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Rocas: caractersticas, clasificacin y

tipos
Las rocas son agregados naturales presentes en la Tierra en masas de
grandes dimensiones. Estas rocas estn formadas por uno o ms minerales.
En cualquier roca pueden existir minerales principales, por los cuales se
clasifican, y otros accesorios, cuya presencia no es decisiva para dicha
clasificacin. Tambin tenemos rocas compuestas por un solo mineral.
Existen diferentes tipos de rocas que pueden ser divididas o clasificadas en
tres grandes grupos segn su origen: gneas, metamrficas y sedimentarias.

CARACTERSTICAS DE LAS ROCAS

Las rocas son los materiales primordiales de los que estn hechos el manto
y la corteza terrestre y las partes equivalentes de otros cuerpos planetarios
semejantes. Las rocas estn formadas generalmente por varias especies
mineralgicas (rocas compuestas), y rocas constitudas por un solo mineral
(rocas monominerlicas). Las rocas suelen ser duras, aunque tambin
pueden ser blandas, como las rocas arcillosas o las arenas.

Rocas monominerlicas

La composicin de las rocas puede estar determinada por los minerales


esenciales o los minerales accesorios. Los minerales esenciales son aquellos
que caracterizan la composicin de determinada roca, los que tienen en
mayor abundancia. Un ejemplo es el granito, que siempre tiene cuarzo,
feldespato y mica. Por otro lado, los minerales accesorios son los que
aparecen en pequea proporcin en la roca o pueden estar ausentes, por lo
que no alteran la clasificacin de la misma. Por ejemplo, el granito puede
contener zircn y apatito en menor proporcin.
Para la clasificacin de las rocas se pueden tomar criterios como la
composicin qumica, la textura, la permeabilidad, entre otros, aunque el
criterio ms utilizado es el origen de las mismas, o sea, la manera en que se
formaron.

Roca compuesta

CLASIFICACIN DE LOS TIPOS DE ROCAS

Existen tres grupos o tipos de rocas en los que pueden ser divididas segn
su origen. Las rocas estn clasificadas en:

gneas: se forman cuando el magna (rocas fundidas) se enfra.


Esto puede ocurrir rpidamente en la superficie o lentamente en el
interior de la corteza terrestre cuando hay actividad volcnica.
Esto origina grandes masas de rocas llamadas plutnicas.
Metamrficas: estn formadas a partir de otras rocas. Se forman
por la accin de extraordinarias presiones y temperaturas que las
transforman.
Sedimentarias: se forman en la superficie terrestre cuando los
materiales se depositan formando capas o estratos. Se les conoce
como detrticas cuando se forman a partir de trozos de otras rocas,
y qumicas y orgnicas si son formadas a partir de precipitacin de
compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres vivos.

Mrmol - metamrfica

TIPOS DE ROCAS GNEAS

Rocas plutnicas: se forman al enfriarse el magma


lentamente en el interior de la Tierra. Como el enfriamiento del
magma es muy lento los minerales disponen de tiempo para
crecer, por lo que las rocas presentan cristales relativamente
grandes. Son rocas densas y sin huecos. Los granitos son las
rocas plutnicas ms comunes, compuestas de los minerales
cuarzo, feldespato y micas.

Obsidiana - gnea

Rocas volcnicas: se forman cuando el magma se enfra en la


superficie de la Tierra, a baja temperatura y presin. Como el
enfriamiento es muy rpido los cristales no tienen mucho tiempo
para formarse y crecer, por lo que las rocas estn constituidas por
una masa de cristales de pequeo tamao o bien materia amorfa
sin cristalizar. Tienen un aspecto esponjoso. Un ejemplo comn es
el basalto.

Basalto - volcnica

Rocas filonianas: estas pueden cristalizar en el interior de


grietas o fracturas en las que las presiones y temperaturas no son
tan elevadas como las que soportan las rocas plutnicas durante
su formacin, ni tan bajas como las de las rocas volcnicas.

TIPOS DE METAMORFISMO

El metamorfismo est clasificado por la influencia relativa de la presin y la


temperatura en el control de la transformacin de la roca. Las reacciones
endotrmicas permiten la formacin de nuevos minerales. La velocidad de
reaccin aumenta con el aumento en la temperatura. Tanto la temperatura
como la presin, aumentan con la profundidad. Para que comience un
proceso de metamorfismo en la roca, esta debe recibir una presin de 2
kilobares (kilobar (kb), un bar = 1 atmsfera).

Pizarra metamrfica

TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS


Detrticas: se forman a partir de la sedimentacin de trozos de
otras rocas despus de una fase de transporte. Se clasifican de
acuerdo a los tamaos de los trozos que las componen.

Detrtica - conglomerado

Conglomerados: estn constituidas por trozos de tamao


grande.
Areniscas: poseen granos de tamao intermedio.
Limos y arcillas: poseen trozos muy pequeos.
Qumicas y orgnicas: se forman a partir de la precipitacin de
determinados compuestos qumicos en soluciones acuosas o bien
por acumulacin de substancias de origen orgnico. Un ejemplo de
esta roca es la roca caliza, formada en su mayor parte por restos
de organismos como corales, algas, etc. Los carbones y petrleos
son rocas sedimentarias orgnicas, originadas a partir de la
acumulacin de restos de materia orgnica.

Caliza - qumica

USOS PARA EL SER HUMANO

Las rocas tienen una diversidad de usos para el ser humano, desde la
fabricacin de utensilios a partir de la arcilla, embellecimiento del hogar,
hasta la creacin de energa con la utilizacin del petrleo.

Pisos en mrmol

Productos de arcilla

Piso en piedra