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-Inserte nombre aqu.

Ahora s que nada es para siempre. Yo un da te perdon, espero que un da t puedas


perdonarme a m.
Eran cinco alrededor del brasero y cada uno de ellos era diferente al anterior. El Profesor era el
ms viejo de todos, pero pareca el ms joven. El aire puro de las lejanas tierras de Soma junto con
la dieta tpica basada en alimentos verdes haba conservado su piel hasta el punto de que pareciera
estar ms cerca de los 20 aos que de los 30. l junto con Puales y Dalcaraz, se haban criado en la
en la misma pequea villa de Alven en las fronteras del ducado de Comila. No siempre fueron
pendencieros, ladrones o bandidos; pero cuando las malas decisiones, el infortunio y las
calamidades de la poca agotaron todas las opciones de la vida decente, los tres amigos se
escabulleron de la villa durante la noche y jams regresaron.
Alrededor del bracero eran cinco y dos de ellos secreteaban en silencio. El moreno con la barba
oscura y bigote estrafalario se haca llamar Eskender y a su derecha, estremecindose de risa como
si espontneos espasmos recibiera, se hallaba su primo Migol. Ambos eran oriundos de una isla ms
all del continente y su peculiaridad extranjera, junto a una innata habilidad de gentes les haba
ocupado un espacio privilegiado entre la crema y nata del ducado; particularmente a Migol, quien
gozaba de la atencin continua de las mujeres de la corte y no de menos hombres por igual. Cmo
es que dos personas as terminaron con un hombre que estudi mil oficios, un matasanos que trataba
los dientes con cuchillos y un exiliado de la Casa de las Palabras? Muchos dicen muchas cosas.
Algunos dicen que Migol sedujo a la hija de unos mercaderes polares, una belleza de cabellos color
miel, solo para robarle la virtud y dejarla a la maana siguiente, otros dicen que Eskender sali
huyendo de su isla cuando pele con su padre y madre y en la batalla cortaron el mar en dos y la isla
en tres. Algunos confunden al rubio con el moreno y al moreno con el rubio; pero en las charlas de
taberna, bien entrada la noche, siempre hay alguien que cuenta la historia de alguno de los Amantes
de Ywolo. Preguntas la verdad acerca de cmo se conocieron? La verdad es que nadie lo sabe, y
si lo supieran, sera una historia tan buena que nadie te la contara con toda la verdad.
- Por qu no escribes una historia acerca de nosotros? - Pregunt El Profesor rompiendo el
silencio. Puales subi la vista y lo vio mirando hacia donde se encontraba Dalcaraz. Incluso Migol
dej de retorcerse y dndole un codazo a Eskender ambos miraron hacia donde se encontraba el
escribano.

-Tu sabes que ya no escribo. - Respondi Dalcaraz. Puedo leerte una y mil veces las cartas de
relacin de los conquistadores, incluso si estoy borracho podra recitarte algunos pasajes. Pero
escribir algo, aunque sea una sola pgina no, es imposible.
-Ya. - Dijo El Profesor dejando la palabra en el aire. Pero si lo hicieras cmo lo haras?
-No lo s.
-S que lo sabes- Intervino Puales. Te puedo apostar una muela a que lo has pensado ms de siete
veces.
-Siempre he escuchado a este par decir y hablar acerca de las inmaculadas, grandiosas,
destrinillantes obras de Dalcaraz de Alven, obras que haran llorar hasta al mismsimo bardo- Dijo
Migol desperezndose. Pero en todo el tiempo que llevamos con ustedes, lo nico que te he visto
escribir es una nota de agradecimiento para la administracin de aquel conservatorio donde solo
bastaba empujar la puerta por las noches para entrar a robar.
Para m que solo eres un dudu-No tengo idea de qu es un dudu y dudo que destrinillante sea siquiera una palabra; pero puedo
asegurarte que el mismsimo bardo llor con mis obras.
-Caakk- Carraspe Eskender sin disimulo.
-Qu diablos significa eso?- Pregunt enfadado Dalcaraz al ver la sonrisa que se dibuj en el rosto
del primo del moreno.
-Nada, nada caakk.-Al diablo contigo.
El fuego sigui crepitando durante un tiempo sin que nadie interrumpiera su caricia. El Profesor
volvi a sumirse en sus pensamientos y no pas mucho antes de que Puales volviera a afilar sus
cuchillos. Migol y Eskender continuaron secreteando en silencio y todo pareca haber vuelto a la
normalidad; pero bajo los ojos oscuros del escribano una sombra comenz a extenderse. Era la
sombra de las cosas sobre las que no se hablan.
-No has ledo nada porque ya no queda nada.- Dijo Dalcaraz sin dejar de mirar el fuego.
Bibliotecas, mercaderes, colecciones privadas cada una de las grandes obras, cada historia de
orgullo y romance que escribieron estas manos ardieron.

-Tan malos eran tus libros que a la gente les dio por quemarlos?- Pregunt Migol tratando de
parecer gracioso, pero nadie rio. Incluso en el silencio que dej atrs su pregunta poda intuirse el
rastro de tensin latente, como si el aire se hubiera vuelto ms pesado. La mirada de Dalcaraz se
endureci.
-Cada vez que llamas algo por su nombre le das vida, lo dotas de existencia, se vuelve real. Cuando
yo, Dalcaraz de Alven, digo que Migol es un subnormal viola-cabras es porque en mi realidad as
lo es y mientras lo siga diciendo seguir sindolo. Pero decir las cosas solo duran el instante que el
viento las carga y quizs ms si la memoria se encarga de preservarlas, pero la memoria falla con el
paso de las noches y la realidad se distorsiona como resultado. Cuando escribes algo se vuelve
eterno. Yo escrib cosas que quera que vivieran para siempre, pero no tena idea de que para
siempre era una medida de tiempo que no quera cargar cuando se volvieran en mi contra.
-Lo que quiere decir es que quem sus propios libros, uno por uno- Intervino Puales. Cuando El
Profesor, l y yo salimos de Alven, Dalcaraz se separ de nosotros durante meses, quizs un ao.
Dijo que tena asuntos de los cuales deba de ocuparse. A las semanas empezamos a escuchar
rumores acerca de los incendios y los ataques a los comerciantes. Al Profesor no le cost mucho
deducir que nuestro muchacho estaba quemando sus libros, y al parecer lo consigui.
-No los quem todos- Dijo El Profesor.
Aquella afirmacin empujo a los cinco alrededor de la fogata un par de zancos ms hacia la
oscuridad de la noche, hasta el punto de que el fuego mismo pareci disminuir en intensidad. Sin
darse cuenta, todos a excepcin de Dalcaraz, se inclinaron hacia el fuego esperando escuchar las
siguientes palabras del Profesor con ms claridad, pero fue Dalcaraz quien continu con el ritual.
-Ests seguro de que aun los tiene?
-Completamente seguro.
-Quin te lo dijo?- Pregunto Dalcaraz rezando internamente por no escuchar el nombre que El
Profesor pronunciara.
-Fernanda de Liv, la compositora del ducado pero eso t ya lo sabas No es as?
-Ella fue la nica que accedi voluntariamente a deshacerse de sus copias. Estoy seguro de que si le
hubiera pedido que recogiera el resto lo hubiera hecho, pero en ese momento ni todo el oro del
mundo podra haberme convencido de pedir a Fernanda un favor que tuviera que ver con esa mujer.

-Todo el oro del mundo nos vendra bien en este momento- Dijo Puales. Me estoy cansando de
asaltar caravanas para quitarles la comida. Lo que dara por un muslo de Ciervo Real. Cunto gana
un mercenario?
-Nosotros no matamos por dinero.
-El Profesor tiene razn. Migol y yo hemos robado, mentido, desfalcado, amenazado, golpeado y
estafado a una gran cantidad de hombres y mujeres; pero matar no. Quitarle la vida a otro hombre
por metalico es entrar sin vuelta atrs por las puertas de la noche. Ahora si me disculpan quiero
mear, ya vuelvo.
-No recuerdo a ninguna Fernanda de Liv dentro de la corte del ducado- Dijo Migol.
-Eso es porque nunca permanece mucho tiempo en estas tierras. El duque la conserva porque no hay
mejor pianista en el continente, pero est prometida con un hombre dueo de minas en un pas del
sur, un tipo aburrido con un nombre que suena como castillo o algo as. Pero durante un tiempo
estas tierras fueron el lugar favorito de Fernanda.
-Si por estas tierras te refieres a tu compaa- Seal Puales.
-No te falta ni una pizca de sutileza verdad?- Respondi Dalcaraz.
-As es como me hizo este mundo. Aun as, yo nunca me top con la pianista. Hasta donde s solo
t y El Profesor se han cruzado con ella.
-T tambin lo hiciste una vez- Dijo El Profesor. Pero fue solo de paso. Dama Jessica y ella
viajaban en la caravana real y Dalcaraz se acerc a saludarla; pero salimos, o ms bien, Dalcaraz
sali corriendo cuando se enter que la dama estaba con ella.
-Cabello oscuro y enana?
-!Cabello oscuro y enana?!- Intervino Dalcaraz. Si nos dedicramos a reducir a la gente a dos
atributos el mundo entero perdera su gracia! T seras mediano y mordaz, El Profesor color bronce
y come-plantas y yo tonto y estpido. No Frenanda de Liv era ms que un cabello oscuro y una
estatura ligeramente por debajo del promedio. Ella era la llama y la plvora, ella era el calor del
hogar, ella era la nica amiga que he tenido.
-Tena tetas.- Dijo El Profesor haciendo un ademan bastante obsceno provocando estallar de risa a
Migol.
-Ya la recuerdo! Vaya tetas que tena!

-Claro, ignoren todo lo que acabo de decir. Pero s tena tetas.


La incontrolable risa de Migol junto con la cancin del fuego rompieron con la tranquilidad de la
noche en el bosque. En el camino que va desde Zerrania hasta Comila unos peregrinos creyeron
escuchar el gozo de una bruja teniendo placer con el demonio y se santiguaron en su fe. Ms lejos
del camino y ms cerca del bracero, protegido por el cobijo de la noche y la seguridad de los
rboles, Eskender reconoci la risa de su primo y su imagen en la cabeza le impidi seguir
satisfaciendo sus necesidades, tendra que volver a empezar.
-Espera espera, dame un segundo para reponerme- Dijo Migol intentando hacerlo. Ya, ya. Nunca
haba odo hablar de Frenanda de Liv, pero Dama Jessica es toda una celebridad en la corte. Si no
me equivoco est siendo cortejada por un miembro del magisterio del ducado No es as?
-Primo de nuestro querido Profesor- Respondi Dalcaraz tratando sin conseguir ocultar su
irritacin.
-Primo tercero- Puntualiz El Profesor. Ese y yo lo nico que tenemos en comn es que
estudiamos en la misma escuela, pero ni siquiera en el mismo edificio.- La intervencin del
Profesor abland sutilmente el semblante de Dalcaraz.
-Dama Jennifer- Continu Migol. No es mi estilo de mujer, nunca me han deslumbrado las
castaas, pero debo de admitir que es una mujer muy atractiva. No abundan las mujeres con labios
grandes en este lado del mundo, adems tiene un buen soporte familiar, quiero decir.
-No hablamos del diablo alrededor del fuego- Dijo Dalcaraz sintiendo el frio del pasado recorrer su
espinazo.
-A qu te refieres?
-Quieres que te dibuje un mapa? Nombres malos atraen cosas malas, tan sencillo como eso.
Desconcertado por el sbito cambio de humor en Dalcaraz, Migol busc en los ojos de sus
compaeros una explicacin a lo que acababa de suceder. Los amantes de Ywolo pasaban
temporadas largas alejados unos de otros y en los rencuentros era comn que muchas cosas
hubieran cambiado desde la ltima ocasin. Alrededor de la fogata los ojos de los bandidos
guardaban silencio. Migol busc en el rostro del Profesor, pero l estaba ausente en el mundo
perdido de las ideas. La nica respuesta que recibi ms all del glacial semblante de Dalcaraz ante
el fuego fue el del ligero movimiento de cabeza de Puales Simplemente no hables de ella, solo no
lo hagas-

Tierra de Nadie y sus bosques pertenecen a las leyendas. Los descuidados prados del linde
noroccidental justo antes de la frontera con Zerrania terminan abruptamente ante el muro de rboles
tupidos que componen el bosque de Nadie y el camino real tiende a serpentear alejndose lo ms
posible de la sombra de esos rboles. Canciones se han compuesto sobre las mujeres-rbol que
plantaron las semillas del joven bosque miles de aos atrs, los rumores en Tierra de Nadie
alimentan el folklore que mantiene vivas las noches de taberna: Brujos, duendes, faunos, monstruos
y demonios. No hay persona que no haya escuchado hablar sobre los habitantes del bosque; y
aquellos peregrinos que viajan de norte a sur hacia el ducado, no quitan un ojo del camino y otro del
bosque, temiendo que algo oscuro y peligroso pueda salir de entre las sombras a devorarlos.
Esa noche lo nico peligroso que haba dentro del bosque era el silencio que se ajustaba alrededor
del cuello de los cuatro alrededor de la fogata; era el tipo de silencio que alimenta a las malas ideas,
un silencio que ni siquiera la cancin del fuego poda superar.
Eran cuatro alrededor del bracero cuando Eskender regres de entre los rboles. El moreno guard
silencio extraado por el sbito cambio en el nimo de sus compaeros.
-El rey les cort la lengua?
Nadie respondi.
-Migol? Vamos muchachos los escuch rerse justo hace un momento. No s ustedes
provincianos, pero mar adentro acostumbramos compartir todo buen chiste, si no los dientes
terminan cayndose. Ya digan De qu estbamos hablando?
-De nada- Dijo Dalcaraz
-De la vida y la muerte- Dijo Puales terminando el aliento de Dalcaraz
-De lo que no se debe de hablar
-Hablbamos de Dama Jessica
-Jozsua!- Explot Dalcaraz. No hablamos del diab.
-El nico que tiene al diablo en la espalda eres t- Dijo rotundamente El Profesor. Ms que bien
sabes que ocultarte en el bosque y lejos de los caminos es solo una manera infantil de evitar la
realidad. Pero parece que ests muy conforme escondido entre las sombras, justo como un perro con
la cola entre las patas.
-O como un dragn acostado sobre su oro- Puntualiz Migol

-Los dragones no existen caakk-Existan o no los dragones, nuestro muchacho no es uno de ellos. Si nuestro cronista fuera un
dragn podramos usar su tesoro para comprar Pan y no tener que estar tragando aire. Tu destino es
tu camino Dalcaraz, pero El Profesor tiene razn, ya llevamos mucho tiempo en el bosque,
necesitamos salir necesitas salir.
Dalcaraz se levant de la fogata con una expresin en el rostro que Puales y El Profesor ya
conocan, advertan en su cara la batalla perdida. Haba algo dentro de ese muchacho que perteneca
a una lnea de gallarda que con el paso de los siglos y el desgastar de las historias se haba ido
diluyendo. Dalcaraz del Alven era el vivo ejemplo del menguar de la leyenda, que incluso
alrededor del fuego se apagaba.
-No es tan sencillo hermanos- Dijo Dalcaraz con grave voz funesta, que casi no sonaba a l.- No
espero que lo entiendan, pero s espero que me escuchen cuando les digo que la Dama me rob algo
ms que la inspiracin. Los romances y canciones que le compuse eran la superficie de un lago que
llen solamente para ella; pero haba ms. En el fondo de ese lago deposit una perla negra, un
grimorio enmarcado con cuero de la noche y en sus pginas se lee mi nombre, mi esencia, mi alma.
Mi visin del mundo y de todo lo que hay en l est escrita en las pginas del grimorio, estoy
atrapado en l y estoy atrapado aqu.
Migol de los mares comprendi sin necesidad de que alguien pronunciara palabra alguna que ese
era el cuentista de las leyendas. Le pareca tan extrao que alguien pudiera sufrir tanto por una
mujer que, de no tener conocimiento sobre Dama Jessica, habra llegado a pensar que era un invento
ms de la mente atormentada de un loco; pero la dama exista y el sufrimiento de su hermano en
armas era real. En la oscuridad de la noche alrededor de la fogata, los cuatro amigos levantaron un
pensamiento silencioso en honor a su hermano.
-Si tan solo conociramos a alguien que escribiera- Dijo Dalcaraz rompiendo el silencio. Estoy
seguro de que habra escrito una buena historia sobre esto. Ni hablar- Continu. No se diga ms,
ir a descansar. La noche es joven y la noche es suya, buenas noches.
Nadie dijo nada, saban que era intil ante la despedida que fue ms por cortesa que por
honestidad. Dalcaraz se intern en la oscuridad del bosque y lo ltimo que se oy de l fueron sus
botas trepando sobre los pernos incrustados en los arboles a modo de soporte para alcanzar las
bolsas de dormir en las ramas altas. Alrededor de la fogata ahora eran cuatro.
-Es un hombre roto- Dijo Migol

-Cmo era antes?- Pregunt Eskender.


