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Noite tropical

Heat
Jean Barrett
Momentos ntimos Edio de
Frias 11.1

Ross puxa Anne de encontro ao corpo, vido pelo prazer h tanto


adiado. Nesse instante, nenhuma proibio pode det-los, nada impedir a
voragem do desejo: so apenas homem e mulher, cedendo a um apelo mais
selvagem do que a luxuriante floresta amaznica que os cerca...
Digitalizao e Reviso: Alice Akeru

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

131 pginas

Copyright 1991 by R. L. Rogers


Originalmente publicado em 1991 pela Silhouette Books,
Diviso da Harlequin Enterprises Limited
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou
parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e o colofo so marcas
registradas da Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas
ter sido mera coincidncia.

Ttulo original: Heat


Traduo: Sylvio Deutsch
Copyright para a lngua portuguesa: 1991
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda
Impresso e acabamento no Crculo do Livro S.A.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

CAPTULO I

Ross Mclntyre. O nome ecoava na mente de Anne Richmond enquanto


o velho txi a levava atravs das ruas noturnas de Manaus, rumo ao
confronto com o homem responsvel por sua terrvel frustrao.
Relembrou as palavras usadas pelo seu contato no Brasil para definir
Mclntyre, enquanto jantavam no hotel, pouco menos de uma hora antes.
Esse mercador do rio... acho que ele faz as prprias leis. orgulhoso
e independente. Um sujeito estranho, mesmo para essa regio. Voc
entende, tentei convenc-lo de todos os modos, mas... bem, ele
simplesmente se negou a lev-la para o Interior, srta. Richmond. Eu lamento,
mas teremos de conseguir algum outro jeito.
Orgulhoso e independente. Esse poderia ser o modo brasileiro de
descrever Ross Mclntyre, mas para Anne no passava de um sujeito
insensvel, arriscando uma vida humana ao se negar a lev-la rio acima com
o resgate.
Era uma situao que ela no pretendia aceitar. As pessoas que
mantinham preso seu ex-marido, Dane, tinham sido muito claras quanto ao
modo como deveria ir at eles com o ouro que pediram. No poderia haver
outro modo. Tinha de fazer com que o tal Ross Mclntyre a levasse!
O txi parou e Anne olhou pela janela, sentindo-se desencorajada pelo
que viu. Tinham deixado para trs os prdios suntuosos e o hotel moderno,
as nicas coisas que vira de Manaus desde a chegada apressada num vo de
Nova Orleans. O esqulido bairro do porto onde agora estava a fez lembrar
que a cidade se encontrava no meio da vasta e ainda primitiva floresta
Amaznica.
Anne hesitou por um instante sem saber o que fazer. Tinha sido uma
besteira ir at ali daquele modo, no meio da noite. Seu agente brasileiro
teria ficado horrorizado se tivesse lhe contado seu propsito quando deixara
o hotel. Mas estava desesperada. Se Gabriel Mendes no conseguira
convencer Mclntyre a lev-la, de onde tirara a idia de que o faria?
Senhora?
O motorista do txi voltara-se para a passageira e a olhava com um
sorriso desdentado. Ento apontou com o dedo na direo do rio, indicando
o porto.
Anne afastou os pensamentos e curvou-se na direo do motorista,
renovando sua determinao.
Espere aqui. Voc entendeu? No v embora.
O homem assentiu.
Sim, sim. Eu espero.

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O porteiro do hotel garantira que o motorista entendia muito bem o


ingls. Ela esperava que sim. No gostava da idia de ser abandonada
naquele lugar.
Desceu do carro, sentindo de imediato os cheiros desagradveis que
vinham do Rio Negro e ouvindo um violo que era tocado num bar prximo.
Caminhando pelo pavimento rachado, Anne desceu para a estrutura
flutuante de tbuas, com barcos ancorados dos dois lados.
Encontrou o Lady Odyssey rapidamente, um antigo iate a motor que
tinha o ar melanclico de j ter visto dias melhores. Agora o barco servia
para fazer transportes pelo rio e seu casco, de pouco calado, permitia que
viesse bem perto da margem.
Fora um lampio na coberta e as revoadas de mariposas muito
grandes, o barco estava s escuras e parecia vazio. Reunindo coragem, Anne
chamou com a voz firme.
Al! Algum a bordo?
Havia algum, e quando ele surgiu sem aviso junto popa Anne se
surpreendeu. A pele do homem era to escura quanto bano; tinha o corpo
esqueltico e o rosto marcado pela varola. Faltava-lhe um olho, e as
plpebras costuradas tornavam sua expresso permanentemente suspeita.
Anne falou com o sujeito no portugus capenga que aprendera no guia
turstico.
O sr. Mclntyre, por favor.
O negro a olhou por um instante com um sorriso franco e Anne temeu
que no a tivesse compreendido. Ento ele produziu um "sim", imitando o
gesto de beber, e apontou para a margem onde ficava o bar.
Obrigada agradeceu ela, mas o homem j desaparecera pela vigia.
Anne voltou para terra, indo at o bar, seguindo o som do violo em
meio noite quente. Quase colidiu com um garoto sentado na terra ao lado
da entrada do bar. Descalo e vestido com roupas velhas, no tinha mais de
nove ou dez anos, porm fumava um cigarro.
Ele a fitou com olhos muito escuros e implorantes.
You norte-americana, lady?
Sim, sou respondeu ela, sorrindo.
Tem futebol l?
Futebol? Oh, voc quer dizer soccer. Sim, temos futebol l.
O garoto assentiu, solene.
Quando eu crescer vou jogar futebol l. Talvez.
No se continuar usando estes... garantiu Anne, apontando para o
cigarro.
Os olhos escuros brilharam com inocncia.

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O sr. Ross no liga, e ele do seu pas.


No disse ela, imaginando que tipo de homem concordaria com
uma criana fumando. I bet he doesn't.
O qu?
Nada.
Olhando para trs, para assegurar-se de que o txi continuava
esperando, Anne entrou no bar.
O lugar era to ruim quanto esperava, cheio de fumaa e malcheiroso.
Um bando de barqueiros tomava a bebida que Anne sabia chamar-se
cachaa. O violo parou quando ela entrou e Anne sentiu os olhares se
fixarem em si. Sem dvida seria considerada uma intrusa, mas no podia
recuar. Fazendo fora para ignorar os olhos que a fitavam, examinou os
ocupantes do bar.
Havia apenas um sujeito ali que correspondia descrio do homem a
quem procurava. Estava sentado numa mesa de canto, no fundo, com uma
garrafa de cerveja frente.
Mesmo quela distncia, e na penumbra, Anne no poderia se enganar.
O cabelo negro e a pele queimada pelo sol tropical faziam com que tivesse a
mesma cor dos habitantes locais. Vestia-se como todos, de jeans e camiseta.
Mas havia uma certa atitude no corpo forte, uma imobilidade que anunciava
uma natureza implacvel e marcava sua individualidade. Ross Mclntyre, o
proprietrio do Lady Odyssey.
Ele no percebera sua entrada. Estava mais ocupado com a jovem
morena de contornos curvilneos sentada a sua frente, que o olhou com
verdadeira adorao, quando ele lhe entregou algumas notas de cruzados, a
moeda brasileira da poca. Anne torceu o nariz com desgosto. Pelo jeito o
barqueiro estava comprando favores da moa, e ela era jovem o bastante
para ser filha dele. Mas a lista de vcios de Mclntyre, que crescia a cada
momento, no era da sua conta. O que lhe interessava era o seu barco.
Aquele no era o momento adequado para interromper, porm Anne foi
em frente. Cabea erguida, pronta para a batalha, avanou com passos
resolutos.
A garota notou sua aproximao, voltando para Anne olhos muito
abertos. Mas o homem optou por ignorar-lhe a presena at que ela se
apresentasse.
Sr. Mclntyre, eu sou Anne Richmond.
Ross olhou lentamente para cima, e Anne viu seu rosto pela primeira
vez. Feies msculas, queixo quadrado. Um rosto forte, desconcertante. Um
rosto que sem dvida experimentara a vida em seu nvel mais cru e h muito
deixara qualquer iluso para trs. O rosto de um cnico.
No havia nada de suave ou vulnervel nele, nem mesmo na boca larga
e sensual. Mas foram os olhos que a surpreenderam. Anne no estava
preparada para aqueles olhos que a fitavam por debaixo das sobrancelhas
grossas. Eram claros, verdes, e fixaram-se nos seus com uma intensidade

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devastadora.
Ele no se apressou para responder, e, quando por fim o fez, foi com
uma voz sepulcral, mole e insolente.
Anne Richmond? Puxa, por que ser que isso no me surpreende?
Anne sentiu raiva e ficou ainda mais brava ao notar como ele
conseguira acabar com seu autocontrole com uma nica frase.
Eu gostaria de conversar com voc.
Sem se preocupar em se levantar, Ross continuou analisando-a por um
instante desconfortvel. Ento, assentiu bruscamente e estendeu a perna,
puxando com o p uma cadeira prxima.
No quer sentar?
Anne preferia ficar de p, mas calculou que pareceria arrogante se o
fizesse. Relutante, sentou-se, olhando com um ar preocupado para a
mocinha ao lado.
Mclntyre entendeu o olhar, e uma de suas sobrancelhas ergueu-se de
forma irnica.
Rosa no entende nem uma palavra de ingls.
"Talvez no", pensou Anne, "mas ainda assim tenho pena dela."
A moa olhava sem compreender para Ross e Anne, sentindo o
antagonismo que preenchia o ar entre eles. Antagonismo, oposio. Era tudo
o que havia, no era?
Anne tambm, de sbito, sentiu-se confusa.
Ross deu de ombros, e com surpreendente gentileza curvou-se sobre a
mesa e falou em portugus com a moa, que concordou e deixou a mesa.
Ele a observou afastar-se e s ento voltou a fitar Anne.
E agora, senhora...
Senhorita, por favor.
Como quiser. Mas vou logo avisando que tais diferenciaes no
valem muito por aqui.
Olhe, eu no me importo com isso. Tudo que quero viajar no seu
barco.
Sei. Bem, como eu disse para o seu curandeiro esta tarde...
Ele no curandeiro. Gabriel Mendes trabalha para nossa companhia
farmacutica, que est pesquisando as doenas tropicais e os remdios
naturais da regio que servem para cur-las.
Muito recomendvel. Mas isso no vai conseguir um lugar em meu
barco.
Posso perguntar por que no?
Porque uma mulher como voc no tem o que fazer na regio

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selvagem para onde quer ir. Eu calculava que Mendes deixaria isso bem
claro para voc, depois de nossa conversinha essa tarde.
"Bem", pensou Anne, "estamos diante de um machista!"
Entendo. Uma mulher como eu... e o que isso quer dizer? Tudo bem,
no precisa responder, eu entendo. Mimada, rica e intil. isso que est
pensando. Bem, voc est enganado. Eu posso ter dinheiro, mas o consegui
num mundo que, a seu modo, to duro quanto o seu.
Claro. A Richmond Pharmaceuticals. Agora voc a chefona da
empresa que herdou de seu bisav. O problema que esse mundo bem
diferente daquele para onde quer ir afirmou ele, erguendo a garrafa e
tomando um longo gole da cerveja pelo gargalo.
E voc acha que no posso lidar com ele.
Eu sei que no pode. Olhe para si mesma. No h nada mais idiota
do que vir sozinha a esta parte da cidade vestida desse modo. Voc quer ser
violentada?
Claro que no! O vestido foi... oh, esquea isso. O vestido de seda
sem dvida fora mesmo um erro, mas depois de falar com Mendes ficara to
irritada que nem pensara em trocar de roupa. Seu nico pensamento tinha
sido encontrar um txi.
Sei... ou ento talvez voc tenha colocado todo esse perfume
pensando em me seduzir para que eu a leve no barco.
Anne conteve a raiva, mantendo a voz baixa.
No quero trocar insultos, sr. Mclntyre. E lamento ter de recorrer a
voc, mas acontece que uma vida humana depende disso.
Claro. Seu amado marido.
.Ex-marido. Dane Matthews e eu estamos divorciados faz dois anos.
Mas ainda se importa com ele, no ? O suficiente para vir at aqui
resgat-lo.
No tive escolha. As instrues diziam que eu devia trazer o resgate
pessoalmente, sozinha, e sem fazer perguntas.
Ocorreu a voc, moa, que aqui existem leis como nos Estados
Unidos?
Envolver a polcia nisso? Voc deve estar brincando. Mendes disse
que os sequestradores ficariam sabendo no mesmo instante, e Dane seria
morto. Eu no posso correr esse risco.
verdade. Seus sequestradores no so flor que se cheire. J ouvi
falar deles. Trata-se de um grupo altamente envolvido no trfico de drogas,
com conexes internacionais. Mas como foi que seu marido foi pego por
eles?
Eu no sei. Nem mesmo sabia que Dane estava na Amrica do Sul
at receber o telefonema de Mendes, ontem. Descobri que ele estava
procurando fazer carreira como foto jornalista. Creio que deve ter calculado

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que havia uma histria aqui.


Ento ele simplesmente veio para c, no ? O que h com gente
como vocs? Acham que o dinheiro os protege de qualquer coisa?
Anne o olhou. O homem era um verdadeiro demnio, destruindo sem
esforo o equilbrio emocional de que tanto se orgulhava.
Dane no tem dinheiro nenhum informou.
No mesmo instante percebeu que revelar isso fora um erro. Os olhos
verdes se estreitavam, avaliando-a. Ela no gostou da expresso dele, muito
menos do que disse:
Ento apenas voc pode salv-lo. Interessante...
E o que isso quer dizer?
Que ele realmente importante para voc.
Por qu? Porque vou pagar o resgate?
No, porque voc demonstra preocupao por ele.
No creio que deva discutir esse aspecto da questo com voc.
Certo. Ento que tal falar de um outro pequeno detalhe? Voc vai at
l e, como voc quem tem o dinheiro, eles a prendem tambm e pedem
um resgate ainda maior. J pensou nisso?
Bem, eu... esse um risco que tenho que correr.
Certo. Mas como voc pode ter certeza de que eles esto com seu
marido? E se for uma armao para lev-la at l? Uma mulher rica e
sozinha seria muito fcil de capturar.
Ela balanou a cabea.
No h engano. A carta que chegou ao nosso escritrio de Manaus
continha uma foto de Dane no acampamento deles, e tambm uma nota
escrita por ele, explicando que queriam ouro e contando o que lhe
aconteceria se eu no pagasse.
Uma foto de um turista num acampamento na floresta, no ?
Grande! Provavelmente feita com a cmera dele mesmo. Talvez o pobre
coitado tenha at mesmo contado o que voc vale, ajudando os caras.
Anne cerrou os dentes, aguentando o que o sujeito dizia porque no
tinha opo. Mas nada importava se ele no fim a ajudasse.
E agora voc quer levar um monte de ouro para eles prosseguiu
Ross. Bem, isso me parece uma tolice. Servir para esses bandidos
comprarem armas e munio e continuarem com suas atividades criminosas.
Ser timo para as pessoas que vivem na margem do rio e que sofrem
quando o autodenominado Comando da Selva ataca os barcos e leva seus
suprimentos.
Por que ele estaria to bravo com ela, mostrando-se assim to
sarcstico? Estava s ofendido porque ela possua dinheiro ou haveria
alguma outra coisa? Anne nunca conhecera antes um homem como aquele.

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E ele a fazia tremer de raiva.


Mas havia outra coisa, algo muito pior. Havia a virilidade dinmica dele,
e a crescente conscincia de Anne quanto a isso. A excitao que sentia a
chocava e revoltava, e ela fazia todo esforo para afastar tal sensao,
procurando se concentrar apenas em sua misso.
Eu... eu no pensei nisso admitiu ela. E lamento muito. Mas que
escolha tenho? No posso simplesmente permitir que Dane seja morto.
Tenho de pagar o resgate. E agora, voc no quer mudar de idia e me levar
na prxima viagem?
Os dedos longos e fortes de Ross bateram de leve no vidro da garrafa
enquanto ele a examinava, os olhos verdes muito duros.
O sr. Gabriel Mendes levou minha resposta. E vou mant-la. No vou
levar uma mulher americana inexperiente para uma regio selvagem nessas
circunstncias. No s um problema, seria suicdio. Eu no vou ficar com
sua vida em minhas mos.
Ela curvou-se na direo dele, implorando.
Mas se eu estou optando por arriscar minha...
No no meu barco. Se quer destruir a si mesma, arrume outro.
Existem muitos barqueiros que percorrem o Negro e seus afluentes.
Voc sabe que isso impossvel! Os sujeitos insistem para que eu v
no Lady Odyssey!
Gabriel Mendes explicara para ela o motivo de tal exigncia. Como Ross
Mclntyre e seu barco eram bem conhecidos na regio, seria fcil acompanhar
seu progresso. Assim, os bandidos poderiam garantir que nem a polcia nem
os militares estariam por perto. Alm disso, o fundo chato do barco lhe
permitia ir a locais onde outros no chegavam.
Ross se mexeu, incomodado pelo olhar suplicante de Anne.
Que droga, mulher, voc uma dor de cabea que eu nunca desejei
ter! Est bem, ento talvez tenha de ser no meu barco em vez de um avio
ou outro barco. Mas isso no quer dizer que vou me responsabilizar por seu
traseiro. Eu farei o transporte, mas apenas do resgate. Voc ter de acreditar
que farei a entrega.
Anne balanou a cabea.
Isso est fora de questo. As instrues so muito claras. Devo levar
o resgate pessoalmente. Eu tenho de ir!
Ross ergueu a garrafa de cerveja e tomou outro gole. Todo o tempo,
mesmo com a cabea inclinada para trs, ele manteve os olhos fixos nela.
Permanecia quieto, inexpressivo, e Anne no tinha idia do que poderia estar
pensando. Os irreverentes olhos verdes nada revelavam, porm ela podia
fazer suposies. Afinal de contas, Gabriel Mendes tentara a mesma coisa
naquela tarde. Mas dessa vez havia uma diferena: Anne acreditava que
possua o argumento necessrio para convencer Ross. Antes que ele
dissesse "no", ela se curvou para frente e fez o que julgava ser uma oferta

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irresistvel.
No h motivo para discutirmos. No quando eu posso lhe mostrar
como... bem, o quanto ficarei grata se me levar.
Os olhos verdes se abriram, revelando um interesse evidente.
Voc quer ser amigvel? Bem, bem, quem poderia imaginar? disse
ele, aproximando-se. At que ponto?
Ele compreendera. Anne sorriu satisfeita, voltando a se sentir confiante,
agora que sabia que ele no era diferente de qualquer outro homem.
O quanto voc quiser. Dentro do razovel, claro acrescentou, ao
ver um brilho malicioso nos olhos verdes.
Oh, mas claro. Continue. Seja mais especfica.
O rosto de contornos duros estava muito prximo do dela.
Anne tentou no deixar que tal proximidade a incomodasse.
Certo. Sei que Mendes tentou oferecer dinheiro a voc, e voc
recusou. Mas estou pronta a ser extremamente generosa. Mil? Dois mil?
Quanto voc quer?
Ele a observou por um longo momento. Intrigada, Anne viu os olhos
verdes tornarem-se muito duros.
Dinheiro! Eu devia ter imaginado. Voc estava falando de dinheiro.
Claro. O que voc achava que... comeou ela, percebendo ento o
que ele pensara, ficando muito vermelha. Voc vil! Um homem horrvel e
vil!!
Com um movimento rpido, ele bateu a garrafa com fora na mesa.
Anne saltou, assustada, consciente de que os outros ocupantes do bar os
olhavam. Ignorando-os, Ross comeou a gritar:
Claro, isso mesmo! Sou to podre quanto eles! Toda corrupo
possvel! Fora uma: desta vez todo seu dinheiro no vai conseguir comprar o
que voc quer!!
Voc est dizendo...
Eu no estou venda! Por preo algum, isso que estou dizendo!!
bradou ele, levantando-se.
Anne, vendo-o de p pela primeira vez, descobriu que havia algo de
assustador naquele homem.
Essa a sua opo, srta. Richmond, sua nica opo. Posso levar o
resgate para voc, entregando-o eu mesmo, ou ento voc vai ter de
procurar outro barco! O que vai ser?
Ross Mclntyre era um filho da me! Um verdadeiro, maldito filho da
me sem corao!! Anne tinha certeza disso.
Ela ergueu o rosto, furiosa, fazendo uma promessa silenciosa para Dane
e para si mesma. H muito no sentia pelo ex-marido mais que simples

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remorso, porm no tinha inteno de abandon-lo num momento como


aquele. E aceitar a oferta de Mclntyre significava dar adeus vida de Dane.
A mo de Anne, em seu colo sob a mesa, fechou-se com fora. Ross
Mclntyre ainda no sabia, mas ela estaria em seu barco quando deixasse
Manaus. Pois uma coisa aprendera na vida: todo homem tem seu calcanharde-aquiles, e aquele a sua frente no seria exceo. Detestava a idia de
pressionar algum para conseguir o que desejava, mas quando se tratava de
salvar uma vida e no havia outro modo...
Sim, agiria porque tinha de faz-lo. Porm precisava descobrir logo qual
era a fraqueza de Mclntyre. De acordo com Mendes, o Lady Odyssey partiria
dali a dois dias. Bem, sua empresa possua uma estrutura de pesquisa ali em
Manaus, no? Chegara o momento de testar a eficincia de seu pessoal.
Recusando-se a ser intimidada, Anne levantou-se e encarou o barqueiro
com frieza.
Creio que no temos mais nada a dizer um ao outro.
Ento tomou sua deciso?
Sim. E boa noite disse ela, voltando-se e caminhando para a porta
do bar.
Ei chamou ele. Se for esperta, vai pelo menos permitir que eu a
acompanhe at o carro que, espero, tenha feito aguardar. Esta regio no
propriamente segura, lembra?
Anne parou, olhando-o pela ltima vez.
No, obrigada. O carro est bem perto daqui.
Os ombros dele ergueram-se um pouco.
Voc que sabe.
Ela sorriu com ironia.
Ns, mulheres ricas, somos assim mesmo.
Anne saiu pela porta, passando pelo garoto que continuava sentado na
terra. Como sada, a sua no fora das piores. Exceto por um detalhe:
continuava muito consciente da sexualidade de Mclntyre. E, considerando
que ele era um animal, tal sensao era bastante desagradvel.

Ross permaneceu onde estava, olhando para a porta por onde a mulher
sara. Ela partira, mas continuava com a imagem dela nas retinas. Detestava
a si mesmo por relembrar o cabelo cor de mel liso at os ombros, os olhos
cinzentos e luminosos, a silhueta elegante, as pernas longas, o tipo de
pernas que podiam abraar um homem. J conhecera outras mulheres mais
belas que Anne Richmond no passado, mas nenhuma que exercesse
tamanha atrao sobre ele.
No entanto fora a voz dela que permanecera consigo como uma carcia.

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Uma voz que mais parecia um sussurro, baixo e sensual, especialmente


naquele momento em que achara que ela estava lhe passando uma cantada.
Naquele instante sentira algo muito estranho.
"Droga, o que estou fazendo comigo mesmo?", pensou ele. Uma mulher
como aquela! Rica, mandona, disposta a conseguir o que queria s custas de
seu dinheiro. Algum que s podia significar problemas. No aprendera isso
h muito tempo? s custas de muita dor?
Ross sentou-se lentamente, pegando a cerveja. Porm mudou de idia
e afastou a garrafa. No queria cerveja. Precisava de algo mais forte, algo
que o fizesse esquecer. Mas no pediu nada. Essa era outra coisa que
aprendera do pior modo, que todo o usque do mundo no podia curar seu
desespero. Mas por um bom tempo fora exatamente assim que tentara
combater o pesadelo que assombrava sua vida. Porm agora tomava apenas
uma cerveja ocasional e lidava com o problema evitando rememorar aquela
poca.
Algum tocou-lhe o ombro e Ross ergueu os olhos, vendo Rosa parada
ao seu lado, observando-o com uma expresso preocupada.
Sr. Ross, h algo errado?
Ele sorriu e apontou a cadeira ao lado.
Quem pode saber? Vamos, sente-se. Bem, sobre o que estvamos
conversando quando fomos interrompidos?
Incio.
Oh, sim, aquele malandrinho do seu irmo. Est lhe causando
problemas, imagino.
Ele no quer ir escola. Eu o acho pelas ruas quando devia estar nas
aulas. H muita m influncia nas ruas, muitas tentaes. E o que posso
fazer? Se tivssemos pai e me... mas somos sozinhos, e eu sou apenas uma
irm e ele no me ouve.
Rosa, foi um erro voc e Incio deixarem a escola da misso e terem
vindo para Manaus. A irm Vernica tentou dizer isso a voc, lembra? Ela
tentou avisar que Incio era muito criana, e que seria alvo de todos os
maus elementos de uma cidade grande, quando tudo o que conhecia era a
floresta e o rio. Voc compreende?
verdade, mas eu queria uma vida melhor para ns. Eu no sou
estudiosa, e no havia mais nada que a escola da misso pudesse me
ensinar. No existem oportunidades rio acima. A nica chance de conseguir
alguma coisa era vir para a cidade. Foi por isso que viemos para Manaus,
para eu trabalhar, para que um dia Incio pudesse ir para a universidade
daqui. Ele inteligente. Todos dizem isso, mas se eu no conseguir que v
escola...
Rosa recostou-se na cadeira.
O que voc quer de mim, Rosa?
Quero que o leve para a misso novamente. Quero que o leve para

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Santa Maria do Mato para mim. Ele estar seguro com a irm Vernica, e vai
aprender na escola at ter idade suficiente para voltar a viver comigo em
Manaus.
Como diabo eu de sbito me tornei uma linha de passageiros?
Voc... no pode fazer isso?
Ele soltou uma risada suave.
Relaxe, Rosa. Eu vou levar o safadinho de volta para a floresta para
voc.
A moa se desmanchou em sorrisos de gratido.
Eu vou fazer um pedido especial para voc hoje em minhas oraes,
sr. Ross.
Sentindo-se desconfortvel com qualquer demonstrao de gratido,
Ross respondeu depressa:
melhor voc rezar para seu irmo! Olhe para ele.
Virou a cabea na direo da entrada do bar. Anne deixara a porta
aberta e Incio aproveitava para observar o interior daquele local proibido
para ele.
Ross assobiou, chamando a ateno do menino, e acenou para ele. Em
instantes, o garoto se aproximou, sorridente.
O que que est fazendo aqui, cavalheiro? Sua irm no disse para
esperar l fora?
Mas, sr. Ross, o senhor me chamou aqui e...
Ei, voc esteve fumando novamente?
No, eu juro!
Mentiroso. Posso sentir o cheiro. Incio, o que foi que eu disse sobre
os cigarros?
No so bons.
Exato confirmou Mclntyre tocando a barriga do menino com o
dedo. Quero que prometa, cavalheiro. Nada de cigarros e, se voc se
comportar no meu barco, eu deixo voc dirigir um pouco.
Incio assentiu, solene, e prometeu. Mas Ross no acreditou naquilo. O
menino era esperto demais.
Rosa abriu sua bolsa, tirando o dinheiro que Ross lhe dera quando Anne
entrara no bar.
O que est fazendo, Rosa?
Quero lhe dar alguma coisa em pagamento por levar Incio.
Esquea, Incio pode viajar de graa. Esse dinheiro para pagar
pelas bananas.
Mas muito. Eu o contei enquanto voc falava com a senhora, e aqui

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tem dinheiro a mais.


