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Introduo

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Assim, o trabalho de campo decorreu nas freguesias rurais e agrcolas de
Figueira de Cavaleiros, concelho de Ferreira do Alentejo, de S. Joo de
Negrilhos, concelho de Aljustrel, de Brinches, concelho de Serpa, e de
Santana de Cambas, concelho de Mrtola, e ainda na freguesia urbana de
Salvador, localizada no concelho de Beja. No total foram realizados 504
inquritos por questionrio, por administrao directa, e 30 entrevistas semidirectivas, gravadas. A recolha da informao por questionrio decorreu entre
Dezembro de 2000 e Abril de 2001 e por entrevista durante o ms de Maio de
2001.
A apresentao dos resultados obtidos consta dos captulos seguintes. No
primeiro, referem-se aspectos relevantes para a compreenso dos que se lhe
seguem. Concretamente, a matriz terica-conceptual subjacente recolha e
interpretao da informao primria e as razes da escolha do territrio do
Baixo Alentejo Interior para o estudo das questes acima enumeradas. Neste
mbito evidencia-se, com base em parmetros climticos, a especificidade
deste territrio no contexto do continente portugus. Identificam-se ainda os
principais aspectos que caracterizam, no momento presente, os recursos
hdricos nacionais, alguns deles partilhados por outros pases, e que se
distinguem dos que so especficos s realidades do norte e centro da Unio
Europeia. A terminar o captulo esclarecem-se alguns dos procedimentos
metodolgicos adoptados. Nomeadamente, os critrios de seleco das
freguesias onde se desenvolveu o trabalho de campo, e os dos grupos
socioeconmicos inquiridos e entrevistados.
O contedo do texto que se segue divide-se em duas partes.
A primeira parte, desdobrada em trs captulos, centra-se em torno de
distintas matrizes de entendimento dos fenmenos que conduzem a situaes
de carncia de precipitao/seca. Para tal indaga-se como estas so
definidas, como a respectiva origem identificada e como as consequncias
das mesmas so apercebidas.
Em cada um dos captulos, e de acordo com as questes a contempladas,
so fixados distintos referenciais de leitura das mesmas. Retm-se, concreta-

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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mente, a matriz cientfica, a adoptada por entidades da Administrao Pblica


vocacionadas para a previso e a avaliao daquelas situaes, por vezes
aqui designada por matriz institucional, a dos indivduos e grupos
socioeconmicos e ainda a da imprensa escrita regional. Tais referenciais so
distintos nos respectivos fundamentos e racionalidades. Porm, como se
pretende tambm evidenciar, cada um deles concorre, a seu modo e em
momentos temporais precisos, para os significados, econmicos e sciopolticos, que cada uma das questes tratadas assumem.
Identificadas as matrizes de leitura e de reconhecimento do fenmeno
natural seca, na segunda parte do texto as atenes concentram-se nas
prticas de gesto do mesmo. Num primeiro momento procede-se anlise
dos comportamentos e das estratgias, relativamente aos usos da gua,
adoptadas pela populao do Baixo Alentejo Interior. Uma anlise dos
conflitos registados, escala regional e no passado prximo, preenche o
contedo do captulo cinco.
De seguida, o captulo seis remete para a dimenso poltica da seca
enquanto risco natural. A anlise reparte-se por duas vertentes que se
complementam. A primeira diz respeito natureza da interveno das
entidades pblicas, escala regional e nacional, e no passado prximo. Com
base na actuao daquelas procura-se identificar se as estratgias adoptadas
tiveram como prioridade a gesto do risco ou a gesto da(s) crise(s)
provocada(s) pela ocorrncia de seca(s). A segunda vertente centra-se na
avaliao dos residentes do Baixo Alentejo Interior sobre o interesse das
aces institucionais de gesto da seca, quer no passado recente quer no
futuro prximo.
De esclarecer, que a questo da gua est latente ao longo de todo o
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texto. A explicar a sua presena esto dois pressupostos. Em primeiro lugar,


o modo como os indivduos e os grupos concebem ou definem a seca, a
diagnosticam e se confrontam com ela no totalmente alheio valorizao
1

de esclarecer que ao longo destas pginas o termo gua remete para os recursos hdricos
de gua doce.

INTRODUO

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que atribuem ao recurso natural gua e ao ambiente, aqui entendido como o


resultado da interaco do homem com a natureza (Mela, Belloni e Davico,
2001: 13-23). Em segundo lugar, se a seca um fenmeno climtico, a gua
o motor da mquina climtica.
Na realizao deste trabalho beneficiei de contributos que muito facilitaram
a sua concluso pelo que desejo expressar o meu agradecimento. Esto
nesta situao os representantes, municipais e locais, da populao que
constituiu o universo social junto do qual foi recolhida a informao emprica.
Esto ainda tcnicos da Direco Regional de Agricultura do Alentejo, bem
como dos Aproveitamentos Hidroagrcolas do Roxo e de Odivelas. Aos
primeiros agradeo a disponibilidade para comentar e dar a conhecer a
relevncia e consequncias dos episdios de seca, ocorridos a nvel regional
e local, bem como a partilha de conhecimentos e de experincias vividas. Aos
segundos a cedncia de elementos secundrios.
Ana Rita Matos que, na qualidade de bolseira do projecto de
investigao que enquadrou este trabalho, me acompanhou na recolha e
tratamento da informao, um agradecimento pelo apoio constante nestas
actividades. Aos restantes colegas, responsveis pelas outras componentes
do mesmo projecto, saliento o esprito de equipa e a partilha de sugestes.
Teresa Leito reconheo a disponibilidade com que foi fixando esta verso do
estudo, e Ana Moreira da Silva o trabalho desenvolvido tendo em vista a
impresso do mesmo. Ao Professor Fernando Oliveira Baptista agradeo as
crticas e sugestes de melhoria da verso que agora se d a conhecer.
Para a Laura uma palavra especial pelo rigor e empenho com que realizou
a pesquisa na Hemeroteca de Lisboa. Por fim, quero ainda expressar os
meus agradecimentos ao Carlos Cabral, ao Fernando Loureno, ao Jos
Ferragolo da Veiga e ao Joaquim Cabral Rolo que tiveram a amabilidade de
ler e comentar uma verso preliminar deste texto.

Captulo 1
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Conceitos,
Conceitos, Contexto Territorial e Procedimentos
Metodolgicos

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-19950)

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Neste captulo fixam-se os referenciais terico-conceptual, territorial e


metodolgico que serviram de suporte ao presente estudo.
Risco e culturas do risco
Na sociedade contempornea "() a palavra 'risco' faz parte da vida
quotidiana" (Eldin, 1989: 19). Factos e relatos tentam provar-nos que aquele
alastra aos vrios domnios da nossa existncia e que so distintos os
fenmenos que lhe esto na origem. A interveno crescente das tecnologias,
como a informtica e a biotecnologia, nas diferentes dimenses do
funcionamento da vida social; as dvidas sobre a capacidade e disponibilidade dos recursos e dos ecossistemas naturais para continuarem a suportar
o modelo dominante de desenvolvimento econmico; e as consequncias
para o ambiente, sade pblica/segurana alimentar da adopo deste
modelo pelos sectores agrcola e agro-industrial so exemplos da diversidade
das origens do risco. Estas, por sua vez, so difundidas pelos meios de
comunicao e perpassam para a opinio pblica e o saber comum.
Por seu lado, a vasta literatura cientfica sobre o risco, para alm de
reflectir aquela diversidade, um indicador de que aquele "um trao
distintivo da sociedade contempornea" e que, embora vivamos num mundo
"mais seguro, [ele] mais arriscado: gesto outrora andino, fumar tornou-se
um risco, como atravessar a rua ou comer ()" (Peretti-Watel, 2000: 3). De
sublinhar ainda a relevncia crescente que o risco vem assumindo nos
debates social e poltico.
Os aspectos enumerados so sugestivos do questionamento cientfico, e
tambm poltico, econmico e social, que o referencial de leitura do risco e,
consequentemente, o significado de segurana (de pessoas e bens) vm
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estando sujeitos nas dcadas mais recentes. Se durante sculos o risco foi
identificado como uma fatalidade, radicando a segurana na confiana que os
2

Supe-se portanto que a existncia real (ou subjectiva) do risco que preside procura da
segurana.

Captulo 1

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homens depositavam no divino (tambm confundido com a Natureza), o que


tornava irrelevante a procura da proteco humana, a partir do sculo XVII
3

este referencial foi profundamente alterado.

Com a evoluo do saber cientfico, mais concretamente nos campos da


matemtica e do clculo das probabilidades associado estatstica, o homem
passou a poder calcular e avaliar o risco. Por outras palavras, passou a (crer)
poder controlar os caprichos da Natureza e do destino e, nalgumas situaes,
a domin-los. O risco evoluiu assim duma interpretao teolgica para uma
interpretao racional laica ou, segundo a cincia dos riscos, a humanidade
passou da "idade do sangue" e da "idade das lgrimas" "idade dos
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neurnios". Neste novo referencial a segurana surge como possvel, o


sentimento individual e colectivo pelo direito mesma impe-se, e a procura
de proteco face ao risco mobiliza tcnicas e conhecimentos tecnolgicos,
recursos financeiros e polticas pblicas.
Porm, sobretudo a partir dos anos 80 do sculo XX, o optimismo tcnico,
5

poltico e social baseado na possibilidade de clculo do risco foi abalado.

Para este processo contribuiu a evidncia da multiplicidade e multiplicao


das causas provveis de um mesmo risco. Isto , a cada risco esto associados
"factores de risco" caractersticos, cuja presena aumenta a probabilidade da
ocorrncia daquele, embora no constituam uma causa necessria e
suficiente. Contribuiu ainda a capacidade cientfica para evidenciar as novas
correlaes estatsticas. Estes dois aspectos conduziram ao repensar dos
fundamentos daquele optimismo (Peretti-Watel, 2000; Theys, 1991).
3

Para esta alterao foi decisivo o contributo de Blaise Pascal quando, em 1654, procedeu
primeira aplicao do clculo das probabilidades fora do domnio restrito dos jogos de salo
(Bourdieu, 1980: 80-4; Peretti-Watel, 2001: 10-3).
4
Segundo a cincia dos riscos, a "idade do sangue" corresponde ao perodo histrico em que o
homem recorria aos sacrifcios para contentar os deuses e, assim, escapar s catstrofes
naturais; "idade das lgrimas" quando o homem, continuando a ceder ao fatalismo, preferia as
oraes aos sacrifcios. Por fim, na "idade dos neurnios" o homem (contemporneo) toma
conscincia que preciso estudar o perigo para o dominar (Peretti-Watel, 2001: 5).
5
O fenmeno e o conceito de risco foram objecto, durante as ltimas quatro dcadas do sculo
XX, de distintas manifestaes materiais e simblicas. Sobre esta histria recente ver, por
exemplo, Strydom (2002); Duclos (2003); Dupont (2003) e Laufer (1993).

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Por outro lado, para alm de novos conhecimentos [poderem] transformar


a normalidade em risco de um dia para o outro () o sucesso da cincia
[tem tambm vindo a semear] a dvida sobre as suas previses de risco
(Beck, 1999: 58). Com efeito, sendo a cincia um processo em constante
reviso, o conhecimento novo tende a revogar pressupostos estabelecidos
sobre o risco e a revelar erros em decises polticas passadas (Jasanoff,
1986: 33). De referir ainda, que a prpria cincia, ao ser confrontada com a
no existncia de situaes de risco zero, conduziu a uma inflexo das
polticas pblicas cujo objectivo deixou de ser "eliminar o risco [para], mais
modestamente, o gerir" (Peretti-Watel, 2001: 18). Em suma, a almejada
conquista de segurana total est longe de poder ser alcanada (Giddens,
1998: 23-4; Hogesboom, Moll e Spaargaren, 2000: 90; Petersen e Lupton,
1996: 98).
A susceptibilidade da sociedade contempornea ao risco igualmente
denunciada pelas cincias sociais. Os trabalhos do socilogo alemo Ulrick
Beck (1999; 2001) e do ingls Anthony Giddens (1990; 1991; 1998) so duas
referncia-chave.

Ambos

caracterizam

as

sociedades

actuais

como

"sociedades do risco", pelo emergir de novos riscos ("riscos globais"),


irreversveis, que no podem ser objecto de seguro, imprevisveis e da
responsabilidade do prprio homem.
Giddens identifica a sociedade do risco com a sociedade moderna,
marcada pelo declnio da tradio, pelo domnio crescente do progresso
cientfico sobre as nossas existncias, que substituiu o que antes era exercido
pela Natureza. Para este autor, os "ambientes de risco" mudaram: a poluio
e os riscos tecnolgicos suplantaram os riscos naturais (Giddens, 1990). Para
Beck, as sociedades modernas produzem simultaneamente riqueza e risco; a
indstria produz o que os economistas designam por externalidades
negativas. Como ele sublinha, "os riscos prprios civilizao contempornea
escapam s nossas percepes uma vez que esto encobertos, porque
contidos, nas frmulas dos fsicos e dos qumicos" (Beck, 2001: 38).

Captulo 1

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O risco que estes dois autores mais referem (risco tecnolgico) um dos
tipos de risco referenciados pela literatura cientfica sobre o tema. Segundo
esta, h o que designa por risco natural com origem nas catstrofes
naturais, como as secas, inundaes e sismos , risco tecnolgico que
associa aos avanos da cincia e da tcnica, em particular aos da indstria
qumica e nuclear , risco ambiental que identifica com a mudana
ambiental escala global induzida pela actividade humana , risco ecolgico
que relaciona com os progressos nas reas cientficas da gentica,
tecnologias do DNA e consequente criao de organismos geneticamente
modificados e, risco sanitrio que atribui a determinados comportamentos, individuais e sociais, com consequncias negativas para a sade
pblica, como por exemplo o tabagismo (McDaniels e outros, 1997; Allard,
2000; Mounolon e Friedlansky, 2002, Friedberg, 2002; Kasperson, 2001;
6

Peretti-Watel, 2001).

A fim de circunscrever e precisar o domnio analtico-conceptual


subjacente anlise desenvolvida nos prximos captulos, importa apresentar,
ainda que de forma sucinta, os referenciais tericos e disciplinares do risco e
do risco natural. De esclarecer que aqueles referenciais se circunscrevem ao
risco enquanto ameaa ou perigo, restrio que esteve tambm subjacente
ao cenrio geral acabado de traar, e no ao risco enquanto oportunidade, de
ganho ou de perda.

A seca: um risco natural

Risco um conceito inventado pelos seres humanos para "() os ajudar a


compreender e a lidar com os perigos e as incertezas da vida" (Flynn e Slovic,
2000: 109). Risco , portanto, um perigo, mas de um tipo muito particular.
6
Embora a tipologia apresentada seja a mais referenciada na literatura cientfica sobre o risco,
de esclarecer que a terminologia utilizada nem sempre coincidente e so ainda
identificados outros tipos de risco. Por exemplo Peretti-Watel refere ainda o risco domstico e o
risco urbano (2001: 14). O risco alimentar um outro tipo de risco que a literatura cientfica
associa s consequncias do processo de artificializao da actividade produtiva agrcola e da
indstria agro-alimentar (Apfelbaum, 1998; Lledo, 2001).

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Como Peretti-Watel (2000; 2001) esclarece, um perigo que se considera


aleatrio, sem causa, e em relao ao qual menos relevante imputar as
ocorrncias passadas a responsveis do que prever as ocorrncias futuras. E
precisamente o carcter aleatrio que permite a predio do risco, dado que
o acaso obedece a regras que a recolha estatstica e o clculo das
probabilidades permitem captar. A noo de risco aparece, portanto, como
um redutor da incerteza, caracterstica da actividade prospectiva do indivduo
que procura dominar o seu futuro, ou o dos outros.
precisamente o carcter aleatrio (para alm de descontnuo) da seca
tal como alis sucede com a precipitao que legitima a classificao
deste fenmeno climtico como risco natural. De esclarecer a este propsito a
tendncia para qualificar de aleatrios acontecimentos que obedecem a um
determinismo desconhecido ou mal conhecido. A precipitao, enquanto
fenmeno climtico, ilustra o referido. Com efeito, embora classificado de
aleatrio, aquele fenmeno obedece "() a um determinismo parcialmente
conhecido: formao de vapor de gua por evaporao e transpirao, sua
transferncia para zonas mais frias da atmosfera onde na presena de
ncleos de condensao forma gotas de gua cujo peso acaba por
provocar a queda, a 'precipitao' para o solo" (Eldin, 1989: 19).
De sublinhar que a noo do risco no remete para um conjunto
determinado de acontecimentos semelhantes. Dois fenmenos so considerados riscos porque os apreendemos e os representamos do mesmo modo, e
no porque tenham caractersticas comuns (Peretti-Watel, 2001: 12).
Segundo Ewald, "em si nada um risco, no h risco na realidade.
Inversamente, tudo pode ser um risco; tudo depende do modo como se
analisa o perigo, se considera o acontecimento" (1996: 135, em Peretti-Watel,
2001: 12).
Ou seja, face ao mesmo risco legtimo esperar que existam olhares,
sensibilidades, interpretaes e reaces distintas, quer no tempo histrico
longo como atrs foi descrito e comentado quer num mesmo momento
temporal. Mais concretamente, entre grupos com distintas experincias, de

Captulo 1

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vida e de trabalho, e de culturas, estas ltimas aqui definidas como modos de


interpretao e de significao da realidade.
Adoptando a tipologia da literatura cientfica, aquelas culturas, diferenciadas nos tipos de conhecimento e de racionalidade que as fundamentam,
so o saber cientfico e o saber comum. Subjacente a estes saberes esto
distintas preocupaes e procedimentos de clculo do risco, os quais so
designados por "avaliao do risco" e "percepo do risco". O primeiro
corresponde ao campo da investigao cientfica e tcnica que, com base nas
caractersticas dos acontecimentos e com recurso a instrumentos e modelos
quantitativos, procura determinar os nveis de "risco objectivo" a que as
populaes esto sujeitas. Por seu lado, "percepo do risco" designa o
entendimento que os leigos, os no especialistas, tm do risco e cuja
investigao tem sido dominada por vrias disciplinas das cincias sociais
como a histria, a sociologia e a psicologia cognitiva e experimental, em
particular (Lima, 1993; Lima, 2000; Gonalves, 2000; Flynn e Slovic, 2000;
Boudon, 1999; Kasperson e outros, 1988; Short, 1984).
Com base no exposto ressalta que o conhecimento do risco pode assumir
diversas formas e socorrer-se de vrias fontes. Mais concretamente, a
definio formal, ou tcnica, do risco fundamenta-se no "conhecimento
codificado" ou cientfico e adopta instrumentos analticos rigorosos e critrios
estritos de "objectividade" para proceder avaliao e gesto do mesmo.
Subjacente percepo do risco est o "conhecimento tcito, no escrito",
isto , o "() que adquirimos pela nossa experincia pessoal e que no
facilmente transmissvel, mesmo quando desejamos faz-lo" (Murteira,
2003: 60-1).

Avaliao do risco

Embora sendo uma questo transversal a diferentes campos cientficos, a


avaliao do risco tem sido privilegiada pela investigao tecnolgica.
Desenvolveu-se, sobretudo, a partir da segunda metade do sculo XX e
centrou-se nos riscos relacionados com a actividade humana, principalmente

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com origem na indstria qumica e nuclear. Deste modo, o risco natural uma
rea secundria e, em larga medida, marginalizada. A investigao sobre a
avaliao e, mais recentemente, a gesto do risco tecnolgico marcada por
um forte pragmatismo. Concretamente, a procura de solues tcnicas tem
em vista, por um lado, reduzir o risco e, por outro, prever e atenuar tecnicamente os riscos irredutveis (Allard e Pailhs, 1996: 153).
Segundo o Comit sobre Caracterizao do Risco do National Research
Council, risco
" um conceito utilizado para dar sentido a coisas, foras ou circunstncias que
suscitam perigo para as pessoas ou a coisas a que as pessoas atribuem valor. As
descries do risco so tipicamente formuladas em termos de possibilidade de
prejuzo ou perda resultantes de um acontecimento acidental (hazard) e incluem
normalmente: a identificao do que est 'em risco' e pode ser prejudicado ou
perdido (e. g., a sade dos seres humanos ou a do ecossistema, a propriedade
pessoal, a qualidade de vida, a capacidade de conduzir uma actividade
econmica); o acontecimento que susceptvel de provocar esta perda; e a
avaliao da possibilidade de ele ocorrer" (National Research Council, 1996: 125,
em Flynn e Slovic, 2000: 109).

Com origem na matemtica e no clculo das probabilidades, a avaliao e


a gesto cientfica do risco so espartanamente confinadas ao produto de
dois parmetros: a probabilidade do acontecimento e a magnitude de
consequncias especficas. A operacionalizao da definio genrica formal,
ou probabilstica, do risco baseia-se na aplicao de modelos quantitativos
assentes em pressupostos. Embora estes sejam especificados em vrios
nveis de pormenor, sucede que muitos deles esto repletos de influncias
subjectivas. Como Flynn e Slovic sublinham,
"aps um escrutnio atento possvel verificar que a subjectividade penetra todas
as fases da avaliao do risco, desde a estruturao inicial do problema at
deciso sobre quais as consideraes finais, ou consequncias que devem ser
includas na anlise, a identificao e estimativa das exposies, escolhendo
relaes entre a dose e a resposta, etc." (2000: 109).