-Era un soador. Puales y yo lo conocemos desde nio y hemos visto cmo ha cambiado a lo largo
de los aos. El lustro que pas con la dama le agreg medio siglo de penurias a su alma, no ha sido
el mismo desde entonces.
-Le dije una y otra vez que se alejara de ella, esa mujer solo traa mala suerte. No le bastaba con ser
cortejada por nuestro Dalcaraz, sino que mantena su relacin con un constructor que frecuentaba la
corte. Pasaba un ao y otro y la historia segua siendo la misma Pronto, pronto me deca Dalcaraz
creyendo que as sera.
-Qu pas para que Dalcaraz se rompiera? Quiero decir, Eskender y yo hemos visto a muchos
hombres perdidos en nuestros viajes, dioses, inclusive la corte est lleno de ellos, pero l es algo
ms.
-La furia de un hombre amable- Respondi El Profesor. Dalcaraz se rompi como cualquier otro
amante y eso lo lleno de tristeza, pero lo que puebla su corazn ahora es odio y eso lo est
consumiendo.
-Sigo sin saber qu es lo que pas- Dijo Migol
El Profesor le dirigi una mirada a Puales haciendo un gesto de revisar sobre la copa de los
rboles. Puales guard silencio tratando de escuchar si haba algn signo de que Dalcaraz los
estuviera escuchando y pasados unos segundos habl en voz baja, casi un susurro en la oscuridad.
-Hace unos aos el padre de Dalcaraz enferm. Su cuerpo se deterioraba alarmantemente rpido y
no haba brebaje o remedio que pudiera combatir la enfermedad. Intent todo lo posible porque
mejorara, pero no haba mucho que hacer, el hombre estaba ms muerto que vivo. Una noche
mientras el padre de Dalcaraz dorma bajo los efectos de un somnfero, escuch detrs de la casa
unos sollozos junto con susurros de splica. Antes de levantarse y marcharse sin decir una palabra,
vi a Dalcaraz hablndole a un cristal que siempre cargaba bajo su jubn. Su padre muri esa noche.
-El cristal- Intervino El Profesor. Era un raro artefacto que manejan los magsteres de alto rango,
sirven para comunicarse desde extremos del mundo; pero segn me cont Puales, el cristal de
Dalcaraz no brillaba.
-Qu con eso?- Pregunt Eskender.
-Quien fuera que debiera de estar del otro lado del cristal lo estaba ignorando deliberadamente.
-Pero eso qu tiene que ver con Dama Jessica?

-A eso voy. Al da siguiente lleg una carta justo al salir el sol. No tengo idea de cmo se enteraron
o de qu usaron para mover una carta tan rpidamente; pero la familia de Dama Jessica mandaba
sus condolencias a Dalcaraz y esperaban de todo corazn encontrara resignacin. Naturalmente
Dalcaraz explot.
-Lo que sigue es algo que pocos odos han escuchado, pero Puales me cont que Dalcaraz tom el
cristal y grit a todo pulmn: !Lo sabas! Lo sabas! Sabas que estaba muriendo y me dejaste
solo!. Si le pones un poco de imaginacin puedes ver el cristal brillando unos segundos entre las
rfagas de furia que Dalcaraz desparramaba, para luego apagarse sin respuesta alguna.
-Que s sucedi! Yo lo vi brillar!
-Dnde est el cristal ahora se preguntan? No tenemos idea. Dalcaraz no habla de su padre,
tampoco de la dama y mucho menos del tiempo y cosas que pasaron con ella, y nosotros no
preguntaremos. Esa es la historia de la cada de Dalcaraz de Alven. No les pido que no lo juzguen,
porque todo hombre es libre de juzgar. Pero no lo condenen, l ya ha sufrido bastante. Tal vez fui
muy duro al compararlo con un perro con el rabo entre las patas.
El viento se llev el aliento que suspiraron los hombres alrededor del fuego. Una compaa extraa
sin lugar a dudas, pero slida en sus cimientos. La noche ya estaba bien entrada y poco a poco el
cansancio ganaba la batalla dentro de los cuerpos de los cuatro. En pocas de abundancia ese
hubiera sido el momento para sacar ms botellas de vino para acompaar la segunda tanda de cecina
en lo que sera una noche de historias, canciones y victoria. En la realidad, el recuerdo de la ltima
gota de vino era un recuerdo distante, tan distante como la ltima ocasin en la que el lad cant
alrededor del fuego y la nica historia que se contaba en ese momento era la que el frio viento de la
penltima estacin traa consigo: Derrota. Pero inclusive a las derrotas se les levantan himnos y a
falta de vino agua, y a falta de agua, un brindis desde el corazn.
-Por las mujeres- Dijo Migol levantando su tarro imaginario. Diablas, lamias o el defecto ms
perfecto de los hombres, nuestro destino est ligado a ellas, as como nosotros.
-Por las mujeres.Haba algo que inquietaba a Eskender y quizs fuera por su ascendencia marina o porque nunca se
dio tiempo de conocer a fondo las costumbres de los habitantes de tierra adentro; pero era algo que
desde el momento en que comenz a escuchar la historia de Dalcaraz, le haba estado inquietando
hasta el punto de poder guardrselo ms.
-Profesor, Puales, hay algo que me martillea la cabeza y necesito que me lo expliquen.

-Si se trata de si existen lo dragones o no, nos va a llevar toda la noche y no prometo que no haya
moretones de por medio- Respondi El Profesor. Puales es muy aferrado a la idea de la existencia
de esas bestias y s que ustedes isleos no creen en nada que no puedan matar y comerse.
-No, no se trata de eso. Los dragones no existen caakk. Lo que quiero saber es por qu ustedes no
ayudaron a Dalcaraz.
-Ayudar es un concepto muy ambiguo- Dijo tajantemente El Profesor. Si lo ayudo lo estoy guiando
o lo estoy obligando? Si lo ayudo es su mrito o el mo?
-Lo aconsejamos- Aadi Puales. Le dije una y otra vez que era mala idea, pero nunca intervine en
lo que pasaba. No s si deb haber hecho ms.
-Aqu en el continente tenemos un dicho: Tu destino, tu camino no creemos en intervenir en la
vida de alguien ms, incluso si es para bien.
-En nuestras islas tenemos otro: Si mi sangre sangra, yo sangro y ustedes son nuestra familia
ahora, y mi familia est sangrando.
-Primo, no puedes obligar a Dalcaraz a aceptar tu ayuda, l tiene que pedirlo Recuerdas? As lo
dijo la sal, as lo repiti la arena.
-Ninguno de ustedes lo entiende. Yo podra ayudarlo, podramos recuperar el libro, podramos
quemarlo. Trabaj ah, s cmo entrar!
-Silencio! Baja la voz...- Dijo El Profesor. He estado intentando que Dalcaraz salga de su encierro
durante mucho tiempo y lo ltimo que necesito es que una idea como la tuya se le meta dentro de la
cabeza y no la razone. Sera como darle una espada afilada a un ebrio de matanza. Es todo por esta
noche, cada quien vaya a su rincn y descanse, maana nos moveremos.
Ya no es ninguno alrededor de la fogata donde las ascuas mueren y el viento reina. Detrs de una
piedra, escondidos entre los matorrales o envueltos en musgo y hojas cadas la compaa duerme.
Metros sobre el suelo, siendo escucha de la sinfona natural del bosque, Dalcaraz se pierde por
primera vez en la percusin de un ritmo que no recordaba haber sentido en mucho tiempo.
Amarrado por el vientre a la rama del rbol sabe que est seguro de caer, pero desea con toda su
alma poder volar. Escuch todas y cada una de las cosas que sus hermanos dijeron horas atrs y
recorri por incontable vez ms el camino que lo llev a atarse a la rama de ese enorme cedro; pero
por primera vez escuch tambin algo que no haba odo antes, y ese sonido ha estado retumbando

dentro de l desde entonces: Trabaj ah, s cmo entrar!. Dentro de Dalcaraz de Alven lata el
sonido de una oportunidad.
(II)
Salieron de los lindes del bosque antes del amanecer de tercer da y entraron en la caada con los
primeros rayos de luz del sol. Cinco pequeas figuras cargando solo lo indispensable en el macuto
caminaban a la par del cauce del rio. Los isleos atrs, juntos como siempre y distanciados unos de
los otros adelante, Dalcaraz, Puales y El Profesor. El conceso haba sido que era imposible seguir
viviendo dentro del bosque, la caza de presas lo suficientemente grandes como para alimentar a
cinco personas se estaba volviendo demasiado complicada y el invierno se acercaba; ya vena la
temporada de la escarcha y tardes fras, un lago era su mejor opcin.
El lecho pedregoso de la caada acompaaba al rumor del agua fluyendo incansablemente da tras
noche. Una maana silenciosa se asomaba poco a poco en el horizonte y la ausencia de la cancin
del viento aumentaba cualquier otro sonido que se produjera en los alrededores: El cauce del rio, las
piedras removindose bajo las botas de los cinco, la estruendosa risa de Migol al estallar en jbilo.
Las sombras se encogan haca las puntas riscosas a medida que el sol comenzaba a calentar la
tierra. Si bien recordaba El Profesor, el camino no tardara en abrirse a un enorme lago que -segn
las investigaciones de los sumos magsteres- fue creado por el impacto de una estrella al chocar
contra la tierra, afirmacin tal que El Profesor no se decide por creer, pero l sabe, cosas raras ha
visto en el mundo.
Durante toda la maana Dalcaraz ha caminado con el peso de la idea que ya echa races dentro de
su cabeza, no puede olvidar las palabras que Eskender dijo anoche: Trabaj ah, s cmo entrar.
Intent abordarlo al alba, antes de que todos despertaran, pero las palabras se le atoraron en la
garganta y se dio cuenta de que durante tanto tiempo haba repasado mentalmente la forma en la que
regresara al tema, que olvid como articular las ideas y cuando lo record, sinti miedo. No se
trataba del tipo de miedo que el marinero siente cuando los vientos se vuelven bravos, tampoco de
aquel que inunda el corazn del soldado cuando el cielo se tie carmes ante el horror de la batalla.
No, el miedo de Dalcaraz se respira en los que viven una noche sin luna, los que miran con angustia
el espacio en una cama vaca y el frio sepulcral de una tumba sin nombre. Dalcaraz le tiene miedo a
la soledad y es consciente de que si formula la pregunta, aceptar en la realidad qu se ha sentido
solo desde el da en que se rechaz a s mismo.
Antes de que el sol llegara a su cenit, los cinco haban alcanzado la costa del lago.

-Debo de admitir que es un cambio brusco- Dijo Puales. Pasar de la oscuridad de los cedros a esto.
Jozsua, la arena Por qu es blanca?
-Por la tierra, tengo la teora de que todo esto estuvo alguna vez bajo el agua. Nuestros amigos
isleos podran confirmarlo Existe en el mar un tipo de roca con agujeros y que se convierte
fcilmente en polvo al aplastarla? Es probable que la hayan visto cerca de los naufragios.
-Diente de tiburn?
-S, ese es el nombre que le dan.
-Me ests diciendo que esta arena es Diente de tiburn?
-Esa es mi teora Migol. Podras considerarla o pensar en lo que propone el magisterio y creer que
aqu cay una estrella e hizo el agujero donde est el lago y las montaas alrededor.
-Jazsua, Se puede beber?
-Esta agua tiene menos enfermedades que la orina diluida que fluye en las ciudades. Vine aqu
cuando haca mis estudios para el magisterio, el lago est lleno de peces y algas comestibles.
-Entonces mujerzuelas hganse a un lado. Migol no sabe utilizar una caa de pescar, pero es bueno
cazando con arponcillo. Permtanos a los hombres de los mares demostrarles a ustedes
siembrapapas como se alimenta un buenseor. Denme un momento que ya armo mi caa.
Poco despus del medioda, justo en ese momento que las sombras comienzan su lento trayecto
hacia el oeste, el olor a pescado ahumado ya inundaba el ambiente. Eskender y Migol no haban
parado de sacar peces del lago y aunque no lo dijeran, poda verse en su semblante la gran
satisfaccin que encontraban al volver a estarse en contacto con un trozo del mundo al que estaban
ms que acostumbrados. Por su parte Puales, remova diestramente las escamas de los peces ms
pequeos y procuraba guardar los de mejor tamao para celebrarlos cenndolos al anochecer.
Dalcaraz trataba de distraer su mente de la idea que lo haba estado atormentando desde anoche
mirando los mapas que utilizaban para moverse por el continente.
-Profesor, hay algo raro en este mapa
-Qu pasa? Esos mapas son perfectos, bien sabes que no nos han fallado ni una vez.
-Si tan perfectos son dime Por qu no aparece este lago? Marchamos al sur del ducado durante el
verano, hemos pasado tres cuartos del otoo en Tierra de nadie y por ms que trace la ruta hacia el
este, no hay ningn lago de este tamao en los mapas.