Rosa ganhava a vida produzindo uma iguaria da regio, pedaos de
banana fritos. Seus rendimentos eram bastante baixos e Ross sabia que todo
extra seria til.
Ento voc nos d mais pedaos de banana, e aquilo que eu e Lus
no conseguirmos comer ns jogaremos para os peixes. Agora pegue o
Incio e d o fora daqui. Nos vemos depois.
Os dois irmos partiram, e Mclntyre ficou ali sentado diante de sua
cerveja pela metade. Sabia que devia retornar ao barco. Seu ajudante, Lus,
deveria estar a sua procura. O dia seguinte seria duro, pois iriam embarcar a
carga para ser transportada. Mas ele no conseguia se mover. Continuava
pensando em Anne Richmond.
A mulher pensava que ele era um sujeito vil por causa do modo como a
tratara, um canalha por se recusar a lev-la no barco. Bem, e da? Que ela
pensasse o que quisesse. Assim no iria se machucar. Afinal de contas, se
oferecera para levar o resgate e cuidar de tudo para ela. A mulher recusara a
oferta, por isso no devia estar se sentindo culpado, certo? Diabos, os
bandidos no gostariam de ela ter de usar outro barco para chegar at l.
Mas tambm no iriam recusar o ouro por causa disso.
Ross resistia no apenas por no desejar responsabilizar-se por ela,
nem por ainda ser assombrado pela memria de uma outra americana
milionria e pelo que acontecera com ela na floresta por sua causa. Havia
outro risco. Levando-a no Lady Odyssey, estaria mostrando a todos os
moradores ao longo do rio que a ajudava a alcanar os bandidos. E seu gesto
poderia ser mal-interpretado. Poderia destruir sua credibilidade, e com isso
corria o risco de perder as fontes das histrias e fofocas da regio. E no
podia correr esse risco. Precisava de todos os contatos possveis para um dia
ouvir a notcia que tanto esperava.
Mesmo assim houvera um momento com Anne em que quase cedera.
Ela fixara nele aqueles olhos cinzentos e ele quase concordara em lev-la. E
no estava pensando em trocar a viagem pelo corpo dela, como Anne
imaginara. Ficara tentado, mas no pensara realmente a srio nisso. Ento
ela viera com aquela conversa de dinheiro. E fora forado a voltar ao normal.
Ross murmurou palavras de autocensura, forando-se a no pensar nos
perigos que o tal ex-marido poderia estar correndo. No queria se envolver
com isso, principalmente sabendo que Anne tinha aquele desejo imenso de
salv-lo, que ansiava por encontr-lo. Era evidente que a milionria ainda
gostava do ex-marido. E, considerando isso, Ross no entendia a culpa que
sentia. Aquela mulher no significava nada para ele, e nunca a veria
novamente. Ento por qu? Por que era to difcil deixar de pensar naquelas
pernas maravilhosas e naqueles olhos cinzentos e suaves?

CAPTULO II

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O sangue zunia nos ouvidos de Ross. Seus passos largos o levavam


atravs do saguo espaoso do Hotel Fonte, com seu chafariz cercado de
luxuriantes plantas tropicais.
"Droga!", pensou, irritado. Devia saber que ela ficaria num lugar esnobe
como aquele! Bem, no importava nem mesmo que tivesse se instalado na
prpria pera de Manaus! Fossem quais fossem as barricadas de dinheiro e
poder, queria alcan-la e torcer aquele pescocinho arrogante! Nunca na
vida se sentira to furioso.
O recepcionista olhou horrorizado quando Ross parou diante do balco.
Ele estivera desde o nascer do sol carregando o Lady Odyssey, e seu aspecto
o demonstrava: a barba por fazer, cala amassada e suja, manchas de suor
debaixo dos braos, no peito e nas costas da camisa velha que usava para
esse trabalho. Ele calculava que tambm devia estar cheirando bastante
mal, mas isso no iria impedi-lo de pr as mos em Anne Richmond!
Com evidente desagrado, o recepcionista se dirigiu ao recm-chegado:
Posso ajud-lo?
Sim, voc pode me dizer o nmero do quarto de uma hspede. O
nome Anne Richmond.
O atendente sorriu com frieza.
Lamento, senhor. No podemos fornecer nmeros de quartos. Se me
disser seu nome, ligarei para a sute da srta. Richmond e perguntarei se ela
deseja receb-lo.
Depois do que tinham lhe dito no porto, naquela manh, Ross no
estava disposto a aturar nenhuma regra. Apoiando as mos no balco,
estreitando os olhos, falou com a voz muito baixa e ameaadora:
Olhe, no queremos causar cenas desagradveis aqui, certo?
Entende o que estou dizendo, amigo?
O recepcionista engoliu em seco e acabou murmurando o nmero do
quarto.
Ross deu meia-volta e dirigiu-se para um dos elevadores de vidro.
Calculou que o atendente j devia estar avisando Anne de que se encontrava
a caminho. Mas e da? No queria nem precisava peg-la de surpresa. Sabia
que o receberia, principalmente agora que estava com a vantagem.
Provavelmente a milionria se divertiria com o fato de ele estar mais bravo
que um elefante enfurecido.
Mas quando chegou ao quarto constatou que ela no fora avisada.
Devia estar no banho e no ouvira o telefone. Quando abriu a porta,
provavelmente imaginando que se tratava do servio de quarto levando seu
desjejum, Anne vestia apenas um robe. Ainda no se enxugara
completamente, e a vestimenta evidenciava as curvas de seu corpo. Ross
percebeu de sbito que ela no usava suti, ficando hipnotizado pela forma

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dos seios. O cabelo cor de mel, h pouco libertado da touca de banho, caa
despenteado de um modo muito atraente. Sem ter conscincia disso, ela o
excitava. E tal fato s fazia Mclntyre ficar mais furioso.
Fora um leve abrir de olhos, Anne no demonstrou qualquer reao
ante sua presena e evidente descontentamento. Devia estar mesmo
esperando que ele aparecesse, Ross concluiu.
Quero falar com voc informou, sem qualquer cumprimento, a voz
dura, as palavras cuspidas.
Uma das malditas sobrancelhas aristocrticas dela se ergueu.
Ah, ? H algum problema?
Sem brincadeiras. No estou com o humor adequado para isso.
Se vamos fazer uma cena melhor voc entrar, assim ser em
particular.
Anne recuou, deixando que ele entrasse. Ross avanou e mal deixou
que ela fechasse a porta antes de prosseguir:
Moa, voc mostrou ter muita coragem fazendo o que fez!
evidente que lhe contaram. Como dizem, situaes desesperadas
clamam por atitudes desesperadas. Lamento, mas eu tinha de arrumar
algum modo de convencer voc a me levar. E me disseram que esse seria o
nico meio.
Ele soltou uma risada amarga.
Convencer? isso que voc chama de convencer algum a fazer
alguma coisa? Eu diria que chantagem, e numa verso especialmente
detestvel! Usar seus contatos para impedir que as crianas recebessem
remdios! gritou Ross, aproximando seu rosto do dela. Voc tem
alguma idia de quanto a irm Vernica e a misso dependem da carga que
levo para eles? A sulfa e os antibiticos so fundamentais nessas regies
onde as doenas imperam, as vitaminas precisam ser fornecidas queles
cujas dietas so debilitadas, sem falar nos remdios contra malria! Todo o
material que voc impediu que fosse embarcado enquanto eu no mudasse
de idia! Est bem, mocinha, voc conseguiu sua passagem no meu barco.
Mas a carga tem de estar no porto esta tarde, toda ela, ou voc vai se ver
nadando em meio aos jacars!!
Respirando depressa por causa da fria, Ross ficou espera de que ela
protestasse. Mas Anne no o fez. Sua nica reao foi cruzar os braos.
Agora voc vai me ouvir?
Ele queria uma exploso de raiva que se equiparasse com a sua. Mas
tudo o que conseguiu foi um olhar de desafio. Se Anne fosse um homem, ele
a atacaria aos socos. Mas tratava-se de uma mulher e no havia como tocla, nenhum jeito de satisfazer o que sua raiva selvagem exigia. Nenhum
modo, exceto um.
Se estivesse em condies normais, ao tom-la nos braos, Ross teria
percebido que aquilo era um erro estpido. Mas estava tomado por uma

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sensao primitiva, e sentiu prazer ao constatar que os braos dela no


estavam mais cruzados daquela forma segura, porm o empurravam,
lutando para afast-lo.
Est certo sussurrou ele agressivo , sou um sujeito barbado que
cheira a suor e sujeira, mas sou quem voc quer, lembra? Voc estar no
meu barco, comigo, durante dias. Estar no meu territrio.
Ela o encarou, ultrajada. Ross aproveitou a oportunidade e uniu seus
lbios aos dela. Seu desejo era que o beijo fosse duro e rpido, no abusivo,
apenas uma lio para ela. Mas no foi o que ocorreu.
Mclntyre no soube dizer como, mas quando seus lbios se tocaram a
raiva o deixou e ele se viu devorando-a com uma urgncia crua que no
tinha nada a ver com dio, e sim com desejo. Tomou conscincia do cheiro
limpo e agradvel dela, do calor do corpo curvilneo, e sentiu perder a
cabea, baixando as mos para forar os quadris dela contra os seus.
Os protestos de Anne foram abafados por sua boca e, apesar de ela se
contorcer tentando soltar-se, Ross percebia que tambm estava excitada,
pois sentia-lhe os mamilos endurecidos junto ao peito. Sem falar nos lbios,
que se separavam num convite quase inconsciente. Ele tambm no
desejava o aprofundamento do beijo, porm seguia um impulso mais forte
que a lgica quando sua lngua penetrou a boca de Anne, testando,
acariciando, experimentando-lhe o delicioso sabor.
No fim foram suas emoes que mudaram. Ele a soltou, sentindo dio
de si mesmo. Anne recuou at a parede, muito brava.
Ross conseguira o que queria: enfurec-la. E tentava descobrir por que
isso no o satisfazia.
Fora daqui! gritou ela, tremendo visivelmente. D o fora daqui
antes que eu... fora!!
Ele no gostava do modo como Anne o afetava, nem durante o beijo,
nem agora. No gostava de sentir suas emoes embaralhadas. Erguendo as
defesas, silenciando a conscincia por trs de seus rituais de sobrevivncia,
Ross falou depressa:
O Lady Odyssey
bordo a essa hora, vou
haver encontros como
patroa em seu escritrio
bom no esquecer isso.

parte amanh, ao nascer do sol. Se no estiver a


partir sem voc. E no se preocupe. Nunca mais
este. Ah, sim, mais uma coisa: voc pode ser a
de Nova Orleans, mas no meu barco mando eu.

A resposta de Anne foi abrir a porta e se afastar, esperando que ele


sasse.
Ross deixou o quarto, indo at o elevador e entrando nele sem olhar
para trs. Ainda se sentia trmulo, tanto pelo encontro com Anne como pelo
modo como ela conseguira a passagem em seu barco.
Quando saiu no saguo do hotel, deu de cara com Gabriel Mendes, o
homem de Anne em Manaus.
Imaculado em roupas brancas, Mendes aproximou-se, todo sorrisos.

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Sr. Mclntyre! O homem que eu precisava encontrar!


Sem pacincia, Ross respondeu com dureza.
O que quer, Mendes?
Estava a caminho da sute da srta. Richmond disse ele depois de
olhar para os lados e constatar que no havia ningum por perto para
informar a ela que os fundos foram convertidos nas barras de ouro exigidas.
O que no foi nada fcil, mesmo com o banco querendo colaborar.
E ento?
Bem, o ouro deve ser guardado em segurana durante a viagem. A
srta. Richmond no poder carreg-lo na mo. H algum local seguro no seu
barco?
Voc est com sorte, Mendes. O Lady Odyssey tem um cofre. Foi
construdo por um homem que precisava trancar coisas. Quanto a mim,
nunca tive nada para colocar nele mais valioso que uma goma de mascar.
O brasileiro mostrou-se surpreso com o sarcasmo.
Voc parece estar um tanto bravo, amigo.
Pareo mesmo? Eu gostaria de saber por qu. Talvez seja por causa
da sua chefa, l em cima, que por sinal deixou claro ontem noite que me
considerava ral da pior espcie, e que nesta manh deu um jeito de
conseguir a passagem no meu barco impedindo o carregamento dos
remdios para a escola da misso. O que acha, ser que por isso que
pareo bravo?
A histria no bem assim contou, Mendes com um suspiro.
Devo ser honesto com a srta. Richmond e dizer que meu pessoal no a
informou sobre o contedo exato da carga, nem seu destino. E, mesmo
assim, ela relutou at ficar sabendo que a carga seria entregue aos
destinatrios sem nenhum atraso. Um helicptero est a caminho daqui e, se
voc se recusasse a lev-la, os remdios seriam entregues irm Vernica
numa questo de horas. Como pode ver, no pode culp-la. Ela pensava que
no estava atrapalhando ningum alm de voc, e tambm no gostou de
fazer isso. Mas a vida de um homem est em jogo...
Ross olhava para ele, sem acreditar.
a verdade prosseguiu o brasileiro. claro que ela no iria
desejar contar tudo a voc, temendo que voltasse atrs e no a levasse. Mas
eu conheo as pessoas. Sei que, seja qual for a circunstncia, o sr. Mclntyre
vai manter sua palavra.
"Mas que droga!", pensou Ross. "Ento interpretei tudo errado. E nem
mesmo dei a ela a chance de se explicar!"
Mendes, eu devia quebrar seu pescoo por causa disso!
Fora feito de bobo, e no gostava nada disso. Mas, apesar da raiva,
sentia crescer o respeito por Anne Richmond. Fosse o que fosse, a mulher
tinha coragem. No entanto, desejava que no viajasse em seu barco. Ela
causaria problemas, e alm disso Ross no gostava da idia de se lembrar a

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cada vez que a olhasse como fora t-la em seus braos. E agora se
considerava algo bem pior que um idiota por ter feito aquilo!

"Preciso dar um jeito de escapar dele", pensou Anne, nervosa, quando o


txi a deixou no porto pouco antes do amanhecer. "No tenho nenhuma
chance. Vou ter de viver com ele no barco, num espao muito limitado, o que
no ser fcil. O nico modo vai ser esquecer o que houve ontem no hotel."
O Lady Odyssey estava a sua espera, flutuando em meio neblina que
se erguia do rio, um barco de transporte com a aparncia to ruim quanto a
de seu dono. Bruto, desleixado. Assim era Ross Mclntyre. No fazia sentido
seu desejo de manter viva a memria daquele beijo, do corpo musculoso
colado ao seu, o cheiro msculo, o gosto da boca sensual. Uma armadilha
qumica, uma momentnea traio de seus hormnios. Fora isso e nada
mais. No poderia haver mais que isso com um homem como aquele, um
estranho ser da selva, em todos os sentidos.
"Voc vai conseguir, de um jeito ou de outro", prometeu Anne a si
mesma, enquanto andava resoluta em direo ao velho iate. "Voc vai
conseguir e para isso basta se concentrar no motivo de estar aqui, a
necessidade de libertar Dane de seus captores."
Havia algum esperando por ela no porto. Para seu alvio no era
Mclntyre, mas sim o negro chamado Lus, com o sorriso vasto no rosto.
Bom dia, dona.
Anne j entendia o suficiente de portugus para compreender o que ele
dissera. Retribuiu o cumprimento enquanto o homem pegava sua bagagem,
uma nica mala.
Lus conduziu-a at o barco, parecendo contente por ter uma
passageira. Pelos gestos dele, Anne compreendeu que queria lhe mostrar
onde dormiria. O negro seguiu pelo convs e desceu para o espaoso salo
da popa, que, com suas peas de bronze e painis de mogno, sem dvida
fora no passado o orgulho do construtor do barco. Mas possua a elegncia
de uma outra poca. Os bronzes estavam esverdeados, a madeira, riscada e
sem brilho, e atualmente o salo acomodava carga. Havia caixotes por todos
os lados, o que tambm acontecia no salo da proa, carga destinada s
aldeias ao longo do rio. Apenas a cozinha e a rea de refeies estavam
desocupadas.
No havia qualquer sinal de Mclntyre em parte alguma. Anne tentava
imaginar onde ele estaria quando Lus a levou por uma escadinha que dava
num corredor embaixo. Passaram por uma cabine sem uso cheia de peas
velhas e outra em desordem, mas razoavelmente limpa. Pela rpida olhada
Anne reconheceu roupas masculinas, concluindo que devia ser ocupada pelo
capito.
Ainda no havia qualquer sinal dele quando Lus, orgulhoso, a fez entrar
na cabine principal do barco, bem na popa, colocando sua mala no cho.
Anne ficou emocionada. As peas de cobre dali tinham sido areadas, as

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madeiras, limpas e polidas, adquirindo um brilho suave. Ela soube de


imediato que fora Lus quem realizara aquilo. O dono do Lady Odyssey nunca
se preocuparia com tais coisas, e sem dvida preferia sua tripulao de um
s homem companhia dela.
Sorrindo, Lus usou o pouco de ingls que conhecia.
Bonito?
Muito. Obrigada, Lus.
Feliz, o negro foi embora, deixando-a a ss para desfazer a mala, o que
no significou muito trabalho. Anne trouxera o mnimo indispensvel. Uma
coisa que queria investigar era o cofre de parede. Gabriel Mendes lhe dissera
na noite anterior, depois de levar o ouro ao barco, que o cofre ficava na
cabine principal.
Encontrou o cofre por trs de uma mscara indgena e calculou que o
ouro estivesse seguro ali dentro.
Aguente firme, Dane murmurou ela olhando para a pesada
portinhola metlica. Eu estou indo.
Apesar de quanto seu ex-marido a magoara, sentia que devia isso a ele.
Afinal, tratava-se de sua vida. Alm disso, conhecendo Dane, sabia que no
havia mais ningum com quem ele pudesse contar. Depois de recolocar a
mscara no lugar, lavou as mos na pia de mrmore e descobriu o caminho
at o convs. Lus no se achava vista. Ficou na sombra do lado de
boreste, observando a luz do sol que estava a ponto de surgir no horizonte
leste. E onde estaria Ross Mclntyre?
A pergunta foi respondida momentos depois, quando um txi de
aparncia lamentvel parou no porto e a silhueta grandalhona do dono do
Lady Odyssey desceu. Estava vestido em seu habitual uniforme constitudo
por jeans e camisa, sapatos de sola de borracha sem meias e um quepe de
capito que completava a figura que parecia tirada de um daqueles filmes
sobre os mares do sul. Era tudo que Anne no admirava num homem,
comeando com o andar oscilante de macho, mas mesmo assim no pde
evitar que seu corao se acelerasse.
Ela quis virar-se, para fingir que no o vira, mas foi atrada pela ao
que se desenrolava no porto. Ross no estava sozinho, duas outras pessoas
tambm desceram do txi: uma era o garoto que conhecera na porta do bar,
a outra, a moa de cabelos negros que vira na mesa de Mclntyre. Gabriel
Mendes mencionara que no havia qualquer mulher na vida de Ross, e
aquela menina era to jovem... seria possvel que ele tivesse passado a noite
com ela? E o que o garoto fazia com eles?
Ouviu perplexa o capito falar com o garoto numa mistura de
portugus e ingls.
Certo, Incio, agora diga adeus a sua irm e prometa a ela que ser
um anjo para com a irm Vernica e que vai estudar muito e deix-la
orgulhosa.
O menino obedeceu, proferindo uma srie de palavras em portugus,

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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que Anne no entendeu, apesar de comear a compreender o que ocorria.


Haveria outro passageiro no Lady Odyssey. O menino, Incio, estava sendo
enviado para a escola da misso, rio acima.
Muito bem disse Ross depois que o menino se soltou do abrao da
irm. Agora, cavalheiro, antes que Lus o ajude a embarcar suas coisas,
me entregue os cigarros que est escondendo. Nada mais de fumar, lembra?
Incio mostrou uma expresso indignada, apontando para as duas
bitucas que o motorista do txi tinha aos ps.
Sr. Ross, voc revistou minhas coisas quando foi nos buscar no txi, e
Rosa as verificou antes disso. Nada de cigarros. Eu prometi.
Sim, eu sei concordou Mclntyre, sorrindo e estendendo a mo.
Bem, eu lamento, mocinho, por no confiar em voc. Vamos nos dar as
mos.
Incio colocou sua mozinha na imensa mo que lhe era estendida, e
numa ao to rpida que Anne mal percebeu o que acontecia, o menino foi
suspenso pelos tornozelos, sendo sacudido, e cigarros caram de todo bolso
e local concebvel nas roupas dele.
Anne calculou que aquilo devia ser algo de humilhante para o menino,
mas Rosa e Lus, que tinham se juntado a eles, estavam rindo. E Incio, que
deveria estar furioso, ao ser colocado de p no cho, sorriu para Ross com
uma expresso divertida.
Anne considerou aquilo tudo assombroso. Ross Mclntyre parecia
determinado a levar remdios para uma misso e a fazer um garotinho
abandonar um mau hbito. Eram atitudes que no se adequavam imagem
que tinha daquele homem. Seria possvel que tivesse se enganado?
Poderia estar disposta a considerar tal idia seriamente, mas qualquer
boa vontade nesse sentido foi destruda momentos depois. Lus levara Incio
para se instalar e Rosa partira no txi. O sol acabava de cruzar o horizonte
quando Ross ergueu os olhos e viu Anne no convs. Seus olhares se
encontraram e entre eles passou uma fora imensa, que ela no procurou
examinar.
O rosto dele no tinha qualquer expresso, mas Anne sentia como se
Ross estivesse procurando algum defeito nela. Ouviu um pequeno grunhido
de aprovao quando Mclntyre avaliou suas roupas, que consistiam de cala
leve de algodo, blusa simples e um chapu de aba larga.
Parecia bvio que a esperana do capito era de no a encontrar ali ao
chegar. Sua atitude transmitia a mesma mensagem que suas palavras.
O Lady Odyssey um barco de transporte e no de turismo, srta.
Richmond, por isso gostaria que ficasse fora de nosso caminho.
Esse foi o "bom-dia" que Anne ouviu. Afinal, no o avaliara de forma
errada da primeira vez, ela concluiu. Tratava-se mesmo de um homem
insensvel e bruto. Nem que lhe implorassem ficaria no caminho dele. Queria
distncia do capito daquele barco tanto quanto ele dela.
Minutos depois o barco iniciava a viagem sob o sol que se erguia no cu

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e fazia brilhar o domo da famosa pera de Manaus, construda com o


dinheiro gerado durante a exploso de consumo da borracha um sculo
antes. Debruada sobre a balaustrada da popa, Anne observou a cidade
distanciar-se e considerou que havia condenado a si mesma a uma longa
viagem com um demnio que parecia dominar sua alma.
A proximidade da floresta deixou Anne impressionada. Num instante
achavam-se diante de Manaus, uma metrpole que ocupava uma grande
rea; em seguida, como que sada do nada, l estava a floresta. No era
possvel enxergar atravs da parede verde de galhos e cips que se
misturavam entre fetos e troncos gigantescos, competindo com filodendros e
bambus. As cores brilhantes que logo sumiam a fascinaram, borboletas azuis
muito grandes, macaus vermelhos, orqudeas amarelas. Viu tambm
enormes tartarugas flutuando na gua, outras tomando sol nas praias de
areia fina s margens da gua escura cor de ch, sem mencionar as nuvens
de insetos movendo-se no ar quente. Anne considerou tudo tanto belo como
assustador.
Os quilmetros de floresta eram raramente interrompidos por pequenas
clareiras onde havia aldeias primitivas. Nelas, cabanas cobertas por folhas
de palmeiras eram colocadas sobre troncos, as palafitas, para serem
protegidas das temperamentais guas do rio Negro. Das canoas feitas de um
s tronco escavado, usadas para pescar, vinham os acenos amigveis dos
mestios e os latidos de seus cachorros com as costelas mostra. Para
Anne, parecia que uma mquina do tempo a levara de volta ao passado,
para uma poca distante.
Os ajuntamentos de cabanas maiores possuam lojas flutuantes com
tetos de metal enferrujado, e nesses locais o Lady Odyssey parava para
deixar parte de sua carga e para pegar ltex e castanhas-do-par colhidas
na floresta. Os locais sempre ficavam agitados com a chegada do barco e as
pessoas se aproximavam olhando Anne com curiosidade, enquanto
conversavam alegres com Ross e Lus e trocavam suas mercadorias.
Incio explicava tudo o que acontecia viajante. O menino no
desgrudava dela, e quando no estava ao seu lado no convs da popa era
porque fora lhe buscar um suco gelado.
Anne recebia toda aquela ateno com sorrisos, e voltava a reafirmar
que ele no precisava fazer aquilo.
Incio, no precisa cuidar de mim. Eu sei me virar.
Voc no gosta de ateno?
Sim, s no quero ser mimada, voc compreende?
Claro, eu compreendo. Eu entendo ingls muito bem.
verdade, e estou impressionada. Onde foi que aprendeu minha
lngua?
Na escola da misso. A irm Vernica me ensinou. Rosa nunca
aprendeu ingls, mas eu sim.
E agora voc est voltando para a misso para aprender mais ainda,

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e voc e sua irm vo ficar com saudade um do outro.


Incio fez uma careta.
No, a Rosa no. Ela tem o Jorge.
Quem o Jorge?
O namorado dela. Eles ficam se beijando todo o tempo.
Ento Ross Mclntyre no estava envolvido com a moa, pensou Anne.
Aparentemente, ento, ele s auxiliava Rosa e o irmozinho. Gostaria de
acreditar que ele era mesmo to humanitrio, mas no podia faz-lo em
vista do modo como era tratada.
Ross exigira que ficasse fora do caminho dele, e Anne procurava fazlo, mas nem sempre conseguia, dado o pequeno tamanho do barco. Ele era
como uma pantera incansvel, andando daqui para ali com suas passadas
largas. Onde quer que ela se instalasse, era sempre o local errado. O capito
aparecia por perto porque precisava verificar um cabo ou escotilha. E soltava
grunhidos de desagrado se Anne no fosse rpida o suficiente para sair de
seu trajeto. Tambm olhava feio sempre que via Incio ou Lus sendo
atenciosos com ela.
Mclntyre estava ressentido, era evidente, e no s com sua presena no
barco. Anne tambm no gostava de ter sido forada a pression-lo. Se o
mau humor dele desaparecesse por poucos segundos, pretendia se
desculpar por isso. Talvez at conseguisse faz-lo notar que era uma pessoa
decente que detestava que as circunstncias a tivessem forado a agir
daquele modo.
Enquanto isso a tenso entre eles apenas crescia. Sempre que Ross se
aproximava, Anne tinha de resistir tentao infantil de empurr-lo pela
amurada. No havia dvidas, o homem conseguia despertar o pior nela.
Mas, se assim era, por que prestava tanta ateno nele? Por que seguia
notando aqueles pequenos detalhes perturbadores, a sombra provocada
pela barba no maxilar poderoso, as gotas de suor no pescoo forte e
bronzeado, o modo sensual como os msculos das coxas modelavam as
pernas da cala de brim quando caminhava pelo convs?
Ele no devia ser to sensual, pensou Anne, em pnico. Por tudo que
considerava atraente num homem, Ross Mclntyre no merecia ser to
interessante. Tudo era "muito" nele, muitos msculos, muitos pelos negros
nos braos e no peito, muitos ngulos duros no rosto, muita fora em sua
voz. Muito tudo, menos sensibilidade, que era o que mais importava para
ela. Ento por que no conseguia evitar de se sentir atrada? E como faria
para aguentar a longa viagem na companhia dele?
O que mais a frustrava era no saber exatamente para onde estava
indo. Os sequestradores que prendiam Dane no iriam revelar a localizao
de seu acampamento. Tudo que podia fazer era esperar que entrassem em
contato e isso s deveria acontecer depois que o Lady Odyssey avanasse
floresta adentro. Dali a vrios dias. Enquanto isso, havia apenas o rio e a
mata. E havia Ross Mclntyre e a incapacidade de Anne de escapar do que ele
lhe provocava.