Captulo 1

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So vrias as disciplinas, quer das cincias naturais e tcnicas quer das


cincias sociais, nomeadamente a teoria econmica, que procedem
avaliao do risco pressupondo a existncia de objectividade no seu clculo
(risco objectivo). Porm, estudos realizados, sobretudo no mbito da
psicologia cognitiva e experimental vm evidenciando a impossibilidade de o
risco poder ser objectivamente definido e avaliado. Face evidncia emprica,
recolhida e analisada por aqueles estudos, a Royal Society, no Relatrio de
1992, reconhece que
"() a perspectiva que distinguia entre risco 'objectivo' e risco 'subjectivo' ou
percepo [do risco] tem sofrido crticas crescentes, na medida em que j no
uma posio dominante (mainstream position). A maior parte das pessoas
concordam que as consequncias fsicas de acontecimentos acidentais (hazards),
como mortes, prejuzos e danos ambientais so factos objectivos. Contudo, as
avaliaes do risco, quer sejam baseadas nas atitudes individuais, crenas de uma
dada cultura, ou em modelos matemticos, dependem necessariamente das
avaliaes humanas" (Royal Society, 1992: 89-90, em Wilkinson, 2001: 17).

A incerteza cientfica, no que respeita ao risco, tambm sublinhada por


Beck. Para este, uma das imprecises da previso do risco radica no facto de
esta no conseguir produzir a aceitao cultural que pressupe e lhe est
subjacente (Beck, 1999: 58).
Em suma, "a cultura do risco, enquanto modo de representao dos
acontecimentos baseado explicitamente no clculo probabilstico, no mais
do que um ponto de vista entre outros" (Peretti-Watel, 2001: 27).

Percepo do risco

A percepo o "outro ponto de vista", ou modo de representao do


risco, cujo referencial terico-conceptual foi adoptado neste trabalho concreto.
Com excepo da economia que, na sequncia do trabalho de F. Knight,
Risk, Uncertainty and Profit, publicado em 1921, fundamenta a teoria da
deciso individual no clculo probabilstico do risco, o estudo da percepo do

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risco do domnio das cincias sociais, em particular da histria, psicologia e


sociologia. Como sublinha Boudon,
"nas cincias sociais existem duas perspectivas contrastadas sobre o modo de
analisar o comportamento do actor social. A dos economistas, segundo a qual este
comportamento obedeceria a interesses; e a dos socilogos, segundo a qual ele
pode ser inspirado por princpios, motivos, foras, os mecanismos mais diversos"
(1999: 81).

Relativamente recentes e pouco numerosos, os estudos realizados na


perspectiva diacrnica circunscrevem-se ao campo cientfico da histria das
mentalidades e elegem, como objecto de anlise, o sentimento do medo que
o risco suscita. nesta matriz que se inscreve a investigao sobre o medo
das epidemias, como a peste; de fenmenos inexplicveis como os monstros;
da morte, e tambm de mulheres e dos pretensos poderes malficos que lhes
eram atribudos, nomeadamente a bruxaria. J a investigao sobre o medo
de fenmenos naturais mais escassa (Allard e Pailhs, 1996).
A psicologia cognitiva e experimental tem concentrado esforos no sentido
de explicar que a apreenso do risco pelo saber comum mais abrangente e
complexa do que o conceito tcnico supe e faz supor. Para alm daquela
apreenso ser balizada por factores de natureza distinta (psicolgicos, sociais
e culturais), estudos empricos vm evidenciando que a interferncia da
subjectividade anula a possibilidade de o risco poder ser objectivamente
definido e avaliado.
Esta impossibilidade radica, por exemplo, nos erros cometidos quer na
estimativa das probabilidades, quer nas informaes que a suportam
(Kahneman e Tversky, 1972; 1979). Radica ainda nos modelos ou padres
adoptados na avaliao do risco pela "racionalidade cognitiva": sistema de
crenas no cientficas e mais ou menos slidas que o actor social mobiliza
constantemente no quotidiano (Boudon, 1999: 93-102). Em evidente contraste
com os resultados do raciocnio formal, aqueles modelos ajudam a
compreender que riscos menores suscitem forte reaco pblica, e sem
fundamento (aparente) segundo o ponto de vista cientfico, dando lugar a

Captulo 1

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consequncias sociais e econmicas significativas (Kasperson e outros, 1988;


Slovic, 1987; Douglas e Wildavsky, 1982; Mc Daniels e outros, 1997; Dron,
2000; Peretti-Watel, 2000; 2001).
Outros trabalhos sublinham que a avaliao tcnica do risco omite,
negligencia e subestima caractersticas relevantes do mesmo. Mais
concretamente, embora a formalizao que suporta a avaliao do risco
contemple os impactos de um dado acontecimento em termos de prejuzos
directos, incluindo mortes e doenas, ignora outras dimenses igualmente
relevantes. Entre estas destacam-se o tempo e as percepes geracionais do
risco; o espao, cuja importncia bem ilustrada pelos fenmenos
designados por NIMBY; os grupos socioeconmicos, uma vez que tendem a
ser distintamente afectados pelo risco, e ainda a influncia das experincias
individual e colectiva na resposta ao risco (Short, 1984; McDaniels e outros,
1977; Kasperson e outros, 1988; Lindell e Perry, 1990). Para alm das
experincias, vividas e/ou relatadas, os referidos estudos evidenciam tambm
que as concepes leigas do risco incluem outras dimenses de natureza
qualitativa, como o temor, o potencial catastrfico, o carcter (in)controlvel
dos acontecimentos, a incerteza, as crenas e os valores (Short, 1984; Slovic,
1987; Stern, Dietz e Kalof, 1993; Allard e Pailhs, 1996; Allard, 2000; 2001;
Berlioz e Quenet, 2000).
Em sntese, os trabalhos realizados no mbito da psicologia cognitiva e
experimental pem em evidncia que, de forma distinta que a definio
tcnica do risco supe, este s tem significado na medida em que ameaa o
modo como os indivduos pensam o mundo e se relacionam com ele (Slovic,
1987; Stern, Dietz e Guagnano, 1995; Wilkinson, 2001).
Em larga medida, o pressuposto acabado de enumerar partilhado pela
sociologia do risco.
"() Se o especialista e o leigo podem em certa medida partilhar os seus
conhecimentos, inversamente certas divergncias so irreconciliveis, porque elas
comprometem a cultura e os valores de cada um, em particular o modo como ns
concebemos a cincia, a Natureza ou o nosso prprio corpo, qualquer que seja a
nossa (in)competncia tcnica" (Peretti-Watel, 2001: 4).

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O interesse da sociologia pelo estudo da percepo do risco recente e


resulta, essencialmente, de trs factores. Por um lado, o empenho dos
poderes pblicos no conhecimento dos comportamentos das populaes face
a determinados tipos de risco, tendo em vista adequarem as respectivas
polticas s expectativas de proteco daquelas. Por outro lado, a
necessidade sentida por distintos domnios cientficos em tornarem os
respectivos modelos de avaliao do risco mais conformes realidade.
neste mbito que se inscrevem, por exemplo, as abordagens cognitivas no
estudo da deciso individual pela economia, as quais tm sido objecto de
aplicao pela agronomia (Sebillote, 1989; Eldin, 1989; Brossier, 1989; Eldin e
Milleville, 1989; Cerf e Sebillotte, 1997). Por fim, o estudo das interaces
entre ambiente e sociedade no contexto da

sociologia ambiental,

especialmente a partir de 1990 (Leroy, 2001; Strydom, 2002; Bourdin, 2003).


O conceito de representao social
A orientar o contedo dos captulos que se seguem est tambm o
conceito de representao social. Antes de se proceder sua aplicao
esclarecem-se de seguida, ainda que de forma simples e sucinta, algumas
das dimenses do conceito. Este esclarecimento impe-se por duas razes.
Primeiro, porque aquelas dimenses enformam o estudo da percepo do
risco desenvolvido neste trabalho. Segundo, pela relativa flexibilidade na
utilizao do referido conceito, em parte explicada pela apropriao do
mesmo por diferentes disciplinas e sua aplicao ao estudo de distintas
problemticas.
Embora enraizado na sociologia nomeadamente, por Durkheim nos
trabalhos As Regras do Mtodo Sociolgico (1895) e o Suicdio (1897), onde
o autor traa os contornos das representaes colectivas , a psicologia
que confere ao conceito de representao social contedo e contornos
precisos. Neste processo, o trabalho de Serge Moscosvici (1969) , regra
geral, identificado como sendo uma referncia-chave. Posteriormente, a
adopo do conceito por diferentes disciplinas, como a psicologia, a

Captulo 1

18 ______________________________________________________________________

sociologia, a antropologia e a lingustica, no esclarecimento construtivo de


problemticas distintas tem permitido burilar os seus contornos e precisar
dimenses do seu contedo.
Um primeiro aspecto a esclarecer a base, ou ncleo central, do conceito.
Para tal recorre-se definio de Jodelet para quem uma representao
social " uma forma de conhecimento, socialmente elaborada e partilhada,
que tem um objectivo prtico e que contribui para a construo de uma
realidade comum a um conjunto social" (1989: 36). Como sublinha Allard e
Pailhs (1996), esta definio identifica o mecanismo segundo o qual cada
um de ns apreende o real, e se projecta e se representa nele.
De reter ainda um outro elemento, compreendido no ncleo central do
conceito, muito importante tendo em vista os objectivos do presente trabalho.
Segundo a definio acima enunciada as representaes sociais tm um
"objectivo [ou finalidade] prtica". Ou seja, elas conferem espessura s
atitudes e guiam as prticas e os comportamentos dos indivduos e dos
grupos que as elaboram e que com elas se identificam. Como Jodelet
tambm esclarece,
"() as representaes sociais, enquanto sistemas de interpretao, regem a
nossa relao com o mundo e com os outros, orientam e organizam os
comportamentos e as comunicaes sociais. Tambm intervm em variados
processos, como a difuso e a assimilao dos conhecimentos, o desenvolvimento
individual e colectivo, a definio das identidades pessoais e sociais, a expresso
dos grupos, e as transformaes sociais" (1989: 36-7).

De notar que o tipo de conhecimento associado por Jodelet


representao social "o saber do senso comum", "saber naf" ou "natural".
Este tipo de saber, embora distinto do cientfico , como j atrs foi
comentado, to legtimo quanto este ltimo, dada a importncia que assume
na vida social e no esclarecimento sobre os processos cognitivos e as
interaces sociais (Jodelet, 1989: 36; Abric, 1994a; 1994b).
Para alm das funes enumeradas nomeadamente, de conhecimento:
compreender e explicar a realidade; de orientao, isto , guiar os comporta-

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 19

mentos e as prticas e, consequentemente, definir a finalidade da situao e


das expectativas, bem como interditar comportamentos ou prticas
socialmente no toleradas num contexto preciso; de justificao das opinies
e comportamentos; e identitria, definio da identidade e manuteno da
especificidade dos grupos , Abric (1994a) atribui ainda s representaes
sociais a funo simblica nos processos de comunicao dos indivduos
entre si. alis esta dimenso do conceito que mais utilizada pelos
linguistas (Allard e Pailhs, 1996).
Por fim, tambm de esclarecer o tipo de relao entre as representaes
sociais e as prticas. Como se sabe, a resposta ao debate sobre se so as
prticas sociais que determinam as representaes ou se o inverso ainda
no colheu unanimidade cientfica. Ainda assim, subjacente anlise
desenvolvida no presente trabalho supe-se que so as representaes que
determinam as prticas sociais. Sem ignorar a importncia das condies
materiais na elaborao das representaes sociais, nem os efeitos daquelas
na transformao destas ltimas, o pressuposto adoptado contempla trs
outras dimenses relevantes para a anlise da informao recolhida no
trabalho de campo.
Em primeiro lugar, e seguindo Abric (1994b), a dimenso cultural,
concretamente: os factores culturais ligados histria do grupo e sua
memria colectiva. Isto , nem as representaes sociais so alheias aos
processos histricos, nem os efeitos de uma dada prtica social podem ser
compreendidos independentemente da dimenso scio-cultural. Em segundo
lugar, explicar as prticas sociais pelas representaes supe no
negligenciar os factores ligados ao sistema de normas e de valores. "No
basta que o indivduo esteja empenhado numa dada prtica para que ele a
reconhea como sua e dela se aproprie. ainda necessrio que ela lhe surja
como aceitvel face ao seu sistema de valores" (Abric, 1994b: 220).
Finalmente, supor a determinao das prticas pelas representaes
sociais implica ter em ateno os factores ligados actividade exercida pelo
indivduo. A importncia de no negligenciar a actividade individual, tal como

Captulo 1

20 ______________________________________________________________________

o conceito de representao social sugere, afigura-se relevante por duas


razes.
Por um lado, ao longo das pginas que se seguem procura-se
compreender, recorde-se, as reaces seca, bem como as razes que as
suportam, de grupos socioeconmicos, e no de indivduos. Por outro lado,
estudos empricos evidenciam que "os processos de representaes no
podem ser separados das actividades em que os actores sociais esto
envolvidos" (Morin, 1994: 130). Embora escassos, um dos estudos realizados
em duas empresas (um hipermercado e uma agro-indstria) evidencia bem
como as representaes sociais determinam as reaces s condies de
trabalho (Abric, 1994b). Afinal, como sintetiza Abric "() um objecto no
existe em si prprio, existe para um indivduo ou para um grupo e em relao
a eles. () Uma representao sempre representao de qualquer coisa e
para algum" (1994a: 12).
Um dos trabalhos de Slovic (1987) evidencia precisamente a diversidade
das percepes leigas do risco, a qual, esclarece, no indicador nem de
irracionalidade, como a racionalidade probabilstica sustenta, nem de
ausncia de cultura do risco. Antes traduz, entre outras coisas, a distinta
posio dos indivduos e dos grupos na estrutura social. Assim, para aquele
autor seria mais adequado raciocinar em termos de representao do que de
percepo do risco. Em concordncia com esta proposta, Peretti-Watel afirma
que
"ns no nos contentamos em compreender os riscos, que alis escapam muitas
vezes aos nossos sentidos; ns construmo-los, elaboramo-los em representaes,
situando-nos em relao a eles, investindo a uma parte de ns prprios, daquilo
que somos, como daquilo que queremos ser, de modo que h tantas
representaes de um risco quantas as posies e as trajectrias sociais"
(2001: 36).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 21

O Baixo Alentejo Interior


" uma charneca ardente condenada, na sua infieldade sarracena, pelo
deus do Islo, ao inferno da sde eterna".
com esta frase de Antero de Figueiredo, em Jornadas em Portugal,
pag. 26, que Amorim Giro, no seu trabalho Esbo duma Carta Regional de
7

Portugal (1933), inicia a apresentao da Regio do Baixo Alentejo. Segundo


este autor, "O Baixo Alentejo constituir, (), uma vasta regio alongada que,
no seu conjunto, pode considerar-se a mais sca, a menos povoada, e
tambm a mais insalubre do pas ()" (Giro, 1933: 130).
Embora afirme a particularidade da regio atravessar o pas, desde a
costa martima at fronteira terrestre, Amorim Giro distingue, num primeiro
momento, duas zonas: o interior e o litoral para, de seguida, identificar uma
subdiviso regional na zona do interior. Na delimitao do mapa das subregies da zona interior do Baixo Alentejo, aquele autor salienta a do "AlmGuadiana" situada na Margem Esquerda deste rio e que abrange os
concelhos raianos de Mouro, Barrancos, Moura e Serpa a do "Campo de
Beja" identificada com os concelhos de Alvito, Cuba, Vidigueira, Beja,
Ferreira do Alentejo, e parte dos de Aljustrel e Mrtola e, por fim, a subregio de "Campo de Ourique" que se estende pelos concelhos de
Aljustrel, Castro Verde, Ourique e Almodvar (Giro, 1933: 131; 144).
O Baixo Alentejo Interior, delimitado por Amorim Giro, foi o territrio
geogrfico seleccionado, num primeiro momento, para a realizao da
investigao emprica do presente estudo. A justificar esta escolha estiveram
tambm trabalhos recentes sobre a distribuio de secas regionais.

Como nos recorda Jorge Gaspar, as treze regies do continente portugus propostas por
Amorim Giro viriam a ser contempladas pelo Cdigo Administrativo de 1936, com excepo
da provncia do Alto Douro e da Beira Transmontana, e a figurar nos mapas que ainda se
editam e decoraram as escolas do pas durante vrias dcadas (1993: 16).

Captulo 1

22 ______________________________________________________________________

Um territrio singular no contexto portugus

Fixando alguns parmetros do clima, a regio do Alentejo e, em particular,


a do Baixo Alentejo Interior apresentam dimenses particulares no contexto
do continente portugus. Tais indicadores, ao reflectirem as disponibilidades
dos recursos hdricos, superficiais e subterrneos, tornam esta ltima regio
um territrio relevante para os objectivos do presente estudo.
Com efeito, uma caracterstica dominante dos recursos hdricos do pas
(territrio continental) a sua muito desigual distribuio e disponibilidade no
espao e no tempo. No espao de assinalar o contraste entre a regio a
norte e a sul do Tejo, onde a ocorrncia de precipitao mais e menos
generosa, respectivamente. Embora em ano mdio a precipitao seja de
960 mm, as bacias do Lima e do Cvado registam valores de precipitao de
2.200 mm enquanto a do Guadiana recebe unicamente 570 mm, sendo que
nalgumas zonas a precipitao chega a ser inferior a 450 mm (Cunha,
Oliveira e Nunes, 2002: 140). Nas palavras de Drain, "() a bacia do
Guadiana singulariza-se como um plo de seca" (1996b: 41).
Para alm da desigual distribuio espacial da precipitao h a assinalar
o ritmo muito irregular deste elemento climtico. Neste mbito de salientar,
quer a irregularidade inter anual da precipitao, significativamente maior no
sul do pas onde o nmero de anos pouco chuvosos mais elevado, quer a
sucesso de anos secos ou muito chuvosos, quer ainda a irregularidade intra
anual que tambm pode ser muito forte e manifestar-se em momentos
diversos do ano (Barraqu, 1995; Daveau, 1998; Cunha, Oliveira e Nunes,
2002; Instituto Nacional da gua: 2001a).
Da forte irregularidade intra anual da precipitao advm a no
coincidncia espacial das caractersticas de um mesmo ano hidrolgico. Com
base na aplicao de um modelo de distribuio de secas regionais aos
registos anuais de 55 anos hidrolgicos no Continente (1940/41 a 1994/95),
Santos (1996; 1998) e Pimenta, Santos e Rodrigues (1997) concluem que a
seca afectou mais de metade da rea do territrio do continente portugus em
17 anos (31%) e a totalidade da rea em 10 anos (18%). Evidenciam ainda

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 23

que os perodos de retorno, na regio sul do pas, so significativamente


inferiores aos registados na regio norte.
O ano hidrolgico de 1980-1981 ilustrativo do comentado a propsito da
irregularidade intra anual e inter anual da precipitao. Naquele ano, em que
ocorreu uma seca acentuada e generalizada a todo o territrio, falharam
principalmente as precipitaes de Inverno, as mais abundantes na
generalidade dos anos, tendo sido muito reduzidas as do Outono e
Primavera. Para alm do referido, a seca prolongou-se durante o Outono de
1981 at Dezembro onde ocorreram as primeiras chuvas abundantes
(Daveau, 1998: 29). Porm, apesar da seca de 1980-1981 ter abrangido todo
o territrio de notar que ela foi mais acentuada nas regies interiores do que
no litoral centro e norte. No ano seguinte, a seca voltou a fustigar o Alentejo,
agora circunscrita ao Baixo Alentejo Interior, com gravidade de quase idntica
intensidade, enquanto o norte do pas registou um ano pluviomtrico normal
(Daveau, 1997: 418).
Investigao recente, circunscrita regio do Alentejo e com referncia ao
perodo temporal entre 1932 e 1999, tambm evidencia que as secas severas
e de extrema severidade, bem como as de longa durao, tendem a afectar a
totalidade deste territrio. Dada a elevada frequncia de condies de
precipitao abaixo do esperado, frequente a ocorrncia de secas regionais
com severidade moderada a extrema (Pereira, 2004: 57-8). Por seu lado,
Santo, Pires e Silva (2004: 96-8) tendo considerado sries longas (1901-2001)
para a regio a sul do sistema montanhoso Montejunto-Estrela concluram
que, das trs estaes meteorolgicas de Portugal: Lisboa, vora e Beja, esta
ltima registou um maior nmero de episdios de seca. Constataram ainda
que em Beja cerca de 50 por cento das secas extremas ocorreram depois de
1975 e que as secas severas tiveram um aumento significativo aps 1980.
Referem-se, por fim, dois outros trabalhos. Um deles, debruando-se
sobre a questo da Desertificao em Portugal, corrobora, com recurso a
vrios tipos de indicadores, as linhas-chave acabadas de enumerar
(Ministrio das Cidades, Ordenamento do Territrio e Ambiente/Secretaria de

Captulo 1

24 ______________________________________________________________________

Estado do Ordenamento do Territrio, 2004, Vol. I). O outro estudo recente,


que abrange o perodo compreendido entre 1945 e 2005, sublinha, para o ano
de 2005, as tendncias antes descritas. Como a explicitado,
globalmente pode-se considerar que as regies do Algarve e Alentejo foram
atingidas por secas meteorolgica e hidrolgica, mais cedo e durante mais tempo
do que as restantes.
No final do ano hidrolgico, em 30 de Setembro de 2005, todo o territrio
continuava em situao de seca meteorolgica com intensidade moderada a
extrema: 3% em seca moderada, 36% em seca severa e 61% em seca extrema.
[O Baixo Alentejo Interior encontrava-se nesta ltima situao] (Secretariado da
8
Comisso para a Seca de 2005, 2005: 6).