-Lo dicho, esos mapas son perfectos.


-Debes de tener en mucha estima a quien los cartografi.
-Solo cuando tengo un buen da. La mayor parte del tiempo lo considero un montn de
oportunidades desaprovechadas.
-Por qu decidiste sacar el lago de los mapa?
-Porque es hermoso, porque as es perfecto.
Perfeccin ese fue el concepto al que Dalcaraz le dio vueltas dentro de la cabeza el resto del da y
ya entrada la noche, comenz a entender lo que El Profesor quera decir. La luna ya menguaba en
cuarto sobre el lago que haca de cristal pulido reflejando los cientos de estrellas que brillaban en el
cielo durante el turno de guardia de Dalcaraz y Puales. Era costumbre rotarse los turnos de
vigilancia las primeras veces que se asentaban en un lugar nuevo, reconocer el terreno y sus noches
era un factor sumamente importante a la hora de sobrevivir en Tierra de nadie. Esa noche no hubo
necesidad de dejar la fogata encendida, el brillo aunque menguante- de la luna, era suficiente para
teir de azul plido la noche en el lago.
-Has estado sentado ah por ms tiempo del que mis nalgas podran soportar Te pasa algo?Pregunt Puales acercndose con dos grandes pescados envueltos en alga ahumada. Quieres
pescado?
-No gracias, no tengo mucha hambre.-Como quieras, ms para m. Entonces, Te pasa algo?
-Te lo dir si respondes correctamente un acertijo.
-Esto me pasa por tomar la guardia contigo, deb de elegir a Migol
- Un pastor tiene que pasar un lobo, una cabra y una lechuga a la otra orilla de un ro, dispone de
una barca en la que solo caben l y una de las otras tres cosas. Si el lobo se queda solo con la cabra
se la come, si la cabra se queda sola con la lechuga se la come, cmo debe hacerlo?
-Por qu un pastor tendra un lobo y una cabra al mismo tiempo?
-Porque es un pastor y adems es un cirquero.
-Y para qu quiere la cabra?
-Para alimentar al lobo.

-Ests tomndome el pelo verdad?


-Alcnzame un pescado, huele delicioso. Dioses esos isleos s que saben lo que hacen. No es por
ofender hermano, pero la ltima vez que com algo que preparaste t, sent la panza como si hubiera
comiendo hiedra durante das.
Puales pareci no darle importancia al comentario de Dalcaraz y sigui quitndole trozos de carne
al pescado. A su manera y sin decirlo, admiraba la majestuosidad de la escena que se desplegaba
frente a ellos. Solo El Profesor hubiera advertido el nerviosismo de Puales en la oscuridad,
confesin que nicamente l saba en el grupo de los cinco; Puales era duro y fiero, pero le tena
pavor a andar solitario en una noche sin luna. A pesar de las cicatrices en el rostro y la mirada
pesada, l era un compaero fiel y de cierta manera se senta responsable por la seguridad del ms
pequeo de la familia, qu aunque no lo entendiera de tanto en tanto- segua siendo su hermano.
-Qu te pasa Dalcaraz?- Pregunta con cansancio en la voz Puales. Si esto es por la dama jur que
necesitar golpear algo muy fuerte en poco tiempo. A veces no puedo evitar preguntarme si deb de
hacer ms.
-Dhanelin, hermano no digas tonteras.- Respondi el bardo. Mis das ya eran grises antes de la
dama, es solo que ahora son negros. No encuentro la manera de salir de esta oscuridad.
-La melancola te consume?
-Melancola? No, no es la melancola. A diferencia de ellos yo s lo que me sucede, extrao s,
pero no la extrao a ella. Extrao al sentimiento que me inundaba al dedicarle sonetos y canciones.
Tomar la pluma, desperdigar la tinta y ver como una detrs de otra caan letras que armaban un
sueo vivo en la lucidez del da, algo que evocara imgenes como las que vemos esta misma noche.
Ves esa luna sobre el lago? La nica cara con la que puedo saludarla es con la que ira fij en mi
rostro. Yo me entregu ante ella, ahora quisiera encontrar la manera de robarme de vuelta.
-Esa luna nos mira a todos y as lo ha hecho desde antes de que naciramos. Algo me dice que
cuando la tierra est igual de blanca que la luna encontraremos la manera de rescatarte
-Qu te hace pensarlo?
-Alguien que habla sobre pastores cirqueros no se anda perdido mucho tiempo, ese hombre estar
hecho para hacer llorar al mismsimo Bardo.
-Ojal as sea Dhanelin, ojal as sea.

El resto del turno se fue en el silencio interrumpido por el ocasional eructo al devorar lo que
quedaba del pescado. Dalcaraz se instal en las orillas del lago con su saco de dormir y se extra al
escuchar a Puales que quera dormir ms cerca de las brasas fra. No le pregunt por qu, el sueo
ya lo estaba venciendo. Antes de marcharse, Puales se gir y dijo:
-Por cierto, Dalcaraz, ese pescado que acabas de comerte no lo cocinaron los isleos. Es producto
completo y justo de mis grandes habilidades de cocinero. Yo de ti buscara un lugar en donde
pudieras lavarte constantemente que tu estomago no es de acero.
Las arcadas de Dalcaraz fueron instantneas y al momento de escucharlas, Puales estall en
carcajadas que hicieron que el resto de los cinco se ausentaran momentneamente del sueo.
-Qu est pasando all?- Pregunt molesto El Profesor.
-Nada, nada. Le estaba enseando al chico cmo se toma el pelo. Vuelvan a dormir, felicitaciones a
los cocineros de las olas.
A diferencia de lo que la nobleza exagera y el vulgo cree, los parias no se convierten mediante
magia y artefactos en hroes dispuestos a luchar contra dragones y desencantar ciudades. Esas
historias muchas veces tenan un componente ms humano, que con el boca en boca fue pulindose
hasta convertirse en menos que partculas de polvo que flotaron con el viento. El prncipe salv a la
princesa s, para casarse con ella; pero porque al prncipe le prometieron un gran dote y ms
libertades de las que pudiera imaginar. La princesa era hermosa tambin, pero solo para su caballero
tuerto, que con solo un ojo poda ver la mitad buena de la mujer y no la que mostraba al mundo con
su traje de harpa. La maldicin del rey ceniza tambin era real, pero se trataba de una peste que
marchaba al norte y su inmortalidad se deba a que los hombres, ansiosos de historias y aventuras,
no queran dejar de pensar que en una tierra lejana haba un villano con el ojo puesto sobre el mapa
de un reino que quera convertir en la tierra del abandono. Lo mismo suceda con los cinco, con los
amantes de Ywolo, que eran parias y leyendas sin rostro. Quin ms all de los reinos que alguna
vez frecuentaron los conoceran al caminar por las calles? Quin alegrara la vista al ver izada la
vela de Eskender y Migol? Ellos mismos se haban credo parte de su leyenda, que ya fuera en los
bosques de nadie o en el lago de la luna, vivan absortos a las vicisitudes del mundo.
Los das pasaron y se convirtieron en semanas, las semanas se juntaron y dieron paso a los meses, y
esos meses transformaron el mundo alrededor. Gradual, casi como el proceso que lleva a una hebra
de pasto crecer desde la base de la tierra, las maanas comenzaron a desteirse al plido. El vaho
segua a las palabras y era presente en cada respiracin agitada que la compaa realizaba en sus
expediciones alrededor del lago. Cazar se volva cada vez ms difcil y los pescados se replegaban a

las profundidades del lago. De no haber sido por la caravana itinerante que se top perdida con el
lago, las cosas hubieran pintado bastante mal para los amantes de Ywolo.
La caravana vena poblada por una compaa aunque distinta a la de los cinco- que buscando un
atajo haca la ruta comercial del ducado y la frontera de Zerrania se haban perdido entre la caada
que daba al lago. Dos carromatos, 15 personas y un pequeo bote de madera. Los cinco haban
accedido a la compaa quedarse en la costa del lago a cambio de poder utilizar el bote para pescar
lago adentro. La compaa mercantil haba aceptado prestar el bote, siempre y cuando los cinco
brindaran la mano de obra para montar el campamento y hacer buen uso del bote, adems de
prometer no tocar a ninguna de las mujeres que viajaban con ellos. Migol se vio particularmente
desanimado por la ltima condicin, l tena una franca debilidad por las mujeres tmidas No hay
fuego ms ardiente que el de una mujer tmida- Deca bien entrada la noche.
Los primeros das de convivencia fueron los ms difciles. Roces entre El Profesor y el lder de la
compaa Un hombre enorme con cara redonda- eran frecuentes. Eskender se dedicaba a enseare
a Puales a pescar con agilidad y precisin en el bote y Dalcaraz en su tiempo libre observaba junto
con Migol a las jovencitas que la caravana haba trado. Antes de que dos semanas hubieran pasado,
las cosas mejoraron sustancialmente. Despus de una pelea de puos que termin convirtindose en
un debate de retrica y lgica avanzada, El Profesor descubri en Gherman a una persona que
estaba dispuesta a discutir con l tanto como quisiera. Puales ya pescaba lago adentro con la caa y
Eskender comenzaba a considerar el instruirlo con el arpn Y en cuanto a las mujeres? Migol se
morda el puo al saber que no poda acercarse a ninguna de ellas, pero la desesperacin lo
derribaba cuando vea que lo nico que Dalcaraz se dedicaba a hacer, era pasar las tardes sentado en
los peascos sobre el lago dedicndole el tiempo a la compaa de una mujer que, a aparentes
vistas, no tena nada ms que ofrecer que un violn y unos ojos que Migol no se decida si eran
azules o profundamente azules.
-Ya ha pasado ms de un mes desde que llegamos y apenas he podido sacarte una o dos historias
acerca de ti, sin embargo, todas las tardes nos sentamos en este lugar y vemos las luces del
campamento encenderse una a una. Por qu?
-No lo s- Minti Dalcaraz. Probablemente sea porque cada tarde pienso en lo que me gustara
conversar contigo y decido que lo har la tarde siguiente, pero cuando llega hoy, ya estoy pensando
en lo que quisiera hablarte maana.
-Y de qu es eso que quisieras hablarme maana?
-Maana quisiera preguntarte sobre tu violn, sobre cundo aprendiste a bailar, dnde has estado,
qu has visto. Pero sobretodo quisiera preguntarte por tu nombre

-Hoy no te responder ninguna de esas preguntas, pero tocar una cancin para ti, mis dedos
bailarn entre tu cabello, iremos a un lugar donde nunca antes hemos estado y veremos desde aqu,
la ltima luz del campamento apagarse. Maana podrs preguntarme por mi nombre, aqu al
atardecer.
Cuando las notas del violn tocadas llegaron hasta los mrgenes del lago, las sombras producidas
por las fogatas y candiles danzaron silenciosas al comps del vaivn del brazo de la violinista. No
hubo revuelo entre los espectadores que, sin aceptarlo, ansiosos estaban esperando que la msica de
la noche los acompaara esa ocasin como en otras tantas lo haba hecho. A los comerciantes
pareca no importarles que una de sus integrantes pasara el tiempo con uno de los cinco; ellos no
daban explicaciones y los amantes de Ywolo no preguntaban. Quizs no era familiar, quizs solo era
un polisn, quizs no importaba lo que fuera, sino lo que estaba haciendo. Antes de abandonarse al
mundo de los sueos, la violinista le daba a Dalcaraz de Alven algo con que soar.
Cuando los primeros copos de nieve cayendo sobre la regin se precipitaron sobre la superficie del
lago, Migol ya se encontraba despierto fuera de su tienda dejndose sentir los pequeos cristales de
frio caer sobre su piel. Dalcaraz lo encontr al regresar del lecho de la violinista. Se sent junto a l
y en silencio permanecieron durante el tiempo que les tom apreciar un horizonte donde la plida
cortina cubra el sol y una costa en dnde los copos de nieve, empezaban a robarle terreno a los
granos de arena.
- Tena? -Antes de que me preguntes por sus tetas, s, eran grandes.
-No pensaba preguntarte por sus tetas, pero me alegro. Iba a preguntarte si tena los ojos azules.
-Ohh lo siento, la costumbre. S que eran azules, tan azules como ha de ser un mar profundo.
-Extrao unos ojos azules y tambin un mar profundo. Aunque por ms que me cueste aceptarlo, no
s si estara dispuesto a cambiarlos por no volver a ver otro amanecer como este, la nieve es algo
nico. Extiende tu mano, sintela caer incesantemente. Es como arena, pero no raspa.
-As es, es como arena, pero no raspa-Ya sabes cmo se llama?
-Hoy me lo dir.
-Ella sabe quin eres?
-Ella sabe que soy alguien, creo que es lo nico que importa de momento.
-Y cundo el momento cambie?
-Entonces cambiar yo. Extiende tu mano y piensa que la nieve es arena Se siente rasposa, verdad?
Estoy cansado de recuerdos de sonrisas rasposas, no me importa que no sepa quin soy, solo me

importa que su mirada es suave, su msica tranquila y que el calor de sus noches enciende poco a
poco llamas de baladas que buscan ser escritas.
Migol vio en el rostro de Dalcaraz a alguien que se despertaba de un largo letargo y se alegr. Pero
en su corazn pesaba el augurio de aquello que encontr en la arena momentos antes de que
Dalcaraz llegara: Cuervos muertos a la orilla del lago. En su tierra, lo que vena a morir al agua, la
muerte lo acompaaba de cerca. Migol esperaba que la cortina gris en el horizonte no se
transformara a lo largo del da en un teln oscuro escondiendo la tragedia. Dalcaraz se levant
palmeando el hombro de su compaero y se fue a la tienda. Una rfaga feroz de viento sopl en el
lugar.
Desear evitar la fatalidad no aseguraba de ninguna forma que esta no sucediera. Los hombres del
mar lo aprendan desde pequeos. Cuando las olas embravecan y los vientos arreciaban, no serva
de mucho desear que los barcos no desaparecieran de los muelles. Cuando las olas reventaban
contra los costados, balanceando peligrosamente las embarcaciones, no serva de nada para el
marinero desear que la nave no se hundiera. Cuando Dalcaraz se hubo marchado, Migol se acerc a
los cuerpos muertos de los cuervos en la orilla del lago. Sus ojos sin vida lo observaban como si an
pensaran en sacarle los propios. Migol observ el horizonte, all donde la cortina gris empezaba a
tornarse oscura, pequeas olas crecan adentrndose ms all de la orilla del lago. De nada serva
desear que el barco no se hundiera.
La cortina gris se transform a lo largo del da en un teln oscuro que acercaba implacable sobre el
horizonte del lago. Para el grupo de proscritos y mercaderes, la necesidad ms importante era
asegurar sus pertenencias al suelo y esperar que los vientos no fueran lo suficientemente fuertes
como para voltear los carromatos o impedir que los hombres y mujeres pudieran mantenerse en pie.
Durante dos semanas los dos grupos haban cooperado para la subsistencia del campamento de
manera eficaz, pero ahora, cada uno utilizaba los mtodos y modos que en el pasado les haban
servido en circunstancias similares. Los mercaderes apilaban piedras en los costados de los
carromatos, esperando que la presin fuera suficiente para impedir su volcadura. Los caballos ya
haban sido atendidos, cubiertos por mantas especiales tejidas para conservar el calor. Dentro de los
carromatos se apiaban unos contra otros, acortando el espacio para conservar la temperatura de los
cuerpos; a unos cuantos metros de los carros de los mercaderes una tienda por los cinco haba sido
instalada.
- Cunto crees que dure la tormenta profesor? - Pregunt Puales
-Te mentira si te dijera un tiempo exacto. Las primeras tormentas del invierno son impredecibles.

