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COMPARACIN DE LA GEOLOGA CON LA APLICACIN DE LA MECNICA

DE SUELOS

En la Ingeniera Civil es muy importante conocer el contexto geolgico del suelo para
la determinacin de las caractersticas del suelo, como para el correcto diseo de la
estructura.
S la informacin registrada y las muestras enviadas al laboratorio no son
representativas, los resultados de las pruebas an con exigencias de precisin, no
tendrn mayor sentido para los fines propuestos.

La mecnica de suelos es la aplicacin de la mecnica a los problemas geotcnicos


y estudia las propiedades, comportamiento y utilizacin del suelo como material
estructural de tal modo que las deformaciones y resistencia del suelo ofrezcan
seguridad, durabilidad y estabilidad de las estructuras.
Para poder estudiar el suelo sobre el cual se desea construir es importante conocer los
factores que la originan como son:
La roca madre: Es la roca que genera el suelo. Cuanto ms dura sea esta roca, ms
tardar en meteorizarse y transformarse en suelo.
El clima: En climas hmedos las rocas se meteorizan antes debido a la accin del
agua. Esto permitir que se forme mejor que en un clima seco.
El relieve: Cuando el relieve es suave los productos de la meteorizacin quedan donde
se encontraba la roca madre, generando un suelo. Si el relieve es abrupto los
fragmentos de roca meteorizada son arrastrados rpidamente hacia otros lugares. Por
eso en estas zonas es ms difcil que se forme un suelo con todos los horizontes, es
decir, un suelo evolucionado.
As como tambin las propiedades y los tipos de rocas que forman el suelo, ya que
depende de estas para saber las caractersticas y propiedades que posee el suelo de
estudio, por ejemplo tenemos:
Cuarzo: Es un mineral muy comn en los suelos, debido a su abundancia natural en la
mayor parte de las rocas y a su resistencia al ataque qumico. El cuarzo confiere al
suelo buena parte de su porosidad, debido a que suele estar en forma de granos ms o
menos gruesos, lo que permite el desarrollo de la porosidad intergranular. Adems, es
un componente muy inerte, muy poco reactivo, del suelo. Suele encontrase en suelos
poco estructurados de textura arenosa.

Mecnica de suelos I

Feldespatos: Suelen ser componentes minoritarios, heredados o residuales de la roca


sobre la que se forma el suelo, pues son metaestables en medio atmosfrico, tendiendo
a transformarse en minerales de la arcilla. Al igual que el cuarzo, conforman la
fraccin arenosa del suelo, si bien en este caso le confieren una cierta reactividad.
Arcilla: Son minerales tambin muy abundantes en el suelo, constituyendo la matriz
general del mismo, la componente intergranular entre la fraccin arenosa y los
fragmentos de roca. Son minerales que proceden de la alteracin de los que componen
la roca sobre la que se producen los procesos de meteorizacin, y en funcin de ello
pueden ser muy variados, las menos comunes son los filosilicatos del grupo de las
arcillas especiales (esmectita-bentonita, sepiolita, palygorskita), que se forman bajo
condiciones climticas muy especficas, o a partir de rocas de composicin muy
determinada, y que por sus caractersticas especiales confieren al suelo propiedades
mecnicas diferentes a las habituales (suelos expansivos, suelos instables). Los
minerales de este grupo juegan un papel muy importante en la textura y en la fsicoqumica del suelo, pues le confieren plasticidad, impermeabilidad, as como otras
propiedades mecnicas y de relacin entre el suelo y el agua que contiene, en especial
en cuanto a la capacidad de sorcin e intercambio inico que pueda presentar.
Basalto: Es la roca de lava ms frecuente, sus cristales son tan pequeos que cuando
se meteoriza produce una gran proporcin de arcilla, los suelos formados a partir de
basaltos son muy arcillosos, pueden ser pedregosos y con frecuencia carecen de
horizonte C.
Aproximadamente un 10% del material de origen de los suelos en nuestro planeta
deriva directamente de las rocas gneas, el 90% restante de la superficie posee un
manto de rocas sedimentarias o metamrficas. Sin embargo de modo indirecto las
rocas gneas constituyen el material de partida para todos los minerales del suelo, ya
que los presentes en rocas sedimentarias o metamrficas, proviene a su vez de rocas
gneas ms antigua.
Para hacer un estudio de suelo, muchas veces se hacen calicatas, las cuales son
excavaciones de profundidad pequea o media, debern obtenerse de cada estrato
muestras representativas en nmero y cantidades suficientes de suelo o de roca, o de
ambos, de cada material que sea importante para el diseo y la construccin. Motivo
por el cual es importante conocer los diferentes tipos de rocas, as como sus
propiedades y composiciones, ya que las calicatas pueden tener una o varias capas de
rocas, las cules se estudian en geologa.