O cenrio traado, nomeadamente as assimetrias espaciais do clima do


9

continente nacional, ir sofrer alteraes ao longo do sculo XXI.

As

previses de seguida enumeradas basearam-se na aplicao de dois


modelos (General Circulation Model e Regional Climate Model), no mbito do
Projecto SIAM, e tomaram como causas de variao do clima as actividades
humanas modificadoras da composio da atmosfera escala global.
Concretamente, a emisso de gazes com efeito de estufa e as alteraes
10

profundas dos usos do solo (Santos, Forbes e Moita, 2002: 13).

De entre as

concluses apresentadas, sobre os vrios temas estudados, so de sublinhar


algumas que se relacionam com as questes expostas, bem como com as
particularidades do Baixo Alentejo Interior.
8
No Relatrio de Balano da Seca de 2005 consta a percentagem do territrio do Continente
nacional afectado pelas secas meteorolgicas, segundo diferentes classes de seca, ocorridas
em 1945, 1965, 1976, 1981, 1992, 1995, 1999 e 2005. As classes de seca meteorolgica
consideradas, por ordem decrescente de intensidade, so: seca fraca, moderada, severa e
seca extrema (Secretariado da Comisso para a Seca de 2005, 2005:7).
9
Clima e sistema climtico so conceitos da cincia, no exacta, das alteraes climticas.
Enquanto o sistema climtico compreende a atmosfera, a hidrosfera, a criosfera, a litosfera e a
biosfera, o conceito de clima "() definido por um conjunto de estatsticas da atmosfera
global ou limitada a determinada regio, calculadas sobre a colectividade de estados
instantneos (estados de tempo) ocorridos num determinado perodo (com durao de cerca
de 30 anos), sobre a regio considerada" (Instituto Nacional da gua, 2001a: 46/55 (5-II)).
10
O Projecto SIAM, iniciado em 1999, teve por finalidade avaliar, numa perspectiva
multidisciplinar, os impactos das alteraes do clima em distintos sectores do territrio do
Continente nacional, a saber: recursos hdricos, zonas costeiras, agricultura, sade humana,
energia, florestas e biodiversidade e pescas (Santos, Forbes e Moita, 2002: 13).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 25

Relativamente aos recursos hdricos afirmado que as bacias do Sado,


Mira e Guadiana e a regio do Algarve sobressaem como os territrios mais
11

vulnerveis alterao climtica. As estimativas apontam para uma reduo


entre 40% e 60% da precipitao anual em 2100. ainda esperada uma
degradao da qualidade da gua devido elevao das temperaturas da
mesma e reduo do caudal dos rios no Vero, em particular o dos
localizados na regio sul do pas (Cunha, Oliveira e Nunes: 2002). Sendo o
continente portugus um territrio propenso a episdios de seca e a regio sul
a mais susceptvel a este fenmeno climtico, os resultados dos estudos de
caracterizao da severidade da seca, baseados no ndice de Palmer,
tambm no so animadores. Segundo as estimativas, o sul (estao de
Beja) registar a maior frequncia de secas extremas (3,8%), seguindo-se-lhe
vora e Lisboa, respectivamente, 1,8% e 1,7% (Miranda e outros, 2002: 52).
Em entrevista ao jornal Pblico, Pedro Miranda, um dos autores do
projecto SIAM, explicita que
os cenrios de mudana global produzidos por qualquer modelo disponvel neste
momento indicam aquecimentos muito significativos nas prximas dcadas, que,
no caso da Pennsula Ibrica, podem chegar a sete ou oito graus para a
temperatura de Vero. () Em geral, os modelos apontam para a reduo da
precipitao no Sul da Europa, no s em Portugal. O que os cenrios propem
um Inverno mais curto, com menos chuva na Primavera e no Outono, e menos
precipitao total tambm (Garcia, 2005: 28).

Com base no exposto no ousado concluir que se no momento presente


as particularidades dos recursos hdricos do pas j lhe conferem
especificidade no contexto da Unio Europeia (UE), as mesmas ir-se-o
acentuar num futuro prximo. Com efeito, enquanto que a desigual
distribuio das disponibilidades hdricas constitui a questo fundamental com
11

A variao do clima enquanto consequncia da actividade humana designada por alterao


climtica, se a mudana climtica for independente daquela e, portanto, consequncia de
causas naturais designa-se por variabilidade climtica (Instituto Nacional da gua, 2001a:
47/55 (5-II)).

Captulo 1

26 ______________________________________________________________________

que Portugal (e, em parte, os restantes pases do sul da UE) se depara no


que respeita aos recursos hdricos, para os restantes Estados-membros a
principal preocupao centra-se em torno da qualidade dos recursos hdricos.

A desigual distribuio das disponibilidades hdricas: uma questo nacional


3

Em Portugal, 54% (4.747 hm ) dos consumos de gua tm origem


subterrnea. Os principais sectores utilizadores deste tipo de recursos
hdricos so a agricultura (89%), o abastecimento s populaes (7%) e a
indstria (4%). Porm, uma anlise dos consumos totais nacionais, incluindo
portanto os recursos superficiais e os subterrneos, d a conhecer que o
sector agrcola responsvel por 75% dos mesmos, o urbano por 6%, o
industrial por 5% e o da energia por 14%. Com excepo do sector domstico
e agrcola, onde cerca de 62% e 64%, respectivamente, so de origem
subterrnea, os restantes sectores dependem sobretudo de gua com origens
12

superficiais (Instituto Nacional da gua, 2001a: 45/48 (4-II)).

Informao publicada no Relatrio de Balano da Seca de 2005 relaciona,


para os sectores acima identificados, os consumos de gua e respectivos
custos. Embora o sector do abastecimento urbano no seja o maior utilizador
de gua, da avaliao dos custos efectivos de utilizao da gua, para os
diversos tipos de utilizao, ressalta que o sector urbano o mais relevante.
De acordo com aquele Relatrio, este sector corresponde a 46% do total dos
referidos custos, seguido do da agricultura (28%) e do sector da indstria
(26%). Em termos globais, a procura da gua est actualmente estimada,
6

pelo Plano Nacional da gua em 2001, em cerca de 7.500x10 m /ano a que


6

corresponde um valor global provvel para a sociedade de 1.880x10


12

De assinalar as discrepncias nos valores dos consumos, total e por tipo de origem de gua,
por cada um dos sectores utilizadores, encontradas nas fontes secundrias consultadas. A
ttulo ilustrativo referem-se as discrepncias que constam na publicao Plano Nacional da
gua, bem como as que ressaltam do confronto deste com, por exemplo, os documentos
Utilizao da gua em Portugal e Relatrio de Balano da Seca de 2005. O mesmo tipo de
discrepncias foi tambm encontrado quando se confrontaram fontes secundrias de origem
nacional com as de outras origens.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 27

Euros/ano, tendo por base os custos reais da gua, o que representa 1,65%
do Produto Interno Bruto portugus, segundo o Plano Nacional para o
Uso Eficiente da gua (Secretariado da Comisso para a Seca de 2005,
2005: 89).
De salientar que, apesar de o volume de gua actualmente consumida
pela actividade agrcola com as prticas da irrigao ser j elevado, um
estudo recente estima que aquele dever aumentar, no mdio prazo, cerca de
11%. O acrscimo, estimado em 26%, da rea actualmente irrigada, cerca de
900.000 ha, o aumento da superfcie ocupada por culturas regadas e ainda a
rega de outras, tradicionalmente no regadas como o olival e a vinha, so os
principais argumentos que justificam o crescimento a registar, no futuro
prximo, do consumo de gua pela agricultura portuguesa (Comisso
Europeia, 2000).
O maior investimento portugus no sector do azeite, concretizado em
2006, um caso que confirma as previses da Comisso. Aquele investimento,
de 2,8 milhes de Euros realizado na Herdade Maria da Guarda, localizada
em Serpa, e baseado na replantao de um olival tradicional, envolveu a
plantao de 140 mil oliveiras em 200 hectares, alm de estruturas de rega e
sistemas informticos. A importncia do recurso natural gua, exigido na
produo daqueles 200 hectares de olival para azeite, ressalta dos seguintes
elementos. () esta Herdade vai precisar de consumir todos os dias o
equivalente a quatro piscinas olmpicas. Foram terminadas duas grandes
barragens na Herdade que conta com 433 Km de mangueiras de rega. D
para ir de Lisboa a Bragana com as mangueiras (Antunes, 2006: 17).
Sem minimizar o exposto no entanto de notar que comparando o valor
do consumo efectivo com o das disponibilidades potenciais garantidas
actualmente, incluindo guas superficiais e subterrneas, se regista um
supervit bastante confortvel. Esta situao vlida quer para o territrio de
Portugal Continental, quer para as regies hidrogrficas, embora de forma
menos acentuada no sul (Direco Geral dos Recursos Naturais, 1992).

Captulo 1

28 ______________________________________________________________________

Contudo, a dependncia do pas face aos recursos hdricos externos um


aspecto relevante a considerar. Como Nunes Correia e outros referem,
o valor de 6.600 m3/ano per capita traduz as disponibilidades hdricas com base
nos recursos totais, internos e externos (superficiais e subterrneos). [Porm],
quase metade (41% em mdia) dos recursos hdricos totais disponveis so
originados em Espanha, dependendo a sua disponibilidade efectiva do modo de
gesto dos recursos hdricos superficiais gerados nas bacias internacionais
(2004, Volume 1: 65).

No que respeita ao estado actual da qualidade dos recursos hdricos


nacionais de salientar o atraso e a insuficincia, ou inadequao, no
cumprimento de parte significativa das disposies legais nacionais,
comunitrias e internacionais (Instituto Nacional da gua, 2001a: 2-6/45
13

(6-II)).

O sector domstico, cujas cargas poluentes acompanham o padro das


densidades populacionais, e o industrial registam valores globais de consumo
de gua com ordens de grandeza semelhantes. Porm, a carga poluente com
origem neste ltimo sector, em termos de CBO5 (carncia bioqumica de
oxignio, num perodo de 5 dias) rejeitada para a rede hidrogrfica, cerca de
12% superior de origem urbana. Esta relao muito aproximada, cerca de
16%, no que respeita aos slidos suspensos totais (Instituto Nacional da
gua, 2001a: 44/45 (6-II)). Ainda segundo o mesmo estudo, as principais
13

Por exemplo, a nova Lei da gua, tambm conhecida por Directiva Quadro da gua da
Unio Europeia, e o Programa Nacional para o Uso Eficiente da gua (PNUEA). O diploma
referido em primeiro lugar, que transpe para a ordem jurdica nacional a Directiva 2000/60/CE
do Parlamento Europeu e do Conselho a qual, por sua vez, estabelece as bases e o quadro
institucional para a gesto sustentvel das guas, foi aprovado s em 2005, com ano e meio de
atraso (Lei n 58/2005 de 29 de Dezembro). O PNUEA, que contempla, entre outros aspectos,
uma rea programtica exclusivamente dedicada sensibilizao, educao e informao,
tendo em vista a mudana dos comportamentos individuais e colectivos relativamente aos usos
daquele recurso natural, elaborado desde 2001, tambm s foi aprovado em 2005. De notar
que a aprovao deste ltimo (Resoluo do Conselho de Ministros n 113/21005 de 5 de
Junho) no significa a sua implementao. Como esclarece o ponto 3 da referida Resoluo
ser criado () um grupo inter-ministerial, o qual definir, numa primeira fase, a metodologia
de trabalho a adoptar e os objectivos especficos do PNUEA, bem como a sua programao de
execuo material e de execuo financeira, e, numa segunda fase, as medidas especficas
para cada sector (Dirio da Repblica - I, Srie B, 30 Junho 2005).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 29

fontes de contaminao difusa esto relacionadas, fundamentalmente, com


as actividades agro-pecurias, embora as escorrncias superficiais com
origem na rede viria e nas zonas urbanas sejam tambm fontes relevantes
de poluio, especialmente no que respeita a certas substncias perigosas
(2001a: 11/45 (6-II)).
Para alm das j referidas, os fenmenos de intruso salina so outras
origens de contaminao dos recursos hdricos do territrio nacional. Estes
fenmenos so resultantes da intensa explorao da gua subterrnea em
aquferos

costeiros

consequente

aumento

do

teor

em

cloretos,

inviabilizando deste modo a utilizao daquela para consumo humano. Tal


como sucede com as outras fontes de poluio enumeradas, tambm a
magnitude e os riscos de contaminao salina por intruso marinha no
apresentam idntica relevncia geogrfica. O avano da cunha salina
preocupante, sobretudo, na maior parte dos aquferos costeiros da Orla
Meridional e no aqufero Quaternrio de Aveiro (Instituto Nacional da gua,
2001a: 32-33/45 (6-II)).
A poluio difusa de origem agrcola, expressa em concentrao de
nitratos, fosfatos e pesticidas nas guas subterrneas, j relevante, em
particular, nas manchas onde o modelo agrcola produtivista intensivo se
alicerou (Rodrigo, 2001b; Rodrigo e Santos, 1999; Cerejeira, 2000). A este
propsito de referir que a aplicao da Directiva Nitratos levou num primeiro
momento Portaria n 1037/97 de 1 de Outubro identificao de trs
zonas vulnerveis no territrio nacional, s quais se juntaram outras,
14

posteriormente.

As primeiras zonas delimitadas foram o aqufero livre entre

Esposende e Vila do Conde, o aqufero quaternrio de Aveiro e o aqufero

14

A Directiva nitratos corresponde Directiva 91/676/CEE de 12 de Dezembro de 1991,


transposta para a ordem jurdica interna atravs do Decreto-lei 235/97 de 3 de Setembro, na
redaco dada pelo Decreto-lei 68/99 de 11 de Maro. Os objectivos deste diploma so "a
reduo da poluio das guas contra a poluio causada por nitratos de origem agrcola, bem
como impedir a propagao desta poluio" (Art. 2). No mbito da referida Directiva, Zona
Vulnervel, com vista a proteger as guas contra a poluio difusa causada por nitratos de
origem agrcola, identificada com as "reas que drenam para as guas poludas e as guas
susceptveis de serem poludas" (Art. 4).

Captulo 1

30 ______________________________________________________________________

15

Miocnio e Jurssico da Campina de Faro.

A estas foram adicionadas em

2003 (Portaria 258/2003 de 19 de Maro), a Zona Vulnervel de Mira e ainda


as reas correspondentes s bacias hidrogrficas de cinco lagoas na ilha de
S. Miguel, de duas lagoas na ilha do Pico e de uma lagoa na ilha das Flores
da Regio Autnoma dos Aores. Legislao mais recente (Portaria
1100/2004, de 3 de Setembro) inclui outras manchas. Uma localizada no Tejo
(Zona Vulnervel do Tejo) e outra em Beja (Zona Vulnervel de Beja). Esta
ltima abrange a mancha dos Garbos, constituda por solos frteis dos barros
e pr-barros e que se estende pelos concelhos de Ferreira do Alentejo, Beja e
Serpa.

Portugal e a Europa do sul na Unio Europeia

A nvel da Unio Europeia, a quantidade da gua no um factor


16

limitante.

Contudo, de assinalar no s a existncia de grandes

desequilbrios geogrficos, em termos globais, mas tambm a significativa


variabilidade, quer sazonal e inter anual, quer geogrfica, das taxas de
precipitao nos pases da Europa do sul. Embora tais variabilidades tenham
como consequncia a ocorrncia de episdios de carncia de guas
pluviais/seca de notar que, na maioria dos referidos pases, existe uma
relativa abundncia de recursos hdricos que permitem, potencialmente,
satisfazer no momento presente as respectivas necessidades (Dosi, 2001;
Dosi e Tonin, 2001). Como tambm nos recorda Michel Drain, apesar da
elevada densidade populacional, a Europa, no seu conjunto, no sofre de
falta de recursos hdricos (1996a).
Outra caracterstica dos pases do sul da UE a sua dependncia face
aos recursos hdricos subterrneos. Segundo Dosi e Tonin (2001), da Europa
dos quinze, a Itlia o Estado-membro que mais depende de tais recursos
15

Resultados recentes da monitorizao de contaminantes perigosos, para a sade humana e


para o ambiente, na rea da proteco do aqufero livre entre Esposende e Vila do Conde
constam do trabalho de Gonalves, Matos e Alpendurada (2005).
16
Ao longo do texto, as referncias Unio Europeia circunscrevem-se aos 15 Estadosmembros que a integravam, antes do ltimo alargamento registado em 2004.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 31

(10,4 Km /ano), seguido pela Frana e Espanha (6,0 e 5,5 km /ano,


respectivamente). Por seu lado, o contributo relativo dos aquferos
subterrneos face s disponibilidades totais varia entre 42% em Portugal e
15% em Frana.
Para alm do referido convm ainda salientar dois outros aspectos: a
grande dependncia das agriculturas do sul da UE face aos recursos hdricos,
em geral, e aos de origem subterrnea, em particular. De facto, enquanto o
consumo do sector agrcola representa na Grcia, Espanha, Itlia e Portugal
mais de 60% do consumo total, j no resto da Europa dos quinze este valor
inferior a 10% (Dosi e Tonin, 2001). Estima-se ainda que na Grcia, Itlia e
Espanha o peso relativo da agricultura na procura dos recursos hdricos
subterrneos seja de, respectivamente, 58%, 57% e 80%, e unicamente de
17% em Frana (Dosi, 2001; Dosi e Tonin, 2001).
Esta forte assimetria nos usos da gua nos pases da Europa do sul leva
Drain a levantar a hiptese da emergncia, num futuro prximo, de fortes
conflitos sectoriais. No sendo especficos ao mundo mediterrneo, tais
conflitos so aqui particularmente de temer, dado que, para alm do sector
agrcola consumir mais de trs quartos do consumo total de gua doce, as
suas principais necessidades ocorrem no Vero que precisamente o
perodo do ano em que a precipitao mais escassa ou mesmo nula (Drain,
1996a: 8).

A qualidade dos recursos hdricos: a questo da Unio Europeia

No territrio da UE as principais questes centram-se, sobretudo, em torno


da quantidade dos recursos hdricos subterrneos e da qualidade versus
externalidades ambientais negativas, nomeadamente as originadas pelas
actividades econmicas geradoras de poluio.
Aparentemente resolvidos os problemas relacionados com a oferta da
gua, isto , a sua disponibilidade e acessibilidade, as atenes da UE esto
centradas em questes relativas procura deste recurso, no que se refere
quer conservao das guas superficiais, quer sobretudo melhoria da

Captulo 1

32 ______________________________________________________________________

qualidade e gesto das subterrneas (Dosi, 2001; Bressers e outros, 2001).


So alis estas preocupaes que esto subjacentes proposta da Comisso
Europeia de 1996 relativa ao Programa de Aco sobre Proteco e Gesto
Integrada das guas Subterrneas (Comisso Europeia, 1996).
Nesta proposta salientada a prioridade que os Estados-membros
deveriam atribuir, por um lado, gesto dos recursos hdricos subterrneos
nas respectivas polticas da gua e, por outro, reduo das fontes de
poluio difusa. Este ltimo apelo foi entretanto reforado em 1999. Nesta
data a Comisso Europeia, embora reconhecendo a melhoria da qualidade
das guas superficiais devido reduo das origens e descargas das
poluies com origens tpicas, recordou uma vez mais, que pouco tinha sido
feito relativamente poluio difusa de origem agrcola. Sublinhou, a este
propsito, a frequncia registada, em muitos Estados-membros, de valores
das concentraes de nitratos e de certos pesticidas (muito) superiores aos
nveis admissveis (Comisso Europeia, 1999).
A qualidade dos recursos hdricos da UE merece tambm a ateno da
European Environmental Agency (EEA). Segundo esta, em publicao de
1998, os recursos hdricos subterrneos da Europa esto ameaados de
distintas formas. Um outro documento da responsabilidade da mesma
entidade, publicado em 2003 e intitulado Europes Water - an Indicator-based
Assessment, embora no descure a questo da quantidade, d particular
ateno avaliao da qualidade da gua. A qualidade ecolgica, os
nutrientes e a poluio orgnica e ainda as substncias perigosas foram os
trs temas qualitativos considerados. Em termos geogrficos o estudo
abrangeu os Estados-membros da UE-15, os pases ento em via de adeso
e os candidatos adeso UE, e ainda os da Associao Europeia de
17

Comrcio Livre.

