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Número de massa

É a soma do número de prótons com o número de nêutrons. O número de massa é representado
pela letra A.

Nesta expressão, temos: A = número de massa;
p = número de prótons;
n = número de nêutrons.

Logo, a diferença entre o número de massa e o número atômico revela o número de nêutrons.

A soma do número de prótons com o número de nêutrons, ou seja, o número de massa (A), não
corresponde a toda a massa do átomo, pois também existem os elétrons. O motivo de A
representar a massa do átomo é que a amassa do elétron é desprezível quando comparada com a
dos prótons e nêutrons.
Átomos pertencentes ao mesmo elemento químico podem apresentar diferentes números de
nêutrons. A prata, por exemplo, é encontrada na natureza com números de nêutrons distintos: 60
e 62. Se somarmos esses números com o número de prótons, que é igual a 47, teremos:

60 nêutrons + 47 prótons = 107 como número de massa.

62 nêutrons + 47 prótons = 109 como número de massa.

Por isso, somente o número atômico pode identificar a que elemento químico o átomo pertence.