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O Lady Odyssey fora ancorado para passar a noite junto a uma das
interminveis ilhas que pontuavam o rio. Em sua cabine, Ross estava se
lavando para o jantar que Lus preparava. O dia fora longo e ele sentia-se
muito cansado.
Estendeu a mo para pegar a toalha e viu o prprio rosto no espelho
sobre a pia. Ficou ali por um bom tempo, avaliando seu reflexo. No gostava
do que via. E deu-se conta de que a irritao e o mau humor vinham se
tornando um hbito. No podia continuar assim, ou logo no conseguiria
mais conviver consigo mesmo.
E por que se enganar? Sabia o motivo de agir desse modo, sabia por
que o dia fora cansativo. Era porque ela estava a bordo. E no simplesmente
a bordo, mas em todos os lugares. No conseguia erguer os olhos sem ver a
silhueta bem contornada apoiada numa amurada ou ouvindo a risada alegre
de Incio. E, pior, o olhar dela o seguia. Aqueles olhos cinzentos com clios
longos e negros penetravam em seus sentidos, reprovadores.
Anne pensava que ele estava bravo porque fora forado a lev-la, e que
decidira faz-la pagar por sua atitude. Ela no tinha idia de que seu estado
de irritao no passava de uma defesa contra a atrao que sentia. Ele a
desejava. Mas isso no tinha lgica e sentia-se muito mal, porm continuava
a desej-la. Desejara aquela mulher desde o primeiro momento em que a
vira no bar, apesar de no admitir isso at aquele instante.
Mas no faria nada quanto a isso. Seria um grande tolo se tentasse.
Afinal de contas, existia um inferno maior que ser seduzido por Anne
Richmond, e esse inferno encontrava-se no mais ntimo de seu ser. A ferida
aberta de uma tragdia que nunca cicatrizaria. A destruio de seu mundo
interior por causa de uma mulher cabeuda que tinha dinheiro e influncia.
Certo, talvez no fosse justo tratar Anne como se ela fosse uma outra
Claire, nem impedir sua aproximao s porque vinha da mesma esfera de
riqueza e poder. Mas no pretendia se arriscar. No enquanto aquela
tragdia no se resolvesse, quando ainda procurava uma resposta em algum
lugar ali na floresta. Poderia nunca encontr-la, mas no deixaria de
procurar.
Continuava se olhando no espelho. E o que era aquilo agora?
Novamente Anne, sem dvida. Para ser honesto, no gostava da idia de ela
julg-lo um filho da me incorrigvel.
Mas assim no seria melhor para os dois? Enquanto Anne pensasse
assim, estariam separados. Qualquer coisa que diminusse esse antagonismo
poderia significar problemas.
Alm disso, estava esquecendo o ex-marido. O sujeito ainda devia
significar muito para ela, ou Anne no estaria se esforando tanto para
salv-lo. Droga, tinha de parar de pensar nisso. Tinha de se afastar da
histria toda.
Os outros estavam espera quando chegou sala de refeies. Puxava

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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a cadeira para se sentar quando notou os pratos. O que acontecia ali? Onde
estavam os habituais pratos de plstico? Aquilo mais parecia porcelana
chinesa!
Incio apressou-se a explicar:
Lus pegou esses pratos de onde estavam guardados h anos. Eram
usados nos dias em que o barco foi um iate, Lus achou que seria bom usar
esses pratos de novo.
Ah, ele pensou, ?
Os dois no o enganavam. A porcelana que nem mesmo sabia que
existia fora sem dvida recuperada e polida para impressionar a mulher
sentada a sua frente. Ela estava transformando seu agradvel cargueiro num
barco de cruzeiro. Como era possvel? Incio passava o dia inteiro cuidando
dela. E agora tinha tambm Lus a seus ps.
Eu lamento declarou ela ansiosa, surpreendendo-o. Eu no
sabia que Lus teria tanto trabalho por minha causa.
Ross no disse nada e se sentou, notando que os outros trs soltavam
pequenos suspiros de alvio. Certo, ento talvez estivesse sendo injusto.
Talvez estivesse na hora de comear a ser educado com ela. Poderia fazer
isso sem correr nenhum risco, no podia?
Pegando um fumegante prato de peixe, Mclntyre passou-o para Anne.
Voc j experimentou pirarucu? um prato tpico daqui. Creio que
vai gostar.
Percebeu que Lus e Incio trocavam olhares significativos. Ignorou os
dois e se concentrou em ser uma boa companhia.
A civilidade de Ross durou at o dia seguinte, quando entrou no salo
para pegar uma ferramenta. Notou uma fumaa saindo de trs dos caixotes
de carga. Sua suspeita se confirmou quando contornou as pilhas e
surpreendeu Incio sentado l atrs, com um cigarro na mo.
Ross o tirou de entre os dedos do menino e o esmagou no cho antes
de fazer Incio se levantar.
Ns acabamos com todos eles! Onde foi que conseguiu esse? E nada
de mentiras desta vez! Quero a verdade!!
Tossindo por causa da fumaa que engolira sem querer, ao ser pego em
flagrante, Incio balbuciou uma resposta.
Eu... Lady... no...
O garoto no conseguiu dizer mais nada. Ross j entendera. S havia
uma lady no barco, e dessa vez ela ouviria umas boas!! Girando nos
calcanhares, seguiu para o convs da popa onde Anne devia estar. Ela ainda
no sabia, mas estavam novamente em curso de coliso.

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26

CAPTULO III

Anne levara uma pasta com material de trabalho, porque, mesmo nas
atuais circunstncias, no podia se dar ao luxo de abandonar
completamente os negcios. Tinha tirado os culos de leitura e guardava os
papis quando viu Ross se aproximando com uma expresso furiosa.
Tenho que falar com voc anunciou ele com a voz muito sria.
O que houve com a cortesia de ontem noite? Ou eu s sonhei
aquilo?
Eu no sou como os seus executivos, srta. Richmond. No ando por
a sendo educado com gente que apronta pelas minhas costas.
No, voc salta direto na garganta. O que quer dizer com "apronta
pelas minhas costas"? Do que que est me acusando agora?
Voc sabe. O menino gosta de fumar, e estou tentando fazer com
que pare. Assegurei-me de que ele no tivesse nenhum cigarro quando
embarcou. E agora mesmo o peguei fumando.
E voc acha que eu... concluiu Anne, comeando a tremer de
indignao. Por qu? Por que eu?
Porque Incio jurou que voc lhe deu o cigarro, e dessa vez estava
assustado demais para mentir.
No me importa o que ele diz. No verdade. E como voc pode
acreditar que eu iria dar um cigarro ao menino? Ou a qualquer outra pessoa?
E como eu no fumo, de onde voc acha que tirei o cigarro?
Como diabos eu posso saber quais so seus hbitos?
Oh, entendo. Voc acha que tenho um suprimento de coisas para
usar como "gorjetas".
Isso poderia explicar por que Incio no larga de voc desde que veio
a bordo. Imagino que mulheres como voc esto acostumadas com garotos
sozinhos.
Sim, Incio esteve tentando me ajudar, e nunca me perguntou se eu
desejava isso ou no. Assim como Lus. Mas no precisei comprar nenhum
dos dois. Bastou um pouco de gentileza. Voc bem que poderia tentar o
mesmo. Ficaria surpreso com os resultados. E agora, se no se importa, eu
gostaria de resolver essa histria.
Ele a olhou com intensidade por um momento, ento voltou-se para o
lado.
Incio, venha at aqui!!
O menino saiu pela porta do salo com seu habitual ar inocente.

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27

Muito bem, mocinho, voc disse ou no que a srta. Richmond lhe deu
o cigarro?
No.
Voc est mentindo novamente, mesmo depois que...
No estou mentindo! Tentei dizer antes, mas engoli a fumaa quando
voc me pegou e ento voc no esperou para ouvir! Tentei dizer que peguei
o cigarro do Lady...
Da srta. Richmond.
No, no dessa lady. Do barco.
Do Lady Odyssey! O que diabos isso quer dizer?
Aquele negcio de sentar do salo...
O sof?
Sim, aquele com as almofadas. Eu estava olhando debaixo das
almofadas, procurando moedas que as pessoas poderiam ter perdido quando
se sentaram l.
E encontrou um cigarro velho?
Isso, um cigarro velho. No salo de Lady Odyssey. Era isso que eu
estava tentando dizer.
Voc sempre age antes de pensar? perguntou Anne, olhando firme
para o capito.
Ross nada disse por um minuto inteiro, mas o que sentia ficou evidente
no rosto: orgulho ferido, depois embarao, por fim remorso. Quando voltou a
falar, Anne imaginou que receberia um pedido de desculpas. E ficou surpresa
com o que ouviu.
No me venha com essa.
A moa no soube dizer se aquilo se dirigia a ela a Incio ou ao mundo
em geral. Mas notou que Mclntyre tambm se surpreendera com o que
dissera, balanando a cabea e saindo dali sem dizer mais nada.
Anne o observou se afastar. Mesmo naquela situao estava consciente
da poderosa atrao sexual que ele exercia sobre ela. E no compreendia.
Como era possvel que ele a afetasse desse modo se desde o momento em
que se conheceram estavam se tratando como adversrios?

"Voc est nos trpicos", lembrou Anne a si mesma. Devia esperar que
fizesse calor.
Mas esse raciocnio no ajudava a enfrentar insnia. Fora se deitar
acreditando que estava com sono, mas o ar quente a impedia de dormir.
No podia culpar apenas o calor, porm. Afinal de contas, estava
acostumada aos veres de Nova Orleans, que no ficavam longe daquilo.

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28

Havia outro fator responsvel pelo modo como se sentia. Na verdade era
dois fatores: o homem na cabine ao lado e o outro homem rio acima
esperando por ela.
No fazia sentido ficar ali deitada daquele jeito, decidiu. Pensar que o ar
no convs poderia estar mais fresco a convenceu. Saltando da cama,
colocou a cala de brim e uma camiseta.
A cabine ao lado da sua estava em silncio quando passou diante dela
na ponta dos ps. Um pequeno lampio junto escada permitiu que visse o
caminho.
No convs o ar continuava pesado, mas menos quente. Anne dirigiu-se
para o seu local favorito na popa, mas roncos e duas silhuetas nas
espreguiadeiras indicaram-lhe que Lus e Incio tinham tido a mesma idia.
Ento decidiu tentar o convs da proa.
O Lady Odyssey rangia suavemente preso nas amarras enquanto Anne
avanava. Ao alcanar o convs, contudo, estacou de sbito. A silhueta de
Ross, apoiado na amurada, destacava-se sob a plida luminosidade da lua
em quarto crescente.
O primeiro pensamento dela foi ir embora dali, mas ficou impressionada
com a expresso dele. Ross olhava fixamente para a floresta frente, com
um ar de desespero que a impressionou. De sbito sentiu-se culpada. Era
evidente que aquele momento era particular, e o estava perturbando.
Comeou a recuar, mas ele falou sem se voltar:
Voc no precisa ir.
Anne hesitou, mas por fim resolveu se aproximar.
Eu no conseguia dormir. A cabine estava muito quente. Imaginei
que poderia estar mais fresco aqui.
Sim, sei como isso. Eu e a insnia somos velhos amigos.
Por causa do calor?
No, o calor no me incomoda. Estou acostumado ao clima daqui.
Anne permaneceu em silncio, esperando que ele explicasse o porqu
da insnia. Mas Ross no o fez. Ela ficou imaginando se isso, as linhas de
preocupao no rosto dele e aquele demnio particular que o assombrava
estariam relacionados. Talvez tivessem a ver com o que ele procurava ver na
floresta.
Ela voltou a cabea, olhando para o mato. O que ele procurava ali? O
que tentava descobrir? Porm talvez isso no passasse de imaginao sua. A
lua, o calor... vaga-lumes e morcegos passavam de um lado para outro, a
gua batia suave no costado do barco.
belo, no ? comentou. Primitivo mas belo.
Sim. Faz a gente esquecer como a floresta perigosa.
Mas intocada.
Bem, ao menos aqui. Mas ao sul do Amazonas a histria outra.

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Sim, ouvi falar de como exploram a floresta.


Ross no fez mais nenhum comentrio, e Anne percebia que ele a
olhava. No o compreendia. Estava to diferente naquela noite... no a
desafiava, sua impacincia tornara-se gentileza. Ela tentou disfarar o que
sentia falando qualquer coisa.
E onde esto os mosquitos? Imaginei que haveria muitos deles aqui
fora.
Ross voltou-se para ela. Sorriu, e Anne compreendeu que ele percebia
como se sentia.
Estamos na estao da seca. E no existem mesmo muitos
mosquitos aqui no Negro. Me disseram que tem a ver com a composio
qumica da gua.
Oh!...
Ela uma vagabunda, bem como eu. Acho que por isso que nos
damos to bem.
Ela quem?
O barco.
Oh!...
Ross continuava a observ-la, com um sorriso nos lbios. Parecia ter
esquecido o que procurava na floresta. Anne imaginava por que se sentia
compelida a ficar ali com ele.
"Eu a deixo nervosa", pensou Ross. No a culpava por isso, no depois
do modo como a tratara. No naquela noite, no naquele momento. Queria
que Anne confiasse nele, e no sabia o motivo de tal desejo. Devia ser a
maldita lua, que o tornava consciente da feminilidade dela.
Ele no conseguia perceber nada mais alm da luz da lua refletida nos
cabelos de Anne. No sentia outro cheiro alm do dela.
No devia toc-la. Era algo em que no devia nem mesmo pensar. Mas
aconteceu antes que pudesse se controlar.
Mclntyre percebeu sua mo acariciando o rosto de Anne. Ela tinha uma
estrutura ssea delicada, uma fragilidade que abrigava fora interior. Mas
no estava sendo forte agora. Tremia, e a vulnerabilidade que demonstrava
fez crescer nele o desejo de proteg-la.
Isso no fazia sentido. Nada daquilo fazia sentido. Era to fantstico
quanto o fato de ela permitir que ele a tocasse. S podia ser o luar. O que
Anne estaria pensando? Sentindo?
Ross sabia do que sentia. Seu sangue estava quente e denso como a
floresta. Seus sentidos se agitavam. Estava seguindo o impulso sensual de
uma noite tropical, e no sua prpria razo ou vontade. Sabia disso e no se
importava. Tinha de beij-la.
Ainda acariciando-a tocou os lbios dela com os seus. Foi um beijo
suave, bem diferente daquele no hotel. No queria machuc-la. Queria

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proteg-la. Anne percebeu isso e aceitou o beijo. E Ross percebeu o que ela
sentia quando suas lnguas se tocaram, quando sentiu crescer algo selvagem
dentro de si, algo que ameaava destruir a gentileza que pretendia
conservar.
O beijo ficou mais profundo, ele sentia o gosto dela, de calor e desejo,
que s fazia crescer sua paixo. Sentia os seios da mulher em seu peito, os
mamilos enrijecidos. Anne se abraou nele, o corpo aceitando-lhe a presso
dos quadris nos seus.
Mais alguns minutos daquilo, calculou Ross, e passariam do ponto alm
do qual o autocontrole acabaria. No desejava lamentaes e culpas
posteriores. Precisou usar toda sua fora de vontade para separar seus lbios
dos dela, Visivelmente trmula, Anne apoiou-se na amurada.
Ross estava certo. Percebia o choque no rosto dela. Era evidente que
Anne tambm no desejava o que ocorrera. No podiam se aproximar. Seus
mundos eram diferentes demais.
Eu... acho... que melhor voltar para minha cabine murmurou ela,
sem flego.
Anne estava fugindo. Ele tentou no ver isso, e forou-se a falar.
H um ventilador num dos seus armrios. Acho que ainda est
funcionando. Pode ajudar a dormir.
No foi s o calor que me manteve acordada. Eu estava tensa... por
causa da espera. Quando os sequestradores vo entrar em contato? Sei que
tenho de ter pacincia, mas fico pensando... bem, quando e como vai
acontecer.
"Voc um idiota, Mclntyre", pensou Ross. "Deixou a lua enfeitiar
voc. A verdade que ela est preocupada com o ex-marido. E s."
Ele tentou manter a amargura afastada da voz ao voltar a falar:
No se preocupe. Os bandidos esto de olho em ns, pode ter
certeza. Sabem quem somos e onde estamos. Vo fazer contato mais cedo
ou mais tarde. Ento voc vai conseguir se juntar ao seu jornalista.
Anne o olhou rapidamente, ferida pelo sarcasmo. Por que ele voltara a
atacar? Porm, percebia a amargura na voz dele, a dor que o torturava e
perguntou-se se no poderia ajud-lo.
Voc est bravo comigo. porque...
O qu?
Bem, no pude evitar de notar como voc olhava para a floresta
quando cheguei aqui. Voc observava com tanta intensidade, e se me
intrometi em algo, eu...
No, voc no se intrometeu em nada.
Se quiser conversar a respeito...
Obrigado, agradeo a oferta, mas voc j tem um homem para
ajudar. No o suficiente?

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Outra referncia desagradvel a Dane. Seria possvel que Ross


estivesse imaginando que ela ainda amava o ex-marido?
Anne quase contou a ele que o nico motivo de querer salvar Dane era
para deixar uma parte ruim de sua vida completamente para trs. Mas Ross
no queria ouvir suas explicaes. Estava ressentido, e era fcil ver que
lamentava o momento de fraqueza tanto quanto ela.
"No haver mais encontros como esse", pensou ela. "No importa o
quanto eu me sinta atrada. Ele no para voc, Anne."
Deu as costas a Ross e afastou-se. Achou que ele a deixaria ir sem dizer
nada, mas ouviu-lhe a voz quando estava entrando no salo.
Vamos chegar escola da misso amanh.
Anne se voltou, esperando v-lo com um sorriso irnico no rosto, mas
Ross estava novamente apoiado na amurada, observando a mata. Ficou
olhando para ele por algum tempo, e foi atingida por uma sbita revelao.
Como no percebera antes? Por baixo daquele temperamento agressivo e de
toda a virilidade havia um homem muito, muito solitrio.

Santa Maria do Mato ficava num ponto perto da unio entre os Rios
Negro e Jara. Anne estava no convs da frente enquanto o Lady Odyssey se
aproximava da escola da misso no final da manh. Via uma srie de
cabanas em tudo semelhantes quelas das aldeias. Porm o local em si era
diferente. Estava escrupulosamente limpo e arrumado.
Enquanto o barco se aproximava do embarcadouro flutuante, Lus
anunciou a chegada tocando a buzina. O som grave assustou Anne e deliciou
duas dzias de crianas descalas que correram para receb-los.
De onde estava, Anne viu uma cena surpreendente: quando Ross saltou
para o embarcadouro para amarrar o barco, as crianas o rodearam,
saltando, gritando "bala, bala". Ele tirou os doces dos bolsos da cala,
ouvindo com pacincia uma histria bem pouco realista sobre uma partida
de futebol e colocou seu quepe de capito na cabea de uma menininha.
Todos adoravam Mclntyre. E, pela primeira vez desde que o conhecera,
Anne viu Ross se divertindo.
Ele devia ter sentido que era observado, e por um breve instante seus
olhos sorridentes encontraram os dela. Ficou srio, ento. Estaria pedindo
desculpas em silncio pela noite anterior? Ela no sabia dizer. Aquele
homem era complicado demais para ser compreendido
Ento o instante passou, e Incio apareceu a seu lado, pedindo que o
ajudasse a desembarcar suas coisas. Anne atendeu. Quando desciam para o
embarcadouro surgiu uma mulher de curtos cabelos grisalhos, vestindo jeans
e camiseta.
Mclntyre, se voc no parar de atrapalhar minhas aulas com essa
sua buzina, eu vou afundar essa sua banheira velha! Bem, onde est ele?

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Eu estou aqui, irm! anunciou Incio.


Foi ento que Anne notou o pequeno crucifixo pendurado no pescoo da
mulher e concluiu que ela s poderia ser a irm Vernica.
A freira se aproximou, fazendo um carinho em Incio.
Bem, bem, ento voc est de volta?
Sim, irm. E essa a minha amiga, a srta. Richmond. Mas ela prefere
ser chamada de Anne.
Bem-vinda a Santa Maria, Anne.
Estou surpresa. Voc estava esperando por Incio.
Estamos num lugar distante, aqui, mas no tanto quanto est
imaginando. Temos um rdio. Manaus informou que ele viria. E falaram sobre
voc, tambm contou a freira, rapidamente assumindo o controle da
situao. Ramrez, ajude Incio a levar suas coisas para o dormitrio e d
uma cama para ele. Que no seja perto de Mo. Se me lembro bem, eles dois
se detestam. Mclntyre, vou levar Anne para um local mais fresco. Ela no
deve ficar exposta a esse sol.
Ross no respondeu. Continuava rodeado pelas crianas. A irm
Vernica balanou a cabea, desconsolada.
Ele no ouviu nada do que eu disse. Nunca presta nenhuma ateno
em mim. Vamos, Anne. Eles vo ficar nisso uma eternidade, antes de
desembarcar as coisas.
As duas mulheres seguiram para a clareira, e quando Anne perguntou
sobre a comunidade a freira apontou para as cabanas.
O dormitrio dos garotos desse lado, o das meninas, ali. A sala de
aula fica no meio. A cozinha e despensa ficam aqui.
Anne parou diante de uma cabana menor, ainda no identificada.
Olhando ali dentro viu bancos e um altar.
a sua capela, imagino.
Sim. Voc precisa ouvir quando as crianas a enchem de msica.
claro que temos de cantar sem qualquer acompanhamento. Um dia, quando
pudermos pagar, quero comprar um piano.
Irm, voc no cuida de tudo isso sozinha, no ?
Oh, nos samos muito bem. As crianas so timas, e temos uma
cozinheira e uma moa mais jovem que tem algum treinamento como
enfermeira. Um padre vem uma vez por ms em sua canoa para rezar a
missa e ouvir nossas confisses, e um mdico com uma reputao duvidosa
aparece quando necessrio. claro que os dois ficam escandalizados pelo
modo como me visto e com meus mtodos. Eu devia me interessar pelas
almas das minhas crianas, mas s vezes me preocupo mais com o bemestar fsico delas. As pessoas aqui passam muitas necessidades.
Mas vocs esto to longe de tudo!

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Essa a questo. Algumas das crianas so daqui, porm a maioria


vem de favelas de lugares como Manaus. Aqui na selva, longe das ms
influncias, eles tm chances melhores de crescer.
Anne sentiu grande admirao pela freira. Minutos depois estava
instalada numa cadeira de palha na varanda do alojamento da irm
Vernica, tomando suco que fora resfriado numa antiqussima geladeira a
gs. Era muito fcil conversar com a freira, que expressou interesse pelo
trabalho de Anne.
Manaus comentou que voc comanda uma empresa farmacutica.
Voc cientista?
No, apesar de ter algum conhecimento de biotecnologia para poder
lidar com meu pessoal. Tambm entendo um pouco de economia de
mercado. Agora estamos investigando modos de produzir remdios e vacinas
mais baratas para pases do Terceiro Mundo.
Dizendo isso, Anne tomou uma nota mental para no se esquecer de
colocar os recursos de sua empresa disposio da escola da misso.
Me parece que sua vida to atribulada quanto a minha. E o que faz
quando no est trabalhando?
A pergunta fora feita de modo casual, mas Anne percebeu que no
tinha como responder. Estava envolvida com uma comisso que lutava para
preservar as reas histricas de Nova Orleans, e quando tinha tempo
gostava de oferecer jantares para os amigos. Fazia muitas coisas, mas
pensando bem tudo parecia inadequado.
Oh, nada muito especial, eu creio.
No tem famlia?
No, ningum prximo. No mais.
L embaixo, na clareira, as crianas aproveitavam a fuga da aula. Todas
olhavam fascinadas enquanto os dois homens descarregavam o barco.
Mesmo quela distncia, Anne sentia-se atrada pela silhueta musculosa de
Mclntyre.
Como voc e Mclntyre esto se dando? perguntou a freira,
notando para onde ela olhava.
No estamos. Ele exasperante.
Sim, esse o nosso Ross. Pacincia e tato definitivamente no fazem
parte de suas qualidades.
Pelo menos no comigo. Acho que ele no gosta da minha presena
no.Lady Odyssey. Na verdade, acho que no gosta de mim.
Oh, no, creio que ele no gosta do que acha que voc representa.
No compreendo.
No, e eu no devia dizer, mas as pessoas interpretam mal o Ross.
Ele no permite que ningum se aproxime para que .no perceba sua dor.
Ele no me perdoaria por falar de algo to pessoal e delicado, por isso no

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vou dizer mais nada. Mas acho que deve saber que ele no o que parece.
Ento o que ele , irm?
Um homem ferido profundamente, eu temo, e por uma boa razo. E,
quando homens como Ross so feridos, eles atacam. o jeito deles, seja
certo ou errado.
Sim, e eu tenho sido o alvo.
Oh, um homem precisa ser duro para sobreviver por aqui, Anne.
Particularmente trabalhando como ele faz. Mas sob essa aparncia rude creio
que h compaixo de verdade. S que ele no a deixa transparecer.
Anne no se sentia convencida. Um homem podia ser forte sem ser
rude. Como acreditar que Mclntyre possua compaixo e vulnerabilidade se,
quando tentava se aproximar, ele a repelia? Ento lembrou-se das crianas.
Ele gosta de crianas, no ?
Bem, sim, mas...
O que isso quer dizer, irm?
Nada... desconversou a freira, e Anne calculou que isso tinha a ver
com o tal ferimento emocional dele. O que quero dizer que no s com
as crianas que ele se preocupa. Ele se preocupa com qualquer um que no
for grande o suficiente ou forte ou rico para cuidar de si mesmo. Lus um
bom exemplo disso.
Lus?
Sim. J difcil para homens saudveis conseguirem trabalho por
aqui, e com o rosto desfigurado e o corpo esqueltico de Lus... bem, Ross o
pegou quando mais ningum o queria. Tentou at mesmo ensinar o que sabe
sobre engenharia civil, mas creio que nesse aspecto Lus no...
Espere um momento. Voc est dizendo que Ross Mclntyre
engenheiro?
Sim, creio que no havia modo de voc saber disso.
Mas ento por que...
O qu?
Anne balanou a cabea.
Oh, entendo disse a freira. Voc est imaginando por que ele
teria vindo parar num lugar como esse, por que anda para cima e para baixo
por esse rio em vez de exercer sua profisso.
No uma existncia das mais ambiciosas, ? Se ele quer ajudar as
pessoas, parece-me que seria mais eficiente como engenheiro do que como
barqueiro.
A freira cruzou as pernas, escorregando um pouquinho na cadeira.
Assim como com as pessoas, Anne, as coisas no so sempre o que
parecem. E, claro, voc no compreende o que estou tentando dizer. Mas

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tambm no posso explicar. J falei muito, e se eu falar mais, um certo


amigo nosso vai me comer no jantar.
Como Ross estava se aproximando delas, Anne concluiu frustrada que a
conversa teria de terminar por ali. Ele parou diante da varanda com as mos
nos bolsos e o quepe inclinado na cabea, olhando com suspeita para as
duas mulheres, como que desconfiando do que elas estavam falando.
Irm Vernica olhou-o com inocncia e ofereceu um copo de suco.
S quero se for cerveja gelada.
Mclntyre, voc sabe que no tenho cerveja por aqui. Eu mesma
gostaria de tomar uma de vez em quando, mas no posso, no com todas
essas crianas por perto. J descarregaram tudo?
Sim respondeu Ross, olhando para Anne, que compreendeu que
ele desejava falar a ss com a freira.
Deixando a cadeira, ela foi at o outro lado da varanda, fingindo ir ver o
papagaio instalado sobre a geladeira. O pssaro era nervoso, e falou algo
incompreensvel numa lngua que ela sups ser portugus.
Anne sentia os olhos de Ross seguindo-a. Calculou que estava longe o
bastante para dar-lhes privacidade, mas a verdade foi que ouviu tudo.
Alguma novidade do mato? perguntou Ross em tom baixo.
Nada que voc gostaria de ouvir. Lamento, Ross.
Era fcil perceber que aquele dilogo era uma constante entre eles. E
havia mais uma coisa que Anne percebia. A pergunta implicava bem mais
que apenas rotineira curiosidade. Estavam falando sobre algo especfico,
algo vital.

CAPTULO IV

Para tristeza de Anne, ao deixarem a misso seguiram pelo rio Jara,


abandonando o Negro. Havia menos movimento por ali e as aldeias eram
mais espaadas. Ela se preocupava com o novo curso. Como seria possvel
fazer contato com os sequestradores? Apesar da certeza de Ross de que os
bandidos os acompanhavam, continuava preocupada.
Sentia falta de Incio. E percebia que Lus tambm tinha saudade do
garoto, que vinha ajudando-o com o trabalho. Anne decidiu oferecer-se como
substituta, calculando que a ocupao serviria para acalm-la.
Sua inteno era lavar os pratos do dia empilhados na pia, mas Lus
pensou em outra misso para ela. Acabara de fazer caf e apontou para a
cafeteira, para uma caneca e depois para cima, sempre sorrindo.

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Anne compreendeu, mas hesitou. Ele queria que levasse caf para
Ross. Depois do desastroso encontro da noite anterior, tinha prometido a si
mesma manter-se longe dele. Por outro lado desejava testar as afirmaes
da irm Vernica. Estaria mesmo interpretando-o mal? Poderia olhar firme
para ele e dessa vez encontrar a sensibilidade que a freira dizia existir?
E o porqu dessa descoberta importar-lhe tanto Anne no quis
descobrir. Tomando sua deciso, serviu o caf na caneca.
Caf bom, no? comentou Lus, sempre sorrindo.
"Para os brasileiros, sim", pensou Anne. Para ela era to forte que no
conseguia imaginar como aqueles dois homens o bebiam. Sorrindo, deixou a
cozinha com a caneca.
Se Ross ficou surpreso com o fato de ser ela a levar-lhe o caf, no
demonstrou. Quando Anne lhe estendeu a caneca, manteve as mos na roda
do leme e os olhos no rio.
Coloque a caneca ali, sim? pediu, com a voz sem qualquer trao
de impacincia, o que era um alvio, pois Anne nunca sabia como estaria o
humor daquele homem.
Ela estava esquerda dele. Nunca tinha entrado na cabine do leme,
portanto no sabia como o espao era limitado. Passar o brao pela frente de
Ross para colocar a caneca no painel poderia atrapalhar. E a alternativa
implicava em se espremer por trs dele indo para o outro lado.
Esforou-se para passar sem toc-lo, mas no foi possvel. No havia
razo para que tal contato casual a afetasse, porm o resultado foi que ficou
trmula, quase derrubando a bebida sobre os mapas. Aquilo era ridculo!
Obrigado agradeceu Ross.
Anne ergueu os olhos para ele, torcendo para que no tivesse notado
seu estado. A ateno de Ross mantinha-se fixa no rio, no entanto, ela podia
jurar que havia um brilho alegre nos olhos dele. Chegou a pensar que
Mclntyre poderia ter se movido para trs quando ela passara. No o
imaginava capaz de tais gestos, nem de nada parecido com humor, porm, a
irm Vernica assegurava que havia outro homem dentro daquele.
Examinou-o melhor, procurando por esse outro homem. Procurava por
seu carter, mas o que encontrou foi uma imensa masculinidade, uma
vitalidade fsica que revelava uma maturidade que no tinha notado antes.
Havia linhas atraentes nos cantos dos olhos, alguns fios de cabelo branco
junto s tmporas, uma firmeza nos lbios que possuam uma qualidade
sensual e letal!
Aquilo fora um erro! No tinha o que fazer ali com ele naquele local
confinado!
Algo errado?
Oh, no. Quer dizer, tem, sim. Esse seu quepe de capito.
Voc no gosta dele?
meio afetado, voc no acha?