Para alm dos nitratos e pesticidas, acumulados nos terrenos de cultivo e


depois lixiviados, vrios tipos de sais e de metais pesados so outros
17

European Free Trade Association (EFTA).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 33

poluentes que ameaam a qualidade das guas subterrneas da UE. A


intruso da cunha salina em aquferos costeiros um outro tipo de poluio
dos mesmos recursos.
Embora no lhe caiba a responsabilidade exclusiva , no entanto, de
salientar o papel atribudo actividade agrcola nesta matria. A este
propsito de esclarecer que, por um lado, a distribuio geogrfica e o
significado espacial da poluio das guas subterrneas no territrio da UE
so difceis de avaliar. A explicar este facto esto a heterogeneidade da
informao recolhida e a ausncia de uma estratgia comum de monitorizao da qualidade daqueles recursos (Dosi e Tonin, 2001: 27). Por outro
lado, fcil de concluir que o contributo da agricultura naquela distribuio e
significado no homogneo. Com efeito, quer os teores de nitratos e de
pesticidas, quer a invaso salina nos aquferos de gua doce no so alheios
ao modelo de desenvolvimento agrrio adoptado pela Poltica Agrcola
Comum (PAC). E este, como se sabe, tem implantao diferenciada nos
espaos geogrficos da UE (Rodrigo, 2003).
Procedimentos metodolgicos
Uma vez que as tcnicas de investigao seleccionadas para a realizao
do presente estudo assentavam, essencialmente, na recolha de informao
emprica, por inqurito por questionrio e entrevista, imps-se a necessidade
de restringir o territrio onde o trabalho de campo se iria desenrolar. Neste
mbito, foram seleccionados os concelhos de Beja, Aljustrel, Ferreira do
Alentejo, Mrtola e Serpa, todos localizados no Baixo Alentejo Interior. A
opo por estes concelhos baseou-se nos aspectos de seguida apresentados
de forma sucinta.
O concelho de Beja afigurou-se relevante pela importncia de incluir, no
18

universo social a estudar, residentes em meio urbano.

Os restantes quatro

concelhos por se localizarem em duas manchas territoriais distintas, quer da


ocorrncia de episdios de seca, quer da disponibilidade de recursos hdricos.
18

Para uma apresentao mais detalhada ver Rodrigo e outros (2001) e Rodrigo e Matos
(2001a).

Captulo 1

34 ______________________________________________________________________

Por sua vez, Aljustrel e Ferreira do Alentejo situam-se na mancha mais


favorvel relativamente s duas variveis acabadas de enumerar. No s
registam uma menor ocorrncia de episdios de seca, mas tambm uma
maior disponibilidade de gua, para o exerccio da actividade agrcola,
relativamente ao que sucede no territrio da Margem Esquerda do Guadiana.
Com efeito, em Aljustrel e Ferreira do Alentejo a agricultura de regadio
assume particular relevncia, em consequncia das infra estruturas colectivas
de rega dos Aproveitamentos Hidroagrcolas do Roxo e de Odivelas. Porm,
19

os usos da gua dos referidos permetros de rega no so idnticos.

Entre

as diferenas mais significativas destacam-se aqui as relativas s principais


culturas regadas pela rede colectiva milho, girassol e tomate, no
Aproveitamento Hidroagrcola do Roxo, e milho, trigo, girassol e arroz no de
Odivelas, de acordo com o registado na campanha de 2000 e o facto de a
superfcie regada por explorao na rea abrangida pelo permetro de
Odivelas ser, em mdia, trs vezes superior da rea abrangida pelo do
Roxo (Russo e outros, 1999; Cordovil e Neves, 1997; Instituto Nacional da
gua, dados de base [Online]).
De assinalar outras diferenas relacionadas com a gesto da gua das
albufeiras e os conflitos em torno dos recursos hdricos. No que refere
gesto da gua das albufeiras que registam uma capacidade de
3

armazenamento til de 89,5 milhes m no Aproveitamento Hidroagrcola do


Roxo e de 200 milhes m no de Odivelas , a Associao dos Beneficirios
3

do Roxo confronta-se, em anos de seca, com um conjunto de restries


rega. Para alm da menor relao entre a capacidade de armazenamento til
e a superfcie total beneficiada, comparativamente do Aproveitamento de

19

O Aproveitamento do Roxo abrange os concelhos de Aljustrel e Ferreira do Alentejo, do


distrito de Beja, e Santiago do Cacm, do distrito de Setbal. O aproveitamento de Odivelas
beneficia os concelhos de Ferreira do Alentejo, do distrito de Beja, e Alccer do Sal e Grndola
do distrito de Setbal.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 35

Odivelas, a albufeira do Roxo de fins mltiplos, j que serve ao


20

abastecimento industrial e urbano dos concelhos de Beja e Aljustrel.

No acentuar das restries acima referidas ainda de salientar a


construo, desde o incio de 1990, de barragens particulares a montante da
albufeira do Roxo. Segundo tcnicos da Associao dos Beneficirios do
Roxo, estas infra estruturas, ao reduzirem o volume de gua armazenada na
albufeira, comprometem o fornecimento aos agricultores associados em anos
21

de reduzidas disponibilidades pluviomtricas.

Na sequncia do referido de

assinalar a ocorrncia de conflitos entre utilizadores agrcolas e no agrcolas


abrangidos pela albufeira de fins mltiplos, os quais mereceram a ateno da
22

imprensa escrita (Annimo, 2000; Duarte, 2000; Mota, 2000)

e sero

apreciados no captulo cinco.


Finalmente, os dois outros concelhos seleccionados para a realizao do
trabalho de campo Mrtola e Serpa so os que registam uma maior
ocorrncia de episdios de seca e menor disponibilidade de gua para a
actividade agrcola. Correspondem, tambm eles, a duas situaes
diferenciadas. Embora do ponto de vista agrcola ambos sejam marcados
pela agricultura de sequeiro, Mrtola ilustrativo de uma situao em que as
dificuldades de estender o abastecimento pblico a todo o concelho s
recentemente foram ultrapassadas. Por seu lado, Serpa representativo de
um territrio com freguesias que, at um passado muito recente, foi
particularmente afectado por secas.
Procedeu-se, de seguida, escolha das freguesias e respectivos lugares
rurais e bairro urbano, localizadas nos cinco concelhos acima apresentados,
onde os inquritos e as entrevistas se realizaram. Com base em indicadores
sociodemogrficos, econmicos e agrcolas foram primeiro seleccionadas
20

Na campanha de rega de 2000, a superfcie total regada no Roxo e em Odivelas foi,


respectivamente, 2.064 ha cultivados a que corresponderam 223 inscries e 5.095 ha regados
a que corresponderam 184 inscries de rega (Rodrigo e Matos, 2001a).
21
Sobre a influncia dos novos aproveitamentos hdricos na albufeira do Roxo, ver Pisco e
Pessoa (1994) e Russo e outros (1999).
22
Embora a albufeira de Odivelas tambm fornea gua para usos industriais o seu volume
no tem praticamente expresso (ver Rodrigo e Matos, 2001a: Anexo 2).

Captulo 1

36 ______________________________________________________________________

cinco freguesias, tendo em conta a sua representatividade face ao concelho


23

de localizao, e de seguida os quatro lugares rurais e o bairro urbano. Para


alm dos critrios enumerados, na seleco das freguesias dos concelhos de
Serpa e de Mrtola foram ainda considerados outros aspectos.
No primeiro caso a opo recaiu sobre a freguesia de Brinches. Situada na
Margem Esquerda do Guadiana, esta foi a ltima das freguesias do concelho
de Serpa a beneficiar do abastecimento de gua ao domiclio, concretamente
em 1998, com origem na barragem do Enxo. A situao descrita afectou os
residentes, dada a frequncia dos cortes no abastecimento de gua nos anos
de seca. Foi ainda a causa, na opinio de tcnicos de entidades regionais e
locais, da maior retraco fixao de populao jovem e do relativo
refreamento no desenvolvimento socioeconmico, comparativamente s
restantes freguesias do concelho. O menor nmero de pedidos de licenciamento, quer para construo de novas habitaes quer para a recuperao
das j existentes, um dos indicadores daquele refreamento.
No concelho de Mrtola mantinham-se, data de realizao do trabalho
de campo (2001), as dificuldades em estender o abastecimento pblico de
gua totalidade das freguesias. Face ao exposto, optou-se por seleccionar
uma freguesia nesta situao. A escolha recaiu na freguesia de Santana de
Cambas onde o abastecimento ao domiclio continuava, em 2001, a ser
assegurado por sistemas de furos, nomeadamente, no lugar de Alves. Para
alm do exposto, em Santana de Cambas situada na Margem Esquerda
do Guadiana a populao distribui-se por trs lugares e est, portanto,
muito menos dispersa, comparativamente ao que sucede nas restantes
freguesias do concelho, o que facilitava a recolha da informao emprica.
O bairro urbano e os lugares rurais onde foram aplicados os inquritos por
questionrio e por entrevista foram os seguintes: bairro da N. Sr da Conceio
23

Para a seleco das freguesias e dos lugares rurais e do bairro urbano beneficimos dos
conhecimentos, sobre as caractersticas e evoluo da realidade regional e local, de
representantes do poder local (Autarquias e Juntas de Freguesia), de tcnicos da Direco
Regional de Agricultura do Alentejo, da Associao dos Beneficirios do Roxo e da Associao
de Beneficirios da Obra de Rega de Odivelas.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 37

da freguesia de Salvador, no concelho de Beja; lugar de Montes Velhos e de


Aldeia Nova da freguesia de S. Joo de Negrilhos, no concelho de Aljustrel;
lugar de Figueira de Cavaleiros na freguesia com o mesmo nome, no
concelho de Ferreira do Alentejo; lugar de Brinches da freguesia de Brinches,
no concelho de Serpa e o lugar de Santana de Cambas, de Moreanes e de
24

Alves da freguesia de Santana de Cambas, no concelho de Mrtola.

Para alm do exposto, importa ainda dar conta de alguns dos procedimentos adoptados tendo em vista aproximar, tanto quanto possvel, a
"realidade artificial" "realidade real" (Pais, 1998a: 11). Assim, tendo em vista
a seleco do universo social a inquirir e a entrevistar seleco da amostra
representativa , procedeu-se identificao e caracterizao demogrfica e
socioeconmica da populao residente nos lugares rurais e no bairro urbano
acima enumerados. Estas etapas do trabalho foram feitas com base na
informao prestada por elementos de cada uma das Juntas de Freguesia.
De esclarecer que a identificao dos indivduos teve por base a respectiva
residncia em alojamento familiar clssico, segundo a definio do XII
Recenseamento Geral da Populao (Instituto Nacional de Estatstica, 1991).
Este procedimento permitiu evitar que fossem seleccionados para inquirir
indivduos residentes no mesmo alojamento, dado que alguns dos quesitos do
inqurito por questionrio remetiam para a unidade familiar.
Caracterizados os residentes nos lugares rurais e no bairro urbano,
procedeu-se sua classificao e, posteriormente, seleco da amostra a
inquirir e a entrevistar, segundo o mtodo da amostragem aleatria
"estratificada". A amostra foi estratificada por distribuio proporcional no que
respeita ao sexo, idade (superior a catorze anos), condio perante a
actividade econmica e grupo socioeconmico. Relativamente condio
perante a actividade econmica, os indivduos foram classificados nos
seguintes

grupos:

domsticas;

estudantes; reformados/pensionistas

desempregados. Por seu lado, a populao empregada foi classificada nos


24
Para uma caracterizao detalhada das freguesias, dos lugares rurais e bairro urbano
seleccionados ver Rodrigo e Matos (2001a) e Matos (2002).

Captulo 1

38 ______________________________________________________________________

grupos socioeconmicos: agricultura (proprietrios/rendeiro com assalariados;


proprietrio/rendeiro sem assalariados; jornaleiro/assalariado qualificado;
jornaleiro/assalariado no qualificado e trabalhador familiar no remunerado);
indstria, comrcio e servios (patro; trabalhador/operrio qualificado;
trabalhador/operrio no qualificado; empregado administrativo qualificado;
empregado administrativo no qualificado e trabalhador familiar no
remunerado); quadros tcnicos e cientficos (profissional tcnico independente, quadro tcnico superior e quadro tcnico intermdio); trabalhadores
independentes e artesos; dirigentes de servios e indstrias; Foras
25

Armadas.
No

total

foram

realizados

504

inquritos

por

questionrio,

por

administrao directa (104 em S. Joo de Negrilhos e 100 em cada uma das


restantes quatro freguesias) e 30 entrevistas semi-directivas, gravadas (11 na
freguesia de S. Joo de Negrilhos; 7 na de Salvador, 7 na de Brinches e 5 na
26

de Santana de Cambas).

A recolha da informao emprica por questionrio

decorreu entre Dezembro de 2000 e Abril de 2001 e por entrevista durante o


ms de Maio de 2001.
Relativamente ao universo social inquirido e entrevistado importa precisar
dois aspectos.
Em primeiro lugar, o inqurito por questionrio foi aplicado a indivduos
com idade superior a catorze anos. Embora a experincia aconselhe que os
inquritos s atitudes e comportamentos sejam realizados a maiores de
dezassete anos, dada a natureza e contedo das perguntas, sucede que no
estudo sociolgico de temas ambientais com base naquela tcnica de
investigao este limite de idade , regra geral, ampliado para o limiar dos
quinze anos. Esta opo, que tem por finalidade analisar as atitudes do grupo
etrio mais jovem em relao ao qual se podem esperar atitudes geracionais
especficas relativamente queles temas, foi a adoptada neste estudo
25

Para mais detalhes ver Rodrigo e Matos (2001a e Anexos 6 e 7).


O modelo de inqurito por questionrio e o guio da entrevista foram apresentados em
Rodrigo e Matos (2001a: Anexo 3 e Anexo 4).

26

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 39

(Moyano e outros, 1996; Clemente, 1998; Pais, 1998b; Almeida, 2000; Flash
27

Eurobarometre 85, 2000; Flash Eurobarometre 86, 2000).

Em segundo lugar, a informao quantitativa recolhida reflecte as


caractersticas

sociodemogrficas

econmicas

dos

residentes

nas

freguesias onde decorreu a investigao emprica, uma vez que corresponde


a uma amostra estatstica daqueles e, simultaneamente, da populao que
habita na mancha geogrfica constituda pelos cinco concelhos seleccionados
dada a respectiva representatividade. Por seu lado, a informao qualitativa
foi obtida por inqurito por entrevista a indivduos com caractersticas
sociodemogrficas, econmicas e de localizao territorial relevantes para o
estudo das questes a investigar neste trabalho. Trata-se de uma amostra
terica, e no estatstica, da populao e dos grupos socioeconmicos que a
constituem. No que refere ao contedo, uma amostra terica define-se pelos
indivduos a entrevistar, os quais so seleccionados com base na sua
relevncia e pertinncia tendo em vista a compreenso duma dada questo
terica em vez da sua representatividade. Este tipo de amostragem utilizado
na investigao social quando se pretende analisar situaes que envolvem
populaes diferenciadas e cujo objectivo apreender, em profundidade,
casos individuais, como sucede no presente estudo (Swaffield, 1998: 498).
Como alguns dos manuais sobre teoria e prtica das tcnicas de
investigao em cincias sociais nos alertam, a preocupao com a
construo das perguntas que integram os inquritos por questionrio
fundamental tendo em vista minimizar os erros e enviezamentos aquando da
interpretao e tratamento da informao recolhida. De acordo com Foddy,
"() as perguntas so os alicerces sobre os quais se constri a maior parte
da cincia social contempornea ()". Ainda segundo o mesmo autor, em
caso de perguntas mal formuladas aplicvel a mxima dos peritos de
informtica "'se entra lixo, sai lixo"' (1996: xiv-v). Embora a teoria relativa ao
modo de questionar no tenha progredido tanto quanto seria desejvel
27

No presente estudo o grupo etrio mais jovem correspondeu aos indivduos com idades
compreendidas entre os quinze e os dezanove anos.

Captulo 1

40 ______________________________________________________________________

dado que a primordial tarefa de formular perguntas tem sido subordinada a


outros aspectos como sejam os procedimentos de amostragem e seleco de
inquiridos e as tcnicas estatsticas de anlise da informao recolhida
(Foddy, 1996) , o efeito perturbador de certas perguntas e vocbulos, e o
significado dos mesmos para os inquiridos so, entre outros, aspectos
relevantes a ter ateno na investigao emprica.
No presente estudo os dois aspectos acabados de referir esto
intimamente relacionados. Colocaram-se no momento de elaborao do
questionrio quando foi necessrio optar por um vocbulo para identificar
situaes de durao mais ou menos prolongada de nula ou escassa
ocorrncia de precipitao, face aos parmetros pluviomtricos mdios,
regionais e locais. Aquelas situaes foram identificadas com "falta de
gua/seca", tendo em conta a opinio consensual de tcnicos e de
responsveis por instituies locais e regionais consultadas para o efeito,
como ajustadas realidade geogrfica e aos referenciais de conhecimento da
populao. A clarificao desta questo relevante uma vez que o fenmeno
da seca objecto de mltiplas definies e representaes sociais, como
ser analisado no captulo seguinte.
A propsito do comentado, um trabalho realizado no Nordeste do Brasil
sobre as estratgias dos agricultores familiares face seca revelador da
complexidade das representaes sociais sobre o clima. Segundo os autores,
a seca e a precipitao no so entendidos como uma oposio maniquesta
entre um fenmeno negativo e um positivo, respectivamente. Pelo contrrio,
cada uma das categorias comporta uma hierarquia. Assim, as pessoas
distinguem entre as chuvas que permitem, ou no, plantar, das que permitem
a germinao da erva ou a limpeza do marmeleiro, um arbusto precoce.
Por seu lado, a seca pode significar a estao seca, a estiagem, isto , a
interrupo habitual das chuvas durante o perodo que designado por
Vero. Contudo, o vocbulo seca utilizado, sobretudo, quando o fenmeno
mais pronunciado, e conjugado com vrios adjectivos que lhe precisam o
sentido. Por exemplo, seca verde o termo adoptado para designar a

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 41

situao em que as chuvas param e a vegetao, embora tenha ganho


colorao verde, no teve tempo de crescer e frutificar. J a Seca, com
maiscula e pronunciada enfaticamente, significa chuvas insuficientes durante
vrios anos seguidos, como aconteceu na Grande Seca que ocorreu entre
1979 e 1984 (Cohen e Duqu, 2001: 61-2).
Dar a conhecer as condies climticas que precederam e acompanharam
a realizao do trabalho de campo um outro aspecto importante, dadas as
matrias em estudo. Na realidade, as influncias das condies meteorolgicas no tipo e no contedo das respostas obtidas a questes relacionadas
com determinados fenmenos naturais, concretamente as secas, so
sublinhadas por vrios autores.
Por um lado, h a considerar as dificuldades que se colocam quando a
situao a investigar faz apelo memria de longo prazo. De entre os
problemas mais relevante, para este estudo concreto, que as limitaes da
memria humana colocam investigao emprica so de assinalar os
seguintes: a taxa de esquecimento tende a aumentar medida que o tempo
passa; s razovel questionar o passado dos indivduos em relao ao seu
comportamento intencional; e, para alm do tempo decorrido, o esquecimento
tambm se relaciona com a relevncia e a quantidade de acontecimentos
semelhantes que se solicita memria (Foddy, 1996).
Por outro lado, a proximidade do fenmeno um tipo de estmulo que
tende a ter grandes possibilidades de afectar, com nfase excessivo, a
conscincia individual podendo conduzir sobre valorizao da situao. Por
exemplo Taylor, Stewart e Downton (1988), num estudo sobre as percepes
dos agricultores seca, explicam em parte as diferenas do contedo das
respostas que obtiveram com o das recolhidas, duas dcadas antes na
mesma regio, por Saarinen (1966), com o facto de o trabalho de campo
deste ltimo ter decorrido num momento imediato ocorrncia de dois anos
28

de secas generalizadas.
28

O trabalho de Taylor, Stewart e Downton (1988) faz referncia a outras situaes reais
tambm ilustrativas do comentado.

Captulo 1

42 ______________________________________________________________________

Face ao exposto de esclarecer que eventuais fragilidades dos contedos


dos captulos que se seguem no podero ser atribudas s dificuldades
enumeradas e ilustradas decorrentes dos aspectos atrs especificados. Com
efeito, no que respeita temporalidade do fenmeno da seca, os valores da
precipitao total e da distribuio temporal registados nos anos hidrolgicos
em que decorreu o trabalho de campo e nos imediatamente anteriores foram
valores mdios regionais. A srie temporal que compreende os anos
hidrolgicos a partir de 1941/42 permite concluir que no distrito de Beja
onde se localizam o bairro urbano e os lugares rurais onde decorreu a recolha
da informao emprica a ltima seca meteorolgica ocorreu no ano de
29

1994/95, generalizada a todo o distrito.