No pudimos estar en peor lugar para que nos golpeara una.


-Estos vientos- Dijo Migol. Nada los est deteniendo, estn bajando directamente hacia el lago y
nos estn golpeando con toda su fuerza.
-No teman por nuestra seguridad, la tienda resistir. Las anclas y amarres estn sumamente
asegurados primo. Puales y yo nos cercioramos de eso.
- No somos nosotros quienes me preocupan- Dijo Dalcaraz. La lmpara trmica del profesor nos
mantendr calientes, y la nieve dejar de ser un problema tarde o temprano. Son ellos quienes me
preocupan. Si esta tormenta dura demasiado, no sern ms que cuerpos con hielo en las venas
cuando termine.
-Tenemos que estar alerta, esta no es una tormenta normal.
-De qu ests hablando?- Pregunt Puales
- Haba un mal presagio en la orilla del lago esta maana. No lo mencion antes, esperaba que solo
fuera una casualidad.
-Y es eso exactamente, lo que sea que hayas visto fue solamente una casualidad.
- Cuervos muertos? - Pregunt Eskender
-Cuervos muertos.
-No puedo creerlo. Tantas maneras de explicar el mundo y ustedes isleos siguen creyendo en
magias y demonios.
-Atentos al sonido del viento- Dijo Migol ignorando al profesor.
- Ni una palabra ms! Ya es suficiente con tener una tormenta sobre nosotros como para que
perdamos el tiempo discutiendo supersticiones absurdas. Necesitamos mantener la calma y esperar
a que la tormenta pase.
Era difcil saber en qu momento del da se encontraban cuando la discusin dio paso a un silencio
que solamente era interrumpido por el sonido del viento chocando contra la tela de la tienda. De
algo poda estar seguro Dalcaraz cuando observaba por el pequeo orificio de la tienda que los
conectaba con el exterior: La noche no haba llegado todava y estaba agradecido por eso. A pesar
de la poca distancia que haba entre la tienda y los carromatos de los mercaderes era casi imposible
distinguir plenamente la figura de los carros. En contadas ocasiones el viento soplaba en un ngulo
que permita ver ligeras siluetas que deban de ser producto de lmparas de aceite o velas dentro de
los carros. El ltimo pensamiento de Dalcaraz fue a parar a la violinista sin nombre antes de que el
viento cortara con cualquier esperanza de divisarla entre la nieve. Cuando todo se volvi blanco, un
pensamiento oscuro invadi el pensamiento de Dalcaraz: Cuervos muertos, atento al sonido del
viento

Podran haber sido horas las que pasaron dentro de la tienda para provocar que la luz del exterior se
volviera paulatinamente ms dbil, hasta el punto de parecer el inicio del anochecer. El viento
segua engaando: Soplaba en ritmos que nadie poda predecir y la nieve acumulada en los costados
de la tienda empezaba a ser un problema. Nadie haba dicho mucho ese da. En otras circunstancias
se hubieran tomado turnos para dormir, pero esa vez era diferente. Haba una tensin en el
ambiente, similar a la tensin que la cuerda del arco soporta antes de lanzar la flecha. Una tensin
similar a la que las sombras producen al moverse sin dejar huellas sobre la nieve. Leyendas que
viajan a travs de los vientos, pasando por el polvo y la ceniza, atravesando llanos desolados y
paramos llenos de muerte. Cosas provenientes de las canciones del rey ceniza y su ciudad maldita,
cosas que provocan ese tipo de tensin que explota en el momento en que unas dagas, o unas garras
o unas flechas se cuelan dentro de un carromato en medio de una tormenta invernal. Una tensin
similar a la de un grito en el viento.
- Escucharon eso? - Dijo Dalcaraz sacando de su aparente letargo al resto de los compaeros, a
excepcin de Migol, quien no haba bajado la guardia durante toda la tormenta.
-Es el viento- Respondi El Profesor.
-Estoy seguro de que no fue el viento. Hay algo que no est bien.
- Quieres salir a comprobarlo por ti mismo?
Antes de que El Profesor terminara de hablar Dalcaraz ya haba tomado su equipo y se adentraba en
la oscuridad de la tormenta. Siguiendo sus pasos se levant Migol y tom un arpn para ir tras
Dalcaraz.
-Atentos al sonido del viento- Dijo antes de salir.
Cuando el frio mordi la nariz de Dalcaraz, el bardo se dio cuenta de que cualquier cosa que
estuviera acechando en la tormenta difcilmente sera humana. Con cada paso que daba
contraviento, el calor abandonaba su cuerpo, llevando sus pensamientos a los recuerdos de las
antiguas canciones folclricas de las regiones ms septentrionales del pas. Canticos acerca de
diablos que moraban ms all de las montaas que se alzan como muros vigilando los castillos
derruidos de aquellos que alguna vez juraron proteger la ltima frontera de la civilizacin. Las
pesadillas se arremolinaban dentro de la mente de Dalcaraz, apilndose cada vez que una rfaga de
viento nublaba su visin, proyectando en l terrores de ojos azules y pieles muertas. Un sonido
imposible de identificar ms all de la posibilidad de ser un alarido de dolor regres a Dalcaraz al
presente. El arco que marc el movimiento de su espada al desenvainarse termin al chocar contra
la punta del arma de quien cuyo dueo poso una fra mano sobre el hombro del bardo.

- Detente! Concntrate y escucha! - Grit Migol deteniendo la espada de Dalcaraz con su arpn.
Dalcaraz tard un momento en reconocerlo y unos segundos ms en aflojar la espada. - No puedo
detenerme! Ella podra estar en problemas!
-Si no te detienes t, tendr que detenerte yo. Sentenci Migol asiendo hacia l a Dalcaraz con el
arpn enganchado en su ropa.
-Sultame Migol. No lo entiendes, ella podra estar en problemas.
-Silencio Los problemas ya estn sobre nosotros.
- Qu? Cmo se supone que sabes eso?
-Cuando has pasado suficiente tiempo en el mar, sabes cuando est a punto de caer un rayo cerca de
ti.
Primero una figura y despus ms comenzaron a hacerse visibles en una tormenta que antes de
menguar rugira con toda su fuerza. Las figuras se movan incesantes y torpes. Gritos de terror,
dolor y angustia eran inequvocos en ese momento. No pas mucho tiempo hasta que pudieran
contarse ms de una docena de figuras en la tormenta. Ms tarde que temprano se volvi evidente
de que la nieve se teira del rojo de una carnicera, cuando algunas de aquellas figuras comenzaron
a caer de bruces contra el suelo. Ya fuesen cuchillos, flechas o garras. El sonido de la muerte era
inconfundible.
Presa de un corazn que se desbocaba por primera vez en mucho tiempo, Dalcaraz se volc a la
imprudencia y lleno de adrenalina se lanz de lleno hacia una de esas figuras al conseguir liberarse
de Migol. La embisti con la fuerza que pudo reunir en la carrera y una vez tras otra penetr con su
espada el costado de aquello que roa el cadver de uno de los mercaderes, hasta que la vista se le
nubl y un dolor detrs de los ojos le hizo darse cuenta de que algo lo haba impactado y ahora
miraba al cielo. Migol se apresur tras de Dalcaraz cuando vio como uno de los caballos golpeaba
con su pata trasera la nuca de su compaero.
Gritando a su compaero en armas que se levantara, Migol blanda su arpn tratando de mantener a
raya los monstruos que se apiaban a su alrededor. No eran como los piratas contra los que alguna
vez luch en una tormenta diferente; pero cuando el arpn se clavaba en los vientres, rasgaba
cuellos y perforaba hombros, la sangre de aquellos atacantes brotaba con el mismo color oscuro y
textura de los cuerpos que yacieron en el mar. Una furia primordial impeda que los adversarios
cayeran con facilidad. Se levantaban una y otra vez, aun cuando sus cuerpos sangraban sin cesar.
Parecan ms bestias que demonios, pero ms all de atacar como salvajes, esquivaban como
hombres y contratacaban como guerreros. La destreza de Migol comenzaba a verse superada por el
cansancio que la situacin impona sobre l y el nmero de enemigos que los acorralaban.

Dalcaraz recuper la consciencia del mundo que lo rodeaba cuando uno de los atacantes cay sobre
sus piernas con el arpn de Migol clavado en la espalda. Ya de pie, espalda con espalda se
encontraban rodeados por seis de ellos que no atacaban, sino que aguardaban por la mole cubierta
en pieles que se acercaba imponente hacia ellos. Dentro del crculo, a no ms de 5 pies de distancia
pudieron verlo con detenimiento: Era un hombre, o algo que se asemejaba por momentos a un
hombre. Ms alto que cualquier otra persona que Dalcaraz o Migol hubieran visto antes, cubierto de
pieles de animales lanudos y blandiendo dos hachas tan largas como el arpn de Migol. Descubri
su cara removiendo tela y pieles, revelando un tosco rostro marcado por cicatrices y trazos rnicos.
Abri la boca y de ella sali una voz fra y profunda. No eran balbuceos ni gruidos, sino un
lenguaje articulado que sonaba antiguo, distante. Se estara justificando? Tratara de entablar
tregua con esos dos desconocidos? Durante el resto de su vida, Migol podra jurar que mientras el
gigante murmuraba, los tatuajes en su rostro brillaron tenuemente de color violeta y al mismo
tiempo que l hablaba la tormenta amain. En otras circunstancias hubiera sido un milagro. Esta vez
se trataba de peligrosa hechicera, ya que lo nico que revel el fin de la tormenta fue un campo
blanco baado en sangre y viseras desperdigadas por la costa del lago. Una vez que el gigante
termin de hablar, carg directamente hacia donde Dalcaraz y Migol se encontraban con una
velocidad fuera de lo normal para algo de ese tamao.
No haba manera de enfrentarlo uno a uno. No cuando las armas apenas bastaban para rasgar los
montones de proteccin que llevaba encima; y la idea de encararlo de frente era poco ms que un
suicidio asegurado. Un manotazo, una embestida; ambas cosas eran suficientes para derribarlos
directo al suelo con poco margen de tiempo para girar y evitar ser aplastados por los pies del
gigante o fulminados por alguna de sus hachas. Los canticos de los otros salvajes que formaban el
circulo dejaban claro que esa batalla se trataba ms de un ritual que de un enfrentamiento. Tal vez si
su religin o tradiciones no los hubieran puesto en un estado tan absorto de la realidad, se hubieran
percatado de que los otros combatientes no estaban luchando por una oportunidad o por conseguir
el cansancio de su rival, sino que luchaban por el tiempo. Un tiempo que, en el margen de las
edades, era representado por el artefacto que El Profesor sostena por el mango a brazo extendido
ponindolo a la altura del hombro derecho. Era corto y achatado con remaches de metal, tal vez
distantemente similar a las ballestas que los guardias del duque portaban en las ceremonias; pero
nada parecidos en funcionamiento. Era el futuro y el pasado combinados en un artefacto cuyo
ltimo extremo terminaba en la boca de un dragn preparado para escupir fuego. Para el resto del
mundo era magia, hechicera, alquimia. Para Dalcaraz y Migol sera su salvacin. Para El Profesor
era ciencia.

De la boca del dragn sali un fogonazo acompaado por un sonido que pocos haban escuchado
antes. Un proyectil incandescente, parecido a carbn ardiendo, viaj pies en segundos desde la boca
del dragn hasta la frente del gigante. Su cara se contorsion, pero no tuvo tiempo de gritar. Con la
boca abierta y las cuencas incendindose cay de rodillas en la nieve y se desplom contra el suelo
ante la mirada atnita de sus aclitos. Puales y Eskender rompieron el circulo y los huesos de
aquellos que quedaban formndolo. No opusieron mucha resistencia, pareca ser que su voluntad se
esfum al momento en que su lder muri.
Aadindose a los siete que murieron en el crculo, los cuerpos inertes de otra media docena de
atacantes se encontraban desperdigados en el camino que haba entre la tienda y el lugar desde
donde El Profesor haba disparado. Para ninguno de los cinco haba gracia o placer en matar; pero
las circunstancias difciles obligan a los hombres buenos a hacer cosas malas. La historia para los
cinco podra continuar ms all de lago y la tormenta. Los cuerpos de atacantes e inocentes, por otra
parte, contaban una versin diferente de la historia.
-Recojamos todo y marchmonos antes del anochecer. No estamos en condiciones de soportar otra
tormenta, no cuando ms de ellos podran estar siguindolas.
- Ellos? - Pregunt Puales
-Pastores de tormentas- Respondi El Profesor. Son lo ltimo que queda de un grupo de tribus
nmadas. Asaltan caravanas, viajeros y algunas veces pueblos pequeos que encuentran en el
trayecto mientras siguen a las nubes negras. Durante los ltimos siglos sus nmeros han disminuido
al grado de convertirse casi leyendas. Caminantes del norte? La cacera salvaje? Aqu no hay
ningn tipo de magia. No fue magia lo que despedazo a los comerciantes, ni tampoco fue magia lo
que puso un agujero en la cabeza de esto.
-Sus tatuajes brillaron antes de que terminara la tormenta.
-No fue as. Tenas miedo, tu imaginacin se descontrol.
-Yo s lo que vi, y tambin s que antes de que termine el invierno, vers algo que no podrs
explicarme ni a m, ni a ellos.
El Profesor no dio importancia a las palabras de Migol. Eskender y Puales no hicieron ms que
observar la tensin en las miradas que intercambiaban. El viento haba dejado de soplar y el sol
poco a poco aceleraba su descenso tras las montaas al oeste. No haba duda de que ese da no
pasara al olvido en mucho tiempo. Matar, inclusive en defensa propia, cobra un pedazo del temple
de un hombre. Matar por piedad cobra incluso ms. No habra sonido de las cuerdas del violn al
anochecer, solo el canto del cisne ahogndose en su propia sangre. Una meloda tan particular, que

cuando El Profesor, Migol, Puales y Eskender la escucharon, era demasiado tarde para alejarlo de
ella.
Cada palabra que sala de su boca era arrastrada con la poca fuerza que escapaba de su cuerpo. Se
haban ensaado con ella una, dos, ms de tres veces quizs; hasta el punto de dejar solo un cuerpo
roto y perforado. Su rostro era lo nico que conservaba un atisbo de la belleza que apenas una
noche atrs retoz bajo las estrellas. Llorar le dola, pero era un dolor necesario al que tuvo que
aferrarse para ver una ltima vez a aqul que era alguien, y nadie ms.
En la nieve presentaba su ltimo recital.
-Te dir dos secretos, si t me haces dos promesas-Te har dos promesas si t me dices dos secretos. -Conozco a un bardo que quiere olvidar cmo se llama; pero su nombre es Dalcaraz, y es de
Alven.
-Ese... ese es un secreto que me alegro que sepas.
-Tengo uno ms uno que me alegrara que lo hubieras sabido antes. Soy Sarah, solo Sarah.
La sangre que pint de rojo alrededor de donde Sarah yaca, resaltaba su plido rostro mientras la
vida y el calor la abandonaban. La mano con la que sostena a Dalcaraz tiritaba, y los ltimos
espasmos se hacan cada vez ms frecuentes. La desesperacin en sus ojos era evidente. Su voz,
cada vez ms distante se entregaba con cada segundo que pasaba al terror.
-Ahora, promteme que no dejars que me olviden. Promteme que hars que me recuerden.
-Te lo prometo Sarah.
-Me duele Promteme que hars que ya no lo haga.
-Te lo prometo
La muerte ya tomaba posesin del cuerpo de la violinista y no vena por ella en paz o con decoro.
Sus heridas no permitan cumplir la promesa del sueo en la noche eterna y en su lugar abrazaban a
la pesadilla de una muerte agnica e indigna, de haber tenido fuerza para gritar, quizs el eco del
otro extremo del lago hubiera devuelto un sollozo. Los ojos de la violinista se movan
desesperadamente buscando una salida que le permitiera escapar de la agona a la que su cuerpo
estaba siendo sometido.
Dalcaraz todava sujetaba su mano cuando sinti en el hombro el peso de un artefacto que ya haba
visto cmo funcionaba.