Mecnica de suelos I

HISTORIA DE LA MECNICA DE SUELOS


En la dinasta Chou, 1000 A. C, se dan recomendaciones para construir los caminos y
puentes. El siglo XVII trae las primeras contribuciones literarias sobre ingeniera de
suelos y el siglo XVIII marca el comienzo de la Ingeniera Civil, cuando la ciencia se
toma como fundamento del diseo estructural.
Vauban, 1687, ingeniero militar francs da reglas y frmulas empricas para
construccin de muros de contencin.
Bullet, 1691, (francs), presenta la primera teora sobre empuje de tierras y a ella
contribuyen los franceses
Couplet (1726), Coulomb (1773), Rondelet (1802), Navier (1839), Poncelet (1840) y
Collin (1846). Ms adelante el escocs Rankine (1857) y el suizo Culman (1866).
En 1773, Coulomb (francs), relaciona la resistencia al corte con la cohesin y
friccin del suelo.
En 1856, se presenta la "Ley de Darcy" (Francia) y la Ley de Stokes (Inglaterra),
relacionadas con la permeabilidad del suelo y la velocidad de cada de partculas
slidas en fluidos.
En 1857, Rankine (escocs), presenta su teora del empuje de tierras.
Culman (1866) aplica grficamente la teora de Coulomb a muros de contencin.
En 1871, Mohr (Berln) desarrolla el clculo de esfuerzos (una representacin grfica)
en un punto del suelo dado.
1873, Bauman (Chicago) afirma que el rea de la zapata depende de la carga de la
columna y recomienda valores de carga en arcillas.
En 1885 Boussinesg (Francia) presenta su teora de distribucin de esfuerzos y
deformaciones por cargas estructurales sobre el terreno.
En 1890, Hazen (USA) mide propiedades de arenas y cascajo para filtros.
En 1906, Strahan (USA) estudia la granulometra para mezclas en va.
En 1906, Mler, experimenta modelos de muros de contencin en Alemania.
En 1908, Warston (USA), investiga las cargas en tuberas enterradas.
En 1911, Atterberg (Suecia), establece los lmites de Atterberg para suelos finos.
En 1913, Fellenius (Suecia), desarrolla mtodos de muestreo y ensayos para conocer
la resistencia al corte de los suelos y otras propiedades. Adems, desarrolla el mtodo
sueco del crculo para calcular la falla en suelos cohesivos.

Mecnica de suelos I

En 1918, en los Pases Bajos el deslizamiento de un terrapln de ferrocarril cerca de


Weesp, dio lugar a la primera investigacin sistemtica en el campo de mecnica de
suelos, por una comisin especial creada por el gobierno.
En 1925, Terzagui, presenta en Viena el tratado ERDBAUMECHANIK que hace de la
Mecnica de Suelos una rama autnoma de la Ingeniera. El cientfico de Praga, Karl
Terzagui, es el padre de la Mecnica de Suelos.
En la Sede de Manizales cuando la entonces Facultad de Ingeniera creada en 1948,
hacia 1952 se dict por primera vez el curso de Mecnica de Suelos por el Ingeniero
Civil Julio Robledo Isaza .

Mecnica de suelos I