Por seu lado, a ltima seca agrcola

de regadio (e tambm de sequeiro) ocorreu neste mesmo ano hidrolgico


(1994/95). A ltima seca agrcola de sequeiro, relativamente ao momento de
realizao do trabalho de campo (2001), ocorreu em 1995/96 (Rodrigo e
Matos, 2001a: Anexo 10).
Por fim, impe-se esclarecer alguns elementos que remetem para
questes de natureza operatria e de (in)consistncia de respostas. Mais
concretamente, a escolha de determinados factores como variveis
explicativas e a consequente interpretao da informao emprica recolhida.
A escolha das variveis explicativas idade, condio perante a
actividade econmica, grupo socioeconmico de pertena e local de
residncia pautou-se por dois princpios: o contexto territorial onde o estudo
se desenrolou e o referencial terico que lhe esteve subjacente.
A importncia do contexto no estudo da problemtica da seca impe-se,
uma vez que dele depende a capacidade dos indivduos reconhecerem e
responderem s situaes de carncia de precipitao/seca. De facto, o
contexto modela no s as experincias e as percepes, individuais e
colectivas, mas ainda as oportunidades e restries de interveno poltica e
29

No mbito da hidrologia os perodos de tempo considerados nos clculos e anlises


hidrolgicas so discretizados em intervalos anuais. Estes intervalos so designados por ano
hidrolgico e, de acordo com a norma comum adoptada nos estudos realizados em Portugal,
corresponde ao perodo compreendido entre 1 de Outubro e 30 de Setembro do ano seguinte.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 43

social no minimizar das consequncias daqueles fenmenos meteorolgicos


(Stern, Dietz e Guagnano, 1995). Impe-se ainda pelo facto de as situaes
de carncia de precipitao/seca serem fenmenos naturais que congregam
30

vrias dimenses: econmica, social, poltica e ambiental.

Por fim, o estudo

da problemtica da seca inclui factores, como o tempo e o espao, que


conferem especificidade nica a determinados acontecimentos, e processos
independentes que afectam estes ltimos. Inclui ainda a vulnerabilidade e
outras componentes dos riscos naturais, bem como as prioridades, pblicas e
privadas, que lhes so reconhecidas (Mitchell, Devine e Jagger, 1989: 391).
O outro princpio que pautou a escolha das variveis explicativas foi o
referencial terico adoptado na interpretao do material recolhido na
investigao de campo e cuja grelha analtica-conceptual foi exposta
anteriormente neste captulo. Nomeadamente, vrios dos aspectos que
constituem o contedo do conceito de representao social, antes especificados.
No que refere s inconsistncias de respostas obtidas, estas podem
radicar, como se sabe, em duas origens principais: nas discrepncias, e at
contradies, entre o que se pensa, o que se diz e o que se faz, e entre as
pr-disposies a um comportamento intencional e a prtica. Na tentativa de
minimizar estes dois aspectos foram integrados nos inquritos, por
questionrio e por entrevista, grupos de questes que remetem para a
apreenso de dimenses de contedos e de escalas diferenciadas cada
um dos quais objecto de anlise nos captulos que se seguem e de
"perguntas de controlo" em cada um daqueles grupos.
Os problemas e as dificuldades de metodologias do tipo inqurito, por
questionrio e por entrevista, aproximao da "realidade real" so,
reconhecidamente, numerosas e diversificadas, e colocam-se em vrias das
etapas da investigao: antes, durante e aps a recolha da informao
emprica (Ferreira, 1998; Freire, 1999; Tbara, 2001). Porm, neste ponto do
30
Sobre esta questo ver, por exemplo, Vlachos, 1990; Wilhite e Glantz, 1987; Stern, Dietz e
Guagnano, 1995, e Mitchell, Devine e Jagger, 1989.

Captulo 1

44 ______________________________________________________________________

presente captulo optou-se por debater questes metodolgicas particulares e


relevantes face problemtica em estudo, e no expor aspectos que, embora
importantes, so superveis pela experincia acumulada.

PARTE I
_______________________________________________________________________

ENTENDIMENTOS DA SECA
"Cientistas, polticos, gestores ou cidados cada um de ns
tem uma dada percepo da seca. Mesmo no interior destes
grupos, h diferenas significativas na percepo da seca,
baseadas na nossa experincia, conhecimento e contexto
geogrfico" (Wilhite e Easterling, 1987: xiii).

Nos prximos trs captulos so analisados distintos referenciais de leitura,


racionalidades e termos conceptuais utilizados para emprestar sentido
ocorrncia de situaes de carncia de precipitao/seca. Neste mbito,
retm-se trs dimenses que contribuem para o contedo e o significado dos
diversos entendimentos daqueles fenmenos naturais. Nomeadamente, como
so identificadas aquelas ocorrncias, o que as origina e como so percepcionadas as suas consequncias.

Captulo 2
_______________________________________________________________________

A Difcil Definio de Seca

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 49

O presente captulo analisa os modos como a seca identificada ou


definida pela cincia, por entidades da Administrao Pblica vocacionadas
para a previso e avaliao do fenmeno, aqui identificadas com o Instituto de
Meteorologia,

pelo

saber

comum.

As

escalas

de

anlise

so,

necessariamente, distintas. Assim, tendo como ponto de partida uma escala


ampla, onde se inscreve a perspectiva cientfica, a anlise conduz-nos de
seguida ao mbito nacional. Por fim, o ponto de vista do saber comum,
circunscrito escala local e regional, tem como suporte analtico dois tipos de
fontes: a informao verbal recolhida e o contedo noticioso publicado, entre
1932 e 1995, pelo peridico regional com maior divulgao, o Dirio do
31

Alentejo.

As trs perspectivas enumeradas correspondem a distintos entendimentos


de um mesmo fenmeno natural. Subjacente a estas leituras est no s
diferentes racionalidades e fundamentos, mas igualmente preocupaes.
Apesar de distintas, como se procura evidenciar, cada uma delas concorre, a
seu modo e em momentos temporais diferenciados, para os significados
econmicos e scio-polticos que o fenmeno natural seca assume.
Leituras cientficas: a seca, um risco natural
As secas, conjuntamente com os ciclones, as cheias e os sismos, so
identificadas pela literatura cientfica como as principais catstrofes naturais,
32

calamidades naturais ou acontecimentos acidentais naturais.

Os referidos

quatro tipos de fenmenos so responsveis por mais de 90% dos prejuzos


causados ao homem e ao ambiente, por foras naturais. Os vulces, os
deslizamentos de terra, as avalanches, os tornados e os tsunamis so outros

31
Foi tambm consultado o acervo noticioso do outro jornal regional, Notcias de Beja, durante
o perodo compreendido entre 1933 (data de incio de publicao) e 1995. Porm, o reduzido
nmero de notcias publicadas e a pouca relevncia do respectivo contedo, para a anlise dos
temas em estudo, aconselharam que o mesmo no fosse aqui objecto de referncia.
32
"Natural hazards", na terminologia anglo-saxnica, so aqui traduzidos por "acontecimentos
acidentais naturais".

PARTE I | Captulo 2

50 ______________________________________________________________________

tipos de catstrofes naturais, cujas consequncias assumem importncia


muito menor que as anteriormente referidas (Cunha, 1982: 21).
No confronto com as outras catstrofes naturais, as secas so
consideradas as mais complexas e as menos cientificamente compreendidas,
apesar de vrias disciplinas se ocuparem do seu estudo. So ainda avaliadas
como as que tendem, na maioria das ocorrncias, a vitimar um maior nmero
de pessoas. Como a Organizao Mundial de Meteorologia sintetiza, "o [seu]
incio subtil, o seu progresso insidioso, e os seus efeitos podem ser
devastadores" (World Meteorological Organization, 1975, em Sastri, 1993: 65).
Aquela subtileza e o facto de a seca resultar de um conjunto de sequncias
climticas cujos efeitos se acumulam, paulatinamente, por amplos perodos
temporais explicam que vrios autores a identifiquem como um "fenmeno
rastejante" (creeping phenomenum) (Wilhite, 1982; Wilhite, 1993b; Mearns,
1993; Sastri, 1993), ou como um "no acontecimento" extremo, isto , a no
ocorrncia de precipitao, na acepo de Cunha (1982) e de Vlachos (1990).
No partilhando a violncia espectacular das outras catstrofes naturais,
as destruies provocadas pela seca tambm no so circunscritas mas
antes afectam, durante um mesmo perodo temporal, vastas extenses
territoriais (Beran e Rodier, 1978). Porm, como Wilhite resume, a seca
raramente resulta em prejuzos estruturais (1993b: 4).
Para alm dos enumerados, a apreciao cientfica da seca regista
consenso em torno de outros aspectos. Um remete para a incapacidade de,
em tempo real, se poder prever o incio e o termo da ocorrncia daquele
fenmeno climtico, apesar da disponibilidade de alguns ndices que abrem a
possibilidade de predio (Pereira: 2004). O outro aspecto diz respeito ao
carcter espordico, mas no raro, da ocorrncia das secas.
Apesar da dificuldade em estabelecer uma definio universalmente vlida
de seca de sublinhar a existncia de um conjunto de parmetros,
partilhados por distintas perspectivas cientficas nas respectivas definies do

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 51

33

fenmeno.

com base neste consenso que so aceites os contornos de

uma noo de seca, ainda que ampla e pouco precisa. Mais concretamente,
"comum a todos os tipos de seca est o facto de resultarem de uma deficincia de
precipitao durante um amplo perodo de tempo, uma estao ou mais,
conduzindo a uma reduo das disponibilidades de gua para uma dada actividade
(por exemplo, o crescimento das plantas) ou para um dado grupo (por exemplo, os
agricultores)" (Wilhite, 1995: 3; Wilhite e Glantz, 1987: 12).

De notar que, apesar do consenso interdisciplinar que rene, esta


definio de operacionalidade reduzida. Com efeito, embora til para a
delimitao das fronteiras do fenmeno, manifestamente insuficiente
quando se pretende avaliar a seca em tempo real (Wilhite e Glantz, 1987: 14).
Os trs elementos-chave, ou parmetros, que so utilizados pelas distintas
definies operacionais de seca, formuladas no mbito de diferentes
disciplinas cientficas so a intensidade, a durao e as caractersticas
espaciais ou territoriais onde ela ocorre.
A intensidade refere-se quer ao grau ou nvel do dfice da precipitao,
quer severidade dos impactos associados quele. De acordo com o
Relatrio de Balano da Seca de 2005, a intensidade de uma seca mede-se
no apenas pelos extremos das variveis que caracterizam os fenmenos
naturais, mas tambm pelos valores que medem os efeitos sobre as
actividades humanas, econmicas ou no (Secretariado da Comisso para a
Seca de 2005, 2005: 2).
A durao, parmetro de difcil avaliao, estimada em dois momentos:
o perodo inicial em que o fenmeno "se instala", no mnimo dois/trs meses,
e o perodo consequente. Este caracteriza-se por uma temporalidade varivel,
podendo ir at vrios anos consecutivos. A relatividade do conceito seca,
33

Como vrios autores explicitam, no possvel no mbito do conhecimento cientfico reunir


consenso em torno de uma definio precisa e universalmente vlida de seca (Wilhite e
Easterling, 1987; Wilhite e Glantz, 1987; Wilhite, 1993a; Wilhite, 1993b; Wilhite, 1995;
Heathcote, 1969; Vlachos, 1990; Cunha, 1982; Santos, 1996; 1998; Beran e Rodier, 1987;
Sastri, 1993). A explicar aquela impossibilidade esto vrios aspectos de seguida enumerados
e comentados.

PARTE I | Captulo 2

52 ______________________________________________________________________

como Beran e Rodier (1987) chamam a ateno, ressalta do contedo deste


parmetro, caracterizador e diferenciador, do fenmeno. Com efeito, a
magnitude dos impactos est intimamente associada ao momento em que se
processa o incio do dfice da precipitao, intensidade, e durao deste
dfice.
No que refere ao parmetro contexto territorial de assinalar que, no
existindo uma nica regio do planeta que no tenha sido afectada pela seca,
as reas abrangidas por esta expandem-se gradualmente, segundo um longo
e contnuo processo, e as regies atingidas variam com as estaes do ano.
Como Wilhite (1993) ilustra, pases de grande extenso geogrfica, como o
Brasil, China, ndia, Estados Unidos da Amrica ou Austrlia, s muito
excepcionalmente seriam afectados na sua totalidade. Por exemplo, a seca
que ocorreu na dcada de 30, do sculo XX, nos Estados Unidos,
vulgarmente designada por Dust Bowl, afectou 65% do pas (Wilhite,
1993b: 7-9).

34

Relativamente importncia dos parmetros caracterizadores da seca,


acima descritos, so de assinalar dois aspectos. Em primeiro lugar, a sua
relevncia para a distino entre fenmenos que, embora tambm resultem
de quantidades insuficientes de precipitao, so abusivamente designados
e, deste modo, confundidos com seca. Aqueles fenmenos so a aridez, a
escassez de gua e a desertificao (Vlachos, 1990: 3). Ou seja, embora "as
secas faam parte da variabilidade normal do clima, s constituem situaes
excepcionais, isto , 'catstrofes naturais' em caso de severidade, durao e
rea geogrfica extremas" (Margat, 1998: 2).
Em segundo lugar, o contedo dos parmetros enumerados, que
simultaneamente caracterizam a distinguem a seca de outros fenmenos,
ajuda a esclarecer a impossibilidade de reunir consenso cientfico em torno de
34
Dust Bowl o termo utilizado para designar as devastadoras tempestades de p ocorridas,
na dcada de 1930, durante perodos de tempo prolongados caracterizados por condies de
altas temperaturas e secura extrema e que fustigaram os estados de Missouri, Iowa, Nebraska
e Kansas dos Estados Unidos da Amrica. Fenmeno que, recorde-se, inspirou o romance de
Steinbeck, As Vinhas da Ira.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 53

uma definio operacional de seca universalmente vlida e til. Como


facilmente se depreende dos parmetros da seca e respectivos contedos
acima comentados, uma leitura cientfica do fenmeno no pode dissociar
quer as particularidades climticas e ambientais, quer as especificidades
econmicas, sociais e institucionais dos territrios onde ocorre, quer ainda o
tipo e o nvel de grandeza das consequncias que provoca (Heathcote, 1969;
Wilhite e Glantz, 1987; Cunha, 1982; Vlachos, 1990; Wilhite, 1993b; 1995;
Santos, 1996; 1998).
Aquela leitura, para alm de contextualizar, no espao e no tempo, o
fenmeno tambm no pode ignorar as escalas, territorial e temporal, da
ocorrncia do mesmo. As escalas so, com efeito, elementos fundamentais
na identificao da seca. Como Heathcote sublinha, "a extenso da rea
afectada pela seca pode ser to reduzida que esta pode no ser identificada;
a precipitao pode ser to localizada que uma seca com um grau de
severidade significativo pode no ser registada" (1969: 178).
No sentido de ultrapassar a impossibilidade de consenso em torno de uma
definio operacional de seca, no estudo do fenmeno so adoptadas
diversas definies. Associadas a estas esto distintas perspectivas
cientficas e, consequentemente, diferentes metodologias de anlise. Ou seja,
tambm do ponto de vista cientfico a seca tem vrios significados (Vlachos,
1990). Consequentemente, estudada com mltiplos objectivos. Estes vo
desde o estudo do prprio fenmeno, sua explicao e previso, at s
consequncias do mesmo na agricultura, na economia e/ou na sociedade
(Beran e Rodier, 1987). Por exemplo, enquanto os meteorologistas procuram
prever ou explicar as causas fsicas da seca, ou descrever a magnitude do
dfice da precipitao, os socilogos esto mais vocacionados para analisar
as consequncias daquele dfice no funcionamento dos grupos e das
instituies sociais (Wilhite e Easterling, 1987; xiii).
As vrias definies operacionais de seca so, portanto, leituras
parcelares do fenmeno, onde cada disciplina incorpora diferentes factores
fsicos, biolgicos e/ou socioeconmicos (Wilhite, 1993b: 5). Compreende-se

PARTE I | Captulo 2

54 ______________________________________________________________________

assim a diversidade de conceitos ou tipos de seca, como tambm so


designados pela literatura.
Refira-se, a ttulo ilustrativo, que a tipologia de definies de seca seca
meteorolgica; seca agrcola; seca hidrolgica e seca socioeconmica
proposta por Wilhite e Glantz (1987) resultou de uma reviso de mais de 150
noes publicadas. Esta uma das vrias tipologias disponveis. Outras
classificam as secas, e respectivas definies, em funo da perspectiva
cientfica adoptada.
Por exemplo, o ponto de vista das incidncias do fenmeno nos recursos
hdricos distingue entre seca atmosfrica ou climtica (dfice de precipitao
geralmente associada ao excedente de evapotranspirao potencial); seca do
solo (dfice de humidade acrescido); seca hidrolgica (reduo do
escoamento e esgotamento prolongado) e seca hidrogeolgica (dfice de
alimentao das toalhas freticas, descida do seu nvel mdio anual e, mais
particularmente, dos seus nveis mnimos) (Margat, 1998). Por seu lado, o
ponto de vista das consequncias das secas tem subjacente, regra geral, a
influncia dos comportamentos humanos nas utilizaes e nos consumos que
reduzem os dbitos reais de gua, e diferencia entre seca socioeconmica,
seca agrcola e seca urbana (Cunha, 1992; Wilhite e Glantz, 1987; Hubbart,
35

1993; Sastri, 1993; Santos, 1996; 1998; Wilhite, 1995; Margat, 1998).

Apesar da utilidade das definies disciplinares de seca, dado que


contribuem para a delimitao das vrias leituras do fenmeno, de referir
que as respectivas fronteiras so imprecisas. O conceito adoptado no
presente trabalho ser apresentado quando se proceder anlise das
definies do saber comum do fenmeno.
Como se procurou esclarecer, subjacente s leituras cientficas da seca
esto objectivos de alargar e aprofundar os conhecimentos sobre o
fenmeno. Tais objectivos abarcam distintas disciplinas, dada no s a
interaco do fenmeno com outras variveis climticas, mas tambm a
35

Sobre esta tipologia de sublinhar a controvrsia terica em torno do contedo das


definies (Margat, 1998: 13-4).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 55

diversidade de impactos que o mesmo provoca. Para alm das consequncias


de ordem econmica, h, como se sabe, as de natureza social, poltica e
ambiental.
Com base nos conhecimentos sobre a seca, os quais no se restringem
mera explicao e/ou previso, em sentido restrito, do fenmeno, abrem-se
vrias possibilidades. Uma delas prende-se com a preveno mais eficaz da
desertificao. Embora, como se sabe, as secas no produzam desertificao
agravam, no entanto, as condies que favorecem este processo xrico de
carcter permanente, provocado pelo homem (Pereira: 2004).
A outra possibilidade remete directamente para as opes de interveno.
Concretamente, agir em funo das causas, o que corresponde a mitigar as
consequncias das secas, ou agir em funo das suas consequncias.
Embora estas sejam duas vias de aco possveis, a enumerada em ltimo
lugar a mais frequentemente adoptada. O caso portugus no excepo.
De acordo com o Relatrio de Balano da Seca de 2005,
nos ltimos anos tem-se verificado um aumento de frequncia e intensidade da
seca em Portugal. O problema, persistente e no mais espordico, deve assim ser
encarado de forma estrutural e preventiva, no quadro contnuo de longo prazo e
no de forma casustica e atenuadora de efeitos que, entretanto, j causaram
graves consequncias econmicas, sociais e ambientais: a aplicao do princpio
da precauo e da aco preventiva previsto e recomendado na poltica
comunitria no mbito do ambiente (Secretariado da Comisso para a Seca de
2005, 2005: 88: sublinhados nossos).

Entidades e previso: a seca, um prejuzo


Como se expe de seguida, nem o referencial nem as preocupaes, ou
objectivos, das entidades da Administrao Pblica directamente vocacionadas para a previso e a avaliao das secas coincidem com os da cincia,
o que no constitui, de forma alguma, surpresa. No contexto portugus, cabe
ao Instituto de Meteorologia a responsabilidade por aquelas duas funes.

PARTE I | Captulo 2

56 ______________________________________________________________________

Para esta entidade, os diagnsticos das possveis consequncias que advm


da ocorrncia do fenmeno constituem a principal preocupao.
De acordo com a literatura cientfica, as variveis instrumentais, ou
determinantes, adoptadas na identificao de situaes de seca so definidas
em funo dos objectivos a alcanar (Cunha, 1982; Santos, 1996; 1998).
Contudo, identificados os objectivos, a opo sobre o tipo de variveis a
utilizar est longe de ser simples, dadas as dificuldades associadas sua
medio. Tais dificuldades determinam, em parte, o estudo tcnico e cientfico
da seca. Tambm condicionam, em larga medida, a opo pela definio que,
em cada sociedade, oficialmente reconhecida e, consequentemente,
adoptada pela tomada de deciso poltica no que diz respeito quer aos
diagnsticos das consequncias, quer s (possveis) solues a adoptar.
Como acima foi referido, estas solues so, na grande maioria dos casos,
aces de adaptao, reaco, e no de mitigao das consequncias do
fenmeno.
A precipitao um elemento do ciclo hidrolgico facilmente quantificvel
e que permite, com relativo grau de satisfao, avaliar as condies e o teor
da humidade do solo. Apesar deste tipo de vantagens, a pluviosidade no o
nico critrio, ou varivel instrumental, a que se recorre tendo em vista a
identificao da ocorrncia de seca (Cunha, 1982; Santos, 1996; 1998). A
36

confirm-lo est o conceito de seca hidrolgica.