-Queda una. Apuntas a la izquierda del pecho, pones tu dedo ah y jalas hasta el fondo. Scala de su
miseria.
El fogonazo dej en el aire un olor particular, adems de aqul de la carne chamuscada y sangre.
Dalcaraz se levant con los ltimos rayos del sol golpeando su cara. Sarah y su msica se haban
ido, su padre haba muerto tambin. La nica forma de evitar que las personas que quera se
perdieran en la eterna muerte del olvido, era hacindolas vivir para siempre. Necesitaba recuperar lo
que haba perdido.
-Necesito su ayuda. La de todos y cada uno de ustedes.
Cada uno de sus compaeros lo miraron. La necesidad de preguntar a qu se refera era algo que
con el paso de los aos y el ir y venir de las estaciones haba desaparecido vctima de la costumbre
y la convivencia. Dalcaraz solo hablaba de ese tema en las noches oscuras y melanclicas; pero esa
tarde, mientras la luz del sol se ocultaba en el horizonte, una ltima chispa encenda uno de los
rincones ms profundos de Dalcaraz de Alven. Su voz no estaba cargada de melancola o tristeza.
Estaba decidido, haba fuego en las palabras del bardo.
-Marchamos al Este muchachos- Dijo El Profesor al comprenderlo.
- Qu hay en el Este? - Pregunt Eskender.
-Un castillo- Respondi Dalcaraz. Una dama y un esposo. Pero sobretodo un grimorio forrado en
piel negra que voy a recuperar.
- Espera un momento Vamos al castillo, tocamos la puerta, le pedimos a la dama el libro y le
damos un beso en algn cachete? Pregunt Puales
-No ser tan sencillo. Dganme, alguno de ustedes tiene ttulo de nobleza tras su nombre? Somos
un par de exiliados del pas de las olas, un desertor de la Academia del Magisterio, un matasano que
operaba con cuchillos y alguien que quiere ser quien una vez fue. Amigos, no puedo hablar por
ustedes, pero yo no soy ningn caballero, ser un
-Ladrn. - Finalizo Migol.
-S, un ladrn.
Despus de apilar los cadveres de los mercaderes en la balsa y prenderle fuego, los cinco dejaron
la costa del lago y la tumba marcada Sarah sin mirar atrs. La noche de Tierra de Nadie una vez
ms los reciba en sus brazos en su camino hacia caminos ms civilizados, pero no menos
peligrosos. El invierno ya estara bien entrado cuando los cinco se encontraran cerca del centro del
pas. Por ahora, la luna era la nica testigo de aquello que vivieron y lo que tuvieron que dejar tras
de s en las orillas del lago

Las arboledas, senderos, brechas y caminos dieron paso a aldeas. Algunas con solo una taberna que
serva como confesionario, prostbulo y tienda. Otras con solo un par de casas. Tierra de nadie
desapareca y daba paso a la incipiente civilizacin de los bordes de la frontera del ducado. Tierra
adentro, los pueblos ya contaban con templos y prostbulos en dos edificios diferentes, y las miradas
inquisitivas de sus habitantes eran remplazadas por el inters en la moneda que usaran los cinco
para comprar provisiones o pasar una noche o dos en la posada de turno. El invierno ese ao estaba
siendo particularmente crudo y la mayora de los das a la hora en la que el sol debera de
encontrarse en su cenit, solo la visin de una mancha plida alcanzaba a colarse entre las nubes para
ser remplazada en poco tiempo por el montono gris del cielo invernal.
Uno de esos fros tal-vez-medioda porque en esa ocasin no haba manera de asegurarloDalcaraz esperaba fuera de la posada donde haban pasado la noche los cinco. Con cada da que se
iban se acercaban ms a las tierras de la dama y los rumores que haban conseguido por parte de
mercaderes y taberneros apuntaban a que, en las tierras del ducado, las fiestas del invierno estaran
atiborradas de gente ese ao.
La puerta de la posada se abri dejando salir un respiro del calor que se guardaba adentro. La puerta
se cerr tras Dalcaraz y unos pasos despus El Profesor se encontraba a su lado, mirando la calle
llenarse poco a poco de nieve.
-A estas alturas estoy seguro de que ya lo sabes, pero me siento con la responsabilidad de
recordrtelo: estamos a menos de tres das de camino. Pronto alguien te reconocer o creer que me
vio y no pasar mucho tiempo antes de que la palabra llegue a odos de Jessica. Crees que
podremos entrar una vez que eso pase?
-No.- Respondi Dalcaraz.

A pesar de que los aos que separaban el nacimiento del Profesor y Dalcaraz eran menos de diez y
ms de cinco, el trato que se tenan a esas alturas era el de un respeto mutuo por las decisiones que
tomaba. Aos de canciones, cuentos e historias respaldaban la confianza que se tenan los unos a los
otros. No obstante, El Profesor saba que a Dalcaraz le costaba trabajo mantener la mente fra
cuando se trataban temas de la dama, y a pesar de ser poco menos que hermanos, no le atraa la idea
de que, por un movimiento en falso, un descuido o una accin premeditada, los cinco terminaran
metidos en un calabozo, o peor.
-S que ests preocupado- Dijo Dalcaraz. Con cada noche que pasamos en el camino es menos el
tiempo que duermo y ms las horas que paso preguntndome lo que pasar cuando estemos en ese

momento en el que no podemos dar un paso atrs. T, Dhanelin, Migol y Eskender deben de
permanecer juntos.
-De ninguna manera te dejaremos ir solo a ese lugar.
-No estoy pidindote que me dejen ir solo. Estoy pidindote que armen el alboroto ms grande que
puedan cuando necesite salir de ah.
La danza de los copos de nieve cayendo sobre la calle se mova de un lado a otro al comps de la
direccin del viento, serena por instantes, tratando de acelerarse en otros tantos; pero en todo
momento elegante, casi como bailarines en un gran castillo. Dalcaraz y el Profesor cavilaban en
silencio, considerando y reflexionando dudas acerca de lo que uno le deca al otro. Uno erudito y el
otro artista, uno considerando las posibilidades de xito y el otro buscando en el ocano de las
palabras, aquellas adecuadas para decirse en ese momento. Mas era imposible, para cualquier tipo
de inteligencia, sentido o percepcin, discernir en ese instante quin era el que haca qu.
Un pequeo barullo, distante al principio para pasar a inclursele gritos y carcajadas despus,
comenz a turbar la quietud de la danza de los copos de nieve; hasta que finalmente desemboc en
el momento en que pedazos de cristal se esparcieron debajo del cuerpo de Eskender, quien haba
sido lanzado por la ventana de la posada. Nuevamente el calor de adentro volvi a salir, ahora
acompaado por las risas y vitoreo de Puales, Migol y algunas mujeres. En la calle, Eskender
miraba al cielo tratando de recuperar el aire, Dalcaraz y El Profesor lo miraban.
- Alguna vez les han dicho qu tan extraa nos parece la nieve a los de las islas?
-Una vez, uno de ellos me dijo que se le asemejaba a la arena. Qu pas ah adentro? Necesitas
ayuda? - Respondi Dalcaraz.
-Quienquiera que te haya dicho eso tiene sal de ms en el cerebro. No gracias, ya me paro. La nieve
parece coral seco y machacado; lo usamos para curar heridas. No te parece?
-Creo que no Eskender, creo que me quedar con la analoga de Migol.
-Saba que l te haba dicho lo de la arena, no me sorprende que lo haya hecho, al fin y al cabo, le
gusta que la arena le raspe las rodillas y las manos.
Una mueca de confusin se extendi en la cara de Dalcaraz, que no pudo preguntar a qu se refera
antes de que El Profesor rompiera su silencio.
- Fue l quien te lanz por la ventana?
-No, fue el posadero perdi una apuesta con Migol.
-Entonces ya estn despiertos.
-S, nos estbamos preguntando cundo entraran a comer. As qu, Tienen hambre?

-Ve adentro y dile al posado que nos sirva carne y un fermentado de Zerrania. Hay mucho de qu
hablar.
-Fermentado de Zerrania- Dijo Eskender mordindose el labio. Si sabes que eso cuesta ms que esta
posada Verdad? Ni siquiera creo que el posadero sepa lo que es eso.
-Entra, pide carne y fermentado de Zerrania y sintense en la mesa. Ya estuve aqu antes. En un
momento entramos. - Respondi El Profesor lanzndole una pequea bolsa que tintineo al ser
recibida.
Eskender se encogi en hombros y despus de haberse limpiado la nieve de la ropa entro en la
taberna donde las risas volvieron a estallar. Dalcaraz miraba al profesor con una mezcla de
preocupacin y ansiedad en los ojos.
- Tan poca fe me tienes como para pedir un vino tan asqueroso? - Pregunt Dalcaraz tratando de
rer.
-Te tengo la fe necesaria como para esperar que el sabor de ese vino sea suficiente para que
recuerdes que si salimos de lo que viene habr vinos mejores. Entra a la posada, ya los alcanzo.
El Profesor le dijo esto ltimo a Dalcaraz sonriendo; una sonrisa que reconfort las ansias del joven
bardo. Una vez que entr a la posada, dej la puerta abierta para que El Profesor siguiera tras de l,
dibujando un marco que contrastaba la clida oscuridad dentro de la posada, con la fra danza de los
copos de nieve que iban cayendo rendidos, como bailarines dentro de un gran castillo, hasta que
dejaron de caer, hasta que El Profesor dej de sonrer.
Una vez que estuvieron todos sentados alrededor del tabln en una esquina de la posada, con la
carne y el vino destilando su ansiado olor y despus de haber puesto literalmente las cartas sobre la
mesa, fue momento de hablar de los das por venir. Era obvio para todos que ese momento llegara
en cualquier instante, pero durante la comida y disfrutando la bebida, jugando juegos de azar y
riendo por las canciones e historias, ninguno de los cinco quiso interrumpir la calma aparente que
tanto necesitaban. Para cualquier proscrito, un instante de felicidad sincera, compensaba meses de
vida precaria en el descampado. El silencio lleg repentino, casi como si hubiera estado esperando
en una esquina el momento adecuado para cernirse sobre los cinco, abrazndolos y apartndolos de
la comodidad de la posada, dndoles la bienvenida de regreso al mundo real. En sus rostros, todos
los entendieron.
-Entonces- Dijo Puales subiendo los codos a la mesa. Ya estamos cerca de Teredon Ustedes dos
son a los que le gusta pensar. Me imagino que a estas alturas ya han de tener idea de qu es lo que
haremos.

-Dalcaraz sabe lo que har. Nosotros tenemos que pensar en lo que haremos para que lo cuente.
Ya tengo pensado algo, pero necesito que nuestro muchacho nos diga exactamente qu es lo que
pretende hacer.
- Qu haran si alguien les hubiera robado, bueno, incluso si no se los hubieran robado; pero si
tuvieran la mnima sospecha de que en un lugar podra estar eso que perdieron? - Dijo Dalcaraz
girando un tenedor sobre la mesa. Si hubieran perdido el valor o la voluntad o tal vez un simple
grimorio negro que quisieran recuperar qu haran? Entraran por la noche, a salvos en la
oscuridad, sin despertar a nadie y saldran como un fantasma sin que nadie los viera? No. Entrar
por la puerta principal, caminar el pasillo, subir las escaleras y buscar en sus libreros; no me ir
de ese castillo hasta que encuentre lo que habr ido a buscar, as la tenga a ella a mi lado y a todos
los dems tras de m. Soy un ladrn, pero no un ladrn al que le guste esconderse.
-Bonito discurso y todo- Dijo Migol. Casi tan bueno como para ser escrito. Djame preguntarte,
considerando claro que te abran la puerta y te dejen pasar y logres entrar a las habitaciones privadas
de la dama. Cmo es que piensas salir? Dudo que te dejen llevarte lo que sea que tomes, sobre
todo si hay una fiesta con nobles o algo as.
-l saldr porque nosotros ya estaremos adentro- Respondi El Profesor. T y Eskender saldrn hoy
a la medianoche de aqu, les dar dinero para que compren caballos y ropa.
- De dnde sali ese dinero?
-Que eso sea lo ltimo que te preocupe. Se harn pasar por nobles de los mares, lo cual no es muy
complicado porque al fin de cuentas ustedes dos son algo as, y se ofrecern a servir algunas de sus
platillos tradicionales para el duque o su hija, lo dejo a su consideracin. Independientemente de lo
que preparen, yo les dar una lista de cosas que tienen que comprar en el camino y la forma exacta
en la que los aadirn a lo que sea que cocinen. Eskender Qu opinas?
-Es Migol Me preocupa un poco lo que podra pasar si la familia de Taly se encuentra en el
castillo o en los alrededores.
- La hija de los comerciantes polares? - Pregunt Puales.
-S.
-Entonces s la desvirg.
-As es.
-Y no la ha vuelto a ver desde entonces.
-Correcto.
-Y qu tal estuvo?
-Bastante, bastante bien- Respondi Migol tallndose los ojos. No se preocupen por eso, ya vera
como solucionarlo. Eskender y yo podemos entrar sin nigun problema al castillo. Dentro de mis