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Diabos, eu achava que era sexy.


Anne considerou que dessa ver merecia mesmo o sarcasmo. No tinha
nada que falar do quepe dele. Mas dessa vez ele estava sorrindo e no
ofendido.
Seu caf est esfriando comentou ela, procurando mudar de
assunto.
Certo, pegue a roda do leme enquanto eu o bebo.
Eu!
Se Incio consegue fazer isso, voc tambm vai conseguir.
Ela no desejava dirigir o barco. Queria era sair dali sem outro contato
fsico. Mas, antes que pudesse fazer qualquer coisa, Ross pegou suas mos e
colocou-as na roda, afastando-se em seguida. Anne no sabia dizer se sua
incapacidade de respirar se devia ao fato de ele a ter tocado ou ao pnico de
estar comandando o Lady Odyssey.
O que eu fao agora?
Relaxe e mantenha o barco nessa direo. Temos de ficar no canal
principal explicou ele, tomando um gole do caf enquanto a observava.
E como vou saber onde est o canal principal?
Basta ficar nas guas mais escuras, e onde h correnteza.
Como ali? perguntou Anne, apontando para a esquerda, onde era
fcil ver a gua em movimento.
No, aquilo causado por um tronco ou um banco de areia
submerso. Isso comum nessa poca de seca. Fica difcil navegar. E os
mapas no so muito bons. O rio pode mudar de um dia para o outro. O
nico modo de navegar seguir o instinto.
Ei, est me deixando nervosa.
Mas voc est indo bem.
Ross continuou tomando o caf e olhando-a, decidindo que gostava do
modo como as mos suaves seguravam a roda do leme, do leve franzir da
testa. Ela estava levando a responsabilidade a srio, como faria uma criana
conscienciosa, e isso o deliciava.
Por que ela continuava a provocar-lhe tais sensaes? Sentir atrao
sexual por um corpo como aquele era natural. Mas a vontade de proteg-la o
confundia e frustrava. Era algo de que no gostava e que no desejava.
Experimentara isso no passado com outra mulher e falhara de forma
miservel. O resduo de dor estava sempre com ele. E alm disso Anne no
era frgil como Claire. Era forte e independente, no precisava de proteo
de homem algum.
Ento por que seguia admirando o cabelo cor de mel, iluminado pelos
fachos de sol que entravam na cabine, e o contorno dos seios dela?
O olhar de Mclntyre perturbava Anne. Ela no conseguia aguentar mais.

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Estavam se aproximando de um ponto onde o rio se estreitava, o que seria


uma razo muito boa para devolver o comando.
Acho melhor voc dirigir, agora. Alm disso, tenho uma pilha de
pratos esperando por mim na cozinha.
Ela deixou a cabine rapidamente, sem ter descoberto nada de novo
sobre Ross Mclntyre. Sabia apenas uma coisa: ficar num lugar fechado com
ele poderia ser muito perigoso. Mas isso no era uma descoberta recente.

O que foi isso?


Anne viu-se sentada na cama, puxando o lenol at o pescoo,
passando os olhos pela escurido da cabine. As gotas de suor que cobriam
seu corpo no eram resultado do calor e umidade tropicais, mas da ao de
seus nervos. Estava tremendo. Algo a fizera acordar no meio da noite, algo
apavorante. Um pesadelo? Se fosse, ela no lembrava.
Estendendo o brao, procurou acender o abajur, mas antes que o
fizesse ouviu um grito vindo da selva, um berro selvagem e assustador que
se espalhou pela noite. Ento fora aquilo que a acordara!
Com o corao acelerado, Anne ligou o abajur. A luz brilhante fez com
que fechasse os olhos. Continuou agarrada ao lenol, fazendo fora para
perceber sons que significassem perigo, a memria repassando cenas de
filmes sangrentos sobre selvas.
No havia qualquer rudo alm do bater dos insetos contra a tela da
janela. Anne foi se acalmando aos poucos, tentando pensar com coerncia.
Se fosse algo realmente perigoso, teria ouvido Ross e Lus correndo pelo
barco. Mas o Lady Odyssey continuava em silncio.
Segundos depois o mesmo grito se fez ouvir, sendo respondido por
outro igual, porm mais distante. Anne calculou que deveria ser algum tipo
de animal. Uma ona, ou uma das inmeras aves que existiam na floresta.
Mas aquilo foi o suficiente para arrepiar os cabelos em sua nuca.
No pretendia voltar a dormir enquanto no tivesse certeza de que o
barco no estava sendo atacado. Sem se preocupar com a roupa de baixo,
vestiu uma cala de algodo e uma blusa e calou sandlias, deixando a
cabine. O lampio continuava a brilhar tranquilizador junto escada.
Havia uma luz muito mais forte e inesperada na cozinha. Vinha de um
lampio maior pendurado sobre a mesa de jantar. Parecia que no era a
nica pessoa que no conseguia dormir.
Ross estava largado numa cadeira. Sua aparncia a impressionou.
Parecia magnfico e aterrorizador. Magnfico porque devia ter acabado de
tomar banho, e o cabelo negro estava colado cabea, dando-lhe um
aspecto fortemente sexual. E mesmo ali da porta Anne sentia o cheiro do
sabonete. Ele tambm se vestira de forma casual, com uma camiseta e cala
de brim velha e desbotada, mas justa, revelando os msculos das pernas e o
contorno inconfundvel de sua masculinidade.

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Anne teria se afastado de uma tentao to forte no fosse o outro


Ross, o terrvel. Havia desespero no modo como os ombros estavam
posicionados, um ar sombrio no rosto com a barba por fazer e a expresso
torturada nos olhos. Seu aspecto geral de desolao estava mais acentuado
que na outra noite no convs.
Via um homem dominado pela tristeza. E no conseguia se mover.
Podia apenas ficar olhando para ele sentindo uma profunda simpatia, que
tinha certeza provocaria ressentimento nele.
Ross parecia doente, e por um instante ela temeu o pior, pois ele
contemplava uma garrafa de usque colocada sobre a mesa. Mas no havia
copo e a garrafa parecia no ter sido aberta.
Ross acabou notando que era observado e ergueu os olhos. Seu sorriso
foi lento e seco e, quando falou, sua voz soou grave.
No se preocupe. No estou bbado. No toco nisso faz quase dois
anos. Nem mesmo sei por que mantenho essa garrafa no barco. No, na
verdade eu sei, sim. Mantenho-a aqui para me lembrar de que essa no a
resposta, apesar de todo o tempo em que tentei desesperadamente provar
que era.
Anne continuou em silncio. O que poderia dizer quando no sabia
sobre o que ele estava falando?
Voc tambm no conseguiu dormir, Anne?
Dessa vez no foi o calor. Eu estava dormindo, ento aqueles berros
terrveis me acordaram.
Oh, foram os macacos. Nada para se preocupar. Deve haver um
bando deles por perto. Normalmente no fazem qualquer barulho at o
amanhecer, mas deve ter aparecido uma ona ou outro predador.
Todo esse barulho feito s por macacos?
Entendo sua surpresa. Os ndios dizem que um macaco desses pode
enlouquecer um homem. E h momentos em que quase acredito nisso.
Onde... onde est Lus?
Na rede. No h nada que possa acord-lo explicou Ross, ficando
pensativo por um momento. Voc sabe jogar pquer? Poderamos jogar
algumas partidas at que os macacos fiquem quietos.
Anne sentia que no eram os macacos que o mantinham acordado.
Hesitou, no querendo se intrometer nas dores particulares dele. Mas Ross
parecia solitrio, e devia querer companhia ou no a teria convidado para
jogar.
Em silncio, sentou-se mesa. Mclntyre se esticou na cadeira, pegando
uma caixa de cartas na prateleira ao lado. Comeou a embaralh-las quando
os macacos gritaram de novo, dessa vez vrios ao mesmo tempo. Anne
retesou os msculos do corpo.
Eu no consigo evitar de me assustar. Eles parecem to... to
humanos!

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Ross tambm estava rgido. Seus olhos tinham novamente aquele ar


sombrio que a impressionava tanto.
Sim, so como os gritos de uma alma penada murmurou.
Anne agiu sem pensar, estendendo a mo e colocando-a sobre a dele.
O que Ross? O que est errado?
Sua expectativa era de que ele retirasse a mo e se recusasse a falar.
Mas Ross no fez nenhuma das duas coisas.
Voc tem o resto da noite para ouvir? perguntou ele com uma
risadinha.
Claro, se for necessrio.
Anne notou os olhos dele se abrirem um pouco, admirado por sua
disposio em ouvir. E essa reao a aqueceu por dentro. Ficou olhando para
ele, esperando.
Quando Ross retirou a mo, ela concluiu que ele mudara de idia, mas
estava errada. Ele mexeu um pouco nas cartas, acertando o monte, ento
passou as duas mos pelos cabelos.
Por que no? disse finalmente. Voc bem que pode saber o que
o resto do Amazonas j sabe. Eu perdi uma coisa a fora na selva, Anne. Perdi
algo muito precioso. Continuo procurando, e todos acham que sou um idiota
porque no desisto. Mas eu no posso desistir.
O que foi que voc perdeu, Ross?
Meu filho. Meu filhinho.
Anne ficou chocada. Ele tinha um filho! No compreendia por que tal
fato a surpreendia tanto quando ele j demonstrara o carinho que tinha
pelas crianas. A questo era que o Ross Mclntyre que imaginava no se
adequava a essa imagem. E as palavras da irm Vernica comeavam a
fazer sentido.
E a me dele?
Claire morreu quando Danny desapareceu.
Voc era... quer dizer, ela era sua...
Se est perguntando se era minha esposa, a resposta sim. Por
quase cinco anos. No foi um casamento dos mais firmes. E a culpa por isso
foi tanto minha quanto de Claire, provavelmente mais minha. Diabos, eu
tinha trinta e dois quando nos conhecemos, e ela mal passara dos vinte. Eu
era o maduro e deveria ter tido mais conscincia. Mas nunca havia
conhecido algum como ela, e fiquei fascinado. Tudo o que conseguia ver
eram aqueles olhos azuis e os cabelos ruivos. Eu teria feito qualquer coisa
que ela quisesse. Ela era assim. Todos sempre queriam fazer tudo para ela.
Voc a fez parecer como... como uma garotinha.
De certo modo ela era mesmo uma garotinha. No que fosse uma
mulher estragada, mimada, no no sentido usual. Mas, tendo pais muito

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ricos que no lhe negavam nada, cresceu sem ter de lidar de verdade com o
mundo real. Ela no me via como o sujeito grosso que era, trabalhando
numa construo do pai dela na Flrida. Para Claire eu era um engenheiro
romntico, construindo sonhos por toda a parte. Mas o pai dela... bem, ele
no me queria como genro. E estava certo. Eu no pertencia ao meio deles.
Mas vocs se casaram.
Porque os pais no sabiam dizer "no" a ela.
Mas voc devia am-la, se se casou com ela.
Eu no sei mais dizer. Talvez. Tudo que sei que quando Danny
chegou eu queria fazer a coisa dar certo de qualquer modo, apesar de o
casamento j estar comeando a desmoronar. Ns dois estvamos
comeando a perceber o quanto ramos diferentes.
Anne percebia a doura na voz dele quando falava no filho, e como era
difcil tocar naquele assunto.
Eu queria que fssemos uma famlia de verdade. No desejava que
Danny crescesse como eu, sem casa, sem me e um vagabundo como pai.
Meu pai me mandava viver com parentes que no me queriam. Ento me
esquecia e ia trabalhar como operrio numa construo do outro lado do
pas.
Ouvindo-o descrever a prpria infncia, Anne percebeu por que ele era
to arredio a carinhos. O surpreendente era que, sob aquela fachada de
cinismo, havia uma vulnerabilidade que se deixava surpreender no amor por
uma criana, no desejo de ajudar aqueles que no conseguiam ajudar a si
mesmos.
Foi por isso que no aceitei a idia de uma separao quando
apareceu o projeto aqui no Brasil. Eles estavam construindo uma nova usina
eltrica em Manaus e me queriam como um dos engenheiros. Eu no podia
recusar porque o pagamento era bom. E nossos gastos, muito altos. Claire
gostava de coisas caras, e eu no permitia que os pais lhe dessem dinheiro.
Eu no devia ter trazido minha famlia para c. Devia ter permitido que
Claire e Danny ficassem na casa dos pais dela, como meu sogro queria. Mas
o trabalho seria longo, e eu no queria ficar tantos meses longe de meu
filho.
Ross ficou em silncio por um momento, pensativo. Ento deu de
ombros e prosseguiu:
Eu no sei. Talvez tenha pensado tambm que o casamento ficaria
melhor aqui, longe da influncia da famlia dela e dos amigos milionrios. Ou
talvez eu estivesse apenas sendo egosta. E havia a questo das orqudeas.
Orqudeas?
Sim, Claire era apaixonada por orqudeas. Estava sempre
fotografando e colecionando essas flores, at fazia parte de um clube de
colecionadores. Foi por isso que ela gostou da idia de vir para a Amrica do
Sul comigo. Pretendia estudar as orqudeas in loco. Pensava em escrever um
livro. Eu nunca fui contra. Diabos, estava era muito grato porque eles dois

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estariam comigo.
Fez uma pausa, passando a mo no cabelo, ento continuou:
Fiquei feliz quando o trabalho na usina estava para terminar, pois
poderamos voltar para casa, apesar de Manaus ter sido um local muito
agradvel e confortvel para ns. Mas Claire estava frustrada. Do ponto de
vista das orqudeas, Manaus fora uma decepo. Assim, quando apareceu o
trabalho com a serraria...
Que serraria? indagou Anne, detestando interromper quando sabia
que era to difcil para ele falar sobre aquilo.
Bem, o governo brasileiro estava planejando instalar uma empresa
de extrao de madeira bem aqui no Jara. Antes, queriam um levantamento
sobre o assunto e me convidaram para fazer parte da equipe. Quando Claire
ficou sabendo que viramos para c completamente equipados e que, como
incentivo, esposas e filhos tambm poderiam vir, ela ficou muito animada.
Era sua chance de ver as orqudeas in loco. Eu no gostei da idia, no
queria traz-los para a selva. Mas os organizadores da expedio garantiram
que seria tudo muito seguro. No devia me preocupar. Alm disso...
A garotinha, novamente. Voc no soube como dizer "no".
Algo assim, eu acho. Claire no deveria entrar sozinha na floresta,
devia acompanhar os guias que foram junto. Mas um extrator de ltex falou
para ela sobre uma certa orqudea rara que vira num local afastado onde os
guias no iriam passar. Ele prometeu lev-la quando fosse retirar a borracha.
Claire no me contou. Sabia qual seria minha reao.
E o que aconteceu? perguntou Anne, ansiosa.
Ela no planejava levar Danny prosseguiu ele, a voz ficando mais
baixa e insegura por causa da emoo. Uma das garotas locais deveria
cuidar dele enquanto ela fazia o passeio. Mas a menina no apareceu, e
Claire no aceitou a idia de no ir, precisava ver a tal orqudea. E eu no
sabia de nada. Estava com os tcnicos no local da possvel serraria. Eu no
sabia que ela ia para o meio da floresta com sua mquina fotogrfica e com
Danny. Eu no sabia que o seringueiro iria deix-la sozinha fotografando as
orqudeas enquanto ia buscar o ltex de suas rvores.
Ross afastou-se da mesa, a voz ainda mais baixa, como se no pudesse
suportar aquilo tudo mais uma vez.
Claire estava morta quando o seringueiro voltou. Calcularam que ela
tinha subido numa rvore para fazer uma foto. Havia marcas em seus
braos. Picada de cobra. Mas no foi o veneno que a matou. Quando a cobra
a mordeu, ela deve ter perdido o equilbrio e cado. Disseram que tinha o
pescoo quebrado.
E Danny? sussurrou Anne, sentindo um peso imenso ao imaginar o
menino sozinho na selva, com a me morta.
Ross balanou a cabea, soltando um suspiro longo.
Nem um sinal dele, nada. No sei dizer se ele voltou para o rio,
quando no pde fazer a me acordar, ou se penetrou ainda mais na

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floresta. Procuramos. E como procuramos! No me recordo do que houve


depois disso. No lembro como eu estava quando por fim decidiram encerrar
as buscas, quando me fizeram parar. Disseram depois que fiquei furioso, que
tive de se amarrado e mandado de barco de volta para Manaus. Mas eu no
lembro.
Em meio s lgrimas, Anne viu Ross comear a andar de um lado para
outro no espao limitado, as mos tocando sem notar os utenslios e objetos
em prateleiras e no balco.
Aquelas semanas em Manaus foram um verdadeiro inferno. Eu bebi.
Bebi muito. Ento percebi como estava sendo estpido, beber daquele jeito
significava apenas auto-indulgncia. Foi quando tomei uma deciso: peguei
o dinheiro que possua e comprei o Lady Odyssey. Imaginei que poderia
percorrer o rio como mercador, assim teria como viver e ao mesmo tempo
ouviria todas as histrias da regio. Nunca abandonei a esperana de que
um dia algum iria ouvir falar em Danny e me informaria.
H quanto tempo, Ross? Quando isso aconteceu?
Faz dois anos. Todos por aqui acham que sou louco. Dizem que
nenhuma criana conseguiria sobreviver sozinha na selva. Dizem que vez
por outra algum some na floresta e desaparece completamente. Mas,
sempre que olho para o mato, imagino se ele no estaria por perto, e todas
as vezes que pergunto se algum tem algum indcio, minha esperana
cresce... bem, voc entende.
E em todo esse tempo voc no pensou em voltar para os Estados
Unidos?
Ele parou de andar e se voltou para ela.
Como eu poderia? No sem saber. Se ele ainda est vivo, e no me
permito pensar que no est, ento tenho de ficar aqui espera dele. Voc
compreende?
Anne compreendia. Via a dor dele, os olhos expressando a misria que
sentia, e compartilhava o tormento. Seu desejo era conseguir diminuir-lhe o
sofrimento, mas no sabia se Ross aceitaria o conforto que queria lhe dar.
Nunca se sentira to sem ao. Tudo o que podia fazer era escutar.
Dois anos... murmurou ele, a voz falhando. E ele era to
pequeno. Faria seis anos agora. Ele provavelmente no lembra mais de mim.
No sei por que me preocupo tanto, mas o que fao.
Ross...
No devia ter acontecido! exclamou ele, descarregando a raiva na
forma de um soco na divisria. Eu no podia ter deixado isso acontecer!
Tentei me convencer de que foi tudo culpa de Claire, mas a verdade que o
erro foi meu!!
No. Como poderia ser sua culpa? Voc nem mesmo sabia que eles
iam sair pela floresta!
A culpa foi minha! Foi por minha causa que eles vieram para a
Amaznia. Foi minha culpa ter deixado Claire ir rio acima. Eles estariam bem

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hoje, se no fosse por mim!


No conseguindo se controlar mais, Anne se levantou e colocou-se
diante dele.
Ross, no pode continuar se culpando desse modo. Voc fez tudo o
que um marido e pai poderia fazer.
Os olhos verdes e tristes se fixaram nos dela.
Mas eu no os protegi! Um homem deve proteger sua famlia, e eu
no os protegi!
No adiantava. Palavras no serviriam para nada. Anne s imaginava
uma coisa a fazer. Pareceu-lhe a atitude mais natural do mundo quando seus
braos o envolveram. Por um momento os msculos do corpo de Ross
resistiram, ento Anne sentiu que ele a aceitava e retribua o abrao. E algo
que era profundo e sombrio finalmente emergiu na forma de um choro
sentido que fazia todo o corpo forte tremer. As lgrimas escorriam tambm
dos olhos dela, enquanto o acariciava com intensidade.
Ficaram ali por um longo momento, e Anne no soube dizer quando
tomou conscincia de que era ele que a abraava com uma energia que ia
alm de simples gratido.
Ergueu o rosto e olhou-o com desejo e incerteza. Os olhos dele,
profundos, a fitavam intensamente.
Ross?
Eu sei, Anne, eu sei.
Ela sentiu sua respirao misturar-se com a dele quando os lbios se
encontraram, os seus sendo separados pela lngua de Ross, que penetrou em
sua boca com avidez. Todo o calor selvagem da floresta participou desse
beijo:
Sentindo uma intensidade sexual como nunca experimentara na vida,
Anne correspondeu plenamente ao desejo dele, deixando que as lnguas se
tocassem e seu corpo se moldasse ao de Ross.
Queria mais. Queria toc-lo intimamente. Seus dedos se agarraram
camiseta, tirando-a de dentro da cala, procurando o contato direto com a
pele suada. Nunca imaginara que um corpo masculino pudesse ser to
excitante. Ross tinha os olhos fechados, respirava com fora enquanto os
dedos dela o acariciavam.
Ele no a estava beijando mais. Suas mos desciam, entrando por
dentro da cala de algodo de Anne. Percebendo que ela no vestia nada por
baixo, soltou um gemido e apertou-a mais de encontro a si, mal suportando
a excitao. Depois, segurou um dos pulsos dela e conduziu a mo delicada
por dentro de sua cala. O zper no aguentou, abrindo-se.
Ela o acariciou como foi possvel, dentro da cala apertada. Gemendo,
Ross movia os quadris, respirando pesado. Anne ficou impressionada com o
fato de provocar tal reao num homem. Nunca experimentara nada assim
antes, nem com Dane, nem com qualquer outro.

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Como que sentindo tal fato, Ross abriu os olhos, parecendo retornar
realidade.
O que que estamos fazendo? perguntou.
O que foi? quis saber Anne, afastando-se. Qual o problema?
Ross fechou o zper e enfiou a camiseta na cintura da cala.
Eu lhe digo qual o problema: mais dois minutos e eu a possuiria aqui
mesmo, no cho.
E isso teria sido assim to horrvel? contestou ela, agora
plenamente consciente do quanto o desejava. E do quanto era tambm
desejada.
Sob as circunstncias atuais, creio que seria um erro.
Que circunstncias?
Voc esqueceu o sujeito rio acima que est to ansiosa para salvar?
Anne ficou surpresa pela meno de Dane, pelo significado cruel das
palavras. Maldito, pensou ela. Ele estaria pensando que ela costumava se
entregar ao primeiro que aparecesse?
Para sua informao declarou, mantendo a voz baixa e controlada
, no cultivo o hbito de ter dois homens ao mesmo tempo. O que estou
fazendo por meu ex-marido tem a ver com conscincia, nada mais.
Ross, percebendo que a magoara, aproximou-se dela, tentando abrala.
Anne...
Ela se esquivou.
Os macacos parecem ter parado de gritar. Acho que vou dormir
Anne falou sem olhar para ele.
Voltou-se e seguiu para a cabine, sentindo-se subitamente exausta,
sugada. E confusa. Por que, mesmo depois de toda a intimidade que tinham
dividido, Ross persistia em pensar o pior dela? E quando, quando os malditos
sequestradores iriam aparecer para que ela pudesse deixar esse torvelinho
de emoes para trs?

CAPTULO V

A porca ergueu o focinho, encarando Ross com olhos midos, como se


avaliasse, talvez numa disputa para ver qual dos dois estaria com humor
pior naquela manh. E, se fosse para valer, ele calculava que o animal

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poderia ganhar a disputa. Sentia-se bastante mal depois do encontro da


noite anterior com Anne, porm a porca mostrava-se bem mais brava.
Ela parecia ter razo para estar assim, pensou Mclntyre, parado no
embarcadouro flutuante, observando o animal em sua jaula de bambu.
Estivera olhando enquanto meia dzia de homens na aldeia encurralavam e
capturavam a porca, colocando-a na jaula. E ela no parecia estar gostando
da experincia.
Os seis homens encontravam-se agora ao redor dele, no pequeno cais,
perto da jaula, esperando por sua deciso, todos muito srios. O restante
dos habitantes da vila, observando da margem do rio, tinha o mesmo ar de
"assunto de vida ou morte" no rosto.
Lus, ao lado de Ross, era o que trazia a expresso mais carregada. O
que era compreensvel, j que sua honra estava em jogo. A aldeia no era
uma aldeia qualquer, e a porca no era um animal qualquer. Tratava-se da
aldeia onde Lus nascera, e seus primos estavam mandando o animal rio
acima para outro vilarejo como presente de casamento. O transporte da
porca era algo de grande importncia, e se Mclntyre se recusasse a lev-la
no Lady Odyssey...
Ross no gostava nada daquilo. Lus sabia que ele nunca levava carga
viva. O barco j parecia ruim o suficiente sem porcos grunhindo no convs.
No acreditava que a jaula de bambu fosse suficiente para conter o animal,
apesar de metade da vila afirmar que no havia modo de o bicho escapar.
Suspirando, Ross admitiu que no era a histria da porca que o deixara
de mau humor, mas sim o que ocorrera durante a noite. Seu corpo ainda
ansiava pelo que a mente recusava. Pensara tanto em Anne que agora
desejava bater nela.
Pensava nela todo o tempo. Pensava no modo como ela era, em como
se recusara a se aproximar dela at descobrir que se tratava de uma mulher
madura e forte. Completamente diferente de Claire. Anne era algum para
se admirar e respeitar, algum com profundidade. Estava sempre
descobrindo novas facetas que o maravilhavam naquela mulher.
Certo, pensava muito sobre ela, e a maioria dos pensamentos era sobre
estar com ela na cama, sobre aquele corpo atraente se contorcendo sob o
seu.
Bem, mas isso no iria acontecer. No a levaria para a cama, apesar de
ela ter deixado muito claro na noite anterior que desejava isso. Onde iriam
parar? Nenhum dos dois era do tipo de aceitar relacionamentos superficiais,
e a relao no poderia ser mais que passageira, j que o futuro dela estava
em Nova Orleans, enquanto o dele... certo, era essa a questo central. Ele
no tinha futuro. No podia oferecer nada alm de seu barco velho e sua
espera sem fim... e todo seu tormento por causa de Danny. Nenhuma mulher
merecia isso.
De qualquer modo, havia tambm o ex-marido. Apesar da negativa dela
na noite passada, Ross ainda no estava convencido de que Anne no sentia
algo forte em relao a ele, talvez sentimentos que no conseguia admitir
para si mesma. Por que outro motivo estaria atravessando o inferno atrs

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dele?
Ou ento poderia estar errado sobre o tal sujeito. Talvez estivesse
apenas sentindo cime. No conseguia deixar de desej-la, no havia modo
de afastar as imagens dos momentos em que a tivera nos braos, as
carcias, os beijos, a mo dela dentro de sua cala... E tais pensamentos o
estavam deixando maluco.
E tambm no conseguia deixar de sentir remorsos pelo modo
insensvel com que resistira aproximao dela. Droga, como podia t-la
humilhado daquele modo depois de toda a compaixo honesta que ela
demonstrara?
Sr. Ross? chamou Lus, impaciente, cobrando a deciso sobre a
porca.
Mclntyre sabia que no podia desapontar Lus ou os habitantes da vila.
Por isso respondeu em portugus, de forma relutante.
Est bem, Lus, vamos levar o presente de casamento.
O negro sorriu, os homens no convs gritaram e os outros
congratularam-se uns com os outros. A porca manifestou seu desagrado
quando a jaula foi levada para o barco.
Ross, dirigindo a operao, viu Anne junto da amurada observando os
acontecimentos. Seus olhares se encontraram e ele tentou dizer desse modo
o que no conseguia dizer com os lbios: seja o que for que tenha
acontecido ontem noite, obrigado por ter estado l quando isso foi
importante. Por escutar. Por me consolar.
Ele no soube dizer se Anne compreendera ou no. Ela baixou os olhos.
Se estava rejeitando a mensagem, Ross sabia que isso no era mais do que
merecia. Mas, por Deus, aquilo doa!
Anne no podia se permitir nem mesmo olhar para ele. Pressentir a
presena de Ross a fazia perder o controle. Ele estava no embarcadouro, ela
em cima, no convs. Deveria se sentir segura. Mas, mesmo a essa distncia,
com no mais que um simples olhar, conseguia perceber coisas nele que
faziam sua cabea girar.
A camisa de brim desbotada que Ross vestia tinha um boto aberto
logo acima da cintura, e a viso de sua pele era sedutora. Mais em cima, no
"V" formado pelo colarinho, havia mais pelos, nos quais brilhavam pequenas
gotas de suor. Anne pensou na noite anterior, em como se sentira ao toc-lo.
Ficou imaginando qual seria o sabor da pele dele sob seus lbios.
No conseguia parar de pensar na noite passada. E sabia que ele a
desejava tambm. Sentira isso na noite anterior, sentia agora. Mas Ross no
faria nada quanto a isso, e no permitiria que ela fizesse. Agora j o
conhecia muito bem, mas no entendia por que tanta resistncia.
Seria por causa de Dane? No, era algo mais profundo Sentia que Dane
no passava de uma mera desculpa usada como pretexto.
Mas Ross estava certo, concedeu ela afastando-se da amurada. Tinham
de resistir ao desejo. Precisava se concentrar na misso, pensar no que o