Os ndices mais utilizados, a nvel nacional e internacional, para a


identificao e a comparao das secas so a temperatura, a evaporao
e/ou a evapotranspirao, para alm da precipitao. Por seu lado, os
mtodos usualmente mais adoptados so o de Palmer, tambm designado
por ndice de Palmer, e o dos decis da distribuio da precipitao anual. Ou
seja, subjacente aos ndices e metodologias de uso mais generalizado para a

36

Como se sabe, esta baseia-se no s na quantidade de precipitao ocorrida, mas


igualmente nos nveis de escoamento das guas superficiais e/ou subterrneas (Cunha,
1982: 12).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 57

identificao e a comparao de secas est a simplicidade da respectiva


avaliao.
A nvel nacional, o Instituto de Meteorologia, baseando-se no mtodo dos
decis da distribuio da precipitao anual, define que "() um ano
considerado extremamente seco numa regio quando a precipitao ocorrida
ultrapassada em 90% dos anos; muito seco quando ultrapassada em 80%
dos anos; seco em 70%, e considerado normal quando a precipitao
corresponde que ocorre entre 40% a 70% dos anos" (Santos, 1996: 13).
Apesar da clareza, em larga medida suportada pelos elementos quantificveis,
de sublinhar que aquelas definies "() so arbitrrias, mas as anlises
resultam simples e de fcil utilizao, permitindo a classificao da rea
afectada pela seca com a associao de reas de influncia s estaes de
medio de precipitao" (Santos, 1996:13).
Do exposto ressalta que, a nvel nacional, a previso e a identificao de
seca assenta no conceito meteorolgico da mesma. Segundo Cunha, "do
ponto de vista meteorolgico () ocorre uma seca durante um certo perodo
quando a precipitao durante esse perodo inferior precipitao mdia ou
a um certo valor da precipitao expresso em percentagem da precipitao
mdia" (1982: 11-2).
A adopo do conceito de seca meteorolgica por parte das entidades
oficiais, vocacionadas para a previso da ocorrncia do fenmeno,
identificada por alguns autores como estando poltica e socialmente orientada
para a sua avaliao em meio rural agrcola. A justific-lo est o facto daquela
definio se basear, essencialmente, em variveis intimamente associadas ao
funcionamento do ciclo produtivo vegetal. Para alm do Instituto de
Meteorologia Nacional, outras entidades e realidades sociais adoptaram
aquela definio para, com base nela, identificarem a nvel regional a
ocorrncia de seca. Entre estas realidades encontra-se a Austrlia que sendo
"() uma sociedade largamente dependente do sector primrio e marcada
por uma forte dicotomia rural-urbano no de surpreender que as definies
de seca adoptadas tenham um enviezamento rural" (Heathcote, 1969: 177).

PARTE I | Captulo 2

58 ______________________________________________________________________

Contudo, noutros contextos geogrficos e sociais, onde a preocupao


central a oferta de gua s populaes urbanas, as definies de seca,
institucionalmente adoptadas, coincidem com a de seca hidrolgica. O caso
da Inglaterra ilustrativo desta situao. Como esclarece Heathcote, "na
Inglaterra, na noo de seca adoptada, mais precisamente em 1887 quando
durante quinze dias consecutivos a precipitao ocorrida foi inferior a uma
centsima de polegada, o enviezamento foi, e ainda , urbano e a definio
est associada s capacidades de armazenamento da oferta de gua nas
37

cidades" (1969: 177).

Heathcote refere ainda o caso da Texas Water

Comission, nos Estados Unidos da Amrica, que "tendo por preocupao as


necessidades urbanas considera as variaes, passadas e presentes, dos
nveis de gua armazenados como indicadores teis de seca uma vez que a
oferta/disponibilidade e o consumo de gua esto referenciados a este tipo de
informao" (1969: 177).
No que respeita realidade portuguesa interessante notar que apesar
do Instituto de Meteorologia ter adoptado o conceito de seca meteorolgica,
baseando-se, portanto, na varivel precipitao, "actualmente as origens
subterrneas [de gua], continuam a desempenhar uma funo determinante
no abastecimento urbano designadamente na supresso das necessidades
locais atravs de pequenos sistemas de abastecimento ()" (Instituto
Nacional da gua, 2001a: 48/58 (4-II)). De recordar que para alm do
abastecimento urbano, a agricultura tambm consome gua, essencialmente,
de origem subterrnea. Segundo a Direco Geral dos Recursos Naturais
(1992) o consumo agrcola desta origem estimado em 75%, atingindo no
Alentejo o valor de 95%.
A importncia das captaes subterrneas no total dos consumos do
sector agrcola decorre da relevncia do regadio privado no total da rea
equipada com infra estruturas de rega no pas, facto poucas vezes
mencionado e at percepcionado. De acordo com o Plano Nacional da gua,
37

Uma polegada ("inch") corresponde a 2,54 cm.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 59

"() apenas 12% da rea equipada com regadio est afecta a permetros
pblicos, esses sim, maioritariamente supridos com origens superficiais de
gua (albufeiras, frequentemente de fins mltiplos)" (Instituto Nacional da
gua, 2001a: 45/58 (4-II)). Segundo Drain (1996b), 93% da rea irrigada do
continente portugus repousa em infra estruturas privadas, localizando-se no
Alentejo a maioria dos permetros de rega estatais.
O mesmo autor refere ainda que o consumo de gua pelo regadio privado
3

significativamente inferior ao estatal: 6.248 m /ha/ano e 8.833 m /ha/ano,


respectivamente. O facto de os permetros de rega pblicos se localizarem
nas regies mais secas do pas ajuda a explicar as diferenas enumeradas.
As distintas tcnicas de rega utilizadas nos regadios pblicos e privados so
outro elemento que tambm contribui, de forma relevante, para aquela
diferena.
Embora os diferentes tipos de seca possam no coincidir por exemplo,
a uma seca agrcola pode no corresponder, forosamente, uma seca
hidrolgica sucede que em situaes de ocorrncia do fenmeno, na sua
conceptualizao ampla, vulgar a existncia de competio entre os
diferentes sectores de actividade econmica em torno dos recursos hdricos
disponveis. Nestas situaes afigura-se relevante a definio de prioridades
do consumo daqueles recursos. Esta definio um outro aspecto que
merece um comentrio. Por um lado, devido sua influncia nas consequncias da seca a nvel dos distintos sectores de actividade econmica. Por
outro lado, dada a discrepncia entre as prioridades definidas a nvel nacional
e o conceito de seca adoptado pelas entidades vocacionadas para a previso
e a avaliao do fenmeno.
Com efeito, a contrastar com as leituras sectorial (agrcola) e econmica
da seca adoptadas pelo Instituto de Meteorologia est o contedo do preceito
legal, inscrito no Decreto-Lei 46/94, em que so definidas as prioridades a
atribuir aos vrios sectores de actividade econmica, em situaes conflituosas
na utilizao dos recursos hdricos. Segundo aquele normativo, o abastecimento pblico sobrepe-se agricultura e esta indstria, seguindo-se a

PARTE I | Captulo 2

60 ______________________________________________________________________

produo de energia, o turismo e outras utilizaes. Em consequncia das


prioridades enumeradas, fixado a nvel institucional um volume de reservas
nas albufeiras, a fim de garantir o abastecimento s populaes. Est ainda
estabelecido que, na eventualidade de surgirem dificuldades no abastecimento
domstico, as Autarquias podem requisitar gua de captaes privadas,
sejam elas furos ou charcas.
Subjacente definio das prioridades acima explicitadas est uma
perspectiva social e domstica, e no sectorial e econmica. Com efeito,
embora, como j foi referido, o consumo com o abastecimento s populaes
no chegue aos 7%, nem gere contrapartida econmica-produtiva, em
situaes de competio entre sectores de actividade econmica em torno
dos recursos hdricos disponveis, os nveis e estilos de vida domsticos so
legalmente reconhecidos como as vertentes mais relevantes a observar.
O referido enviezamento domstico e, em parte, urbano est igualmente
presente nas percepes que muitos tcnicos e responsveis por entidades
que esto, directa e indirectamente, envolvidas na avaliao dos impactos
das secas e localizadas no Baixo Alentejo e na Margem Esquerda do
Guadiana tm da seca. Para estes, as consequncias sociais, domsticas,
38

das secas constituem as principais preocupaes. Este aspecto tanto mais


significativo, do ponto de vista poltico e institucional, quanto a agricultura
ainda a principal actividade econmica em muitas manchas dos territrios
referidos (Rodrigo e Matos, 2001: 12-6).
Com base nas definies de seca recolhidas, Caldas e Matos concluem a
este respeito que
"das definies avanadas [por aqueles tcnicos e responsveis] depreende-se
que na perspectiva do abastecimento pblico uma situao de seca preocupante
quando o abastecimento s populaes est em causa, uma vez que no se
podem dar compensaes financeiras s populaes afectadas pela falta de gua,
38

Nomeadamente responsveis de Autarquias, tcnicos da Associao de Beneficirios do


Roxo, da Direco Regional do Ambiente e Ordenamento do Territrio do Alentejo (DRAOT),
Direco Regional de Agricultura do Alentejo (DRAAlentejo) e da Comisso de Coordenao
da Regio do Alentejo (CCRA) (Caldas e Matos, 2001).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 61

enquanto na agricultura, quando decretada situao de seca, existe o recurso a


subsdios e a fundos de calamidade". Concluem aqueles autores que "no se
verifica, assim, consenso quanto aos sectores mais vulnerveis na ocorrncia de
secas" (2001: 62-3).

Em suma, as opes por uma definio de seca, meteorolgica ou


hidrolgica de acordo com as situaes aqui analisadas, por parte das
entidades vocacionadas para a identificao e o reconhecimento do
fenmeno, no so social nem politicamente neutras. No que refere ao caso
portugus, o conceito de seca adoptado pelo Instituto de Meteorologia no
coincide com as prioridades, atribudas aos vrios sectores de actividade
econmica, legalmente identificadas em situaes de competio face aos
recursos hdricos disponveis. Porm, aquela no coincidncia mais
aparente do que real. A confirmar esta afirmao est o facto de as perdas/
custos econmicos que as secas acarretam ao sector agrcola serem, na
grande maioria dos casos compensadas, ou pelo menos minoradas, atravs
de subsdios e/ou de fundos de calamidade.
O saber comum: a seca, uma fatalidade
Retomando os limites da realidade sociogeogrfica do Baixo Alentejo
Interior analisam-se de seguida, as definies do saber comum. Mais concretamente, como as populaes residentes naqueles territrios definem e
identificam a seca, e como este fenmeno tem sido tratado, isto , enumerado,
caracterizado e contextualizado, pela imprensa escrita regional, ao longo de
seis dcadas.
Definies do saber comum so aqui entendidas como formas de
conhecimento socialmente adquirido, transmitido e (re)construdo no relacionamento com a realidade do quotidiano, contextualizado no espao e no
tempo, e indissocivel das experincias dos indivduos e dos grupos. Este tipo
de conhecimento tambm designado por algumas correntes sociolgicas por
conhecimento de sentido comum , sendo informal, ope-se ao conhecimento
cientfico.

PARTE I | Captulo 2

62 ______________________________________________________________________

Como foi referido no primeiro captulo, na formulao das questes


colocadas aos indivduos inquiridos e entrevistados foram utilizados os termos
39

"falta de gua/seca". Estes termos sugerem e teoricamente designam, como


se ver, situaes de escassez de oferta de gua com caractersticas
distintas. Tendo em conta a utilizao abusiva do conceito terico seca para
designar situaes no extremas de carncia ou escassez de precipitao,
como a literatura cientfica sublinha, afigurou-se relevante considerar aquela
distino e, ao mesmo tempo, averiguar at que ponto e como ela
socialmente apercebida e identificada.
Falta de gua/seca designam situaes de escassez de gua com
distintas caractersticas de intensidade, durao e extenso da rea
geogrfica abrangida pela insuficincia, ou ausncia, de precipitao.
Consequentemente, significam impactos econmicos, sociais e/ou ambientais
com graus de severidade diferenciados.
Com a expresso falta de gua, que pertence ao referencial de
conhecimento do saber comum, procurou-se transmitir aos inquiridos e
entrevistados o fenmeno subjacente ao conceito terico de dfice de gua.
Este conceito, que remete para o excesso da procura em relao oferta de
gua durante um certo perodo, "() no pode deixar de intervir na definio
de seca, quando interessa ter em considerao as consequncias prticas da
40

seca" (Cunha, 1982: 12: sublinhados nossos).

Por seu lado, ocorre uma

seca,
"() sempre que se verifica um dfice de gua significativo numa regio
suficientemente extensa, referindo-se os termos significativo e 'suficientemente
extensa' respectivamente a dfices e reas tais que os impactos econmicos,
sociais e ambientais da seca sejam importantes para o homem. Isto implica que os
dfices devem exceder um certo valor crtico e que, por outro lado, devem afectar
uma rea superior a uma certa rea crtica" (Cunha, 1982: 12-3).
39
O esclarecimento que se segue sobre o contedo das expresses falta de gua/seca vlida
para a restante informao emprica apresentada e comentada ao longo deste trabalho.
40
Penria um outro conceito terico cujo contedo muito semelhante ao de dfice de gua.
De acordo com a Comisso de terminologia do Comit Nacional Francs das Cincias
Hidrolgicas, penria definida como sendo "o excesso de procura de gua, em quantidade
e/ou qualidade, em relao oferta, conduzindo a uma insatisfao da procura, a uma falta de
gua" (Margat, 1998: 2).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 63

A falta de chuva

Embora diversificadas na sua formulao, possvel identificar trs


dimenses partilhadas pelas definies empricas. Em primeiro lugar, as
situaes de seca assumem sempre uma relevncia particular quando
comparadas com as de falta de gua, sendo estas identificadas como
consequncias imediatas das primeiras. Em segundo lugar, a referncia
ausncia de pluviosidade est sempre presente. Ou seja, a seca percepcionada como um "no acontecimento" segundo a acepo de Cunha (1982)
e Vlachos (1990). Por fim, a seca sempre definida e ilustrada com recurso a
situaes da vida quotidiana, domstica e/ou de trabalho, que so mais
afectadas por aquela ausncia.
As componentes do referencial do saber comum de identificao e
definio do fenmeno seca so de seguida ilustradas com base nalguns dos
testemunhos recolhidos. Como se ver, quer a ausncia quer a insuficincia
de ocorrncia de precipitao so identificadas em termos gerais ou
exemplificadas. Neste ltimo caso sempre com recurso ao ciclo produtivo
agrcola, vegetal e/ou animal, independentemente da actividade econmica
exercida e da localizao geogrfica dos territrios de residncia, aqui
distinguidos, recorde-se, entre menos afectados pela ocorrncia de secas
(concelhos de Aljustrel, Ferreira do Alentejo e Beja) e mais afectados
(concelhos de Serpa e de Mrtola).
"[Seca] a gua fazer falta e no haver" (domstica, nascida em 1985, 11 ano de
escolaridade, residente na freguesia de Brinches, concelho de Serpa).
"[Seca] quando no chove. No chove em Abril, no chove em Maio e o gro
no se forma como deve ser [e] depois as searas no do como deviam"
(domstica, nascida em 1937, 4 classe, residente na freguesia de Brinches,
concelho de Serpa).
"[Seca ] falta de gua, terra seca, dificuldades" (mdica, nascida em 1958,
residente na freguesia urbana de Salvador, concelho de Beja).

PARTE I | Captulo 2

64 ______________________________________________________________________

"[Seca quando] a gua pouca. No h pasto para os bichos [e] temos que
comprar palha" (agricultor, nascido em 1947, 4 classe, cultivava 250 ha de
sequeiro em 2001, residente na freguesia de Santana de Cambas, concelho de
Mrtola).
"[Seca] o meu rendimento que baixa, a nossa regio que no progride porque
uma regio agrcola e tudo depende do clima e da gua" (agricultor, nascido em
1954, bacharel, cultivava 90 ha em 2001 rea regada em 2000: 90 ha, sistema
de rega: piv, origem da gua: Permetro Hidroagrcola do Roxo e poos
residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).
"[A seca] uma coisa que no d lucro a ningum. Prejudica a agricultura e
prejudica todos" (carpinteiro, nascido em 1947, 4 classe, residente na freguesia
de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

Os testemunhos transcritos remetem, de algum modo, para o conceito


terico de seca meteorolgica, uma vez que a insuficincia de precipitao
face s necessidades o indicador privilegiado pelo saber comum para definir
o fenmeno seca. A este propsito referem-se os trabalhos de Taylor, Stewart
e Downton (1987; 1988). Embora restritos ao universo socioeconmico dos
agricultores, aqueles autores evidenciam a importncia que os parmetros
climticos assumem nas definies do saber comum de seca. Para os
agricultores inquiridos seca era definida em termos de escassez de
precipitao, falta de humidade no solo e reduo ou perca das produes
agrcolas.
Para alm do referido, ainda de salientar que as definies de seca
contidas nos testemunhos verbais recolhidos fazem referncia a outras
dimenses.
Por um lado, aos vrios tipos de impactos da ocorrncia de situaes de
seca, nomeadamente, impactos econmicos ("rendimento que baixa"; "no d
lucro"); sociais ("dificuldades"; "prejudica todos"); e ambientais ("terra seca").
A este propsito de referir que, apesar da variedade de impactos, as
entidades oficiais vocacionadas para a avaliao daquele fenmeno climtico
continuam a confin-los dimenso econmica. Como, alis, alguns autores

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 65

explicitam, a seca s recebe ateno quando se reflecte em consequncias


econmicas (Heathcote, 1969; Hubbard, 1993).
Por outro lado, nas definies de seca do saber comum so de sublinhar
as referncias s caractersticas ecolgicas e socioeconmicas regionais.
Para alm do explicitar da ruralidade do territrio, aquelas tambm do realce
importncia que a agricultura, em termos de ocupao do solo, a detm.
Estas duas variveis so, no discurso do saber comum, quase sempre
ilustradas por referncia ao ciclo produtivo agrcola.
Como se sabe, a seca meteorolgica, causa primeira dos outros tipos de
secas na perspectiva dos impactos nos recursos aquferos, est directamente
relacionada

com

os

contributos

hdricos

de

origem

pluviomtrica.

Consequentemente, no s afecta de imediato o desenvolvimento do ciclo


vegetativo das culturas no regadas, como por exemplo, os cereais e as
pastagens naturais que ainda dominam a agricultura do Baixo Alentejo
Interior, como as consequncias do dfice de precipitao no ciclo vegetativo
daquelas culturas so facilmente percepcionadas pelas marcas visuais que
deixam na paisagem. A notcia publicada no Dirio do Alentejo, baseada nas
informaes do Instituto Nacional de Estatstica (INE), intitulada "O estado das
culturas", e de seguida parcialmente transcrita, ilustrativa dos aspectos
enumerados.
"A falta de chuvas, em Abril, impediu um bom ano cerealfero. ()
Como natural, as grandes zonas de sequeiro do Sul do Pas foram as mais
afectadas: as cevadas espigaram rapidamente e muitas delas encontram-se j
amarelecidas e em comeo de maturao, mas mal granadas; as aveias no se
desenvolvem convenientemente e espigaram bastante curtas; os trigos embora
dum modo geral mais resistentes secura, tambm no granaram
satisfatoriamente e muitos apresentaram a cor cinzenta, prpria da falta de
humidade. ().
No Sul, a seca prematura de muitas pastagens e o fraco desenvolvimento de
outras privou os gados da habitual fartura nesta poca do ano. As condies de
alimentao dos gados no so por enquanto alarmantes mas teme-se que as
reservas de fenos e de palha no permitam manter os actuais efectivos. ()"
(17 Maio de 1965).