cosas tengo algunos certificados que nos representan en el continente. Entonces, nosotros
entraremos primero, Dalcaraz entrar por la puerta grande, y ustedes dos?
-Yo ir a visitar a un familiar lejano y despus es probable que Puales arme un alboroto. Nosotros
salimos maana al anochecer. Deberamos de estar los cuatro dentro antes de que Dalcaraz llegara.
Alguien se opone a lo dicho en este lugar y a esta hora?
Nadie dijo nada. Desde algn lugar de la posada, el eco de una cancin que contaba la historia de
una mujer que era rpida con su lengua y con su arco a la que le gustaba cantar en estribillo Por
qu quieres cambiar el pasado, si puedes ser dueo del presente
-Entonces ya tenemos un plan, ya sabemos que hacer. Retom El Profesor. Algo que quieras
aadir Dalcaraz?
El bardo estaba tan atento a la letra de la cancin que sonaba en algn lugar de la taberna como a
los planes que sus compaeros haban preparado para los das que venan. Su mente estaba dividida,
perdida en algn lugar que solamente unos cuantos bienaventurados son invitados a llegar; de
alguna manera saba que pasara lo que pasara, el resultado de su prxima aventura sera digno de
contarse.
-Hoy no se me ocurren las palabras necesarias para agradecerles lo que estamos a punto de hacer;
pero puedo prometerles que, si salimos de esta, honrar la promesa que estamos haciendo y la
recompensa para ustedes ser una que trascender los lmites del tiempo.
-S bueno Yo solo quiero que no te vuelvas a enamorar de una mujer loca y que me invites un
trago al terminar. - Dijo Puales.
-Puedo prometerte una de esas dos peticiones; pero hoy no s cul de las dos. Por el momento,
levanto esta copa por ustedes y brindo para que seamos infinitos. Salud.
Esa noche el bardo quiso soar con una ciudad a la que de tanto en tanto era llevado sin su
consentimiento previo. Era una ciudad de habitantes sin rostros propios, pero que portaban reflejos
de aquellos a los que era difcil recordar. Durante aos Dalcaraz haba tratado de cartografiar los
terrenos y distritos que componan la ciudad de los sueos. Haba un distrito central o al menos
eso crea l por el que cruzaban altas estructuras que parecan ser acueductos antiguos que se
levantaban sobre las calles circulares, mismas que se alzaban permitiendo el paso a travs de
caminos inundados. Haba tambin un bosque en blanco y negro, donde Dalcaraz estaba seguro
viva una bruja en una casa abandonada que se haba negado a morir en algn momento; en ese
bosque era imposible no escuchar los susurros incesantes de malfico ser dentro de tu cabeza. Haba
una escuela y una baha haba nada, porque esa noche en la que Dalcaraz quiso soar con la

ciudad de los sueos, lo nico que lo recibi al cerrar los ojos fue el incesante palpitar de su corazn
y en algn momento de la noche, el quedo partir de dos de sus compaeros.
Esa maana fue la primera maana en semanas en la que sol se asom al alba ms all de la copa de
los rboles. Era un espectculo que durante el invierno en el pas era extrao de presenciarse ya que
durante el da, el sol no era el nico objeto en el cielo, sino que la luna transit pero no se ocult en
ningn momento, como esperando su turno para iluminar el cielo nocturno cuando el purpura y
naranja del cielo empezaran a darle paso a la negrura de la noche. Ese da en que Migol y Eskender
se haban marchado ya, transcurri melanclico y taciturno. No sera hasta que anocheciera que El
Profesor y Puales se marcharan tambin, pero desde el desayuno actuaron como si ya lo hubieran
hecho. Se trataba de un acuerdo silencioso, una manera de conservar el olor del vino, el sabor de la
carne, el sonido de las risas que haban escuchado ayer y convertirlo en un recordatorio de lo que
vala la pena volver a.
Finalmente, al atardecer, en aquel momento en que el sol le pasaba la batuta a la luna por el dominio
del cielo nocturno, y las primeras estrellas iniciaban su invasin del firmamento los tres compaeros
restantes se despidieron. Puales y El Profesor no seguiran el mismo camino que Eskender y
Migol; ellos se tomaran un par de das ms, visitando algunos nobles de camino a Teredon,
reuniendo informacin acerca de qu es lo que se podra esperar encontrar una vez que llegaran al
castillo. Los rumores de celebraciones importantes, incluso de un baile organizado por el duque
haban sido ms fuertes en el ltimo da y no poda correr el riesgo de encontrarse en una situacin
para la que no estaban preparados. Frente a la posada, con la nieve derritindose poco a poco y sin
ninguna nube en el cielo, los tres compaeros se preparaban para despedirse.
-Procura no meterte en problemas de camino al castillo- Dijo Puales dirigindose a Dalcaraz.
-Llegar ah en cuatro, cinco das a lo sumo. Me dar tiempo para reflexionar si esto es una buena
idea o por lo contrario debera dejarlos morir ah adentro.
-Todo lo que podamos decirnos ya est dicho- Dijo El Profesor. Esperemos que tengamos otra
oportunidad de decirnos lo que an no se nos ocurre. Dalcaraz, cudate. Te esperaremos en Teredon
listos para marcharnos en cuanto recuperes lo que has ido a buscar.
-Muchas gracias muchachos- Respondi Dalcaraz. A veces deseara que siguiramos viviendo en la
villa, que nuestros problemas y sueos se hubieran quedado dentro de sus fronteras.
- Lo dices enserio?- Pregunt Puales.
-No creo que no. Hemos llegado hasta aqu con todo lo que nos ha ocurrido y algo me dice que
todava queda mucho camino por recorrer.
-As es- Dijo El Profesor. El camino es largo y la noche corta, andando Dhanelin, tenemos que

marcharnos. Hasta la vista amigo.


-Nos vemos en el castillo- Se despidi Puales dndole una palmada en el hombro a Dalcaraz.
As fue como los ltimos dos se marcharon acompaados por el crepsculo.
Al despuntar del siguiente da, Dalcaraz de Alven parti de la posada en direccin del castillo de
Teredon. El Profesor le haba entregado suficientes monedas de cambio para comprar lo necesario
en el camino para verse presentable una vez que llegara al castillo, incluyendo un extra para
aprovechar alguno de los salones de baos que se encontrara una vez aproximndose a la ciudad.
Teredon era la ciudad ms grande de Comila; incluso haba gente que la consideraba ms grande
que la capital del pas ya que el castillo del duque era ms vistoso que el del rey. Los caminos
cercanos a la ciudad dejaban de ser de tierra y piedras para convertirse en caminos adoquinados que
poco a poco iban envolviendo a los pueblos de las afueras integrndolos dentro de una ciudad cuyas
fronteras parecan difusas. Haba quien deca que recorrer Teredon a pie poda llevar una semana a
paso lento. Dalcaraz viajaba con ropaje indiferente, tratando de no llamar la atencin, protegindose
el rostro con la capucha y capa marrn extendida sobre su espalda.
Haban pasado cuatro das desde que los cinco se separaron en el camino a Teredon cuando
Dalcaraz descansaba en una pequea plaza desde la que se poda ver el castillo del duque apuntando
a las montaas. Un viento del sur soplaba fresco trayendo un lejano regusto a la sal del mar,
sensacin que le hizo preguntarse Dalcaraz si Migol y Eskender habran logrado entrar al castillo y
continuar con su parte de la misin. Habiendo pasado un par de das en la ciudad, el bardo
empezaba a ser seducido por las ventajas que traa el vivir en un lugar as. Los rboles, por ejemplo,
eran espacios de recreacin y sombra, en lugar de potenciales refugios para pasar la noche o
resguardarse de las inclemencias de la naturaleza. La comida era otro de los elementos que lo
seducan. Haba tanta variedad de comidas y platillos provenientes de todos los rincones del pas y
ms all, que por momentos la sola idea de tener que volver a comer bayas y cazar la poca carne
que coma, resultaba desagradable. Pero lo que ms cautivaba la mente del bardo era la cultura que
se respiraba en todo rincn de Teredon. Malabaristas, acrbatas, poetas y actores; cada tantos pasos
se desplegaban en esquinas o en las plazas compaas de artistas que presentaban sus destrezas para
deleite de la poblacin. Tal era el caso particular de Dalcaraz, que decidi sentarse en esa plaza, con
el viento acariciando su cara al ser atado a su asiento junto a una fuente vctima del hechizo de la
tonada de un piano sonando en las cercanas.
Las notas que conformaban la meloda le traan recuerdos de das de antao, das de calma en un
tiempo en que feroces guerras se libraban tanto fuera como dentro de la mente de Dalcaraz.

Aquellos fueron das de secretos, de jardines que eran baados por la luz del sol, de cartas que en
lugar de escribirse se susurraban en la oscuridad.
-Permteme, pensar que al despertar- Cant Dalcaraz lo suficientemente alto y lo suficientemente
ausente, como para hacerse escuchar, pero no haberse dado cuenta de que haba cantado.
Todo esto habr sido solo un sueo.
Todo lo que te dije, olvdalo.
Contest una voz acompaando de manera magistral el tono de la meloda. La msica ces, algunos
aplausos sonaron para apagarse poco despus, y el silencio que qued fue remplazado por el leve
sonido producido por unos pequeos zapatos negros que, con paso calmo, pero decidido, se
acercaron hacia donde Dalcaraz estaba descansando, sentndose a su lado, bailando por momentos
al comps del pedal del piano.
-Amigo mo han pasado cuatro aos?
Ah estaba, Fernanda de Liv, luciendo un vestido color zafiro, estilizado e irreverente a los ojos de
aquellos quien la miraban. Sonrea inquieta, moviendo sus delgadas piernas como si se estuviera
obligando a s misma a mantener la compostura; era el alma de una nia en el cuerpo de una artista.
Dalcaraz haba pasado tanto tiempo sin escuchar su voz que ya haba olvidado como sonaban las
palabras al intercambiarlas con ella, y as hubiera sido un hechizo del tiempo o una mala broma del
da a da, su garganta se sec al querer responderle y cada palabra que trataba de articular pesaba
como plomo a la hora de pensarse. Ms algo era innegable, se senta feliz de verla otra vez.
-Cuatro aos han pasado, s. Me sorprende que sigas aqu.
-Subiste un poco de peso por lo que veo, ya ests en forma, eso me agrada. Vine de paso, nuestro
duque tiene un baile y necesita a alguien que est a la altura del evento.
-Quines estn invitados?
-Todos dal, todo aquel quien es algo est invitado.
-Castor est invitado?
Dalcaraz lo pregunt sin considerarlo previamente y solo fue hasta que Fernanda estall en risa que
la presin que se impuso a si mismo por la pregunta que haba hecho desapareci, trat de rer, lo
consigui y rio con ella.
-Cuando alguien ha estado conmigo tanto tiempo la invitacin ya viene con nuestros nombres
juntos pero no, l no est aqu. Se encuentra en el sur, supervisando una mina de algo nuevo, algo

revolucionario. Las cosas cambiaron, estoy segura de que si lo intentaran podran llevarse bien.
-Tal vez- Respondi Dalcaraz extendiendo el silencio. Viniste sola?
-No, estoy esperando a alguien; pero no la veo por ningn lugar.
- A quin esperas?
-Ya me hiciste muchas preguntas dal, ahora me toca a m. Por qu viniste a Teredon? Estoy segura
de que no viniste de paseo, sobretodo porque hace unos das vi a Migol y a su primo cuando sala
del castillo. Algo me dice que ests planeando algo, y quiero saber de qu se trata.
Dalcaraz guard silencio mirando hacia el castillo apuntando a las montaas. De cierta manera no le
sorprenda su encuentro con Fernanda; haba algo en las circunstancias, una curva de la casualidad
que, en contadas ocasiones, cuando ciertos elementos se alineaban unos con otros que lo que podra
parecer a simple vista como una serie de eventos fortuitos (o desafortunados) se convertan en una
historia digna de ser contada. Solo era cuestin de tiempo para descubrir a qu actores favorecan
los resultados de la tirada de los dados.
-Vine a Teredon porque me pidieron que recuperara algo que haba perdido.
- Nunca puedes negarte a hacerles promesas a mujeres hermosas, verdad?
- Cmo sabes que era una mujer?
-Porque te escuch prometerle a Jessica, y a m tambin con esa misma voz Quin era ella?
- Sarah, una violinista con un instrumento color bano y las manos ms hermosas que he visto.
Muri en mis brazos.
Ambos guardaron silencio por razones diferentes. En Teredon era sencillo olvidarse del mundo ms
all de las fronteras de la civilizacin, pero la muerte es una soberana que extiende sus dominios
sobre y ms all de los reinos del hombre. En la plaza, junto a la fuente y al lado de Fernanda, una
rfaga de viento frio sopl a lo largo de Teredon.
- Cabello negro, tmida, viajaba con mercaderes? Sarah est muerta? Mierda dame un
momento, necesito respirar Dijo Fernanda con la voz quebrada. Unas lgrimas escurrieron de sus
ojos, pero no pas mucho tiempo antes de que reprimiera la tormenta que ruga en su corazn. -Ella
era muy buena, en todos los aspectos, lo sabes? S, algo me dice que lo sabes.
-Le promet que contara su historia, que volvera a contar historias y que su nombre no sera
olvidado. Vine a Teredon a recuperar el grimorio negro, Fernanda. Voy a entrar a ese castillo,
hablar con Jessica y recuperar lo que es mo.
-Dalcaraz eres un tonto, sigues siendo un tonto, tonto, tonto. No puedes llegar en un momento
como este al castillo y pedirle a Jessica que te devuelva un regalo que le hiciste. No es as como