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pobre Dane poderia estar passando na floresta. Entregar o corao a Ross


Mclntyre levaria ao desastre. Talvez essa fosse a explicao da resistncia
dele. Ross era esperto. E ela tinha de demonstrar uma esperteza
equivalente.
Rezando para que os sequestradores aparecessem logo, Anne passou a
manh numa espreguiadeira no convs do Lady Odyssey, olhando o rio
passar. Sua nica companhia era a porca, colocada ali de modo a ficar na
sombra. No era bem a companhia que teria escolhido, j que o cheiro que
vinha da jaula era tudo menos agradvel. Poderia ir para o convs da proa,
mas isso significava ter de ficar no sol abrasador. E tambm colocar-se onde
Ross poderia v-la da casa do leme. Era mais seguro ficar com a porca.
Mclntyre no se aproximou da popa, evitando Anne como ela o evitava.
Mesmo no almoo no se viram. Lus levou a comida para ele na ponte.
"Quem que estamos enganando?", pensou ela. Mas depois de comer um
ovo cozido e uma fatia de melancia voltou para seu esconderijo na popa.
No havia por que permanecer dentro do barco. O ar j era opressivo o
bastante do lado de fora, o que tornava impossvel ficar nas cabines. Lus,
que viera ver como estava a porca, usou gestos para dizer a Anne que iria
chover. Ela acreditou logo, pois nunca sentira o ar to denso e mido desde
o incio da viagem.
A porca tambm devia ter sentido a mudana na atmosfera, pois no
parava quieta. Anne, com seus culos de leitura, tentava se concentrar num
relatrio, procurando ignorar o animal.
Pelo meio da tarde isso no foi mais possvel. Nuvens pesadas
juntavam-se no cu, e a porca grunhia alm de se debater.
Anne tirou os culos e fitou o animal, com os olhos cansados por falta
de sono. Sentia pena do pobre bicho, mas no tinha idia de como acalmlo. Alm disso no gostava do modo como a porca a olhava, como se a
recriminasse.
O leito do rio era largo naquele local, e, quando o vento que empurrava
as nuvens os alcanou, as guas pareceram adquirir vida, com pequenas
ondas. O barco comeou a balanar. Nada de perigoso, porm a porca ficou
enfurecida dentro da jaula.
Anne levantou-se alarmada quando ouviu as barras de bambu
comearem a rachar.
Ei, no faa isso! gritou ela, pensando no mesmo instante que
falar com o animal era absurdo. Chamar um dos homens poderia ser mais
eficiente.
Voltando-se, correu pelo convs, encontrando Lus no meio do caminho.
Problemas, Lus! A porca est escapando!
O negro podia no ter entendido suas palavras, mas compreendeu
muito bem o pnico. Correu at a popa, onde o animal progredira bastante
em seu intento de escapar.
A soluo de Lus foi abraar a jaula, num esforo de eficincia

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duvidosa para impedir a destruio das barras de bambu. Seus olhos


fixaram-se em Anne, implorando.
O sr. Ross! Depressa, depressa!
Anne voltou a correr, e quando entrou na casa do leme, vermelha e
ofegante, Ross olhou-a surpreso.
Lus precisa de sua ajuda! a porca! Est destruindo a jaula!
O ar estava pesado, mas Ross o deixou mais ainda com suas pragas.
Eu sabia que isso ia acontecer! Vamos, pegue o leme!
Voc est louco? No pode me deixar aqui sozinha...
Anne, uma emergncia. Voc tem de faz-lo. No posso ancorar o
barco nessa correnteza. Apenas fique no canal central, como eu ensinei.
Estarei de volta em minutos.
Ross saiu depressa, deixando-a assustada. Aparentemente o Lady
Odyssey no se importava com o fato de ela estar no comando. Comeou a
balanar, fazendo Anne lutar para mant-lo na posio, enquanto via o cu
escurecer mais e mais.
Onde estaria Ross? E Lus? O que estaria acontecendo com a porca?
Duas das perguntas foram respondidas de imediato quando o animal, que
por fim conquistara a liberdade, passou pelo convs da proa com Lus em
perseguio. Anne observou a ao sem ter idia de onde poderia estar
Ross.
Segundos depois, Lus e a porca voltaram ao seu campo de viso. Agora
era o animal furioso que perseguia o negro. Mclntyre por fim apareceu com
uma corda, gritando para o ajudante. Anne calculou que ele pedia para que
Lus levasse o animal em sua direo para que o laasse.
Era uma verdadeira comdia, pensou ela. S que no tinha muita
graa. No com ela sozinha dirigindo o barco. No com a chuva que
comeava a cair, muito forte, obscurecendo a viso do rio.
Anne no sabia como ligar os limpadores de pra-brisa, no tinha idia
de qual dos botes no painel serviria para isso. Praguejou, aproximando o
rosto do vidro, procurando enxergar. O que seria aquela gua mais agitada
frente? Seria o indcio de um tronco submerso, ou um banco de areia? Ou
apenas ondas provocadas pelo vento?
Em algum ponto de sua linha de viso, Anne percebeu outra imagem.
Tratava-se de Ross, todo molhado, lutando com a porca no convs. Lus
saltava ao redor dos dois, tentando passar a corda pelo animal. De sbito o
capito olhou para frente, percebendo a gua mais agitada e confirmou o
que Anne imaginara.
Boreste!! Vire para boreste!! Depressa!!
Boreste, boreste, pensou ela. Seria para a esquerda? Sim, tinha de ser.
E isso resolveria o problema? Ela girou a roda do leme, levando o barco para
a esquerda.

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As imagens se seguiram muito depressa, depressa demais para Anne


conseguir registrar tudo. O obstculo ficava mais prximo, Ross e Lus
lutavam com a porca, o Lady Odyssey colidiu com o banco de areia com a
fora de um trem atingindo uma montanha.
Um longo tremor percorreu o corpo de Anne e todo o barco. E depois a
imobilidade. Mas no silncio. Algum gritava com ela. Furiosamente.
Recuperando-se, ela notou que Ross subia pelo lado de fora da casa do leme.
Seu brao entrou pela janela aberta, desligando o motor. Os olhos brilhavam
de raiva.
Voc bateu no banco da areia! Eu disse para virar para boreste!
Teramos passado, se voc virasse para boreste! Voc no me ouviu?
Como sempre acontecia em meio a uma discusso, Anne abraou a si
mesma.
Eu ouvi.
Ento por que diabos foi que virou para bombordo?
Eu pensei que boreste significasse esquerda! Foi por isso! E pare de
gritar comigo!
Mas que idiotice!! Voc no sabe diferenciar bombordo de boreste?
Todo mundo sabe o que quer dizer bombordo e boreste!
Bem, eu no sei! Pergunte-me a composio da aspirina e eu lhe
darei uma resposta razovel! Mas no espere que eu conhea termos
nuticos! No sou marinheira! E por que voc no apontou para o lado que
eu devia ir?
Porque estava usando as duas mos, foi por isso! Eu no acredito!
Ento somos dois! Eu no acredito que voc tenha me deixado
dirigindo o barco sozinha e depois venha ficar furioso quando... quando... e
outra coisa! Por que vocs que tm barcos cismam de ficar gritando
bombordo e boreste? Por que no usar os habituais direita e esquerda? Por
qu? Ross?
Ela percebera que o rosto de Ross no estava mais na janela. Em algum
momento ele desaparecera, e Anne aproximou-se do vidro.
Mclntyre estava sentado no convs, as pernas dobradas, a cabea entre
os joelhos. Seu corpo sofria convulses. Devia ter cado e se machucado.
O medo dominou Anne. Esqueceu a raiva, esqueceu tudo, exceto a
necessidade de estar perto dele. Passando pela porta, desceu a escada e
correu pelo convs, ajoelhando-se ao lado dele. Ele ainda tremia e emitia
sons estranhos.
Com o corao acelerado, Anne apoiou cuidadosamente a mo no
ombro dele.
Ross, o que foi? Voc est... eu nunca vou me perdoar se... Ross?
Ele ergueu a cabea. O cabelo molhado estava colado testa, tinha o
rosto sujo. E estava rindo, rindo sem parar.

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Voc no est ferido! Eu pensei que... diabos, isso no engraado!


Oh, sim! De repente percebi como isso engraado!
Anne continuou olhando para ele. Aquele era um Ross que ela no
conhecia, um homem capaz de rir como um garoto. Descobriu-se tanto
confusa como feliz por aquilo.
Voc sabe confessou ele , acho que esta a primeira vez que
rio nesses dois anos. Eu tinha esquecido como era bom! O olhar dele,
subitamente srio, fixou-se nela.
Anne notou que seu corao continuava acelerado, mas agora por outro
motivo. Havia gratido nos olhos dele. O momento, apesar de alegre,
ameaava ficar perigoso. Ela engoliu em seco, ento forou-se a parecer
impessoal.
Parou de chover. E o sol est brilhando de novo.
Sim. Bem, assim so os trpicos. Tudo aqui sbito.
Sim, pensou Anne, principalmente as emoes.
Onde... onde esto Lus e a porca?
Bem que eu queria saber. Quando batemos no banco de areia eu
soltei o bicho. Tudo que consegui pensar foi em subir na casa do leme e
torcer seu pescoo. Sei que no a hora certa de perguntar, mas voc est
bem?
Sim. A batida no foi to grave quanto pareceu.
Lus surgiu, vindo da popa, e conversou rapidamente com Ross.
Anne, parece que conseguimos provar algo hoje: porcos sabem
nadar.
Ela escapou?
Sim. Da ltima vez que Lus a viu, estava nadando em direo
margem. No haver carne de porco na festa do casamento.
Oh, Ross, eu lamento. E o barco... o que foi que eu causei ao seu
barco?
Ele sorriu, um sorriso tolerantes paciente no qual Anne no conseguia
acreditar.
Vamos descobrir.
Ele e Lus foram at a proa e olharam para baixo. Houve um longo
silncio, e depois o negro soltou um assobio longo e triste.
O que foi? Algum buraco? Ns vamos afundar?
Nada assim terrvel tranquilizou-o Ross. s areia e lama, nada
de pedras. Mas, srta. Richmond, quando encalha um barco seu servio
completo. Parece que estamos muito bem presos aqui.
E podemos sair?

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Vamos descobrir. Ei, no fique com essa cara. Vai dar tudo certo, e
no perdemos nada alm da porca.
Anne tentou compartilhar da confiana dele, esperando enquanto os
dois iam verificar a ponta do casco. Logo retornavam dizendo que estava
tudo em ordem, mas Ross no se satisfez enquanto no desceu pela lateral
do barco, verificando o casco por fora e o banco de areia.
"Ele engenheiro", pensou Anne. "Vai saber como nos tirar daqui."
Mas o conhecimento de Ross, juntamente com o poderoso motor do
Lady Odyssey em marcha r, no foram suficientes para solt-los.
Os dois homens conferenciaram, ento o capito explicou a deciso
para ela.
Estamos realmente presos aqui. Mas a aldeia seguinte fica prxima.
Lus vai at l chamar seus primos.
E o que eles podem fazer?
No muito, com as canoas, mas creio que com a ajuda de ps e
cordas poderemos cavar o banco de areia e puxar at soltar o barco. Alm
disso completou ele com um sorriso , eu sou covarde demais para
encar-los antes de Lus contar o que houve com a porca.
Observando enquanto eles baixavam o bote, Anne torceu para que os
parentes de Lus viessem ajudar. Detestava imaginar o que aconteceria se
no viessem. Mais atrasos, mais demora. Aquela viagem nunca terminaria?
Quando o negro desapareceu numa curva do rio, Ross foi at sua
cabine tomar banho e se trocar. Anne retornou a sua espreguiadeira na
popa. No pretendia dormir, mas depois da noite anterior, depois de tantas
tenses, estava exausta.

Acordou sentindo um delicioso cheiro de sopa.


Espreguiou-se e sentou-se, abrindo os olhos, surpresa. Ross estava
sentado a sua frente. Havia uma pequena mesa entre eles, com uma
bandeja com a sopa e pratos.
Jantar anunciou ele.
Jantar? Eu dormi tanto assim? Que horas so?
Ele no precisou responder. O disco vermelho do sol descia atrs das
rvores da floresta.
Pensei que seria agradvel jantar aqui. O ar est mais fresco que l
dentro.
Aqui sempre assim? perguntou ela, abanando-se com um dos
guardanapos, considerando que a chuva s servira para deixar o clima mais
denso.
S existem duas temperaturas na Amaznia, Anne, quente e

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quentssimo. O detalhe que o Lady Odyssey possui ar-condicionado. No


estava funcionando quando o comprei, e nunca o consertei. Era caro demais,
e Lus e eu nunca ligamos para o calor.
Lus ainda no voltou?
No.
Mas faz horas que partiu.
No se preocupe. Ele vai voltar. Voc no est com fome?
Morrendo!
Ento coma. s sopa enlatada desculpou-se ele. Eu no sou
um grande cozinheiro.
Anne no reclamou. A sopa estava excelente, mas o po de mandioca
poderia ter sido assado mais um pouco. Porm o que importava era o ar de
orgulho dele por ter preparado a refeio. Comeram em silncio, apreciando
o pr-do-sol.
Annie terminara seu prato e o colocava na bandeja quando lhe ocorreu
que no havia aquele perodo de lusco-fusco nos trpicos. Logo estaria
completamente escuro.
Se Lus no chegar logo com os homens, no podero trabalhar no
escuro.
Ross no respondeu durante algum tempo. Ento colocou seu prato na
bandeja e explicou:
Lus no vai voltar at amanh cedo, Anne. As coisas no funcionam
assim depressa, por aqui. Ele vai passar metade da noite barganhando com
os primos, antes de chegarem a um acordo. Teremos sorte se chegarem at
o meio-dia de amanh. Mas viro.
Anne olhou para o companheiro. Ele soubera todo o tempo que Lus no
voltaria naquele dia, mas no lhe dissera. Por qu? Ento ela compreendeu.
Estavam ali sozinhos, apenas os dois. Havia uma longa noite pela frente, e
estavam sozinhos.
Anne sabia o que a situao poderia oferecer, e ele tambm. Estava
escrito no rosto de Ross, e ela notou que at ento nunca tivera tanta
conscincia da presena dele. Nem de seu desejo.
Passou a lngua pelos lbios subitamente secos. Sua voz estava rouca
quando falou, mais rouca do que nunca.
Ross?
Todo o desejo que estava guardado dentro dela desde a noite anterior
emergiu naquela nica palavra.
Ver a lngua dela passando pelos lbios o incendiou. Ross sabia que tal
ao no fora intencional, Anne no pretendia seduzi-lo, mas foi o que
conseguiu. Ela nunca descobriria o esforo de que precisou para manter as
mos nos braos da cadeira e dizer:

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54

No, Anne, isso no pode acontecer.


Anne sabia que estava diante de um homem diferente, que para ele
fazer amor significava algo muito profundo, mas no compreendia por que
no queria arriscar tal compromisso. Era isso que desejava, e ele devia ter
notado.
No conseguia mais suportar aquela tenso, a falta de comunicao.
Dessa vez no deixaria que ele escapasse sem se explicar.
por causa do Dane? Voc ainda v meu ex-marido como uma
espcie de rival? Porque, se for isso, garanto que Dane no significa mais
nada para mim. No nesse sentido, Ross. difcil explicar por que o estou
ajudando, mas posso tentar...
No. Voc no precisa explicar. Certo, admito que fiquei... bem, com
cimes, apesar de no ter direito de sentir isso. Mas a questo outra.
Ela se curvou para frente, sua postura to insistente quanto a voz.
Ento de que se trata?
No quero que voc me queira, Anne. E no quero querer voc.
Por qu? Por qu!
No bvio? Porque no seria bom. Porque voc no o tipo de
mulher que pode se envolver com um homem e depois ir embora sem se
machucar. E voc iria se machucar. Eu iria me machucar. Olhe para ns,
Anne. Somos separados por pelo menos trs universos. Voc vinho francs
e uma noite na pera. Bem, eu bebo cerveja e para mim uma noite na pera
faz lembrar os irmos Marx.
Voc est errado. Certo, eu no gosto de cerveja. Mas tambm no
dou a mnima para pera, e adoro os irmos Marx. No me rotule, Ross. No
sou a mocinha elegante de sociedade que est imaginando. Se tanto, sou
jeans e pipoca diante da lareira depois de um dia duro de trabalho. E isso
uma besteira. No esse o motivo de sua resistncia.
No? Est se esquecendo de que j cometi esse erro uma vez e como
paguei por ele?
Claire, pensou Anne. Mas o problema era mais profundo.
Eu no acredito nisso. No estamos falando s em estilos de vida.
Isso seria fcil demais de resolver.
Anne, me escute. No posso ser o que voc deseja. No posso
oferecer isso. No mais. A parte de mim que est l dentro toda
destroada. Voc viu ontem noite, e sabe por qu. Nenhuma mulher
merece um homem como eu, e no vou deixar voc correr o risco.
"Ele est errado, completamente errado!", pensou ela. Ross no se
permitia ver o homem que era. Mas ela podia ver. Pedao por pedao,
camada por camada, descobrira o verdadeiro Ross Mclntyre sob a couraa.
Sabia que homem ele era, o homem que a irm Vernica dissera ser.
Carinhoso, sensvel, gentil. Ele no podia mais se esconder dela, mas estava
se escondendo de si mesmo.

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Certo, ento voc est machucado, e isso compreensvel. Mas,


Ross, isso no muda sua essncia.
Eu sei quem sou. E voc no vai querer um estpido como eu
destruindo sua vida, nem mesmo por uma noite. Voc no percebe, Anne?
s uma questo de tempo e lugar: o Brasil, a selva, estarmos juntos desse
modo. Isso a torna vulnervel. Mas, assim que estiver fora disso, quando
voltar para Nova Orleans, vai ficar pensando como pde ser to louca para
sequer considerar ir para a cama com um vagabundo do rio no Amazonas.
Percebendo que ele comeava a ficar bravo, Anne decidiu interromper a
conversa.
Vou cuidar dos pratos declarou, levantando-se.
Ele no tentou det-la.
Anne descobriu o que era inferno naquela noite na cabine. Inferno era
ficar deitada sem conseguir dormir, no escuro, ouvindo o enervante bater
das gotas de chuva no convs acima. No uma chuva rpida como a da
tarde, mas mais constante, prolongada. Nunca ouvira um som to triste.
Inferno era desejar o homem que estava do outro lado da parede.
Desej-lo de forma to desesperada que a deixava doente. E no havia nada
que pudesse fazer, apesar de sentir que ele tambm a desejava.
O ar estava um pouquinho mais fresco, talvez por causa da noite e da
chuva. Mas no fazia diferena. Anne continuava com muito calor. No o
calor do clima, mas sim a febre de seu prprio corpo, uma sbita
incandescncia que pulsava entre suas pernas. O desejo a chocava. Nunca
desconfiara que seria capaz de tal paixo.
"Isso o verdadeiro inferno", decidiu, e era enlouquecedor. Nenhum
dos argumentos de Ross a convenceram. Tudo o que importava era o que
podiam dar um ao outro, homem e mulher, a essncia da existncia. E, se
essa troca tinha de acontecer sem uma relao duradoura, estava pronta
para isso. Por que Ross no compreendia? Por que ele no...
Ento Anne percebeu. Havia mais uma coisa que no contara a ele,
algo to bvio que no pensara nisso at ento. E que fazia toda a diferena.
Orgulho no era mais algo a ser considerado quando Anne deixou sua
cama e seguiu determinada para a porta. Nem a modstia. Estava vestindo
uma camiseta leve sobre a calcinha, e nada mais. Isso tambm a teria
chocado se se permitisse pensar a respeito. Nunca tomara a iniciativa com
um homem antes. Mas nada mais importava a no ser estar com Ross, fazlo compreender.
A coragem e a determinao estavam ali, mas Anne descobriu-se
tremendo, nervosa, ao se aproximar da porta da cabine dele.

CAPTULO VI

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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Por trs da porta de Ross havia apenas silncio, porm, Anne tinha
certeza de que ele permanecia acordado. Enquanto ainda estava na cama
ouvira que ele se movia inquieto na cabine ao lado, provavelmente to
incapaz de dormir quanto ela. Ainda assim hesitava, temendo que ele a
considerasse uma louca ou, pior ainda, uma vagabunda por atac-lo no meio
da noite.
Ento lembrou-se de sua resoluo, da necessidade de faz-lo
compreender o que sentia. Ergueu a mo e bateu na porta. No esperou pela
resposta. Girou a maaneta e entrou.
O quarto se encontrava s escuras. No podia v-lo, mas ouviu quando
ele se sentou na cama, surpreso.
No acenda a luz, Ross. E no diga nada. Apenas me escute.
Seria mais fcil falar assim. Ele atendeu ao pedido. Anne permaneceu
porta, incapaz de se aproximar mais.
H algo que quero dizer, Ross, algo que devia ter deixado claro esta
tarde no convs. Voc tomou uma deciso por mim naquela hora. Voc o fez
e eu permiti, fiquei l sentada sem fazer nada. Bem, isso foi errado. Voc no
tem o direito de me proteger de mim mesma. S eu tenho esse direito. Mas
no estou brava por causa disso. Isso foi... carinhoso da sua parte. Mas ainda
assim errado. Sou responsvel por mim mesma, pelo que sinto, e se eu
decidi estar com voc...
Ela parou, procurando o melhor modo de falar. Podia ouvir a respirao
de Ross. Ele no iria tornar nada mais fcil. Anne teria de dizer tudo at o
fim.
Ross, voc no precisa temer as consequncias. No vou pedir nem
esperar nada alm do que voc quiser me dar aqui e agora. tudo o que
quero, ficar um pouco com voc.
Anne se deteve. Alm disso s poderia implorar, e isso no queria fazer.
O silncio era assustador.
A resposta que tanto ansiava a surpreendeu quando veio, no na forma
de palavras, mas como ao. Ele acendeu o abajur. Anne emitiu um gemido
diante do que viu.
Pelos contornos do corpo dele sob o lenol era evidente que estava nu.
O torso descoberto a impressionou por causa da fora que demonstrava. Mas
foram os olhos que a tocaram. Estavam tristes, porm eloquentes, emitindo
o primitivo chamado de homem para mulher. Ela reconheceu a mensagem e
atendeu, avanando para a cama.
A coragem e a determinao que a levaram at ali subitamente
desapareceram. Sentiu-se tonta, os joelhos fraquejaram.
Ainda em silncio, Ross afastou-se na cama para dar espao para ela.
Ento se aproximou, sem nunca tirar os olhos dos dela.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

57

No houve qualquer som exceto o da chuva no convs, em contraponto


s batidas do corao de Anne. A cabine estava quente e mida, o ar pesado
com a urgncia. Mas Ross no fez qualquer tentativa de toc-la, apenas
continuou a olhar. Por que ele no dizia nada?
Ross devia ter percebido o pedido silencioso dela, e respondeu com voz
muito grave.
Eu estava aqui me devorando por dentro de desejo por voc. Tudo o
que conseguia pensar era em ter voc debaixo de mim, me enterrando em
voc. E agora voc est aqui e eu no posso me conter. No quero me
conter. Algo me diz que vou pagar caro por isso, mas no quero nem saber.
Ross... murmurou ela, estendendo a mo para ele.
Calma, meu bem. Vamos com calma. Assim...
Com cuidado para no toc-la com mos ou corpo, e no permitindo
que ela o fizesse, o rosto msculo de Ross se aproximou do dela. Com
gentileza, seus lbios roaram os dela. A ponta de sua lngua acariciou-lhe a
boca, retraando o formato sensual. Foi o beijo mais sedutor que ela jamais
experimentara. E o mais frustrante. Anne queria aprofundar o beijo, queria
abra-lo. Mas Ross j se afastara dela.
E isso...
Mantendo os braos junto ao corpo, Ross comeou a aplicar pequenos
beijos no pescoo dela, nas faces, na testa. Sua lngua tocou a orelha,
testando, saboreando. Ele estava estimulando de forma criativa cada nervo
do corpo feminino, fazendo crescer a paixo, o desejo. No entanto Anne no
sabia quanto tempo mais aguentaria esperar.
O prolongado tormento ficou pior quando ele por fim ergueu as mos,
acariciando os seios dela por cima da camiseta, fazendo-a tremer de prazer.
Ross, por favor...
Calma, meu bem. Tenha um pouco de pacincia. Temos toda a noite
nossa disposio.
Ele demonstrou que tinha tal pacincia erguendo lentamente a
camiseta, fazendo Anne quase chorar de desejo. Ento baixou lentamente a
cabea, tocando um mamilo com os lbios, sugando. Anne fechou os olhos,
arqueando o corpo, enquanto a lngua dele prosseguia incansvel.
O rosto de Ross estava vermelho quando por fim ergueu a cabea, a
respirao acelerada. Mas ele se negava a abandonar a pacincia.
Ns vamos chegar l. Ns vamos chegar l.
E a mo que estava parada na cintura dela foi descendo at o tecido
macio da calcinha, acariciando. Com gentileza, lentamente, comeou a
exercer presso entre as pernas separadas, enquanto Anne se contorcia.
Quando no conseguiu mais suportar aquilo, ela se agarrou a ele,
gemendo. Ross a abraou, sem fazer mais nada, esperando que Anne se
recuperasse, mas o desejo que a consumia no tinha como ser diminudo.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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Anne comeou a beij-lo no pescoo, descobrindo seu sabor,


acariciando-o com a lngua. Era um gosto salgado, agradvel, e ela foi
subindo at encontrar a boca de Ross.
Os gemidos indicavam que a autodisciplina habitual tinha sido
aniquilada pela ao dela. A lngua dele penetrando entre seus lbios
confirmaram isso. No houve mais qualquer tentativa de negar, de
prolongar. Anne no soube dizer em que momento ele tirara sua camiseta e
calcinha, pois s percebia que seus corpos suados se misturavam. '
Ross colocou-se sobre ela como um magnfico garanho selvagem.
Abra-se para mim, meu bem.
O sussurro rouco dele soou como um pedido, no como um comando, e
ela separou as pernas, acolhendo-o dentro de si. Um arrepio de prazer
percorreu seu corpo quando por fim se uniram.
to bom... murmurou ele, fazendo Anne se derreter ... voc
to quente e molhada...
Ross...
Eu sei, querida, eu sei. Mas vamos ficar assim por um instante.
Anne compreendeu. Ficaram imveis por algum tempo, saboreando o
milagre do encontro. Mas isso significava uma satisfao parcial, seus corpos
ansiavam por mais.
Erguendo-se nos braos esticados, Ross passou a girar os quadris
lentamente, e o ritmo provocava ondas de calor em Anne, fazendo com que
se segurasse nos ombros fortes, puxando-o para baixo ao mesmo tempo em
que subia ao encontro dele.
Presos um no outro, agora num ritmo febril, ela o envolveu com as
pernas enquanto Ross sussurrava palavras suaves. Seus corpos realizavam
juntos uma deliciosa paixo, as almas, uma mgica.
Paixo e mgica. Seguiram juntos todo o tempo, e ento alcanaram o
clmax. Os espasmos atingiram Anne com tal intensidade que ela gritou de
prazer. Segundos depois Ross tambm usou a voz para expressar o que
sentia.
A natureza os recompensou com uma euforia longa e preguiosa.
Ficaram deitados na cama, o corpo de Ross acariciando o dela apenas pela
proximidade, enquanto ouviam a chuva que agora estava to lenta e suave
como seus coraes.
Me diga, moa dos remdios, existe algum afrodisaco que explique o
que voc fez comigo?
At onde sei, no existe nenhum afrodisaco realmente confivel. Por
qu? Est me acusando de ter colocado alguma coisa em sua sopa quando
no estava olhando?
Talvez no. Talvez tenha sido apenas a combinao desses cabelos
cor de mel com esses olhos cinzentos de sereia que me deixaram neste
estado. Voc fez coisas comigo que fariam um marinheiro ficar corado s de