PARTE I | Captulo 2

66 ______________________________________________________________________

A(s) seca(s) agrcola(s)

Como j foi esclarecido, as situaes de escassez de gua so, do ponto


de vista cientfico, diferenciadas entre situaes de seca e de dfice de gua.
A suportar aquela distino esto, recorde-se, parmetros relacionados com a
dimenso temporal daqueles fenmenos o respectivo grau de intensidade
e de durao e com a dimenso espacial. Esta identificada a partir da
escala territorial afectada. Porm, do ponto de vista do saber comum aquela
diferenciao no se revela com significado. No s a escala territorial
afectada pelo fenmeno est omissa como os parmetros da dimenso
temporal que o caracterizam no merecem referncia. Os trabalhos de Taylor,
Stewart e Downton (1987; 1988) apontam para concluses muito idnticas s
encontradas a nvel nacional.
"[Seca] um grande perodo de tempo sem chover" (agricultor, nascido em 1944
cultivava, em 2001, 1.500 ha rea regada em 2000: 5 ha, sistema de rega:
charca e furo residente na freguesia de Santana de Cambas, concelho de
Mrtola).
"[Seca] falta de chuva nos momentos prprios, prejudicando a agricultura e, se
forem perodos muito grandes, prejudicando mesmo as populaes porque leva a
no haver gua at para o abastecimento" (agricultor, nascido em 1961,
licenciado, cultivava 1.600 ha em 2001 rea regada em 2000: 480 ha, sistema
de rega: gravidade e piv, origem da gua: Permetro Hidroagrcola do Roxo,
ribeira e charca residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de
Aljustrel).

Para alm do exposto, ainda de assinalar a importncia e a valorizao


social das caractersticas ecolgicas e socioeconmicas regionais. A
referncia "falta de chuva nos momentos prprios", no testemunho acima
transcrito, disso ilustrativo. Estes momentos referem-se a vrias etapas da
evoluo do ciclo vegetativo dos cereais praganosos, em particular dos mais
exigentes em recurso hdricos. Consequentemente, mais dependentes da
ocorrncia de precipitao. A este propsito de recordar as palavras de
Jos da Silva Pico sobre o tempo.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 67

"Qual o bom tempo para as searas? Qual o mau? Eis duas perguntas, a que
dificilmente se responde. ()
Por bom tempo, sob o ponto de vista agrcola, considera-se: o que reclamam as
circunstncias do momento, o que facilita os amanhos culturais, o que beneficia e
auxilia as culturas, o que remedeia ou atenua anteriores desmandos atmosfricos,
danosos e, em ltima anlise, o que parecendo que foi bom, por tal ou qual
motivo. Quanto ao mau encontra-se, claro, na razo inversa de tudo isso"
(Pico, 1983: 348-9).

Apesar da relatividade do significado do (bom) tempo para as searas, de


elucidar que os "momentos prprios" referidos na definio verbal de seca
acima transcrita referem-se s duas principais modalidades da agricultura
regional, subjacente s quais esto as noes de seca agrcola de sequeiro e
de seca agrcola de regadio, ou seca de Primavera e de Inverno, respectivamente. Estes dois tipos de seca agrcola foram alis explicitados em
testemunhos recolhidos, como se d a conhecer.
"Ns temos dois tipos de seca. Se chover muito este ano e tivermos a barragem
[do Roxo] cheia, em termos de culturas de Primavera [de regadio], o ano no de
seca para ns. Mas j pode ser de seca para as culturas de sequeiro. Se no
chove tambm no Outono nem no Inverno, o ano j passa a ser de seca para ns
[seca agrcola de sequeiro]" (empregado bancrio, nascido em 1953, 11 ano de
escolaridade, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de
Aljustrel).

A grande similitude das consequncias prticas da ocorrncia dos


fenmenos teoricamente diferenciados entre dfice de gua e seca na vida
agrcola das populaes, tal como so apercebidas por estas ltimas, uma
hiptese de explicao para a sua no destrina pelo saber comum. Aquelas
consequncias prticas manifestam-se, recorde-se, em "falta de gua",
"prejuzos para todos". Do exposto ressalta que se do ponto de vista terico
"h seca e seca" (Margat, 1998: 2), na perspectiva emprica h seca.

PARTE I | Captulo 2

68 ______________________________________________________________________

Os astros e a cumplicidade divina

Sendo o Baixo Alentejo Interior uma regio predominantemente rural e


agrcola onde o cultivo da terra constitui a principal, ou mesmo nica, fonte
de rendimento, de subsistncia e de trabalho para uma parte significativa da
populao e cuja agricultura se baseava, at recentemente (dcada de 70, do
sculo XX), na produo de cereais praganosos, pastagens naturais e
pecuria extensiva as condies climticas assumiam importncia crucial
41

nas condies de vida daquela populao.

O cenrio traado ajuda a

compreender que a escassez dos recursos pluviomtricos seja ainda


identificada, recorde-se, como um entrave ao progresso da regio, j que esta
"() uma regio agrcola e tudo depende do clima e da gua".
No contexto socioeconmico e ecolgico descrito, na ausncia de outros
tipos de conhecimento e de fontes de informao, as populaes foram
procurando atravs da leitura e interpretao dos astros, dos elementos do
clima, em particular o vento, e com apelo participao divina indcios,
sinais, do que o futuro prximo lhes reservaria. Silva Pico, no seu estudo
sobre a realidade alentejana, centrada no concelho de Elvas, em finais do
42

sculo XIX, d tambm a conhecer elementos do adagirio meteorolgico.

Na descrio do regozijo das populaes rurais ao verem as ambicionadas


chuvas, o autor destaca a existncia

41

Embora estivesse previsto no Plano de Rega do Alentejo ou Plano de Valorizao do


Alentejo, marco da poltica de hidrulica agrcola do II Plano de Fomento (1958-1964), a
irrigao pela aco directa do Estado de 161.700 ha no mbito dos aproveitamentos do
Mira (14.000 ha); Ardila (15.000 ha); Caia (8 900 ha); Alto Sado (2.000 ha); grupo do Alto
Alentejo (42.600 ha) e grupo do Baixo Alentejo (79.200 ha) esta rea, no s ficou aqum
do previsto, como a maior parte entrou em explorao s a partir de 1970. Foi sobretudo a
partir desta data que os sistemas produtivos tradicionais iniciam os processos de intensificao
e de diversificao (Baptista, 1993a).
42
O adagirio meteorolgico o saber meteorolgico mais avanado do tempo, at ao perodo
em que a meteorologia se autonomiza como sub cincia no quadro geral das cincias,
contrariando as fices filosficas que vinham de trs por via erudita (Alves, 2006: 21-2). De
notar que o recurso queles sinais no especfico do Baixo Alentejo Interior, mas estende-se
totalidade do territrio nacional (Alves, 2006).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 69

"() dos assistentes menos entusiastas e mais perscrutadores, [que] deixam de


falar para sondarem os astros e o vento, com receio que a rega seja passageira
(). Saem pois fora, molham-se por gosto, levantam a viseira, investigam do que
vai l por cima, reparam se bate do travessio, do pego ou do suo e, por ltimo,
recolhem s moradias, de juzo formado sobre o que est para vir (). O lavrador
no pensa noutra coisa. Sonha com o tempo, () sonda os astros (), espreita o
pr-do-sol () e, por ltimo, apela para Deus, em recurso supremo, como crente
que " (Pico, 1983: 350-1).

Como de seguida se procura dar a conhecer, o objectivo daquelas prticas


sociais era, e em certos casos ainda , sobretudo, identificar regularidades,
codificar, ritualizar. E no propriamente prever para precaver e, deste modo,
evitar ou minorar as perdas/custos econmicos agrcolas, resultantes da
ocorrncia de seca. Simultaneamente, atravs daquelas prticas, os sujeitos
sociais que as praticavam, e ainda praticam, exprimiam "() o desejo
permanente do homem em aceder aos planos escondidos () da sua
existncia, tanto individual como colectiva, e deste modo conseguir penetrar
() no segredo duma causalidade, feliz ou infeliz, que governasse, sem o seu
consentimento, a sua vida e lhe imprimisse, na sua ausncia de consulta
destas 'pr-cincias', o carcter de um destino" (Combourieu, 1990: 69).
"Sim, h pessoas como eu que fazem experincias e () sabem se os meses de
Inverno so mais ou menos chuvosos. H uma certa margem de erro, mas
tambm h uma certa margem de certeza. Na noite de S. Joo faziam, e ainda se
faz, uma fogueira e numa tbua de tender [o po] faziam-se doze moitanitos de sal
e marcavam-se os meses. Depois passava-se com a tbua pela fogueira nove
vezes. Punham a tbua ao relento, noite, e no outro dia de manh iam ver.
Conforme o moitanito que, correspondia a cada ms, estava mais derreado chovia
mais nesse ms.
H outra tradio que com o tempo que faz do S. Joo ao S. Pedro, esses cinco
dias . Mas eu no sei como .
Depois, em Agosto, h outra experincia que se chamam as canculas.
assim: o primeiro dia de Agosto pertence ao ms de Agosto; o dia dois
corresponde ao ms de Janeiro do prximo ano; e assim sucessivamente at
chegar ao dia treze, que foi o ms de Dezembro; dia catorze conta mais um dia
para Agosto; e no dia quinze comea a contar outra vez, comea Janeiro outra
vez. So duas canculas: as segundas desmancham as primeiras.

PARTE I | Captulo 2

70 ______________________________________________________________________

Se as primeiras acusam pouca gua mas as segundas j acusam mais, j chove


mais. Em parte tem uma certa lgica porque no ms de Agosto o tempo
totalmente diferente do que em Julho! Na primeira quinzena de Agosto o tempo
varia, h dias quentes, outros menos quentes, tem influncia com as canculas.
()" (agricultor, nascido em 1948, 4 classe, cultivava, em 2001, 768 ha de
sequeiro, residente na freguesia de Santana de Cambas, concelho de Mrtola).
43

"Usa-se a fazer, na noite de S. Joo ().

H outras pessoas que vem [se e quando vai chover] pelo tempo que faz no dia
da Santa Luzia [12 de Dezembro] ao dia de Natal; cada dia representa um ms.
[Tambm] h ditos, 'crculo na lua, gua na rua'; se h dois sis (o sol e depois um
crculo maior volta que parece outro sol) diz-se que chove. [Quando] o cu [est]
s escaminhas, noite, tambm sinal de chuva" (agricultor, nascido em 1944,
4 classe, cultivava, em 2001, 1.500 ha de sequeiro, residente na freguesia de
Santana de Cambas, concelho de Mrtola).
"Eu, como agricultor, quando eu tiro a experincia no agora [ms de Maio,
data de realizao da entrevista], l mais para diante e no campo. Agora ainda
no posso dizer nada. Este ano [2000] no falhei por muito. Disse sempre que ia
chover uma outonada, mas tambm no me lembrava que chovesse assim tanto,
tudo pegado! ().
Eu vejo mais pelas experincias das luas e do tempo. assim: na manh de
S. Joo h a uma experincia. Depende dos ventos, conforme esteja de um lado
ou de outro.
H outra que no dia 2 de Fevereiro, que o dia das Candelrias [Nossa
Senhora das Candeias], o dia de quarentena de S. Mamede. Se o vento estiver a
vir de baixo so quarenta dias pegados, agora se o tempo estiver assim de chuva
j sabemos que a Primavera vai ser boa. () (agricultor, nascido em 1948,
cultivava, em 2001, 423 ha de sequeiro, residente na freguesia de Santana de
Cambas, concelho de Mrtola).

De reter a data de 2 de Fevereiro, frequentemente referida. Neste dia que


corresponde, de acordo com o calendrio litrgico da populao, ao da Nossa
44

Senhora das Candeias possvel prever o ritmo das chuvas.


43

Descrio dos moitanitos idntica do testemunho anterior.


Sobre a crena divinatria na Senhora das Candeias em Portugal, e noutros pases
europeus, ver Alves (2006: 75-6).

44

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 71

Este dia, a gente diz que dia de experincia. A gente diz e v! Se Ela [Nossa
Senhora das Candeias] rir [se faz sol] a chuva est para vir, se Ela chora [se
chove] a chuva vai embora. Se chora mau, porque j no chove na Primavera.
Fazer moitanitos, fazer canculas, observar os ventos e os crculos dos astros
so, afinal, formas de arremedar o tempo. A arremeda do tempo a tcnica
mais utilizada para responder tentao de adivinhar o comportamento futuro da
atmosfera (Alves, 2006: 75).
Atravs das prticas descritas, o homem encara, apreende, o cosmos no como
uma coisa dissociada de si prprio e da sua sociedade, mas antes como "() um
parceiro fiel que interfere quotidianamente nas suas ocupaes. [Deste modo]
passa-se de um cosmos consciente para um cosmos vivido e desdobrado nas
atitudes, nos gestos e nas palavras da sociedade" (Joubert, 1990: 146).

No mbito da realidade social sob anlise este cosmos no se limita


natureza abitica, a qual surge, quase sempre, enformada pelo divino e, na
maior parte das vezes, com apelos ao mgico. Como se d a conhecer,
aquele cosmos abarca ainda a dimenso biolgica.
"Eu tambm vejo pelas vespas, quando fazem os vespeiros nas lavradas. Se
fazem dentro do rego j sabemos que vai ser um ano mau, se elas fizerem em
cima vai ser um ano bom.
Outras vezes pelos animais, as ovelhas, no campo. Quando elas comeam a
andar muito brandas, de manh, quer dizer que vem chuva. Agora quando elas
andam rijas, quer dizer que vem a vento" (agricultor, nascido em 1948, residente
na freguesia de Santana de Cambas, concelho de Mrtola).

No momento presente so j poucos os que conhecem, e ainda menos os


que aderem, s referidas prticas. Esta constatao vlida no s para os
que exercem uma actividade econmica no agrcola mas tambm para a
maioria dos chefes de explorao, incluindo os que continuam muito
dependentes dos recursos pluviomtricos, nomeadamente os residentes na
Margem Esquerda do Guadiana (Rodrigo e Matos, 2001a). A explicao e a
causalidade dos fenmenos fsicos e climticos so agora procuradas noutros
tipos de fontes de informao e de conhecimentos. Respectivamente, nos

PARTE I | Captulo 2

72 ______________________________________________________________________

meios de comunicao de fcil acesso maioria da populao, os noticirios


televisivos em particular, e nos princpios cientficos baseados nos fundamentos da razo e da racionalidade dos factos e respectivas causalidades e
consequncias. Estes ltimos ainda restritos maior parte dos residentes no
Baixo Alentejo Interior, como se ver mais adiante na segunda parte do
trabalho.
Apesar das reformulaes dos contedos do saber comum e das
consequentes alteraes nas respectivas matrizes de conhecimento importa
salientar dois aspectos. Em primeiro lugar, a existncia das prticas descritas
supe, da parte dos agentes sociais que as praticam, a adeso a sistemas de
pensamento e de crenas e ainda a representaes sociais vulgarmente
designadas pelas cincias sociais como mgico-religiosas.
Em segundo lugar, ressalta claro que as prticas sociais descritas
integram a memria colectiva de um grupo. No referencial espacial e temporal
sob anlise, este grupo , para alm de socioeconmico, identitrio. Possui
reduzida expresso numrica, constitudo por chefes de explorao com
idades superiores a 50 anos e residentes, sobretudo, na Margem Esquerda
do Guadiana. A propsito do referido, so aqui de recordar os trabalhos
identificados com a sociologia da memria e realizados por Halbwachs (1968;
1996; Namer, 2000). Como este autor sublinha, "() no existe memria
universal. Toda a memria colectiva tem por suporte um grupo limitado no
espao e no tempo" (Halbwachs, 1968: 75).

Da "falta de chuva(s)" "seca": entre a realidade e a construo


social de uma situao
Procurando analisar como a imprensa escrita foi identificando e contextualizando o fenmeno seca e, atravs destas duas vertentes, contribuiu para a
formao da opinio pblica procedeu-se consulta do peridico regional,

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 73

45

com maior divulgao, o Dirio do Alentejo.

A consulta abrangeu os anos

compreendidos entre o incio desta publicao (1932) e o ano de 1995.


Na pesquisa dos contedos dos relatos informativos foram identificadas e
analisadas todas as notcias centradas em torno dos recursos hdricos e
pluviomtricos. Concretamente, a totalidade dos artigos que versavam
situaes de excesso de precipitao (inundaes, cheias, temporais); de
escassez de gua e de ocorrncias extremas de ausncia de pluviosidade
(seca). A anlise que se segue baseia-se nestas trs categorias de contedo.
Uma vez que ao longo do trabalho o referido peridico ser retomado
esclarece-se, desde j, que foram tambm classificadas e contextualizadas as
notcias que se debruaram sobre temas relacionados com aquelas
categorias. Nomeadamente, consequncias das trs situaes acima enumeradas e respectivas causas; medidas a tomar, tendo em vista minorar ou
ultrapassar tais consequncias; comportamentos sociais privados e de
entidades da Administrao Pblica, por exemplo, Ministrios e Autarquias
relacionados com os usos da gua; qualidade dos recursos hdricos e fontes
de poluio e, por fim, a ocorrncia de conflitos em torno de usos da gua por
46

parte de diferentes sectores de actividade econmica.

Dirio do Alentejo (1932-1995)

Ao longo de sessenta e trs anos (1932-1995) foram publicadas cento e


quinze notcias relacionadas com os recursos hdricos e pluviomtricos,
segundo as trs categorias de contedo acima especificadas. A anlise dos
45

O jornal Dirio do Alentejo, sediado em Beja, remonta a 1932. Com periodicidade diria
desde esta data, a sua publicao foi suspensa a partir de 1 de Setembro de 1975, devido
crise financeira da empresa, depois retomada a 16 de Fevereiro de 1978, e de novo suspensa
a partir de 16 de Janeiro de 1980. Entre esta data e a de 25 de Abril de 1982 foram publicados
unicamente seis nmeros (6 Fevereiro 1980; 12 Junho 1980; 5 Dezembro 1980; 25 de Abril
1981; 19 Outubro 1981; 7 Fevereiro 1982) de forma a garantir a proteco do respectivo ttulo
de propriedade. A partir de 4 de Maio de 1982 a edio do jornal retomada, mantendo-se
sem interrupo e com periodicidade semanal at 1995.
46
Os esclarecimentos at agora apresentados, relativos ao tratamento e anlise de contedos
publicados pelo peridico regional referenciado, so igualmente vlidos sempre que, ao longo
do texto, outros relatos retirados desta fonte secundria forem matria de reflexo.

PARTE I | Captulo 2

74 ______________________________________________________________________

textos identifica o ano de 1974 como um marco temporal no que respeita,


quer frequncia daquelas categorias, quer orientao dos contedos
noticiosos. Estes aspectos sero considerados na exposio que se segue.
Antes, porm, de notar que o perodo temporal compreendido entre 1932
e 1995 abarca dois momentos da histria recente do pas. Nesta, 1974 um
ano de referncia. No que respeita ao tema sob anlise, aquela data marca o
fim da censura e o incio da liberdade de expresso em Portugal. A mudana
referida estar, por certo, reflectida nos contedos publicados pelo peridico
regional Dirio do Alentejo, e analisados ao longo deste trabalho.

A "falta de chuva(s)" (1932 a 1973): uma caracterstica do clima da regio

Entre 1932 e 1973 (quarenta e um anos) foram identificados quarenta e


sete textos noticiosos que versavam situaes de precipitao, escassez de
gua e ocorrncias extremas de ausncia de pluviosidade (seca). Ou seja,
41% do total da informao sobre aquelas matrias publicada ao longo de
sessenta e trs anos (1932-1995).
Do contedo das notcias analisadas ressaltam aspectos que merecem ser
47

comentados e, sempre que relevantes, ilustrados.