funcionan las cosas, por tus dioses, este es el momento menos indicado para hacer algo as. Este
baile es para anunciar su compromiso con Davio lo recuerdas? Se van a casar. No quera tener que
mencionrtelo, pero as es. Si sigues adelante con esto, parecer que irrumpiste en el baile para
detener? El compromiso entre ellos dos. Mrchate de la ciudad, yo le puedo pedir el grimorio y
buscarte despus para entregrtelo.
-No. No ser as.
- Cabeza dura! Si pudiera odiarte lo hara, pero si no lo hice antes no lo har nunca. Ah viene a
quien estaba esperando, Vic y yo iremos a buscar un vestido para ella, quiere lucirse en baile esta
noche, tengo que marcharme ya.
-Dama Vic no puedo decir que me sorprenda, parece que al final consigui sacar provecho de su
amistad con Jessica.
-Dal, promteme que no hars nada estpido.
-Te lo prometo Fernanda- Dijo Dalcaraz
Cuando Fernanda se levant a su encuentro con Vic lo hizo con una sonrisa a medias. Sonrea por
haberse encontrado una vez ms con su viejo amigo, pero le dola saber que Sarah la violinista
haba muerto. Ms esa no era la razn por la que la otra mitad de su sonrisa estaba ausente, porque
ella saba, que la voz que us Dalcaraz para hacer su promesa, no era aquella que pocas veces
escuch cuando se trataba de una que pretenda cumplir.
Al atardecer Dalcaraz sali del modesto hostal que haba utilizado para vestirse con la ropa que El
Profesor le haba recomendado encarecidamente comprara para presentarse en el castillo de
Teredon. El jubn negro y las botas gastadas por el tiempo, junto con el resto de su equipo de viaje;
descansaban guardados en un escondite cerca de la plaza en donde se haba encontrado con
Fernanda horas antes. El bardo ya no se vea como un proscrito. El traje oscuro de gala ceido al
cuerpo, contrastaba con los botones blancos y el reloj dorado que colgaba de su bolsillo brillaba
como una estrella en la creciente oscuridad de la noche aproximndose en Teredon.
El castillo era mucho ms grande de lo que Dalcaraz recordaba, y las personalidades que llegaban
de todos los caminos de la ciudad a pie o en carruajes no hacan ms que agrandar el sentido de
escala que se elevaba a la par que las murallas del castillo. Crema y nata del pas caminaba a travs
de los jardines y fuentes en direccin a las puertas del castillo. Aquellas puertas eran un arco
enorme, tan grande que a travs de l podan cruzar todos los invitados. No obstante, Dalcaraz
contaba con que la anchura de las puertas no le permitira pasar desapercibido, ya que, si la
memoria no le fallaba, la esposa del anfitrin estara sentada en su silla de recibimiento. La esposa
del duque decan haba sido educada por ninfas durante toda su niez, dotndola de habilidades

que resultaban sobrehumanas para el hombre corriente. La Seora Ana se sentaba en su silla
recibiendo a sus invitados en todas las fiestas, sin importar cuntos fueran, ya que ella poda
escucharlos, olerlos, reconocerlos al primer instante en que pusieran un pie dentro del castillo. El
Profesor llamaba a eso una particular excepcin de la generalidad, Dalcaraz lo llamaba
problemas.
Entre el mar de gente que entraba al castillo Dalcaraz mantena la vista fija en la figura de la Seora
contando que faltaban hasta que saliera de su campo de visin, momento en que se sentira seguro
de que haba sido pasado por alto. El bardo no pudo evitar empezar a sudar frio cuando vio a la alta
figura levantarse de su silla y bajar decididamente desde la altura del atrio donde estaba con la vista
clavada directamente en los ojos de Dalcaraz. La seora Ana se acercaba a l apartando grcilmente
a los dems invitados, quienes instintivamente abran espacio para su paso. Sus ojos color
esmeralda estaban cada vez ms cerca, tan cerca, que de un momento a otro la afable sonrisa de la
seora estuvo frente al rostro de Dalcaraz. Ya no haba escapatoria.
-Dhaneln, buenas noches nio, un placer verte por aqu. dijo la Seora con el tono de una madre.
Qu te trae a Teredon?
-Seora Ana, buenas noches. S que vine sin anunciar y tambin sin invitacin- Respondi Dalcaraz
sintiendo la primera pizca de duda en mucho tiempo. Vine a hablar con Jessica.
- A hablar con Jessica eh? Supongo que ests enterado de qu se anunciar esta noche verdad?
Por otra parte, tengo entendido que hace aos que ustedes dos no se ven. En este hogar lamentamos
mucho lo que pas con tu padre Dhaneln, l era un hombre extraordinario. De qu quieres hablar
con Jessica nio?
-Es privado.
-Ya veo Entiendes que me pones en una situacin complicada, verdad? Durante aos pudiste
haber pedido el puesto de caballero junto a ella, lo tenas todo y lealtad te sobraba.
-Yo no soy un caballero. Respondi Dalcaraz bajando la cabeza.
-Cuatro aos despus vienes a pedir verla el da del anuncio de su compromiso, siendo que eres un
extrao para ella y ella probablemente sea una extraa para ti. El tiempo ha pasado para todos, buen
muchacho.
- Es por ese tiempo que vengo Dijo Dalcaraz con la vista baja todava.
-Sube la cabeza Dhaneln y respndeme una pregunta. Es todo lo que necesito saber. Le deseas mal
a mi hija?
-Ya no.
-Lo saba, solo necesitaba que t te convencieras. No seas duro con ella, tu mejor que nadie sabe

que, a fin de cuentas, algunas cosas simplemente pasan. Pasa, algo me dice que encontrars la
manera de dar con ella.
-Mis pensamientos con usted, Seora Ana. Una ltima cosa cuando me refer a privado de
verdad me gustara mantenerlo as. S que es su hogar, pero mis asuntos no son malvados.
-No te preocupes nio, hace mucho que no escucho a travs de estas paredes. A decir verdad, el que
te haya visto desde la silla fue mera casualidad. Disfruta tu estancia en el castillo Dhaneln.
La seora Ana regres a su silla caminando grcilmente destacando su altura sobre los dems.
Dalcaraz no mir atrs una vez ella se retir y sigui caminando en direccin al pasillo principal. El
castillo de Teredon por dentro destacaba por las inmensas estatuas de figuras humanas con alas
emplumadas posando en distintas posiciones. Algunas de ellas estaban armadas con espadas, otras
vestan tnicas y levantaban las manos al cielo en seal de splica. Las estatuas eran maravillosas y
perturbadoras a la vez, herencia de una religin extranjera que la Seora Ana practicaba con fervor
dentro de las paredes del castillo. Embelesado por la visin de las estatuas, Dalcaraz no logr
percatarse del momento exacto en que una persona choc contra l sacudindolo por un instante. No
fue sino hasta que aqul individuo haba avanzado varios metros junto a su acompaante, que
Dalcaraz alcanz a reconocer debajo de la capa de esa persona, una prenda que haba perdido en
una apuesta contra Puales. La prueba definitva de que El Profesor y Dhanelin acaban de cruzarse
con l, se encontraba en la pequea hoja de papel y tinta que ahora se encontraba en la mano de
Dalcaraz.
No comas ni bebas nada. E & M se encargaron de facilitarte la salida. La
msica ser tu clave limite; reconocers la cancin. Renete con los
costeos antes de escapar, estn en las cocinas. Nosotros estaremos en
el saln principal. Pon atencin al reloj, medianoche es la clave, de otra
manera estaremos en serios problemas.
Con nimos renovados, Dalcaraz cruz el largo pasillo. Si la memoria no le fallaba, las cocinas
deberan de estar al final, torciendo a la izquierda y el saln principal derecho hasta el fondo, all
donde el techo se abre y una ventana al cielo baa de la brisa de la noche a todos los presentes. El
eco de la msica alcanzaba a llegar hasta los odos de Dalcaraz, pero la meloda no le produca
nada, an tena tiempo, la nota deca que reconocera la msica y el reloj de bolsillo lo confirmaba,
todava faltaba para medianoche, pero los minutos seguan corriendo.
El castillo de Teredon era tan grande que, al subir por unas largas escaleras, a lo que podra ser
considerado como el segundo nivel del castillo, el lugar estaba vaco. No haba invitados, no haba

guardias, simplemente la majestuosidad de la calma que rompa el sonido de los zapatos de


Dalcaraz sobre el azulejo al comps de su incesante corazn. Decenas de puertas que el bardo haba
memorizado hace aos se extendan por el pasillo. Algunas daban a balcones, otras a cuartos; pero
Dalcaraz buscaba una en particular. Una puerta pequea, sin ostento, enmarcada en morado y con
un pomo color dorado tallado con la figura de un lobo.
Dalcaraz record la primera, la segunda, record todas las veces que haba perdido la cuenta en que
toc esa puerta esperando permiso para volver a entrar. Vctima de una costumbre antigua se detuvo
frente a la puerta, dudando si deba de llamar antes. No lo hizo. Tom al lobo por el hocico y cerro
su mandbula, gir su cabeza y la puerta cedi. El cuarto estaba vaco, no haba nadie en l.
El cuarto estaba vaco a excepcin de una cama, un ropero enorme y el candelabro. Las pinturas en
las paredes haban desaparecido, ya no estaba la alfombra morada que acariciaba los pies; el lugar
estaba abandonado al blanco y al polvo que se empezaba a acumular sobre el suelo y la sabana en la
cama, que hace mucho tiempo que no se utilizaba. Dalcaraz corri apresurado a abrir el ropero,
asindose a la fina esperanza de que solamente fuera una temporada de remodelacin, corri al otro
extremo del cuarto en direccin a la puerta del bao, esperando encontrar a alguien del otro lado
tomando un bao o secndose el pelo. El bao estaba impoluto, sin cepillos, sin aromas, sin ninguna
toalla.
Dalcaraz volvi a la luz bajo el candelabro y se desplom de espalda contra el costado de la cama.
El tiempo efectivamente haba pasado, se le haba derretido como nieve en las manos durante el
deshielo. Desde el lago en donde Sarah muri, desde tierra de nadie hasta Teredon, Dalcaraz haba
pensado en las cosas que dira, en como articulara cada palabra, en las posibles respuestas y en los
mejores contrargumentos. El nico argumento con el que poda discutir en esa habitacin era con el
del silencio. Una respuesta al apabullante sonido del silencio surgi del bolsillo de Dalcaraz.
Incesante, continuo, las manecillas del reloj no dejaban de avanzar, los engranes se movan, el
tiempo no se detena. El reloj se acercaba a medianoche. El bardo se derrumb al suelo derrotado
con la cara hacia la oscuridad bajo la cama. Cuando sus ojos se acostumbraron a la poca luz que
llegaba bajo la cama, una sombra comenz a contrastar con la blancura de la pared que haba del
otro lado de la habitacin. El contorno dibujaba una caja primero, quizs un cajn. La textura era la
de la madera, con remaches de metal, tal vez un candado, era un cofre.
Al ponerlo sobre la cama, Dalcaraz temi que estuviera cerrado con una llave perdida hace mucho
tiempo, pero no fue as. La mitad superior del cofre se ech para atrs al momento de levantarla y el
tiempo detenido se desparramos sobre la cama. Decenas y decenas de cartas y poemas hablaron con

sus propias voces; voces jvenes, cansadas, alegres y tristes, voces empapadas por lluvia o fragantes
como la primavera. Cartas que hablaban del porvenir, de los sueos, del da ms cotidiano. De un
futuro que no perteneca al presente, de un pasado que se haba quedado atascado en su propio
tiempo.
Una carta, ms bien una nota en particular, hablaba con una voz que Dalcaraz no supo recordar, que
por ms que intent escuchar mientras la lea, sonaba como la luz de la luna en una noche fra. Dos
oraciones contena esa nota, veintiuna palabras, millones de segundos.
Ahora s que nada es para siempre. Yo un da te perdon, espero que tu un da
puedas perdonarme a mi
Debajo de esa nota estaba el grimorio oscuro, encuadernado en piel de dragn o revestido en el velo
de una estrige, segn cuentan diferentes lenguas. Ah estaba el libro que fue regalado y luego
abandonado y ahora era encontrado. Los cuentos, los poemas, las canciones y las reflexiones de un
hombre que rechaz su nombre. Dalcaraz de Alven no era un caballero, ni un ladrn, tampoco era
un poeta o un loco. l era la suma y consecuencia de todo lo que lo haba llevado hasta ese
momento. El grimorio oscuro estaba de vuelta. Dalcaraz lo abri en la ltima pgina en blanco de
las tantas que quedaron por escribir, y con una de esas tintas que siempre llevaba consigo, garabate
por encima:
Eran cinco alrededor del bracero
Por primera vez en aos, sinti el progresar del tiempo proviniendo de su bolsillo. Las manecillas
del reloj se enfilaban peligrosamente hacia las doce de la noche. La situacin haba cambiado para
l, pero sus compaeros tenan una agenda a la que no poda fallar. Deba de ponerse en marcha
para salir del castillo a la hora indicada, la primera parada seran las cocinas.
Dejando tras de s su pasado, as como el segundo nivel del castillo de Teredon, Dalcaraz baj las
escaleras en direccin a la cocina. La primera planta ya no estaba tan concurrida como horas atrs,
era probable que, a esas alturas de la noche, los invitados estuviesen en el saln principal esperando
por el gran anuncio. Inclusive al asomar la cabeza por la puerta de las cocinas, Dalcaraz se percat
de que los cocineros no estaban ah. Solo un rezagado cuya piel morena y bronceada lo delataba.
- Conseguiste lo que buscabas? - Preunt Eskender quitndose el delantal y el sombrero. Debo
decir que extraaba este tipo de fiestas; cocinar siempre ha sido una de mis grandes pasiones.
-Encontr lo que buscaba, pero no de la manera en que pens que lo hara. Dnde est Migol?
- Qu quieres decir con que no pens que lo hara? No lo s, despareci hace media hora ms o

menos. Una mujer con pelo rizado se asom a la cocina y l fue tras de ella.
-No tiene importancia el cmo, andando, tenemos que encontrar a Migol, no tenemos mucho
tiempo. El Profesor me dio esta nota cuando entr al castillo.
- As que para eso eran los ingredientes! Ahora lo entiendo, no tena sentido.
- Qu quieres decir?
- Quiero decir que tenemos que salir de aqu antes de que digan Salud
- Andando entonces, creo saber dnde podra haberse escondido Migol.
Ya eran dos y faltaban tres. La msica que vena del saln principal todava no le sonaba a la clave
que El Profesor le dijo a Dalcaraz que le sonara, pero la tonada indudablemente comenzaba a
sonarle cerca del corazn, el tiempo se estrechaba cada vez ms. El camino que haba entre las
cocinas y el saln principal tena recovecos, pequeas estancias de descanso con sillones y cojines
para los nobles que en otras pocas del ao esperaban horas para pedir favores al conde. Dalcaraz
siendo seguido por Eskender se detena en las estancias, mirando detrs o debajo de cualquier
mueble lo suficientemente ancho como para esconder a una persona acostada.
A pesar de que el tiempo se les vena encima no quera tener que toparse con una escena que no
quera presenciar, as que, haciendo uso pleno de sus capacidades auditivas, se acercaba a cada
instancia tratando de escuchar un bufido, una respiracin agitada algo que le indicara que lo haba
encontrado. Finalmente, en una de esas estancias de descanso, con la luz de las lmparas apagas
deliberada y descaradamente; unas risas sonaban quedamente detrs de un silln color rojo que se
sacuda al ritmo del amor.
- Quieres hacerme los honores? Le pregunt Eskender a Dalcaraz.
- Cmo quieres que lo haga?
- Sorprndeme.
Dalcaraz modul la voz internamente, recordando sus presentaciones teatrales y aquellos das en los
que pretenda ser otra persona.
- Taly! Dijo con voz profunda y colrica. Ms te vale que tu ropa interior est donde se supone
que debe de estar; tu madre y yo no nos partimos el lomo durante aos como para que regales tus
virtudes cada vez que te da comezn.
El silln se dej de mover desde el momento en que Dalcaraz comenz a hablar, por su parte,
Eskender trataba de no estallar en carcajadas.