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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pensar!
Voc um marinheiro. E eu no tenho nada de sereia relembrou
ela com uma risada. Moa dos remdios?
Sim. isso que voc faz, no ? Quando no est seduzindo
marinheiros em bancos de areia.
Bem, nunca tinha ouvido a coisa dita desse modo, mas acho que
voc est certo. Mas eu s os vendo, no os preparo. Os remdios.
E voc se orgulha disso, no ?
Sim. Gosto de participar de um trabalho que salva vidas e ajuda as
pessoas a superarem dores e doenas. Como essa droga que lanamos no
mercado, que serve para curar com segurana certos tipos de depresso. Me
orgulho disso.
Voc sempre esteve envolvida no negcio da famlia?
Havia um tom srio na voz dele, e Anne notou. Ross queria saber sobre
ela. Fazer amor no era apenas um ato fsico para Ross. Envolvia tambm
carinho e interesse pela parceira. Anne sentiu-se comovida com tal atitude.
S havia um problema: ele cruzara os braos atrs da cabea, pronto para
escutar. Mas aquela posio, aqueles msculos todos, aquele corpo estavam
mexendo de novo com sua libido. Seria uma mulher anormal? Seria comum
sentir-se estimulada pelos plos das axilas de um homem?
Anne no podia continuar, no se iriam conversar. Baixando os olhos,
respondeu com calma:
No entrei no negcio at terminar a faculdade. Nem estava
interessada. Acho que era por causa do meu ressentimento.
Com a Richmond Pharmaceuticals?
No, no com a companhia em si, mas com a devoo do meu pai a
ela. Eu no tive uma infncia das mais seguras, Ross. Emocionalmente,
quero dizer. No compreendi, at me tornar adulta, porque meus pais no
tinham muito tempo para mim. Meu pai lutava para salvar um negcio que,
naquela poca, no era dos mais... saudveis. Assim como minha me. Ela
ficou muito doente, por anos antes de morrer, e nunca conseguiu lidar bem
com isso porque sempre foi uma mulher de muita fora. Ambos faziam
muitas coisas, mas eu nunca consegui entender isso enquanto era criana.
Pelo menos voc teve me.
Voc no conheceu a sua?
Ela foi embora quando eu ainda era pequeno demais para ter
qualquer lembrana. Depois uma prima me disse que ela tinha morrido. E
quanto a seu pai?
Ele tambm morreu. s vezes os remdios no bastam. Mas nossa
relao, a essa altura, era bastante boa. E sempre serei grata por isso.
Nada de irmos e irms?
Eu gostaria de ter. Talvez no tivesse me tornado to solitria e

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60

insegura. Minha melhor amiga, minha nica amiga de verdade, era nossa
governanta. Ela ainda est comigo. E eu gosto demais dela.
No consigo imaginar isso. Voc, solitria e insegura?
Eu era uma pessoa muito diferente antes, Ross. No tinha nenhuma
confiana em mim mesma. Era to tmida. E vulnervel.
Sim, a parte da vulnerabilidade eu j conheo.
Mas... como voc percebeu isso?
que sou observador.
E isso quer dizer...
Voc tem esse hbito de abraar a si mesma sempre que est
sofrendo um ataque. Eu sei porque provoquei essa reao algumas vezes.
Puxa, eu fao mesmo isso, no ? Acho que nunca consegui superar
essa insegurana.
Todos somos vulnerveis, de um modo ou de outro, Anne. S que
temos jeitos diferentes de nos proteger. E isso no significa falta de
confiana. Bem, mas como voc descobriu a sua?
Anne hesitou. No sabia se ele gostaria de ouvir que seu ex-marido
tinha o crdito por isso.
Eu... acho que foi por causa do Dane. Pelo menos foi ele quem
comeou tudo.
No precisa ter medo de me contar, Anne. No o vejo mais como
uma ameaa, mas gostaria de saber por que ainda faz parte de sua vida.
Eu no acho que ele ainda faa parte da minha vida.
Voc est se arriscando muito para ajud-lo. Como chamaria isso?
H uma razo, uma boa razo.
Ento me conte.
Sim, ela desejava confiar nele, e dessa vez Ross estava aberto e
solcito, sensvel, o que favorecia compartilhar as lembranas do passado.
Dane e eu nos conhecemos na faculdade. Ele era popular, bonito, e...
bem, tudo o que eu pensava que nunca seria. Foi por isso que fiquei to
maravilhada quando ele se interessou por mim, quando ele viu qualidades
em mim que eu nunca tinha percebido.
Gratido?
Pode ser. S que convenci a mim mesma de que era amor. Quem
sabe! Eu era muito imatura ento. De qualquer modo, na poca me pareceu
a coisa certa. No foi depois de nos casarmos que comecei a perceber as
fraquezas em Dane. Ele nunca conseguia realizar nada. Estava sempre
fazendo algum plano para ganhar dinheiro fcil.
E nunca conseguia.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

61

Exato. Eu tentava acreditar nele, mas no era fcil, j que nossas


contas estavam sempre uma confuso. Foi por isso que fui trabalhar na
Richmond Pharmaceuticals. Eu no desejava entrar na companhia. Iniciei
uma carreira como professora, mas Dane vivia dizendo que isso nunca daria
dinheiro. Ele estava sempre atrs de novos fundos de investimento, me
prometendo... oh, voc j compreendeu.
Sim. O cara um manipulador.
Assim como meu pai. Ele sempre me quis no negcio, e usou a
situao para me levar para a companhia. Eu no o culpo. Voc no pode ser
manipulado, a menos que deixe.
E voc deixou?
Sim.
E o que aconteceu?
Ross mudara de posio, ficando de lado, mais prximo. Sua respirao
alcanava o rosto de Anne, o que a distraa. E excitava.
Bem, o que ocorreu foi que eu mudei, e Dane no gostou da
mudana.
Mudou como?
Bem, me surpreendi. Descobri que no s gostava do trabalho mas
tambm que era boa naquilo. Comecei de baixo e fui subindo, provei que
tinha habilidade de verdade como executiva. De repente deixei de me sentir
inadequada. O problema era que, quanto mais sucesso eu conseguia, mais
Dane se ressentia disso.
Ento a manipulao explodiu no rosto dele, certo?
Sim, voc pode dizer que sim. Complicou o casamento. O ego dele
no podia suportar, no quando ele mesmo no tinha sucesso.
Ento o casamento...
Acabou.
E voc ficou mal?
Falhar sempre causa dor.
E voc ainda sente essa dor, Anne?
Voc quer saber se ainda gosto dele, se por isso que estou indo
atrs dele? Bem, tenho apenas um sentimento em relao ao Dane:
simpatia.
E talvez um pouco de culpa?
Sim, talvez um pouco de culpa. No posso negar que sentia que
estava falhando com ele, de certo modo, quando nos separamos, que era
minha culpa, mesmo sabendo... de qualquer modo, essa sensao de culpa
me faz sentir alguma responsabilidade para com ele agora. Parece terrvel,
no? Minha nica razo para ajud-lo uma sensao egosta. Algo para me
livrar dessa culpa.

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62

Ross a abraou e puxou-a para perto, falando com a voz suave e


reconfortadora:
um motivo muito humano e compreensvel, Anne. E no se
recrimine por sentir isso quando est fazendo todo o possvel para libert-lo.
Isso o que importa, no ?
Sim, creio que sim concordou ela, feliz porque Ross fora capaz de
ver a coisa por esse lado.
Ela continuava sentindo a respirao dele em seu rosto. Mas agora no
a excitava mais. No enquanto ele se levantou e passou a assoprar o ar
sobre ela, no seu pescoo, depois nos seios. Anne foi ficando estimulada,
respirando mais depressa, iniciando um doce delrio.
Isso a incomoda? perguntou ele com um ar de completa inocncia
no rosto.
No. E por que deveria? Voc nem est tocando em mim.
Ross sorriu. Gostava do modo como ela reagia aos seus estmulos,
como o corpo elegante ficava vulnervel, cheio de desejo.
Ento talvez esteja na hora de eu tocar em voc.
Ela no objetou quando Ross capturou seu lbio inferior entre os seus,
acariciando com a lngua, sugando. Ele considerava seu gosto e seu cheiro
irresistveis. Precisando de mais, passou a lngua sobre os dentes dela,
explorando, sentindo.
Ross parou de beij-la e se afastou um pouco para observ-la. O rosto
de Anne estava vermelho, os olhos cheios de paixo. Isso o agradou. Mas
no o suficiente. Queria-a como estivera antes, abandonada e selvagem,
agarrando-se a ele.
Sua mo desceu pelo corpo esguio, alcanando o incio das coxas, e
quando seus dedos tocaram o ponto que procurava ela comeou a se
contorcer, lentamente.
Ross realizou movimentos suaves e apaixonados, e Anne passou a
gemer, o que o deixou louco. Sentiu que logo perderia o controle sobre si
mesmo.
Eu quero voc de novo, Anne.
O afrodisaco...
Ainda est funcionando.
O contato foi to profundo e satisfatrio quanto antes, mas o corpo
excitado de Ross no permitia prembulos dessa vez. Segurando as ndegas
de Anne, ele se perdeu dentro dela com movimentos longos e poderosos.
Sentiu as unhas dela cravando-se em suas costas, as coxas ao redor de sua
cintura, ouviu os pequenos gritos e gemidos de prazer
Bem depois de Ross t-la levado ao xtase, ele permanecia dentro dela,
no desejando desfazer o contato, apesar de Anne j ter dormido, exausta.
Pela primeira vez em dois anos sentia-se em paz consigo mesmo. Ela o

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

63

retirara de uma situao difcil, restaurando sua capacidade de amar. E seria


sempre grato por isso.
Sempre. E ali estava o problema. Apesar da serenidade do momento,
duvidava que pudesse haver um sempre para eles. As exigncias de seus
mundos particulares no tinham sido resolvidas pelo que ocorrera naquela
noite. No dia seguinte a realidade estaria novamente cobrando seu tributo,
com os conflitos e complicaes habituais.
Ele odiava isso. No sabia o que fazer. Apesar do que Anne dissera
sobre as consequncias daquela noite, ele simplesmente no se permitia ser
do tipo aventureiro sexual. No fazia parte de sua natureza. Sentia-se
responsvel. No queria mago-la, no queria magoar a si mesmo deixandoa ir. Mas como evitar uma coisa e outra quando a vida dela estava em Nova
Orleans e a sua permanecia ligada selva e possibilidade de encontrar
Danny?
Ross tinha medo por Anne, e tinha medo por si mesmo.

CAPTULO VII

Anne estendeu o brao para toc-lo, mas Ross no estava mais a seu
lado. Com uma pungente sensao de perda, ela abriu os olhos e sentou-se.
Ele no s deixara a cama, como tambm no se encontrava na cabine. A
porta do armrio estava aberta, o que indicava que tinha se vestido e sado.
A chuva parar e a luz brilhante da manh entrava pela vigia.
Ela compreendia o motivo de ele ter sado. Devia querer estar de p
quando Lus voltasse. Seu desejo era de se reunir a ele, mas relutava em
deixar a cama. O cheiro de amor vinha das cobertas, provocando lembranas
agradveis.
Por fim, considerando que devia tomar banho e se vestir antes do
retorno de Lus e dos primos, Anne recolheu as roupas e voltou para a
prpria cabine.
Estava a caminho do chuveiro quando viu seu rosto refletido no espelho
sobre a pia de mrmore. O reflexo era to revelador que parou para se
observar. Tinha os lbios ainda inchados por causa dos beijos de Ross, as
faces vermelhas, e possua indcios do mesmo ardor nos seios doloridos. Sem
falar na outra dor leve entre as pernas. Uma dor muito agradvel. Mas foram
seus olhos que mais a impressionaram. Apesar da leve olheira, eram os
olhos suaves de uma mulher que se sentira completa pela primeira vez na
vida.
Estava apaixonada por Ross Mclntyre! A sensao lhe dava vontade de
rir e chorar ao mesmo tempo. Mas e quanto a ele? O que estaria sentindo

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

64

naquela manh? Precisava saber, mas tambm temia a resposta. Isso a


deixou tanto tmida quanto ansiosa quando, depois do banho, encontrou-o
na cozinha. Ele estava preparando o caf. Sorriu quando a viu, com os olhos
brilhando.
Estou preparando cereais, tudo bem?
Faa um prato bem cheio para mim. Estou faminta.
Est saindo!
A alegria dele era encorajadora, pensou Anne, sentando-se mesa.
O rio subiu um pouco esta noite comentou ele ao trazer os pratos.
No o suficiente para nos tirar daqui, mas creio que podemos sair agora
s com o motor.
Que bom!
Enquanto comiam, Anne esperou que ele conduzisse a conversa para
um campo mais pessoal. Mas isso no aconteceu. Ross seguiu falando no
barco. O brilho continuava nos olhos e sorriso dele, porm Anne comeou a
sentir que havia melancolia por trs daquilo. E percebeu que ele no iria
dizer que a amava.
Ela no podia fazer nada alm de aceitar a deciso. No deixara outra
sada para si mesma quando dissera que aquela noite no traria
consequncias. Porm entendia a melancolia dele. Ross era o tipo de homem
que sentiria estar cometendo um erro com seu silncio, apesar de no saber
lidar com o assunto da relao.
"Talvez ele esteja certo", pensou. Talvez fosse melhor no levar a
relao adiante at que a viagem tivesse acabado. Mas e ento? E se Ross
no pudesse lhe dar mais do que ocorrera na noite passada? Tal
possibilidade era inaceitvel, porm no podia culp-lo. Ele a avisara,
tentara evitar o envolvimento. E Ross no merecia ser maltratado. Devia dar
a ele a mesma amabilidade que ele lhe oferecia.
Nenhum sinal de Lus? perguntou ela em tom alegre.
Anne percebeu o alvio no rosto de Ross. Estava grato por ela no
pression-lo. Havia tambm admirao e respeito nos olhos dele, e por
enquanto aquilo seria o bastante.
Ainda cedo. Ele vai chegar.
Ross, e se Lus e os homens no conseguirem...
Escute! pediu ele, erguendo a mo.
Anne ficou imvel, e depois de segundos tambm ouviu. O som de um
motor.
A est ele exultou.
Ross no disse nada, e seu rosto de sbito se fechou.
O que foi, Ross?
Vamos comandou ele, erguendo-se e pegando o quepe.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

65

Curiosa, Anne seguiu-o at o convs. Pararam na amurada, observando


o rio. Ainda no havia sinal de qualquer barco, mas o som de motor estava
mais alto.
Anne olhou para Ross. O rosto dele ainda demonstrava preocupao.
Ento ela compreendeu. O barulho no era do motor do bote, mas muito
mais forte, de um barco maior.
Acontea o que acontecer, Anne, deixe-me cuidar da situao. No
faa qualquer pergunta. Voc promete?
No enquanto voc no me disser o que est havendo.
Anne, temos ouro a bordo e estamos presos aqui.
Eu entendo... murmurou ela, assustada. Mas no pode ser outro
barco comum como o nosso?
Talvez.
Ficaram esperando tensos e minutos depois a proa do que era sem
dvida um barco armado surgiu, vindo direto para eles.
Ross, ser que...
No, uma patrulha militar.
Ela soltou um suspiro de alvio, mas quando olhou para Ross viu que ele
continuava tenso.
No est tudo bem?
Siga as instrues que dei. Deixe que eu cuido disso.
Ela no discutiu. Ficaram olhando em silncio enquanto o barco
desligava o motor e ancorava bem longe do banco de areia. Havia atividade
no convs.
Olhe, Lus ali com eles comentou Anne.
Sim, e esto baixando nosso bote.
O pequeno barco comeou a travessia na direo do Lady Odyssey. Lus
pilotava, acompanhado por um oficial uniformizado que se dirigiu a Ross em
bom ingls.
Posso subir a bordo?
Sabe que sempre bem-vindo, coronel Pereira.
Anne percebeu que Ross conhecia o homem. E os cumprimentos tinham
sido amigveis. Ento qual seria o problema?
Enquanto o oficial subia para o barco, Ross e Lus trocaram olhares e o
negro fez que no com a cabea. A mensagem era clara. Ele dizia que tinha
sido interrogado mas no dissera nada. O coronel Pereira, subindo para o
convs, deu a mo para Ross.
Foi mesmo uma sorte, capito comentou o militar. Encontramos
seu homem na vila, e quando ele nos contou o que acontecera com seu
barco, insistimos em vir ajudar. As canoas de seus amigos teriam sido

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

66

inteis, eu creio.
Muito gentil de sua parte, coronel, mas a chuva de ontem deve ser o
bastante para sairmos sozinhos.
De qualquer modo, ficaremos por perto at voc se soltar insistiu
Pereira, olhando rapidamente para Anne.
Essa minha passageira, Anne Richmond.
Anne viu-se diante de um homem moreno, de feies rspidas, com
olhos muito negros e penetrantes. Ele estava claramente ansioso. Diante da
situao, ela tratou de manter o oficial ocupado enquanto Lus e Ross
conversavam a ss.
Coronel, temos caf fresco. Posso lhe oferecer? Ou talvez algo
gelado?
No, obrigado, mas vou me sentar.
Enquanto acompanhava o militar at as cadeiras do convs, Anne ouviu
Lus falando baixo, mas muito agitado. Sem dvida estava mesmo
acontecendo algo.
Minutos mais tarde ela notou que gostava do coronel. Havia algo de
direto e cordial nele. Logo Lus seguiu para a cozinha e Ross se juntou a eles.
Ficou apoiado na amurada, os olhos muito alertas. Anne pressentia confuso.
Ento, coronel disse Ross , o que um oficial de alta patente est
fazendo aqui no Jara? Inspecionando os barcos de patrulha?
Nada disso, amigo. Estou num jogo grande.
Isso ilegal, exceto para os ndios.
Oh, mas eu tenho sangue de ndio nas veias. O suficiente para ter os
instintos de um caador da selva.
E est tendo sorte?
Ainda no, mas conservo as esperanas.
Trabalho difcil, ento?
Mas necessrio. Precisamos tornar os rios daqui seguros. Creio que j
ouviu falar do Comando da Selva, minha senhora.
So traficantes, no isso? respondeu ela, procurando falar o
mnimo possvel.
bvio que eles negam. No entanto suas atividades so mais
criminosas que polticas.
Bem, no sei de nada sobre isso.
Muito curioso a senhora dizer isso, considerando que seu ex-marido
um convidado do Comando.
Onde foi que ouviu dizerem isso, coronel? interferiu Ross.
Foi de uma fonte confivel, capito.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

67

Temo que dessa vez sua fonte tenha lhe passado uma informao
falsa, coronel.
Ento fico curioso para saber o motivo de a srta. Richmond estar a
bordo do Lady Odyssey inquiriu o militar arqueando uma sobrancelha.
No para levar o resgate que os bandidos esto pedindo?
A srta. Richmond est aqui para estudar plantas medicinais para sua
companhia garantiu Ross com um sorriso caloroso. No h resgate
algum.
Meu contato no banco em Manaus, onde o resgate foi obtido, afirma
o contrrio. H uma certa quantia em barras de ouro neste barco, no h?
Anne contraiu os msculos. Seria possvel que o militar pudesse
examinar sua cabine? E se encontrasse o ouro? Ela olhou para Ross, espera
de uma resposta, e ficou surpresa e confusa com o que viu. O bon de
capito estava novamente em sua cabea. Anne aprendera a interpretar o
humor de Ross pela posio do quepe em sua cabea, do mesmo modo que
aprendera a ler a disposio das pessoas com quem trabalhava atravs de
roupas e posturas. Se o quepe estivesse para trs, ele estava relaxado. Se
inclinado para um lado, estaria reflexivo, ou inquisitivo. Mas se o quepe
estivesse para frente, lanando sombra sobre seus olhos, ento era um
indcio de uma ao mais efetiva, de que algo o incomodava. Anne no sabia
precisar direito a emoo. E era esse o caso no momento.
Creio que est na pista errada, coronel. No h ouro a bordo
afirmou ele, ainda sorrindo.
Lamento ouvir isso suspirou Pereira. Eu esperava, senhorita,
que pudesse nos ajudar a capturar os bandidos. E que, depois de entregar o
resgate, pudesse nos mostrar onde fica o acampamento deles, esperava que
desejasse ver esses foras-da-lei capturados como fizeram com seu exmarido.
Foi ento que Anne compreendeu o que significava a posio do quepe.
Era inocncia. Ele estava preparado para manobrar o coronel Pereira.
Interessante o que deseja que a srta. Richmond faa pelo senhor,
coronel. Porque, se ela estivesse em tal misso de resgate que o senhor
descreveu, o que, lhe asseguro, no o caso, mas se ela estivesse em tal
misso, ento a proposta que est fazendo poderia ser muito perigosa. Seria
um perigo mortal para ela. O senhor levou isso em conta?
Tomaremos precaues.
Sei. Bem, isso seria difcil de conseguir numa operao como esta,
no seria? Nada de confivel. Temos essa ameaa ao... como foi que disse?
O ex-marido, que supostamente foi capturado. Me parece que, se eles
tiverem um refm e desconfiarem de que esto sendo trados, iriam matar o
refm antes de ele ser libertado. Acho que a possibilidade de isso acontecer
grande.
Seu argumento bom, capito.
Sim, pensei que gostaria dele. Mas veja, coronel, se acontecer de

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

68

sem querer encontrarmos esse tal acampamento, o senhor sabe, enquanto a


srta. Richmond faz suas pesquisas, tem minha palavra de que lhe direi onde
fica, assim que estivermos longe do local.
muita generosidade sua, amigo agradeceu o militar, ficando
pensativo por alguns segundos antes de se levantar. Mas agora preciso
retornar ao meu barco. Tenho outros negcios a tratar rio abaixo. Mas claro
que aguardaremos at se soltarem do banco de areia. E espero, srta.
Richmond, que seja muito cuidadosa em suas pesquisas.
Eu serei, coronel.
Pouco depois Ross e Anne assistiam enquanto Lus levava o militar para
seu barco.
Sabe comentou ela , nunca tinha visto uma estratgia assim
complexa de negociao em qualquer reunio de executivos. Mclntyre, voc
est desperdiando seu talento aqui na selva.
Ento ficou impressionada?
Sim, mas no creio que o coronel Pereira tenha admirado muito sua
atuao.
No, mas se eu recusasse qualquer ajuda ele nos deixaria aqui
presos no banco de areia. Do modo como fiz, no confirmando nada, ele no
teve escolha a no ser jogar do nosso modo.
Ele poderia ter revistado o barco e encontrado o ouro.
Poderamos nos negar a ajudar de qualquer modo, e ele sabia disso.
Bem, est na hora de ligar o motor. Vamos torcer para conseguirmos sair
sem a ajuda dele. Quero esse barco de patrulha o mais longe possvel de
ns.
Por qu?
Por causa do que Lus me disse enquanto voc falava com Pereira.
Ross...
Mais tarde decidiu ele, indo para a casa do leme.
Para alvio de todos, o motor do Lady Odyssey conseguiu retirar o barco
do local onde estava encalhado. Enquanto o iate dava a volta para buscar
Lus. O barco de patrulha sinalizou e foi embora, logo desaparecendo rio
abaixo.
Vamos, agora me conte pediu Anne.
Aconteceu o que espervamos. O contato dos sequestradores.
Como? Quando?
Eles falaram com Lus quando ele estava saindo da vila, pela manh,
logo antes de aparecer o barco de patrulha. Mandaram um guia ndio ao
nosso encontro. Ele est nos esperando.
No vilarejo?

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

69

No, numa baa poucos quilmetros rio acima da aldeia. Lus disse
que sabe onde . Anne, eles no vo realizar a troca no meio do rio. S vo
aceitar a troca se for feita no acampamento. Isso significa entrar na selva.
Uma longa distncia.
E...
Eu o farei. Vou pegar o resgate e ir com o ndio.
No, Ross. Me escute. Isso no problema seu e...
Sem discusso. Vou descer para o bote com Lus.
O Lady Odyssey seguiu rio acima, passando pelo vilarejo onde Lus
dormira na noite anterior. Anne ficou na amurada, remoendo a frustrao.
Decidiu que Ross Mclntyre era sem dvida um cabea-dura, um macho to
retrgrado quanto os homens de geraes anteriores. Mas tambm era
maravilhoso em sua determinao de proteg-la, e por isso ela sentia-se
grata, apesar de se ressentir com suas ordens abruptas. O que importava
era alcanar o guia, e ento decidiriam quem iria com ele.
Os traficantes tinham escolhido um timo lugar para o encontro. Foi
preciso passar sob uma cortina de galhos muito baixos para entrar no que
era um verdadeiro corredor que penetrava na selva. medida que
avanavam, as margens se aproximavam. Anne viu-se segurando a
respirao. O calor ali, onde o sol no chegava diretamente, era bem maior
que no rio aberto.
Anne estava sozinha no convs. Lus fora para o leme junto com Ross,
ajudando-o na navegao, pois conhecia o local dos tempos de infncia.
O Jara no era mais que simples memria quando a passagem se abriu
numa lagoa de guas esverdeadas. Ross contornou um grupo de jacintos
aquticos, desligou o motor e fez o barco parar junto margem inclinada. A
ncora foi baixada e, no silncio que se seguiu, Anne pde ouvir insetos e
pssaros. Os homens se juntaram a ela no convs e, como que vindo do
nada, surgiu o guia ndio.
O nativo estava parado na margem, observando-os, imvel. Uma franja
de cabelo muito preto descia quase at os olhos, sobre a testa amarronzada
do rosto redondo. Penas vermelhas decoravam orelhas e nariz. E, junto com
as penas e a pintura feita com tintas tiradas de frutas, ele vestia uma
camiseta da Disneyworld.
Como voc imagina que ele conseguiu aquela camiseta?
perguntou Anne.
Quem pode saber? Eles negociam todo tipo de coisa. O nome desse
ndio Kona. Lus acha que um ianomami, se bem que aqui no territrio
deles. No so das pessoas mais agradveis, mas aparentemente os
bandidos confiam nesse a. Vamos, vamos falar com ele.
Isso no foi fcil, como Ross concluiu ao descer na margem e alcanar o
ndio. A verso do portugus falado pelo nativo parecia no ser a mesma
dele. Foi Lus, que compreendia melhor o dialeto do ndio, quem acabou
traduzindo a conversa. Anne no compreendeu nada do que diziam. Porm

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

70

era claro que as partes no estavam se entendendo. O ndio grunhia o que


s podiam ser negativas enquanto Ross, cada vez mais preocupado,
formulava novas idias para Lus traduzir.
Ms notcias informou Ross por fim, voltando-se para ela. As
ordens dele so para levar voc pessoalmente at o campo, junto com o
ouro, sem alternativas. Eles no me aceitam como substituto, mas
conseguimos convenc-lo de que vou junto. Deixei claro que voc no iria se
eu no fosse.
Anne no se surpreendeu com isso. Lembrava-se de que a carta do
resgate exigia que fosse sozinha.
Eu no compreendo, Anne. Se vo ter o dinheiro, por que essas
exigncias?
Talvez eles desconfiem de que outra pessoa poderia levar as
autoridades at eles. Mas isso no importa. Estou pronta para ir.
Sim, mas eu no estou pronto para deixar voc ir. A selva um lugar
perigoso, Anne.
Tudo bem. Tomei minhas vacinas antes de sair de casa.
No existe vacina contra uma picada de jararaca. Mas, j que tem
mesmo de ir, melhor nos apressarmos. Kona disse que o campo fica a trs
horas de caminhada daqui.
Foram pegar os apetrechos. As barras de ouro saram do cofre para a
mochila de Ross, enquanto Lus enchia cantis e Anne pegava o equipamento
de primeiros-socorros.
Minutos depois Ross e Anne seguiam o silencioso ndio por uma trilha
estreita. A selva os engoliu quase que de imediato.
Estar dentro da floresta era bem diferente de observ-la do rio. Anne
achava aquilo assustador, sinistro. Fora da trilha a mata era impenetrvel,
com gritos de macacos e aves vindos do alto, fazendo parecer uma fico a
existncia de cidades da era eletrnica e coisas como engarrafamentos de
trnsito ali no mesmo planeta.
A princpio a cobertura de plantas foi agradvel, impedindo a passagem
da luz do sol, mas logo a floresta parecia uma estufa e respirar era difcil.
Eu no imaginava que seria to opressivo comentou ela.
a umidade das plantas que, fica no ar.
Pouco depois apareceram os mosquitos, que os atacaram com
ferocidade. Ross tambm parecia sofrer, e ainda carregava todo o peso do
ouro. Porm o ndio...
Ele nem liga de estar aqui, no , Ross?
.o mundo dele. Est acostumado. Segue em frente sem nem olhar
para trs. E melhor no o perdermos de vista, seno...
Nunca sairamos daqui, no ?

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

71

No, se voc no se lembrar de todas as outras trilhas que cruzamos.


Pereira pode esquecer a promessa de descrevermos o caminho para ele. Os
bandidos no so idiotas.
Anne assentiu e seguiu em frente. Pouco mais tarde sentia-se exausta.
Ross, voc acha que ele concordaria em parar por dez minutos? No
sei voc, mas eu queria parar.
Boa idia, mas no podemos sentar. As formigas iam acabar
conosco.
Enquanto andavam, ele passou a procurar um local para descansarem e
logo achou, na forma de razes enormes de uma rvore antiqussima. Ross
sinalizou sua inteno para o ndio antes de examinar cuidadosamente o
lugar e permitir que Anne se sentasse. Ento puderam tomar um bom . gole
de gua. Kona no aceitou o cantil que lhe foi oferecido, agachando-se a
alguma distncia para tirar uma soneca.
Quanto voc acha que andamos?
Eu no saberia dizer em quilmetros, mas calculo que ainda temos
de andar uma hora comentou Ross, com o olhar perdido na selva.
Anne sabia no que ele estava pensando.
Prometera a si mesma no examinar sua relao com Ross at
terminarem a assustadora expedio. Mas como no considerar o futuro
quando logo chegariam ao acampamento, quando temiam o que os
traficantes poderiam lhes fazer? Se acontecesse o pior, queria saber que
tudo valera a pena, que o que compartilhara com Ross fora mais que apenas
uma noite de intimidade. Mas no podia dar a si mesma tal segurana. No
tinha como esperar qualquer futuro com Ross, pois ele nunca abandonaria a
busca do filho. E, mesmo que decidisse ficar com ele no Brasil, como
poderiam alcanar a felicidade se uma parte dele estaria para sempre
perdida, junto com o garotinho desaparecido, com o desespero e a culpa
consumindo sua alma?
Ela compreendia. Se a situao fosse o oposto, se tivesse sido o filho
dela quem tivesse sumido, reagiria do mesmo modo. Ross no tinha opo. E
Anne no o amaria se ele agisse de outra forma. Tinha tambm de encarar o
fato de ele nunca ter dito que a amava.
Pronta para continuar? perguntou Ross.
Sim, j estou melhor.
Ele a ajudou a se levantar. E isso a fez concluir que tambm para ele a
noite anterior fora mais que apenas prazer. A mo de Ross, mantida em seu
brao sem necessidade, protetora, era prova disso. "A proteo dele uma
forma de carinho" pensou ela. "E, se isso no amor, no sei o que pode
ser."
E foi toda essa ateno que impediu Anne de disfarar a dor na perna
direita, pouco depois.
Voc est mancando notou Ross.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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Anne tentou seguir em frente sem responder, mas ele a deteve.


O que houve, Anne?
Eu... eu no sei. Minha perna est doendo um pouco, s isso.
Desde quando?
De agora h pouco. Acho que desde que samos da rvore.
Por que voc no me disse?
Bem, no achei que fosse importante. Pensei que logo chegaramos
ao acampamento e...
Ento voc no s no me falou como tambm no examinou a
perna? reclamou Ross, ficando bravo. Que droga, Anne! No deve
bancar a corajosa desse modo.
No estou bancando a corajosa. S no estou acostumada a andar
desse modo e minhas pernas esto doendo.
bem mais que isso! Olhe o seu rosto. Voc est branca! O que
houve? Torceu o tornozelo ou algo assim?
No, nada disso. No aconteceu nada.
Bem, h algo errado e no vamos esperar at chegar ao
acampamento para verificar. Levante a perna da cala.
Ela o fez e Ross abaixou-se para examinar. A perna estava inchada e
vermelha. Doa quando tocada.
Acho que foi uma picada. Eu diria que de uma aranha. Voc no se
lembra de como aconteceu?
Ross, olhe para mim. Estou coberta de picadas, todo meu corpo coa
desde que deixamos o barco. No me lembro de uma picada em especial.
Lembro-me de todas elas!
Deve ter sido l nas razes, algum bicho que no vimos.
Ser que... era uma aranha venenosa?
Anne, eu no sei.
Ross ergueu a cabea. Kona estava parado mais frente na trilha,
olhando para os dois. Chamou-o, tentando pedir a opinio do ndio, que
apenas deu de ombros depois de olhar para a perna.
Me d o equipamento de primeiros-socorros pediu Ross, irritado.
Anne entregou o estojo. Ele examinou o contedo, ento balanou a cabea.
No h nada aqui contra picada de aranha.
Essa situao daria um timo anncio para minha empresa, no
daria? brincou ela, tentando aliviar a tenso. Ei, Ross, vou ficar bem. O
acampamento deve estar perto, e quando chegarmos l receberei ajuda.
Eles devem ter at um mdico, vivendo assim enfiados na selva. Eu posso
andar at l, Ross.
No vai andar apoiando-se nessa perna decidiu ele, levantando-

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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se. Se houver veneno a, mover-se s o faria se espalhar pelo corpo. Eu


vou carregar voc.
No, Ross. Voc no vai conseguir me carregar e ao ouro toda essa
distncia.
Fique quieta.
Antes que ela o detivesse, Ross a ergueu nos braos e comeou a
andar. Anne preferiu aceitar em silncio, j que a perna doa cada vez mais.
Se consegussemos cortar um galho de tamanho razovel, eu
poderia us-lo como muleta. Sei que conseguiria andar sem forar a perna,
Ross...
Ele no respondeu. Seguiram em frente, e Anne comeou a torcer para
que a trilha acabasse. Mas no havia indcio de que isso iria acontecer. E sua
perna latejava, fazendo a dor pulsar.
Anne devia ter dormido nos braos de Ross, pois s deu por si quando
ele parou na trilha, os msculos do corpo subitamente rgidos.
Ela abriu os olhos. A trilha estava mais larga e diante deles havia uma
claridade ofuscante. Mas no foi isso que a surpreendeu, e sim a viso de
meia dzia de homens vestidos de uniformes para floresta que apontavam
seus rifles para eles.

CAPTULO VIII

Cercados pelos bandidos, Anne e Ross foram levados para a fonte de


luz. Era a clareira onde se erguia o acampamento. Um homem gritou uma
ordem e Ross parou.
O que ele disse? perguntou Anne. Voc consegue entender?
Sim, o portugus dele eu entendo. Est dizendo para ficarmos aqui.
Vo chamar o chefe.
Dois homens seguiram para uma cabana, deixando-os com os guardas.
Kona fora embora.
Ross, coloque-me no cho. Eu posso ficar de p.
Foi quando ele a baixou sem protestar que ela percebeu o quanto
estava cansado.
Eles podiam ter nos deixado esperando na sombra reclamou Anne.
Sim. No h falta de sombra por aqui. Voc notou como existem
muitas rvores no meio do acampamento? camuflagem, para no serem
localizados do ar.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

74

Voc acha que esse acampamento o QG deles?


No, eles devem se mudar o tempo todo, para no serem
capturados. Calculo que isso aqui seja uma aldeia indgena abandonada,
ocupada temporariamente. Veja todas as cabanas primitivas feitas de
galhos.
Anne ficou tentando descobrir onde estaria Dane. No havia sinal dele.
Depois de um longo tempo de espera, os dois sequestradores
retornaram, seguidos por um terceiro, mais baixo, que veio abotoando o
uniforme. Ele falou em portugus, e Anne esperou ansiosa para que Ross
traduzisse.
O nome dele Emmanuel Vargas. o chefe daqui, e est dando suas
boas-vindas.
Ele parece bem mais amigvel que os outros.
At agora. Eu disse que sua perna precisa ser tratada. Ele mandou
chamar algum. Dizendo isso, pegou-a nos braos novamente. Vamos.
Para onde?
Para longe do sol.
O lder levou-os para debaixo de uma estrutura coberta de palha.
Voc perguntou sobre Dane?
Tambm foram busc-lo. Mas Vargas deixou claro que nenhum de
ns poder partir enquanto ele no contar as barras. Eu falei que no
entregaria o ouro enquanto no tivesse certeza de que seu ex-marido est
inteiro.
Vargas tambm desapareceu, retornando logo mais com um jovem, que
ao se aproximar revelou ser uma mulher. Chegando estrutura, a mulher
ajoelhou-se junto de Anne.
Eu falo ingls. Meu nome Elena. Vargas me pediu para ver sua
perna.
Voc mdica?
No, no temos mdico aqui, nem muitos remdios. Mas tenho
alguma prtica no tratamento de doenas e ferimentos. Se voc erguer a
cala, verei o que posso fazer.
Anne obedeceu.
Meu Deus! exclamou Elena quando viu a perna, agora ainda mais
inchada e vermelha. O que houve?
Achamos que foi uma picada de aranha.
Voc pode ajud-la? perguntou Ross.
Posso tentar. H um remdio indgena, mas terei de ir at a floresta
conseguir os ingredientes. Mas no vou demorar.
A mulher se afastou, acompanhada por Vargas.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

75

Est com sede? perguntou Ross.


Sim, obrigada respondeu Anne aceitando o cantil.
Vai dar tudo certo, Anne.
Eu sei.
Ela destampou e ergueu o cantil, mas parou a meio caminho, os olhos
fixos a distncia. Ross se voltou. Um homem alto e atltico aproximava-se,
acompanhado por um guarda. S podia ser Dane Matthews.
Observando a aparncia do outro homem, Mclntyre disse a si mesmo
para controlar o cime. E Dane parecia feliz por v-los. Ou por ver Anne.
Anne! Eu sabia que voc viria! exclamou ele, correndo o restante
do trajeto. Sabia que no ia me deixar na pior!
Voc est bem, Dane? Eles no machucaram voc?
Estou bem. Eles at me deixaram a cmera e filmes, desde que eu
no fizesse fotos aqui. Quando vantagem, eles ficam ansiosos por
bancarem os bonzinhos. Era com voc que eu estava preocupado. Mas o que
houve? Disseram que lhe aconteceu algo na floresta.
Provavelmente uma picada de aranha respondeu Ross com
seriedade. A garota, Elena, disse que pode ajudar.
Dane olhou para Ross, depois para Anne novamente. Era fcil perceber
que imaginava haver algo entre eles.
Esse Ross Mclntyre, Dane. Ele me trouxe de Manaus. Ele... me
ajudou a vir at aqui.
Ento agradeo-lhe, Mclntyre.
Mas como foi que voc se meteu nessa, Matthews?
Uma srie de erros. Primeiro contratei um guia ndio, que me levou
de um lado para outro antes de me abandonar bem do lado do
acampamento dos bandidos.
E voc no imaginou que eles poderiam pegar voc?
Diabos, pensei que iriam gostar se eu fizesse uma reportagem
simptica sobre eles! T certo, banquei o bobo. Mas voc entende, no ,
Anne? Sabe que no a envolveria nisso se tivesse outro jeito, no ? Mas
quando revistaram minha carteira e encontraram sua foto... bem, fizeram
perguntas, e eu estava assustado, pensei que poderia ajudar se contasse
como era humanitrio o trabalho de sua empresa... voc me perdoa, Anne?
"Ele a quer", pensou Ross, "ele a quer e acha que o fato de ela ter vindo
sinal de que ainda o ama." E havia uma outra coisa. Para os traficantes no
importava quem trouxesse o ouro, mas para Dane sim. Se fosse esse o caso,
o sujeito era um filho da me muito grande por arriscar a vida dela desse
modo.
Tudo bem, Dane, eu trouxe o que eles querem, e com alguma sorte
logo estaremos longe daqui.

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76

Vargas retornou com Elena, ansioso por ter o ouro, que Ross s
entregou depois de negociar uma maca e Kona para lev-los de volta ao rio.
Com o resgate por fim em suas mos, o homenzinho empertigado fez um
sinal para Elena, permitindo que tratasse a perna ferida. A mulher ajoelhouse ao lado de Anne.
Isto aqui no vai lhe causar mal algum, mas no posso garantir que a
cure. Voc entende?
V em frente.
Isto que estou aplicando em sua perna so teias de aranha, e isso
agora so esporos que colhi de cogumelos venenosos.
Medicina da selva comentou Anne, fascinada. Preciso me
lembrar de contar isso ao pessoal do laboratrio.
Ela olhou para cima, encontrando os olhos de Ross. Queria dividir o
momento com ele, e logo percebeu o quanto estava preocupado. Enviou-lhe
um sorriso rpido, voltando a se concentrar no trabalho de Elena.
Ross sentiu outros olhos sobre si. Os de Dane. Era fcil ver que o exmarido percebera o que havia entre eles. E no estava gostando.
Os olhos de Ross fixaram-se nos de Dane, enviando uma mensagem
silenciosa: Fique longe. Voc a perdeu, agora ela minha. Mas no se sentia
nesse direito. Anne no era sua, e talvez nunca viesse a ser. Odiando a
situao tanto quanto se odiava por no ser o que acreditava que Anne
precisasse, desviou os olhos.
Elena terminava o trabalho quando ouviram disparos e rudos de
plantas arrebentadas. Algum gritou. Vargas, que conferia o ouro ali no
abrigo, saltou de p, sacando sua arma e seguindo para o local da confuso
acompanhado por outros homens.
Ross aproximara-se de Anne. Se aquilo era um ataque de surpresa,
pretendia proteg-la. Mas foi detido por um jovem guarda, que lhe apontou o
rifle. Segundos depois ficou surpreso ao ver o coronel Pereira aparecer na
clareira. Conseguia ouvir os bandidos correndo pelo mato, procura de
outros intrusos, e esperou por mais tiros dos homens que deviam
acompanhar o coronel. Mas no houve nenhum.
Vargas comeou a interrogar o novo prisioneiro, mas Ross no ouviu
nada. Ficou onde estava, imaginando se parecia to assustado quanto Anne
e Dane.
Logo Pereira era trazido para junto deles, enquanto Vargas e outros
homens entravam numa das cabanas para conferenciar. Ross no foi detido
dessa vez, quando se aproximou do coronel.
Est ferido?
No, no me acertaram, e na verdade tive o bom senso de no
tentar resistir.
Quem esse sujeito? inquiriu Dane, tremendo muito. O que ele
est fazendo aqui?

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77

Eu tambm quero ouvir as respostas disse Ross.


Bem, no podia esperar que eu me sentasse e esperasse, capito.
Sabia que no me serviria nada ter sua descrio do trajeto at o
acampamento. Assim que conseguissem o ouro, os bandidos teriam ido
embora.
Sim... eu devia ter imaginado quando voc se afastou de ns com
tanta facilidade.
Voc nos seguiu.
Sim, srta. Richmond, distncia. Sempre h indcios para quem sabe
procurar. Lembrem que tenho sangue ndio nas veias.
E onde esto seus homens?
No barco de patrulha, claro.
Veio sozinho?
Me pareceu uma deciso lgica. Um homem sozinho seria mais
silencioso.
Mas parece que no foi silencioso o suficiente.
Sim. Eu no consegui resistir tentao de dar a volta no campo e
verificar a quantidade de homens e armas. Fui descoberto por uma sentinela
que a senhorita me desculpe foi no mato se aliviar. Se tivesse voltado
para o barco, poderia pegar todos eles. No queria arriscar nenhum de
vocs. A essa altura estariam no barco, a caminho de Manaus.
Mas em vez disso reclamou Dane , voc foi pego e nos colocou
em perigo.
Fique quieto, Matthews exigiu Ross. Acusaes no vo ajudar
em nada.
Mas creio que ele est certo, capito. Esse Vargas suspeita que vocs
me ajudaram. Agora estamos todos nas mos dele.
Mas seu pessoal, no barco... lembrou Anne.
No tem como nos encontrar. Lamento, amigos.
No havia mais nada a dizer. Os quatro, nervosos e ansiosos, ficaram
espera das decises de Vargas. O sol descia por trs das rvores quando
Elena voltou. No havia nada de amigvel nela dessa vez.
Vargas um homem honrado afirmou ela. Estava pronto a
manter sua palavra, porque confiava em vocs. Mas agora se sente trado.
Vocs so nossos refns. Vamos partir para outro acampamento assim que
clarear. Sero soltos quando a distncia for segura. Desde que, claro, no
estejam mentindo de novo. Se no formos seguidos. E posso lhes dizer que
tm sorte.
Pereira comeou a falar, mas foi interrompido por Elena.
No deve haver qualquer pergunta. Vocs vo receber comida agora.

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78

Minutos depois uma mistura de arroz, feijo e algo estranho que Dane
identificou como bananas cozidas lhes foi trazida em meias cabaas. Todos
comeram sem muito apetite.
No tiveram tempo de conversar. Logo depois do jantar foram
separados. Os homens seguiram para uma cabana maior; Anne foi deixada
sozinha no abrigo.
Ela no achava que pudesse dormir, mas por fim o cansao venceu o
medo e a dor na perna. Acordou bem mais tarde, com a mo de algum
afastando o mosquiteiro que tinham instalado para ela.
Anne sussurrou uma voz.
Ross, o que est fazendo aqui? Como escapou?
Esperei at o guarda dormir.
E os outros guardas?
Esto nos limites da clareira. Eles temem mais o que pode vir da
selva do que a ns. por isso que a maioria deles est ali junto da fogueira.
Esto com medo. No sabem se os homens de Pereira no se encontram por
perto.
Ento deve ser por isso que no colocaram nenhum guarda perto de
mim. Sabem que no posso ir a lugar algum com essa perna.
Est pior, no ?
Eu... no sei. Continua inflamada. No consegui apoiar a perna no
cho quando Elena me levou ao banheiro. Ross, sei que voc est
preocupado, mas se eles o pegarem aqui vo atirar em voc.
Sim, eu sei. por isso que temos de ficar em silncio.
Mas se eles o virem andando por aqui...
No vo ver. Sei que esse catre estreito, mas voc acha que eu
poderia deitar a com voc?
Anne pensou em recusar, mas a vontade de t-lo perto foi mais forte.
Em silncio, abriu espao para Ross, que se deitou com cuidado para no
machucar a perna dela.
Voc est bem? perguntou ele.
Sim. Ross, porque voc se arriscou vindo at aqui? No foi para ver
como estava minha perna, foi?
Anne, ns somos to diferentes... disse ele, depois de algum
tempo de silncio. E no estou falando s de nossos estilos de vida. Falo
de tudo.
Tudo o qu?
O que importa os detalhes.
Ross, voc no est me dizendo nada de novo, e garanto que no
quero ouvir.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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Sim, voc quer, porque h coisas sobre mim que no sabe e que
deve saber. Eu vivo entrando em confuses. Sempre. Pssimos amigos.
Certo, talvez parte disso venha do ressentimento e da solido, minha me
que me abandonou, meu pai que no ligava para mim, mas assim que sou.
Mas voc passou por cima disso tudo. Voc se tornou um engenheiro,
um marido carinhoso e pai.
Mas parte de mim continua a ser o mesmo sujeito bagunceiro. E acho
que foi essa parte que ajudou a destruir meu casamento.
E vai destruir qualquer outra relao, pensou ela, calculando que era o
que ele queria dizer. Podia compreend-lo. Ross sofria o resultado de muitas
cicatrizes emocionais. Mas era enlouquecedor ver como ele se recusava a
reconhecer o prprio valor.
Ross, voc est errado. Sei que est errado. Mas no vou discutir
com voc. No hoje. Quero s que me abrace.
Ele a abraou, e Anne adormeceu sentindo-se segura. Ele ficou ali, sem
dizer sobre o plano que bolara para libert-la dos sequestradores pela
manh. Anne no teria concordado. Mas Ross sabia que tinha de tir-la dali
depressa e lev-la para um mdico. Esperou at que ela dormisse
profundamente, ento saiu do catre, sem acord-la. E no voltou para a
cabana. Foi na direo da fogueira, onde estavam Vargas e seus homens.

Ross esperou para contar as novidades quando os quatro foram


reunidos novamente na manh seguinte.
Vai haver uma mudana nos planos anunciou. Falei com o
Vargas ontem. Convenci-o de que no precisa de quatro refns. Precisa s de
um. Ele no concordou, mas o fiz ver que, com a perna no estado em que
est, Anne s os retardaria. Ele vai solt-la, permitir que retorne ao barco. E
claro que dois de ns tero de ir junto para carregar a maa.
Quais dois? inquiriu Dane.
Voc e Pereira.
E voc fica como refm concluiu o coronel. Por que o sacrifcio,
amigo?
No estou bancando o heri. s uma escolha lgica. Eles preferiam
ficar com voc, coronel, at que argumentei que um homem de sua idade
poderia no aguentar o ritmo da caminhada.
No sei se devo perdo-lo por isso, capito.
Coronel, preciso de sua autoridade para levar Anne ao hospital, e
depressa. Alm disso voc sabe como chegar ao Lady Odyssey mesmo sem
um guia.
No! protestou Anne. loucura! Elena disse que ns quatro
seramos soltos assim que os traficantes se afastassem! Se for com eles,

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

80

voc no poder voltar e...


Anne, de ns quatro, eu sou o que tem melhores chances de voltar.
Posso conseguir um mapa e uma bssola com eles. Conheo a selva o
suficiente para sobreviver. Matthews no conseguiria. assim simples.
Anne percebeu que era isso que ele tentara lhe dizer na noite anterior.
Na verdade fora se despedir, para o caso de no sobreviver. E no queria
que ela passasse a vida se lamentando. Como se fosse possvel deixar de
am-lo de um momento para outro. E a conversa noturna tambm deixava
evidente que aquele era um esforo desesperado, gerado por amor. Ele a
amava, e isso a teria alegrado, mas naquelas circunstncias a encheu de
raiva. Sentada na maca, notou que seus braos comeavam a envolver o
corpo na atitude de autoproteo. Mas no! No faria mais isso.
Voc um idiota, Ross! Se no quer pensar em outra coisa, pense
em Danny! Que chances seu filho pode ter de ser resgatado se voc no
voltar?
H algo que eu nunca lhe disse falou ele, sorrindo e se abaixando
ao lado dela. Voc uma mulher bela, Anne Richmond, bela em sua fora,
de um modo especial que faz qualquer homem jamais esquecer. Quero que
saiba isso.
Foi o adeus dele, casual e totalmente enternecedor.
Est na hora anunciou Elena, aproximando-se.
Coronel disse Ross , avise ao Lus para levar o barco para a
aldeia dos primos dele e me esperar l.
Ross, por favor insistiu Anne.
Ross no respondeu, mas ela sabia que ele pensava: Deixe-me fazer
isso por voc, Anne. No pude fazer nada por Claire nem por Danny, mas
quero fazer por voc.
Leve-a daqui agora, Pereira. Antes que Vargas mude de idia.
O coronel e Dane ergueram a maca, seguindo para o incio da trilha.
Anne no conseguiu olhar para trs. No queria que sua ltima imagem de
Ross fosse desfocada pelas lgrimas.
A floresta os engoliu. Pouco depois a voz de Dane interrompeu sua
tristeza.
O que foi aquilo sobre o que voc falou? Aquilo sobre o filho
desaparecido?
Dane estava na parte de trs da maa, e ela virou-se para ele. Havia
um tom de interesse curioso na voz dele. O mesmo interesse que trazia
estampado no rosto.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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CAPTULO IX

Ross saiu da floresta dois dias depois, parecendo muito mal. Estava
sujo, barbado, com as roupas em farrapos, mas grato por achar-se vivo.
Sentou-se na margem do rio, saboreando o sol que chegara a imaginar que
jamais voltaria a ver. Conhecendo os rios como conhecia, estava quase certo
de que aquele era o Jara, mas no tinha idia de em que ponto dele se
encontrava. No sabia se devia subir ou descer para encontrar Lus e o Lady
Odyssey.
Ento sua sorte funcionou. Estava ali deitado quando viu se aproximar
um mestio pescando em sua canoa. Ross se levantou e acenou para ele.
Quando por fim convenceu o sujeito de que no era um bandido, pde subir
na canoa. O nativo conhecia a aldeia que procurava, que ficava poucos
quilmetros rio acima.
Meia hora mais tarde, contornando uma curva no rio, Ross viu feliz o
seu barco. E l estava Lus na proa, saltando e gesticulando ao reconhec-lo.
Minutos depois Ross encontrava-se mesa de jantar, vendo seu ajudante
fritar alguns ovos. Comeava a comer quando Dane Matthews entrou.
Ento voc conseguiu! Eu sabia!
E Anne? Ela est bem, Dane?
Sim, tudo bem com ela. H uma pista de pouso do governo aqui
perto, e quando chegamos ao barco o coronel Pereira passou um rdio para
l. Eles mandaram um avio que a levou para Manaus. Desde ento Pereira
est subindo e descendo pelo rio, procurando por voc e os bandidos. Ele
parou aqui para nos avisar que Anne est bem.
Mas voc no foi com ela. Por qu?
No, no fui. Ela no concordou em entrar no avio enquanto eu no
prometesse ficar aqui at voc voltar.
E voc concordou disse Ross, comeando a pensar que devia
haver um motivo para a generosidade de Dane.
No me importei. Passei o tempo revelando minhas fotos. O avio me
trouxe o material necessrio.
Isso lhe deu muito trabalho, no? Voc poderia ter esperado e feito
isso em Manaus.
Eu tinha um motivo.
Algo me diz que estou a ponto de ouvir do que se trata.
Acho que vai se interessar.
Ross concluiu que no gostava muito daquele sujeito, e no era por se
tratar do ex-marido de Anne, mas sim porque sabia que Dane Matthews era
um manipulador.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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Fale.
Quero mostrar-lhe uma das fotos. Mas deixe-me contar antes como
foi que a bati. Lembra l no acampamento, quando contei que o guia ndio
me levou por todos os lados antes de encontrarmos os traficantes. Bem,
passamos por outro acampamento, bem pequeno, no caminho. Pertencia a
um sujeito excntrico, um eremita. Pelo sotaque, acho que era europeu. No
gostou de nos ver, nem quis nos dar abrigo para a noite enquanto no lhe
paguei mais do que o servio valia. O ndio calculou que isso se devia ao fato
de o sujeito sobreviver negociando peles de onas e outros animais, o que
ilegal.
Matthews, o que isso tem a ver com...
Espere. Vai melhorar. Voc entende, esse sujeito no estava sozinho.
No, havia algum com ele. Um menino. Com cinco ou seis anos.
A boca de Ross ficou seca, e ele olhou para Dane com intensidade.
Sim, achei que voc ia gostar dessa parte. O menino era bonito, e
tirei uma foto dele. O velho ficou furioso, quase destruiu minha mquina.
Disse que o garoto fora um presente dos macacos, mas que os macacos
eram ciumentos e o levariam de volta se soubessem onde est.
Completamente louco. Mas eu prometi no contar a ningum. Achei que o
menino era filho dele. S pensei no assunto quando Anne falou sobre o seu
filho desaparecido. Sabe, aquele garoto que vi tem olhos verdes. Da mesma
cor dos seus, Mclntyre.
Ross estendeu sobre a mesa sua mo trmula.
A foto.
Dane a entregou. O menino junto a uma cabana rstica era Danny. Mais
velho, mas era seu filho.
Ele... ele estava bem?
Sim, pareceu-me saudvel. Apesar de louco, o velho cuida dele.
Anne...
Eu no contei a ela. Achei que isso devia ser entre eu e voc.
Onde o tal acampamento? Voc conseguiria encontr-lo novamente
sem o guia ndio?
Creio que conseguiria encontrar a rea...
Certo, Matthews, agora me diga o que quer em troca.
Quero que no volte a ver Anne.
No vou concordar com nada do tipo ameaou Ross, levantandose. Mas voc vai me dizer o que quero saber, Matthews, ou eu...
Calma, calma. Certo, eu no devia ter dito isso, mas precisava tentar.
Eu ainda a desejo.
Seu pobre idiota. Acha que esse o modo de t-la de volta?

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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Acho que terei uma chance se voc no estiver por perto.