-Contar hasta tres Taly. Solo espero que no se trate del cocinero rubio, algo en l me dio mala
espina desde que lo saludaste. Da la cara cobarde! No me hagas ir hasta all y arrastrarte hasta la
calle por las pelotas.
Murmullos inteligibles se escucharon desde el silln y la figura de la frente de Migol sacando los
ojos a penas ms all del borde del mueble fue asomndose lentamente, unos ojos color miel
aparecieron junto a los de Migol.
-Andando. - dijo Dalcaraz de vuelta con su voz. Tenemos que salir de aqu lo ms rpido posible,
vstete mientras caminamos al saln principal.
Ya eran tres y faltaban dos. Los primos se haban integrado al grupo y los nicos que faltaban eran
El Profesor y Puales, que estaran en el saln principal esperando a la llegada de Dalcaraz y los
dems. Finalmente, el saln principal los recibi con sus puertas abiertas.
Pocas construcciones en el pas resultaban tan sublimes como la del saln principal del castillo de
Teredon, Se trataba de una bveda enorme, de pilares de mrmol blanco, de los cuales hileras de
luces se extendan de un extremo a otro, brillando con llamas de un fuego que excitaba la
imaginacin y encenda el corazn de quienes las vean. Cientos, tal vez miles de personas haba esa
noche dentro del saln principal del castillo. Muchos cenaban variedades ingentes de platillos, otros
muchos bailaban en un patio que se hundia bajo el nivel del suelo, donde la luz de la luna se colaba
a travs del cielo abierto construido en el techo. Todo ese ambiente generaba una inquietud en el
corazn de Dalcaraz, una solemnidad que se vea acentuada por el comps de la msica que sonaba.
El corazn del bardo lata velozmente, haba algo que no estaba del todo correcto.
Dos figuras se integraron a la tercia de Dalcaraz. El Profesor y Puales se vean agitados, en sus
ojos, Dalcaraz reconoci la preocupacin que se incrementaba en el semblante de sus hermanos.
Puales no dejaba de voltear para atrs, como tratando de cerciorarse de que algo o alguien haba
dejado de seguirlos.
-Tenemos que salir ya, alguien nos reconoci. Te cruzaste con algn indeseable en el camino? Le
pregunt El Profesor a Dalcaraz.
-Fernanda de Liv, pero de ninguna manera ella pretendera hacernos mal.
-No, no es ella. Fernanda est enterada, tocar una cancin cunado todo esto comience, pero
tenemos que salir de aqu.
-Espera un momento, Fernanda me dijo que ira de compras con Dama Vic. No estoy seguro si me
reconoci en la plaza donde me encontr con ella.
-Saben que estamos aqu, no nos han quitado los ojos de encima. Puales se enfrent a uno de

ellos hace unos momentos.


-Nada grave, solo un par de moretones. Debiste ver cmo quedo aquel tipo, maana se llevar una
buena sorpresa.
-Caminen todos hacia el extremo norte del saln, hay una salida para el servicio en ese extremo.
Eran cinco movindose entre la gente en el saln principal, pero la medianoche ya estaba sobre
ellos. Cuando estaban a medio camino antes de llegar al extremo norte del saln, la msica se
detuvo, silenciando esa ltima nota como el canto de un cisne. En el piano, una mujer esperaba que
su amigo hubiera logrado salir a tiempo.
El silencio del saln fue roto por el grito a todo pulmn de alguien que pretenda que los cinco no
salieran impunes de su ltima aventura.
- Est aqu Grit una mujer vestida de rosa mientras se acercaba a ellos entre la muchedumbre
apuntando a Dalcaraz con el dedo! - Dhaneln est aqu Jessica, Davio, vino a interrumpir su
anuncio- Finalmente Dalcaraz la reconoci, la voz de Dama Vic era inconfundible.
Todo el mundo fij sus ojos en la mujer del vestido rosa y despus en el grupo de individuos hacia
los que se diriga.
-Alguna idea? Pregunt Migol nervioso.
- No hagamos nada estpido, esperen a la cancin- Respondi El Profesor justo antes de que los
cinco fueran detenidos por guardias del castillo.
Las luces colgantes incrementaron su brillo y el saln se ilumin dejando las penumbras detrs.
Dalcaraz pens en alegar que la Seora Ana haba permitido que entrara, pero no haba manera de
justificar el hecho de que no hubiera hablado con la dama y estuviera cargando con un libro que fue
extrado de la habitacin de su hija. La presin social para hacer cualquier movimiento en ese
momento era demasiado grande. Los cinco eran escoltados directo al centro del saln, donde el
genti desapareca y en su lugar, una mesa hecha de oro con cuatro personas sentadas tras de ella se
encontraba.
El Duque, la Seora Ana, Dama Jessica y Davio los miraban de frente.
Davio, corpulento y de cara alargada apret la mano de la dama y volte a ver al duque, quien
asinti con la cabeza. La dama baj la vista. Su prometido a ser se levant de la mesa apoyando sus
manos sobre ella y los mir detenidamente. Repar un momento en la figura del Profesor, como si
un eco de memoria le sonara en algn lugar de la cabeza, a Eskender, Puales y Migol lo paso casi
por alto. Dalcaraz le sostuvo la mirada.

-En otras circunstancias me parecera grosero que llegaras sin avisar al castillo buscndola, porque a
eso viniste No es as? Grosero sobre todo por la manera en la que la trataste en los ltimos das;
pero tengo que admitir, que venir el da de su anuncio de compromiso es valiente. Extremadamente
estpido, pero valiente.
-No tienes ni idea de por qu estoy aqu; pero no vine a interrumpir nada. Por qu no dejas que ella
haga las preguntas?
-Porque no tengo nada que preguntarte- Respondi la dama en voz baja sin alzar la vista. A
Dalcaraz le hel su voz.
- Lo ves? Aqu no hay nada para ti. Todo lo que hubo se acab. Fuiste alguien alguna vez, ahora no
eres nadie en esta casa. Djala seguir en paz.
En el saln no se escuchaba voz alguna. Todo el mundo guardaba silencio tratando de escuchar con
cristalina claridad cada una de las cosas que Davio les deca a los detenidos. Muchos no tena idea
de quien o quienes estaban ah parados; pero desde el momento en que Dama Vic grito el nombre
de Dhaneln de Alveon, el rumor de que el bardo haba entrado en la fiesta de compromiso de Dama
Jessica, comenz a esparcirse por el castillo como fuego.
-Tienes razn- Dijo Dalcaraz. Aqu ya no hay nada para m. Djanos ir, olvidemos que esto sucedi.
-No me tomes por un tonto Dhaneln. Sabes que no puedo hacer eso. Es un crimen entrar en el
castillo sin invitacin, sobre todo al tratarse de una celebracin de esta altura. Tal vez, dependiendo
del nimo del duque, unos cuantos latigazos te enseen a ti y a tus amigos a respetar.
-Hablas como si este lugar fuera tuyo.
-No lo es tienes razn, todava.
Medianoche haba llegado. Davio tom una copa y la levant, indicndole al resto de invitados que
levantaran las suyas en seal de brindis.
-Por el rey, por el duque, por Jessica y nuestro futuro brindo esta noche
Todas las copas en el saln subieron y bajaron.
-Buenas noches- Dijo El Profesor dirigindose a la cara extraada de Davio quien haba empezado a
darse cuenta de que algo no estaba bien cuando la lengua se le entumeci y los parpados le pesaron
ms de lo normal.
Permteme pensar que al despertar
Todo esto habr sido un sueo.
Todo esto, olvdalo.

Cantaba la voz de Fernanda de Liv a la meloda de una cancin que revotando en las paredes del
saln Dalcaraz record. Uno tras otro, todos los invitados que haba comido lo que Migol y
Eskender haban preparado caan desmayados. Davio solo pudo apurar a decir Detnganlos antes
de desplomarse sobre la mesa ante la incrdula mirada de Dama Jessica quien por alguna razn no
haba sido afectada por el catalizador que El Profesor haba indicado a los costeos pusieran en el
alcohol. El Conde, la Seora Ana, inclusive Dama Vic cayeron donde se encontraban. Los pocos
invitados que no brindaron, embarazadas entre ellos no lograban contener la sorpresa de lo que
estaba ocurriendo. No pas mucho tiempo antes de que los guardias del castillo empezaran a
abalanzarse sobre los cinco, tratando de inmovilizarlos en el mejor de los casos, o en su defecto, de
neutralizarlos completamente.
- Nada de fuerza letal- Grit Dalcaraz a sus compaeros! Hemos llegado muy lejos como para que
se manche injustificadamente nuestro nombre.
- Entonces solo los golpeamos hasta que se desmayen? - Pregunt Puales.
- Y yo que ya me estaba acostumbrando a la comodidad de la civilizacin- Dijo Eskender. En fin, tu
a mi espalda Migol, ensemosles a estos nios como peleamos en el mar.
Los primeros guardias cayeron rpidamente ya que eran los que se encontraban ms prximos al
saln principal y se trataba en su mayora de meseros y mayordomos. No traan armas y apenas
saban detener golpes o peor an, soportarlos.
Poco a poco comenzaron a llegar los guardianes de la entrada del castillo, con sus armaduras
emplumadas y escudo y lanza. Los cinco no podan luchar de manera no letal contra enemigos
armados as. As que ganando tiempo utilizando el inmueble del saln, comenzaron retroceder a la
salida de servicio. Fernanda de Liv haba dejado de tocar el piano y ahora se encontraba junto a la
dama tratando de consolarla.
-Dalcaraz, s que dijiste que no los hiciramos sangrar, pero si no los detenemos ahora o salimos de
aqu en este instante esas lanzas nos ensartarn como cerdos.
-Traje algo para esta situacin. - Dijo El Profesor. Necesito que alguno de ustedes corra cargue
directamente hacia uno de esos guardias con armadura y meta esto encendido dentro de su traje. No
es peligroso, pero saldrn luces de su armadura, parecer que est encendida en llamas, eso los
asustar lo suficiente como para darnos tiempo para salir de aqu.
-Yo lo har Dijo Migol. De nosotros cinco soy el ms rpido. Anda, encindela y dmela.
-Tiene que llegar hasta l antes de que se apague esta mecha. Ests listo?
-Listo.

Migol sali disparado en direccin hacia el primero de los guardias en armadura que vena a la
carga. Su plan era lanzarse de un brinco hacia l y meter la bola que tena en la mano por la abertura
que exista entre la pieza de la cabeza y el pecho de la armadura; de lo que no estaba consiente era
que Eskender sali corriendo tras de l al percatarse de que arqueros se haban posicionado en la
abertura al cielo que haba en el techo. Lo que pas despus, sucedi en un abrir y cerrar de ojos.
Migol se lanz contra el guardia e introdujo el dispositivo en la abertura, al mismo tiempo en que
una abertura en su muslo era perforada por una flecha. El guardia empez a sacudirse, primero por
el humo que desprenda la bola, despus por las chispas que salieron por todas las aberturas de la
armadura; pareca una tormenta elctrica concentrada en un solo hombre.
Eskender alcanz a su primo en el suelo y echndoselo al lomo comenz a caminar lo ms rpido
que pudo hasta la salida de servicio donde el resto de los cinco los esperaban. La expectativa de
sentir el pinchazo de una flecha atravesndolo era una agona. Agona que desapareci al momento
en que escuch el llamado de una mujer pidiendo el alto a los arqueros.
Desde la salida de servicio, Dalcaraz alcanzaba a ver a Fernanda y Jessica paradas bajo la luz de la
luna respondiendo su mirada. Fernanda sonrea, Jessica no habra manera de saberlo. La puerta se
cerr y el castillo de Teredon los despidi en la oscuridad.
Meses despus, en una noche muy adentro en tierra de nadie, las llamas de una fogata se levantaban
por sobre la copa de los rboles.
- Y bien? Ya ests listo para compartirnos algo de lo que llevas trabajando? Pregunt un amigo.
- Tiene razn, no nos metimos hasta el cuello por nada, ms te vale que sea algo que valga la pena,
todava me cuesta trabajo caminar a buen paso. Dijo otro.
-Silencio Dijo uno ms. Estoy seguro de que cuando est listo, estar listo.
- Mis pelotas que seguiremos esperando, anda, mustranos lo que tienen.
- De verdad quieren escucharlo? Muy bien, solo tengan en cuenta que todava queda mucho por
trabajar y definitivamente esta no es la ltima historia que cuento sobre esto.
- Djate de cosas y empieza a contar.
- Eran cinco alrededor del brasero y cada uno de ellos era diferente al anterior. El Profesor era el
ms viejo de todos, pero pareca el ms joven. El aire puro de las lejanas tierras de Soma junto con
la dieta tpica basada en alimentos verdes haba conservado su piel hasta el punto de que pareciera
estar ms cerca de los 20 aos que de los 30. l, junto con Puales y Dalcaraz, se haban criado en
la en la misma pequea villa de Alven en las fronteras del ducado de Comila. No siempre fueron

pendencieros, ladrones o bandidos; pero cuando las malas decisiones, el infortunio y las
calamidades de la poca agotaron todas las opciones de la vida decente, los tres amigos se
escabulleron de la villa durante la noche y jams regresaron. Alrededor del bracero eran cinco y dos
de ellos secreteaban en silencio. El moreno con la barba oscura y bigote estrafalario se haca llamar
Eskender y a su derecha, estremecindose de risa como si espontneos espasmos recibiera, se
hallaba su primo Migol. Ambos eran oriundos de una isla ms all del continente y su peculiaridad
extranjera, junto a una innata habilidad de gentes les haba ocupado un espacio privilegiado entre la
crema y nata del ducado; particularmente a Migol, quien gozaba de la atencin continua de las
mujeres de la corte y no de menos hombres por igual. Cmo es que dos personas as terminaron
con un hombre que estudi mil oficios, un matasanos que trataba los dientes con cuchillos y un
exiliado de la Casa de las Palabras? Muchos dicen muchas cosas. Algunos dicen que Migol se
acost con la hija de unos mercaderes polares en la fiesta de compromiso de la hija del duque otros
dicen que Eskender pesc en un lago que les perteneca a los pastores de tormentas. Algunos
confunden al rubio con el moreno y al moreno con el rubio; pero en las charlas de taberna, bien
entrada la noche, siempre hay alguien que cuenta la historia de alguno de los Amantes de Ywolo.
Preguntas la verdad acerca de cmo se conocieron? La verdad es que nadie lo sabe, y si lo
supieran, sera una historia tan buena que nadie te la contara con toda la verdad.