J lhe disse que no concordo com isso.
Certo. Mas, antes que eu lhe diga o que quer saber, vai me ouvir um
instante?
Fale depressa, pois estou esperando faz dois anos e minha pacincia
acabou.
No se trata de voc escolher entre seu filho e Anne. Quero s que
pense em voc e Anne.
O qu? Acho que isso no da sua conta!
Vocs so pessoas de mundos diferentes.
Voc est bem certo disso, no ?
Eu sei, e percebo que voc tambm sabe, Mclntyre. Ela lhe contou
sobre a vida que leva fora do trabalho?
No.
Bem, importante para ela. Coisas como jantares beneficentes,
festas finas, coisas assim. Voc poderia, honestamente, fazer parte de tais
atividades? Ou talvez tenha pensado em convenc-la a ficar aqui no Brasil.
Ela provavelmente concordaria, mas...
Certo. Voc deixou claro o que pensa.
Nada daquilo era novidade para Ross, e a verdade era que estava
assustado pelo que sentia por Anne, tinha medo de falhar diante dela. No
poderia conviver com o risco de ferir a mulher que amava. Se sasse da vida
dela agora...
E havia seu filho a considerar. No tinha idia de como seria sua vida
com ele. Traumas, recuperao. Porm sabia que teria de estar l
completamente dedicado a Danny, e como encaixar Anne nisso?
Fechou os punhos, muito bravo, enquanto a angstia o tomava. Teria
saudade dela pelo resto da vida, mas precisaria conviver com isso. No havia
outra opo. Sentia os olhos de Dane em si, e tinha vontade de dizer que
no era porque estava desistindo de Anne que ela voltaria para o ex-marido.
Mas no falou, pois sabia que Dane no acreditaria.
Eu vou descer para me lavar informou Ross, levantando-se.
Quero que escreva como fao para alcanar o lugar, tudo que lembrar.
Ross foi para sua cabine tomar banho, ansioso por partir de imediato.
Sabia que deveria dar algum descanso ao corpo, mas desejava recuperar
Danny o mais depressa possvel. Retornou cozinha meia hora depois,
ficando surpreso ao encontrar o coronel Pereira curvado sobre um mapa da
regio. Tinha as instrues de Dane na mo.
Oh, bem-vindo, meu amigo cumprimentou o militar,
No parece muito impressionado, coronel.
Sua volta me alegrou. Mas o que pretende fazer agora, no.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

84

Coronel, no h como o Senhor me deter nes...


No estou sugerindo que deixe de recuperar seu filho o mais
depressa possvel. O que peo que me deixe fazer isso por voc.
Isso est fora de questo!
Escute-me, por favor. O que estou dizendo faz sentido.
Como assim?
Basta olhar para voc. No est em condies de retornar para a
selva. Como poder ajudar o menino se desmaiar no mato? Alm disso o tal
sujeito com quem ele est pode causar problemas, mas, como sou um
militar, posso tornar tudo mais fcil. o melhor modo, capito.
E o que devo fazer enquanto isso? Sentar num canto e enlouquecer?
Sugiro que v para Manaus. Um helicptero do Exrcito est vindo
para c. O plano era procurar os bandidos, mas podemos us-lo para
encontrar o acampamento do ermito. As chances so boas de o helicptero
estar em Manaus com seu filho ao mesmo tempo em que o Lady Odyssey
chegar l. Assim ser melhor. Ele pode precisar de cuidados mdicos, e com
o helicptero chegar mais depressa a Manaus.
Eu... bem, est bem, coronel. Mas quero contato pelo rdio o tempo
todo.
Combinado.
Coronel, ainda est esperando aquele avio com equipamento para
seu barco? interrompeu Dane.
Sim.
Ento, no seria possvel que eu conseguisse uma carona para
Manaus?
Aquilo no surpreendeu Ross. Dane queria chegar at Anne o mais
depressa possvel. Anne. Outra espera torturante para Ross. Mas no podia
v-la. Se isso acontecesse, no a deixaria partir. E no devia fazer isso. Seria
a coisa mais difcil de sua vida, mas tinha de deix-la ir embora.

Anne olhou para Dane em sua cama do hospital, a voz fina e insegura.
Ross mandou algum recado para mim?
No, nada. Eu lamento.
Oh, tudo bem. Eu entendo. Ele deve estar concentrado no filho. Pelo
menos sei que est em segurana, e a notcia sobre Danny maravilhosa. E
as flores so lindas. Obrigada, Dane.
Voc vai sair logo daqui, no? perguntou Dane, pegando a mo da
ex-esposa.
Sim, j estou bem. Mas os mdicos querem que eu fique mais dois ou

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

85

trs dias. Era mesmo uma aranha venenosa, e eles temem danos nos
nervos.
E quando voc sair, o que vai fazer?
Isso depende disse ela, pensando que dependia de Ross.
Anne?
Sim?
Enquanto est aqui, poderia fazer uma coisa para mim?
O qu?
Voc pensaria na possibilidade de... nos juntarmos novamente?
Dane, voc no est pensando que s porque vim para o Brasil eu...
o que que est pensando?
Acho que voc se importa comigo. Conosco. Voc arriscou sua vida
por mim. Isso prova alguma coisa, no?
Dane, voc confundiu preocupao com... com no sei o qu. Mas
no amor, isso posso garantir. O amor que tive por voc acabou anos atrs
e voc ter de aceitar isso.
Anne, toda essa confuso com os sequestradores aconteceu por que
eu queria provar algo para voc, e agora...
No! O que fiz por voc foi s um gesto de gentileza. Voc precisava
de ajuda e no pude ignorar isso. Teria feito o mesmo por qualquer outra
pessoa que tivesse sido prxima de mim. E nada mais.
No posso acreditar que...
Dane, voc tem sua vida de volta. Eu no lhe devo mais nada.
Ela lamentava ter de mago-lo, mas no havia outro jeito.
Aquele sujeito no para voc, Anne. Ele vai acabar com sua vida.
Dizendo isso Dane foi embora.
E na tarde seguinte Anne no aguentava mais ficar na cama. Preferia
descansar no hotel. Ligou para Gabriel Mendes e pediu para ele cuidar de
tudo.
Quando, minutos depois, a enfermeira encontrou Anne se vestindo,
protestou:
Srta. Richmond, o mdico ainda no lhe deu alta!
Eu estou me dando alta. No h nada de errado comigo e estou
cansada de ficar aqui. Mas no se preocupe. Vou ver o doutor mais tarde.
Mendes esperava por ela com seu carro na frente do hospital.
No telefone a senhorita disse que estava espera da chegada do sr.
Mclntyre. Mas ele j est em Manaus.
Ross est aqui? Tem certeza?

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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Claro. Um dos meus homens mora num barco no rio. Ele me disse
que o Lady Odyssey chegou esta manh. Lus, o ajudante, disse que o filho
do sr. Mclntyre ser trazido para c.
''Ento por que Ross no tentou falar comigo", pensou Anne. "H algo
de errado!"
A senhorita quer ficar no Hotel Fonte?
No. Sim. Mas me leve at o porto antes, por favor.
Anne tentou conter a ansiedade medida que avanavam em meio ao
trfego. Minutos depois chegavam ao rio. Ela abriu a porta para descer, mas
o brasileiro a conteve, apontando para um jipe militar que tambm
estacionava. Ao mesmo tempo Anne divisou Ross se aproximando. Aquela
sensao agradvel que experimentava ao v-lo reapareceu. Ele no a
notou. Tinha toda a ateno concentrada no jipe, de onde desceu o coronel
Pereira, trazendo pela mo um menino de olhos muito arregalados e jeans
grandes demais para ele. Mesmo quela distncia era evidente a
semelhana dele com Ross.
Anne testemunhou o encontro que nunca esperara presenciar. Ross
ajoelhou-se diante do menino, enquanto Danny o olhava, incerto. Era fcil
ver como ele ansiava por abraar o garoto e como era difcil se conter.
Anne, sentindo as lgrimas surgindo, olhou para outro lado.
A senhorita vai falar com eles?
No agora. Acho que precisam ficar sozinhos. Leve-me para o hotel,
Gabriel. Vou esperar l.
Depois de lev-la e assegurar-se de que conseguira um quarto, Mendes
garantiu que voltaria na manh seguinte para transport-la at o Lady
Odyssey.
Anne descobriu que esperar no hotel no era nem um pouco melhor
que esperar no hospital. Em certos aspectos era at pior. Sua nica
companhia era o zumbido do ar-condicionado. Passou o tempo pensando em
Ross, imaginando como ele e o filho estariam se entendendo. Queria estar
com ele.

Tomava um caf da manh que no desejava quando Gabriel Mendes


bateu porta. Ela foi correndo abrir. Assim que viu o rosto dele percebeu que
havia algo errado.
Conte o que houve.
O meu homem que mora no rio... ele disse que Lus est sozinho no
barco agora. Fui at l verificar. Falei com Lus. verdade. Mclntyre deixou-o
cuidando do barco.
Ento para onde Ross foi?
Ele e o filho deixaram o pas. Foram para os Estados Unidos. O

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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coronel Pereira cuidou dos papis. O homem que mantinha o menino na


selva ameaou peg-lo de volta...
Anne sentiu-se mal. Podia compreender a sensao de perda do
eremita, entendia sua dor. Nada era mais cruel que uma separao de
algum que se aprendeu a amar.
Ross se fora. Ele a deixara. Mas no ali em Manaus. Ele a deixara
naquela manh, no acampamento dos sequestradores. Sabia que Ross
acreditava estar fazendo a coisa certa por ela, e imaginava se um dia ele
perceberia com se enganara, como, com esse auto-sacrifcio, a estava
condenando a viver longe do nico homem que realmente desejava na vida.
De sbito sentiu raiva dele. Droga, Ross no tinha direito de fazer isso!
Mas ele tem de fazer o que tem de fazer falou em voz alta,
assustando Gabriel.
Me desculpe...
Nada. Uma frase de um velho filme. Ou algo assim.
O que vai fazer agora, srta. Richmond?
Ir para casa. tudo o que posso fazer.
Naquele mesmo dia Anne embarcou para Nova Orleans.
Enquanto o avio subia para as nuvens, ela olhou pela janela e viu o
oceano verde recortado pelos nos Ia embaixo. Pensou no que lhe acontecera
naquele local. Uma aventura romntica, diriam as pessoas. Uma aventura da
qual se lembrava sempre e de que nunca se recuperaria...

CAPTULO X

Ross estava tenso por causa da expectativa. As palmas das mos


suavam na direo do carro alugado. Como um garoto antes de seu primeiro
encontro, pensou ele com um sorriso rpido. Dirigia lentamente, procurando
o nmero que Gabriel Mendes lhe dera quando ligara para o Brasil.
Uma buzina tocou impaciente atrs e notou que estava no meio da rua.
Praguejando, foi para a direita, deixando o conversvel passar toda. Nesse
momento viu o nmero que procurava.
Estacionou, mas no desceu do carro. Ficou ali olhando a casa. Era
grande e baixa, de estilo moderno, diante do lago Pontchartrain. Tratava-se
de uma bela casa, mas no imponente como esperava. No era a manso
tradicional que associara a Anne. Porm no sabia se seria bem-recebido.
Poderiam bater com a porta em sua cara. E sabia que merecia a raiva dela.

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88

"Oh, droga, talvez tenha sido um erro vir!", pensou ele. No tinha o
direito de aparecer assim, para virar a vida dela de cabea para baixo. A
verdade era que Ross tentara esquecer, tentara ficar longe, mas no
conseguira.
E havia algo que Anne precisava saber.
Respirando fundo, desceu do carro. O ar de Nova Orleans estava quente
e sereno. Cheirava a flores. Ross pensou que devia ter levado um buqu.
Tambm devia ter escrito ou telefonado. Mas em vez disso pegara o primeiro
avio, sentindo-se covarde demais para arriscar um contato distncia.
Subiu a escada e tocou a campainha. De sbito sentiu-se
desconfortvel e ridculo no terno que vestia. Por que o comprara? No fazia
parte de si. Mais um erro. A porta foi aberta de forma to abrupta que ele se
assustou. Viu-se diante de uma mulher cujo corpanzil intimidante ocupava
toda a porta.
Posso ajud-lo?
Bom dia. Estou aqui para ver An... a srta. Richmond.
A mulher o avaliou da cabea aos ps antes de voltar a falar.
E, no caso de ela estar em casa, a quem devo anunciar?
Mclntyre. Ross Mclntyre.
Ah, Ross Mclntyre.
Ele percebeu que o nome era familiar para aquela mulher. Ento
entendeu. Lembrou de Anne ter mencionado a governanta e melhor amiga,
Carrie. Era evidente por que ela o tratava assim.
A srta. Richmond no est.
Ento onde posso encontr-la?
Ela no quer ver voc.
No seria melhor ela mesma me dizer isso?
Carrie permaneceu ali, imvel, to protetora quanto um eunuco num
harm.
Veja prosseguiu ele, gentil. importante. Creio que ela vai
gostar de ouvir o que tenho a dizer. E se ela no gostar... bem, ento
prometo que vou embora sem incomodar ningum. Por favor.
Ross viu a dureza no rosto de Carrie desfazer-se, e por fim a mulher
chegar a uma rendio relutante.
como eu disse. Ela no est. Foi trabalhar.
Num sbado de manh? Bem, eu posso ir at onde ela est?
Creio que deve. Ela arrumou tudo para ir para Dallas esta tarde,
cuidar de no sei que negcio. Levou a mala, por isso no vai voltar para
casa. Mas ainda cedo. Voc deve conseguir encontr-la no escritrio.
Obrigado, Carrie agradeceu ele, pegando o endereo.

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89

Apenas no esquea o que prometeu. Deus, espero estar fazendo a


coisa certa. Ela nunca disse que voc era um diabo sensual, mas eu sabia
que tinha de ser. E acertei.
Ross no se sentia um "diabo sensual" ao se afastar da casa. Pensava
em si mesmo mais como o menino no primeiro encontro. E suas mos
continuavam suando ao segurar a direo.

Anne estava em sua mesa na sute executiva da Richmond


Pharmaceuticals. Na meia hora anterior estivera estudando a apresentao
que faria ao proprietrio de uma cadeia de farmcias do Texas, esperando
que ele resolvesse comprar os produtos de sua empresa. Normalmente o
chefe de vendas cuidaria do assunto, e ela no estaria trabalhando num
sbado, mas desde que voltara do Brasil mantinha-se o mais ocupada
possvel, procurando obliterar suas emoes. Mas no conseguia. As
imagens continuavam surgindo, principalmente nos piores momentos.
Esse era um deles. Sua mesa era posicionada de frente para o terreno
com jardins bem-cuidados da empresa. Sempre considerara a paisagem
agradvel e repousante. Mas agora os palmitos diante da janela a faziam
pensar numa floresta tropical.
No conseguia se concentrar no trabalho. Tudo parecia sem sentido nos
ltimos dias: o trabalho, a casa, a vida social que se forava a manter.
Colocou os papis na pasta. Talvez conseguisse lidar com eles no avio.
Girou a cadeira, e devia estar olhando para a parede com pinturas. Mas
no deixava de ver uma floresta quente, um rio largo e uma figura masculina
com um brilho irreverente nos olhos.
Anne no sabia que era possvel amar desse modo. Tentara acreditar
que conseguiria esquecer Ross, porm o que sentia s se fizera mais forte.
Tinha Carrie e bons amigos, mas continuava solitria. Seguia desejando a
famlia que no tinha, o companheiro com quem dividir a existncia. No
possua nada disso. Tivera Dane, depois da morte dos pais, mas j no o
queria. Um amigo dissera que ele estava agora em Nova York, tentando
vender as fotos dos sequestradores. Desejava sorte para ele, mas no queria
v-lo novamente. Tambm no tinha idia de onde estava Ross quela
altura, nem pretendia descobrir. Estava claro que ele no queria ser
encontrado. Anne se recostou na cadeira, ansiosa. Certo, sentia falta de
Ross, uma parte de si sempre sentiria falta dele, mas tinha de parar de
sonhar acordada. Devia isso a si mesma e empresa que dirigia. Estava
abrindo novamente a pasta quando sua assistente a interrompeu.
Aqui esto as informaes finais que pediu. E a companhia area
acaba de ligar. Cancelaram uma passagem no vo da manh, assim voc
pode ir agora.
Parece bom. Gail, voc poderia me chamar um txi enquanto junto
minhas coisas? Acho que vou deixar meu carro aqui. Oh, se ainda no falei,
obrigada por vir hoje.

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Ross cruzou um txi quando chegava entrada da Richmond. Segundos


depois subia pela rampa de acesso, impressionado com o tamanho do lugar.
Era incrvel pensar que Anne comandava tudo aquilo. O estacionamento
estava vazio. Havia apenas um segurana careca no saguo que ergueu os
olhos da revista com um sorriso.
Posso ajud-lo, senhor?
Me disseram que poderia encontrar a srta. Richmond aqui.
Puxa, ela acaba de sair num txi, nesse instante.
Indo para onde?
Lamento, mas no sei dizer. Porm ali est algum que pode ajudar.
Gail a assistente da srta. Richmond.
Ross deteve a atraente morena, apresentando-se, explicando que
queria falar com Anne.
Houve um cancelamento no vo da manh, por isso ela decidiu ir
mais cedo. Mas, se importante, creio que...
Sim, muito importante. De fato, urgente.
Bem, talvez o senhor ainda possa alcan-la no aeroporto. Southern
Airways, vo 501. Deve partir s...
Mas Ross j estava fora do prdio, correndo para o carro. A viagem at
o aeroporto foi frustrante, com muito trfego e alm disso ele errou uma
sada, tendo de dar uma longa volta.
Espere por mim, Anne. Sei que no mereo, depois de Manaus, mas
espere por mim repetia.
Quando chegou ao balco da empresa area, os passageiros haviam
embarcado. Mas ainda daria tempo, se o idiota junto ao porto o ouvisse.
Lamento, senhor, mas no posso deixar que v at o avio. Esto
para fechar as portas, e como no passageiro...
Me d sua caneta.
O qu?
Sua caneta, depressa!
Ross pegou o papel onde anotara o endereo de Anne, riscou o nome
da rua, deixando s o dela, virou o papel e escreveu furiosamente. Logo
entregava o papel para o funcionrio.
Por favor, uma emergncia! Faa algum entregar isso para ela. Eu
fico esperando aqui.
O jovem hesitou, mas por fim pegou o papel. Ross ficou olhando
enquanto ele corria pela pista. Ento rezou.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

91

Srta. Richmond?
Anne, sentada numa poltrona do corredor, ergueu os olhos.
Sim?
Isto para a senhorita. De um homem no porto de embarque.
Curiosa, ela pegou o papel. Desdobrou-o e leu. Havia apenas duas
palavras escritas: No v!!
Nenhuma assinatura, porm Anne sabia. Seus dedos voaram para a
fivela do cinto de segurana, mas se deteve. O que estava fazendo?
Significava acabar com seu orgulho. No sabia se queria ir at ele. Mas
nunca descobriria se deixasse o avio lev-la. E lamentaria isso pelo resto da
vida.
Levantou-se num instante, pegando a pasta e a valise de bagagem,
gritando:
Por favor, aeromoa, preciso descer! muito importante!
A aeromoa foi compreensiva. Lia o que acontecia no rosto de Anne.
Ajudou-a a descer.
Tudo bem, ainda d tempo. A senhorita pegou toda sua bagagem?
Anne no sabia, nem se importava. Logo corria pela pista, e ele estava
sua espera quando entrou na rea de embarque.
No conseguiu acreditar no que via. A imagem de Ross que mais
rememorava era com aquele ridculo quepe de capito, e o homem ali era
um Ross desconhecido, num terno cinza que enfatizava sua aparncia
atraente.
O alvio que ele sentiu ao v-la logo foi substitudo pela admirao, pela
graa e elegncia de Anne. Avanaram um para o outro e pararam a alguns
passos de distncia, ambos hesitantes. Ela ouviu vagamente turbinas sendo
acionadas ali perto, lembrou de passagem que suas malas estavam a
caminho de Dallas. Isso no importava.
Sim disse Ross, os olhos fixos nos dela. Estou sem meu
uniforme.
Eu tambm. Me acostumei com cala e camiseta enquanto
estivemos no rio.
Aquela voz rouca de que sentia tanta falta, junto com o perfume
inesquecvel, o hipnotizaram. Queria tom-la nos braos, impedir que se
distanciasse. Mas temia toc-la.
Ross?
Eu sei. Mas no aqui, certo? O que tenho a dizer ... bem, deve ser
dito em completa privacidade. Podemos ir a algum lugar?

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92

Temos uma sute da Richmonds aqui perto do aeroporto...


Vamos.

Anne no soube dizer como chegaram ao hotel. Mas assim que a porta
da sute se fechou tomou sbita conscincia do quarto ao lado. Uma
sensao de pnico a dominou. Por que o levara ali? Poderiam ter
conversado no bar do aeroporto... afinal, no sabia por que ele a procurara.
Vamos sentar sugeriu ela.
Ross a observou, concluindo que detestava toda aquela formalidade.
Tinha de acabar com aquilo que o consumia. Porm antes precisava dar
algumas explicaes, e depois... bem, ele no sabia. E a incerteza o
apavorava.
Como descobriu que eu tinha vindo para o aeroporto?
Ah, fui sua casa e sua amiga Carrie me mandou para o escritrio.
L me mandaram para c. Acho que Carrie no gosta muito de mim.
Carrie super protetora.
Oh...
E quanto a Danny? perguntou ela, incomodada pelo silncio que
se fez. Ele est bem?
Oh, ele um garoto maravilhoso, Anne. Estamos aprendendo a nos
conhecer novamente. Ele no se lembra de quase nada. Era to pequeno
quando sumiu... mas vai ficar bem.
Bem, eles so muito receptivos nessa idade, no? Ele veio para Nova
Orleans com voc?
No, est me esperando na Flrida. Deixei-o com os pais de Claire.
Entendo essa surpresa que est no seu rosto, j que no aprovo o modo
como criaram Claire. Mas eles perderam a filha, e Danny o primeiro neto
que tiveram. Decidi que devia dividi-lo com eles.
Anne assentiu, pensativa. "H um motivo para Danny ser um garoto
maravilhoso", pensou. " porque ele tem um pai maravilhoso."
Ross disse, depois de mais um silncio embaraoso. Por que
veio para c? Qual o tal assunto importante?
Deixar
olhos fixos nas
que passamos
modo. Eu tinha

voc em Manaus, sem dizer nada declarou ele, com os


mos , no foi nada gentil da minha parte. No depois do
juntos. Mas acho que voc sabia por que eu agi daquele
de fazer aquilo.

Sim, eu sabia. Voc achava que nunca poderia ser o que eu


precisava, mas...
No, escute. Foi um perodo difcil para mim, eu no conseguia
pensar direito. Ento fui para a Flrida e l tive tempo para pensar... bem,

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93

sabe, tudo ficou claro de repente. Lembrei aquela noite no barco, quando
tentei no desejar voc. Disse que no iria funcionar, que, sendo como eu
era, vote s iria se magoar se ns...
Fizssemos amor.
Isso. E ento voc foi minha cabine e disse que eu no tinha o
direito de decidir por voc, que era responsvel por suas prprias escolhas.
Foi nisso que pensei na Flrida.
Que voc tomou outra deciso por mim quando deixou Manaus sem
falar comigo.
Exato. Fiz a mesma coisa de novo. No lhe dei a chance de escolher.
por isso que estou aqui.
Para me deixar escolher por mim mesma.
Se voc ainda quiser... quer dizer, se ainda se importa... bem, talvez
eu seja mesmo o cara errado para voc, mas... sabe, achei que poderia
deixar voc ir... mas que droga, no posso porque estou apaixonado por voc
e sinto que voc sente o mesmo, e se no for tarde demais...
O silncio que se seguiu foi o mais terrvel da vida de Ross. Ela ficou ali,
apenas olhando para ele.
No? murmurou ele, desolado.
Sim respondeu Anne. Oh, sim!
Foi todo o incentivo de que ele precisava. Ross se levantou, afastando a
barreira representada pela mesa baixa. Ento estava no sof ao lado dela,
fazendo o que ela desejava desde o instante em que descera do avio.
Os braos dele a envolveram, sua boca tocava cada parte do rosto dela
com pequenos beijos enquanto continuava falando:
Eu tinha medo de assumir a relao. Tinha medo de que no desse
certo.
Anne se agarrou a ele com uma risada forte, aceitando com prazer os
beijos.
Mas no fim eu tive mais medo de ficar sozinho. L na Flrida percebi
que no valia muito sem voc. E foi horrvel, sabe? Nada era bom sem voc.
Nada estava certo.
Eu sei. No havia um minuto sequer em que eu no tivesse saudade,
mesmo quando o odiava por me deixar daquele modo.
No diga mais nada, querida. Mais nada.
No falar? Mas voc quem...
Psiu. Deixe eu me concentrar.
As mos dele seguraram o rosto de Anne, e ele a beijou nos lbios com
calma e profundidade. Quando se separaram, ele suspirou.
Se eu no tocar voc agora mesmo acho que vou enlouquecer.

MI EF 11.1 Noite Tropical (Heat) Jean Barrett

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E o que que esteve fazendo nos ltimos...


No. No aqui. Ali.
Entendo concordou ela, seguindo com ele para o quarto.

"Agora eu entendo", pensou. "Agora eu sei por que o trouxe para c. O


bar do aeroporto no seria o local adequado para isso."
E momentos depois ela descobriu que no havia limite para a
felicidade. Depois de espalharem suas roupas por todos os lados, Ross a
deitou na cama, iniciando a escalada para o paraso.
Os beijos dele foram quentes, sedutores, como o peito musculoso
roando de encontro aos seus seios. Os lbios e a lngua dele desceram pelo
pescoo, parando nos seios, e logo os dedos de Ross a acariciavam entre as
pernas, fazendo com que seu corpo implorasse pela unio final.
Est bem, querida, est bem respondeu ele ao pedido silencioso.
Agora pertencemos um ao outro.
Com essa afirmao ele a penetrou. Anne sabia que aquelas palavras
eram verdadeiras e revelou isso no modo como seu corpo acompanhou o
ritmo do dele. Com gemidos e o milagre perfeito do fato de serem um s,
ambos procuraram e encontraram o prazer mximo.
Bbados de satisfao, dormiram um nos braos do outro. Minutos
depois Ross acordou para descobrir que continuava ereto, dentro dela. Seu
corpo se moveu, cheio de desejo. O de Anne o acompanhou e mais uma vez
alcanaram o xtase.
Mesmo com a longa inrcia que se seguiu, a possessividade dele era
evidente, demonstrada por sua perna que enrodilhava as dela, seu brao ao
redor da cintura delicada.
Voc acha que um dia teremos o suficiente um do outro?
perguntou ele.
Espero que no.
Sim, tambm acho que no. Vamos fazer amor toda manh, tarde e
noite. Considerando, claro, que...
Que o qu?
Que moremos juntos.
E no vamos?
Bem, esse o plano. O nico problema que sou um sujeito moda
antiga. Mas se voc acha que eu no daria um bom marido...
Ei, espere a! Isso uma proposta?
Acho que sim. Mas se casamento estiver fora de questo...
Algum aqui falou contra o casamento, sr. Mclntyre?

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Ento "sim"?
claro. Sim, sim, mil vezes sim!
Anne, prometo que farei o mximo para me adaptar ao seu mundo.
Vou tentar nunca...
Ela colocou um dedo sobre os lbios de Ross.
Mclntyre, o que preciso fazer para convencer voc de que no sou
parte desse cenrio? Quer saber quem meu melhor amigo, depois de
Carrie? Um artista de rua que faz retratos das pessoas na praa Jackson.
Depois h a professora primria com quem trabalhei antes de ir para a
Richmond. Voc vai gostar dela e do marido. Ele tem uma loja de material de
construo, e tm um garoto da idade do Danny. Apenas gente comum.
Nada de alta sociedade de Nova Orleans?
S em questes de trabalho e nos servios de caridade, que ajudo
porque tenho orgulho de Nova Orleans. Mas no fazem parte do meu dia-adia.
Voc uma mulher muito especial, no ?
O qu? S porque me interesso em manter a cidade?
No, porque se preocupa com as pessoas. Lus disse que foi
contratado para entregar o piano que voc mandou para a irm Vernica.
Voc falou com Lus?
Entre outros. Minha conta de telefone deste ms vai bater todos os
recordes. Tive de arrumar o financiamento para que Lus e um primo
pudessem comprar o Lady Odyssey de mim. No tenho dinheiro suficiente
para simplesmente dar o barco para ele. Preciso de fundos para comear
meu negcio. O que voc acha? Nova Orleans pode aguentar mais um
engenheiro independente?
Quando descobrirem como esse engenheiro esperto, ele vai ficar
at as orelhas de trabalho.
Eu sou esperto. Esperto o suficiente para me apaixonar por uma
mulher que no me vira as costas apesar do meu mau humor, que me faz
sentir um homem completo novamente. E fui at esperto o suficiente para
no fim perceber que no devia perd-la.
Oh, Ross! exclamou Anne, comovida pela declarao. Mas ela
no assim maravilhosa. Nesse exato momento ela est preocupada e um
pouco assustada.
O qu?
Danny. Quero muito que ele me aceite, mas nunca tive experincia
como me e o que poderia fazer se...
Ei, vai ser fcil. Se voc conseguiu conquistar o corao empedernido
do velho pai dele, com Danny ser moleza.
Voc acha?

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Tenho certeza! Voc pode fazer qualquer coisa.


Ns corrigiu ela. Juntos.
Sim, juntos. uma tima palavra, no ?
A melhor. A melhor palavra de todas.

Fim

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