Em primeiro lugar, o vocbulo seca nunca utilizado em ttulo, e s por


uma vez referido no corpo da notcia. Em vez dele so adoptados os
substantivos chuva ou chuvas e, pontualmente, estiagem. Por exemplo,
"Chegou a chuva" (8 Maro 1934); "Bendita seja a chuva" (6 Novembro 1934);
"Falta de chuvas" (1 Novembro 1935); "Foi-se a chuva" (28 Novembro 1935);
"Graas a Deus j chove" (25 Fevereiro 1944); "A estiagem esgotou uma
fonte que no secava h 75 anos" concretamente, a Fonte dos Bicos
localizada em Borba (3 Agosto 1945); "A escassez de chuva continua a
fazer sentir os seus efeitos" (17 Setembro 1945); "Choveu hoje e os
lavradores esto muito contentes" (26 Maro 1948); "A desejada chuva "
47

Idntico procedimento ser adoptado sempre que seja adoptada este tipo de anlise e a
referida fonte de informao secundria.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 75

(8 Maro 1949); "A falta de chuva uma grande ameaa para a lavoura
regional" (12 Abril 1949); "Chuva desejada" (18 Novembro 1949); "As fainas
cerealferas atrasadas por falta de chuva" (7 Janeiro 1972); "Chuva: mais vale
tarde " (26 Abril 1973).
Os contedos das notcias cujos ttulos se enunciaram e que do conta da
ausncia, mais ou menos prolongada, de precipitao ou registam o seu
surgimento, no so nem alarmantes nem contm a riqueza de detalhes que,
regra geral, so utilizados para ilustrar a violncia de ocorrncias extremas de
excesso de pluviosidade, como as registadas no perodo compreendido entre
1934 e 1941. A ilustrar o referido esto as notcias intituladas "Trovoadas"
(18 Maio 1934); "gua a potes" (10 Abril 1934); "Uma grande trovoada em
vora" (28 Julho 1934); "Temporais" (20 Dezembro 1934); "Inverno triste"
(1 Fevereiro 1936); "Consequncias do mau tempo", entenda-se, chuvadas
que no param de cair ()", (21 Fevereiro 1936); "O tempo", concretamente,
"() basta de chuva e tempestades", (7 Maro 1936); "guas de Abril"
(15 Abril 1936); "O mau tempo: parte da cidade de Portalegre est inundada"
(24 Janeiro 1941); "Agora a chuva", leia-se, "torrencial", (25 Janeiro 1941);
"O temporal" notcia da edio de 17 Fevereiro de 1941 que ocupa a
totalidade da primeira pgina e descreve os prejuzos causados pela
"tempestade que assolou a cidade de Beja, que pelas suas consequncias
verdadeiramente catastrficas, merece registo especial na coleco deste
dirio ()".
A frequncia de noticioso sobre a falta de chuva(s) mais acentuada em
dois momentos: 1934-37 e 1944-49. Este facto encontra explicao na
ocorrncia de secas no s escala regional, mas tambm nacional.
Com efeito, Cunha (1982) identifica, para o espao temporal sob anlise
(1932-1973), quatro perodos secos que se prolongaram por dois anos
hidrolgicos (1943/45; 1948/50; 1956/58 e 1966/68), trs perodos de um ano
(1937/38; 1941/42 e 1964/65) e dois que se prolongaram por trs anos
(1932/35 e 1952/55). Embora a espacialidade ou escala territorial da seca no
permita, como antes se esclareceu, extrapolar a informao referida, de

PARTE I | Captulo 2

76 ______________________________________________________________________

mbito nacional, ao Baixo Alentejo Interior , no entanto, possvel precisar


alguns aspectos.
Para alm de no ano hidrolgico de 1944/45 a ausncia de precipitao ter
afectado a totalidade (100%) do territrio nacional "() o que correspondeu
efectivamente a uma situao de seca acentuada (Cunha, 1982: 68), a
consulta de outras fontes secundrias (Morais, 2000a, 2000b; Rosrio, 1998,
1999) esclarece sobre a ocorrncia de secas que afectaram a totalidade, ou
parte, da regio do Baixo Alentejo Interior noutros anos hidrolgicos.
Refira-se, a ttulo ilustrativo, o ano de 1964/65 marcado pela ocorrncia de
uma seca meteorolgica e de uma seca agrcola de sequeiro, as quais
afectaram a totalidade do distrito de Beja, e tambm o ano hidrolgico de
1969/70 em que ocorreu uma seca agrcola de sequeiro com idntica
repercusso territorial. De referir ainda os anos hidrolgicos de 1943/44;
1948/49; 1952/53; 1956/57; 1957/58; 1966/67 e 1973/74 classificados como
anos de seca, segundo os critrios do conceito de seca meteorolgica.
Tambm nestas datas, a ausncia de precipitao assolou todo o distrito de
Beja. So de recordar, por fim, as mltiplas ocorrncias de seca agrcola de
sequeiro, registadas na quase totalidade dos anos hidrolgicos compreendidos entre 1932 e 1973, que afectaram manchas territoriais localizadas no
48

Baixo Alentejo Interior (Rodrigo e Matos, 2001a).

Em suma, apesar das mltiplas ocorrncias de secas na regio, ao longo


do perodo sob anlise, de sublinhar que estas no mereceram a ateno
do Dirio do Alentejo.
O corpo das notcias sobre a falta de chuva(s) faz sempre referncia,
explcita, s consequncias negativas da ocorrncia de tais situaes no
funcionamento da principal actividade econmica da regio, a agricultura. Na
notcia intitulada "Foi-se a chuva", pode ler-se:
48

O registo das ocorrncias das secas meteorolgicas, secas agrcolas de sequeiro e secas
agrcolas de regadio por ano hidrolgico para o perodo entre 1941/42 e 1995/96 e para as
unidades territoriais referentes ao distrito de Beja, bacia hidrogrfica do Guadiana e bacia
Hidrogrfica do Sado consta do Anexo 10 do trabalho de Rodrigo e Matos (2001a).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 77

"() Mas ns comemos a escrever sobre a chuva e derivmos, sem querer,


para a cultura do trigo. que este problema anda to intimamente ligado aos
alentejanos sejam ou no lavradores que a gente sem querer vai cair nele.
()" (28 Novembro 1935).

Apesar da relevncia que o cultivo da terra ento assumia para a


populao, em termos de rendimento, de subsistncia e de trabalho, de
sublinhar que as descries das situaes de escassez e ausncia de
precipitao no so nem alarmistas, nem marcadas pelo dramatismo como
sucede no perodo posterior a 1973. Pelo contrrio, so relatadas como
fazendo parte integrante das particularidades climticas regionais, mesmo em
anos claramente marcados por seca meteorolgica segundo a definio
cientfica do fenmeno.
Com efeito, embora no perodo entre 1932 e 1973 a seca tenha
acompanhado de perto e com regularidade a vida das populaes da regio,
o contedo das notcias publicadas desdramatiza, por completo, a vivncia
prxima com aquele fenmeno. Nomeadamente, quer negando a existncia
de falta de gua, quer explicando que a frequncia da ocorrncia de tais
situaes uma caracterstica natural e intrnseca do clima da regio. Quer,
por fim, dando a conhecer as vantagens dos sistemas produtivos agrcolas
ento praticados, dada a sua adaptao e sintonia, no s com as
especificidades climticas, mas tambm com os ecossistemas regionais. As
transcries que se seguem, de extractos de notcias publicadas, procuram
ilustrar os aspectos assinalados.
O texto "A terra de sde", da responsabilidade de Cludio Negro,
esclarece que a falta de gua no s est longe de ser apangio exclusivo do
Alentejo, como a associao desta caracterstica climtica regio abusiva.
"'Arde-se de sde no Alentejo'. Isto l-se muitas vezes. Arde-se de sde no
Alentejo como se arde em sde em toda a parte, quando o calor nos crsta a
epiderme e estamos longe da agua. Sde sofre-se em qualquer lugar.
Tudo depende das condies em que se est.
Todavia, o Alentejo que acusado injustamente de tanta coisa m, no tem falta
de agua.

PARTE I | Captulo 2

78 ______________________________________________________________________

Em toda a parte, por esses largas campinas, ou abruptas serranias, onde ha alma
e ha vida, onde o homem fez casa e se mantem, no falta agua.
Falta sem dvida, para o viandante, que esbraseado de calor necessita sedentarse e no encontra ali mo, beira do caminho, na primeira ocasio que lhe
apetea beber ().
No Alentejo no falta a agua nem ha sde. ()
Todos teem os seus bebedoiros, alimentados pelos respectivos poos, ou ribeiros
onde se satisfazem.
portanto um erro, (), dizer-se que o Alentejo a terra da sde.
uma lenda igual s muitas que correm mundo ().
Terra de sde, (), como todas onde a agua no salta do solo em borbotes,
lmpida, clara, fertilizante ().
Mas no terra de sde para os seus naturais e para quem de perto conhea a
provncia.
Prximo de cada casal ha um ou mais pos e herdades ha onde se encontram
tambm em outros pontos, para alimento dos gados.
Sem dvida que ao Alentejo faz falta a agua, e tanto que desde ha muitos anos se
fala na sua irrigao (). certo que nos faz falta agua em muitos pontos, no
para beber, mas para auxiliar as sementes a germinar e desenvolverem-se mais
do que actualmente. ().
Mas no falta agua para beber.() Agua encontra-se em toda a parte; a questo
procur-la. ()
Repelimos, portanto, para o Alentejo, o epiteto de terra de sde, como repelimos o
de terra de charneca, dos incultos e dos malfeitores" (17 Fevereiro 1933).

Naturalmente nem todos os testemunhos partilhavam o entusiasmo de


Cludio Negro. Outros, mais apegados realidade, davam a conhecer que
"O ano de 1934 apresentou-se mal, tudo indicando que nos trar muita misria e
muita desgraa. () A falta de agua e os frios rigorosos soprados por um vento
forte, estragaram quasi todas as sementeiras. () Os gados, por falta de
pastagens mirram-se fome, tendo j morrido muito. () Mas chegou a chuva.
()" ("Chegou a chuva", 8 Maro 1934).

A irregularidade pluviomtrica intra anual, caracterstica do clima da regio,


um outro aspecto que merecia registo e, com este, o apelo resignao por
parte dos seus habitantes.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 79

"() O Inverno passou quasi que sem deitar pinga d'agua. Chegada a Primavera
foi o que se viu.
Comeou a chover de tal forma, que temos a impresso de estarmos em pleno
Inverno.
A chuva parece ser j de mais (). A chuva vem quando vem e ha que a receber a
agradec-la ()" ("gua a potes", 10 Abril 1934).

Os contedos dos textos sobre as caractersticas climticas regionais


recorrem, frequentemente, aos sistemas de produo agrcola praticados.
Deste modo, ao mesmo tempo que esclarecem a opinio pblica sobre a
simbiose entre estes ltimos e aquelas caractersticas, disseminam a ideia de
coerncia e de reciprocidade entre os sistemas social e ecolgico regional. A
ilustrar o referido est, por exemplo, o texto "O ano agrcola" da responsabilidade do Agrnomo Mira Galvo. Segundo este,
"() curioso notar que sendo a principal regio cerealfera do nosso pas, o
Baixo Alentejo, de clima sub-rido, isto , de escassas chuvas, os anos de
melhores produes agrcolas sejam aqueles em que chove menos, em volta dos
500 milmetros anuais ou da para baixo. ()" (30 Abril 1940).

Tambm o Engenheiro Mariano Feio, em texto publicado na edio de


6/7 de Dezembro de 1970 com o ttulo "Outono seco sementeira grande",
descreve que
"O Outono que est a correr tem sido excepcionalmente seco. () Desde que h
registos em Beja (1897-1898) s se conheceu um ano mais seco: foi o de 1917-18
em que no total dos trs meses referidos [Setembro, Outubro e Novembro] s
caram 11,0 mm; e foi um ano excelente, de que ainda se lembram muitas
pessoas antigas. Em compensao tem havido anos de chuvas extraordinrias,
por exemplo em 1907-08 () e em 1960-61, ().
Sabe-se que os anos secos so os melhores para a cultura dos cereais, pois o
excesso de gua no perodo outono-invernal, digamos de Setembro a Fevereiro,
o factor que mais prejudica as culturas. () Todas as consideraes que ficam
atrs aplicam-se s chamadas 'terras galegas', que so afinal todas menos as de
'barro'. Nestas, a diferena de produo entre os anos chuvosos e os anos secos
relativamente pequena. O facto de um ano comear seco est longe de

PARTE I | Captulo 2

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constituir a certeza de um ano bom (). Por exemplo, 1958-59 tambm comeou
muito seco () [e] acabou por ser mdio. Muito pior foi o de 1935-36 ().
Mas quem aceita ser lavrador de cereais, aceita correr grandes riscos. Entrar num
jogo em que em mdia s acerta uma vez em cada trs. ()"

Apesar do desapego s emoes com que as situaes de carncia de


recursos pluviomtricos so relatadas, de sublinhar que a possibilidade de
interveno humana no ciclo da gua tambm consta do acervo noticioso do
Dirio do Alentejo, no perodo temporal sob anlise. Sem esquecer o tema da
artificializao do ciclo hidrolgico concretamente, nos textos intitulados
"Chuva artificial" (13 Maro 1934); "Chuva dirigida" (15 Maro 1944); "Cincia
e tcnica: os fabricantes de chuva" (1 Outubro 1953); "O problema de sempre:
a chuva artificial" (25 de Setembro 1964) a maioria das notcias relativas
referida interveno humana centram-se na hidrulica agrcola.
Os relatos sobre esta matria so pouco numerosos. Ao longo do perodo
compreendido entre 1932 e 1995 somente dezoito notcias se debruaram
sobre ela, tendo-se concentrado (83%) entre 1932 e 1973. Os textos
publicados privilegiam dois temas: a necessidade de construir infraestruturas
de rega e a de converso das tcnicas de cultivo praticadas pelos agricultores
alentejanos. O tema referido em primeiro lugar abordado logo em 1933, sob
o ttulo "Hidrulica Agrcola" (22 Fevereiro 1933), e d a conhecer as
vantagens deste tipo de obras no s para a agricultura mas tambm para a
melhoria das
"() condies de salubridade das diversas regies pela extino de pntanos,
criadores dos anofles, mosquitos que transmitem as febres. ()".

Os textos em torno do tema da irrigao do Alentejo concentram-se nos


anos de 1933 e 1934. Este facto no foi certamente alheio criao da Junta
Autnoma das Obras de Hidrulica Agrcola (1930). De acordo com Fernando
Oliveira Baptista, aquela foi "() a primeira medida relevante tomada pelo
regime oriundo de 28 de Maio [relativamente hidrulica agrcola, no plano
do aparelho de Estado]" (Baptista, 1993a: 69).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 81

A importncia que a imprensa escrita atribua ao regadio extrapolava os


interesses da regio,
"() A irrigao do Alentejo servir para diminuir a nossa importao, evitando a
sada de oiro, servindo largamente a economia nacional! ()" ("Matando a sede",
15 Julho 1933).

Naquela imprensa confrontava-se ainda a inrcia nacional, no que refere


tomada de deciso relativamente irrigao do Alentejo, com as motivaes
e as aces que animavam outras realidades sociais, como a Frana e, em
particular, a Espanha. Os receios sobre as consequncias negativas do
aproveitamento, alm fronteiras, das guas do Guadiana mereciam tambm
algum destaque. Por exemplo, a 17 de Maro de 1933, o Dirio do Alentejo
informava que
"() o 'Dirio de Lisboa' referiu-se aos grandes trabalhos de hidrulica agrcola que
os nossos visinhos espanhois esto executando, desviando o curso do rio
Guadiana e retirando do seu caudal muitos milhes de metros cubicos de gua.
()".

Volvidos, vinte e trs anos, idnticos receios so de novo reiterados.


Referindo-se ao "Plano de Badajoz", o texto intitulado "O Alentejo ameaado
pelas barragens de Espanha" esclarecia que
"() Quando todo este Plano estiver executado, as guas do Guadiana ficaro
retidas em Espanha, e ento a parte do rio que pertence a Portugal secaria
irremediavelmente, se no fossem os afluentes que existem em territrio
portugus. Mesmo assim, o caudal do rio diminuir, e toda a regio do Alentejo
banhada pelas guas sofrer as consequncias. ()" (18 Junho 1958).

Apesar do entusiasmo que alguns dos textos transmitiam sobre a


importncia e a necessidade da irrigao das terras alentejanas, da leitura do
acervo noticioso sobre o tema sobressai a passividade, ou mesmo a
indiferena, se no mesmo o desinteresse, dos proprietrios fundirios da
regio. Como o Agrnomo Joo de Sena Cabral descrevia,

PARTE I | Captulo 2

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"H quase 7 meses que no chove em muitas regies do Alentejo. As


consequncias desta enorme estiagem esto patentes; (). Isto sucede muitos
anos, pois a irregularidade das chuvas uma das caractersticas do nosso clima.
() H remdio para to grande mal? No h em absoluto dada a forma rotineira
como continuamos na maioria dos casos a explorar as nossas propriedades.
Eu sei que h algumas excepes, mas to poucas em relao totalidade que se
apontam uma aqui, outra j a muitos quilmetros de distncia. ()" ("Barragens",
15 Outubro 1954).

Passados quatro anos, o mesmo autor constatava de novo que


"Muitos lavradores desconhecem o enorme papel que a gua desempenha na
agricultura e, por isso, o entusiasmo pouco quando se lhe fala em barragens
destinadas rega dos terrenos. () Atribuo esta indiferena ao desconhecimento
das vantagens da cultura regada, o que no admira pois quase s tm visto
empregar a gua na cultura do arroz e em pequenas hortas para fartura da casa do
lavrador e pouco mais. ()" (" A gua nas agriculturas", 28 Julho 1958).

Das notcias sobre o regadio, publicadas poca, ressalta um contraste


evidente entre o estado de esprito, esvaziado de vontade, dos potenciais
regantes do Baixo Alentejo e o entusiasmo colocado na construo das obras
de rega. Concretamente, as que descrevem, com detalhe, o Plano de Rega
do Alentejo, marco histrico da segunda fase da poltica agrcola do Estado
Novo (Baptista, 1993a). Neste mbito, do-se a conhecer as primeiras linhas
da extensa notcia publicada, em dois dias consecutivos (Dirio do Alentejo,
18 e 19 Novembro 1958).
Sob o ttulo "O que o Plano de Rega do Alentejo" Mariano Feio, na
qualidade de Director da Federao dos Grmios da Lavoura do Baixo
Alentejo, afirmava que
"A lavoura certamente ter interesse em conhecer as linhas gerais deste
importantssimo plano da Direco-Geral dos Servios Hidrulicos, que, uma vez
realizado, levar gua a mais de 160 000 ha (1/10 da superfcie agrcola da
provncia) e colocar necessariamente problemas de difcil soluo a tantos de
ns, lavradores. ()".

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 83

A suportar a inrcia face ao regadio, e a relacionada falta de iniciativa para


o investimento, est a racionalidade econmica que pauta(va) as decises
destes proprietrios fundirios, bem como as caractersticas particulares do
sistema do latifndio que dominava a regio. So, alis, estes elementos
estruturantes da deciso individual que tambm explicam comportamentos
semelhantes adoptados pelos grandes proprietrios do sul de Espanha.
Quando um programa de irrigao foi levado a cabo pelo Estado, o Governo
de Franco viu-se obrigado a efectuar, por sua conta, as obras secundrias
necessrias dado que os proprietrios no se deram ao incmodo de trazer a
gua dos canais principais at aos seus campos (Fernandes, 2006: 48).
Por fim, da anlise dos contedos publicados pelo Dirio do Alentejo, no
perodo sob anlise (1932 a 1973), de destacar a muito reduzida referncia
atribuda s dificuldades de ordem domstica resultantes da escassez ou
ausncia de pluviosidade. De notar, porm, uma alterao, ainda que tnue.
Com efeito, com excepo de trs notcias datadas das dcadas de 30 e
60, do sculo passado "O problema da gua" (2 Agosto 1935); "A gua"
(25 Setembro 1935) e "O grave problema da falta de gua" (24 Julho 1967)
, entre 1970 e 1973 a totalidade das notcias que versaram os recursos
hdricos e pluviomtricos passam a contextualizar as dificuldades que a
escassez dos mesmos colocavam aos consumos domsticos. Para alm
desta, a questo do abastecimento de gua ao domiclio comea tambm a
concentrar as atenes jornalsticas, tendncias que se iro acentuar nas
dcadas seguintes como se ver de seguida.
A "seca" (1974 a 1995): um acidente potencial
Das notcias publicadas entre 1974 e 1995, cujo contedo versava,
sublinhe-se, os recursos hdricos e pluviomtricos, so de destacar trs
aspectos.
Em primeiro lugar, a grande frequncia de publicao daquele tipo de
relatos. De facto, durante aqueles vinte anos foram recenseados sessenta e
oito textos, todos relacionados com as categorias de contedo: situaes de

PARTE I | Captulo 2

84 ______________________________________________________________________

escassez de gua e de ocorrncias extremas de ausncia de precipitao


(seca). Por outras palavras, durante um tero do total dos anos considerados
na anlise (1932-1995) foram publicadas mais de metade (59%) das notcias
que versavam as referidas categorias. De notar tambm a dimenso dos
artigos jornalsticos, cuja mancha ocupa, na maior parte das vezes, a
extenso de uma pgina completa. Estas duas particularidades contrastam,
recorde-se, com as identificadas no perodo temporal antes analisado.
Em segundo lugar de destacar o tom dramtico e alarmista da maioria
dos ttulos e contedos noticiosos. "Agricultura: Alentejo teve (em 1974) a
maior seca dos ltimos vinte anos" (16 Maio 1975); "Falta de gua nas
barragens reservas fracas no Alentejo" (27 Maio 1975); "Seca prolongada
ameaa as pastagens de sequeiro" (11 Agosto 1975); "Borba tem falta de
gua pela primeira vez na histria" (19 Agosto 1983); "A seca trouxe Baslio
Horta a Beja: 'Que Deus Nosso Senhor nos ajude a todos' " (22 Abril 1983);
"gua: Cmaras consideram situao catastrfica" (edio de 24 a 30 Junho
1983); "Titular do MAI [Ministrio da Administrao Interna] em vora e Beja:
Governo vai finalmente tomar medidas contra a seca?" (9-15 Setembro 1983);
"Crise de seca: A situao pode tornar-se grave" (14 Fevereiro 1992);
"FENCA [Federao Nacional das Cooperativas Agrcolas de Produo]:
Sementeiras Outono/Inverno esto perdidas" (13 Maro 1992); "A seca"
(20 Maro 1992); "Abastecimento de gua: situao tende a agravar-se [em
Serpa]" (10 Julho 1992); "Ardila: gua no corre" (1 Janeiro 1993); "No distrito
de Beja abastecimento pblico sofre com a seca" (10 Setembro 1993). Estes
so apenas alguns exemplos.
Dos ttulos mencionados ressalta o uso frequente do vocbulo seca, o que
no sucedia com os dos artigos recenseados no perodo anterior e, note-se,
abusivamente utilizado se se tomar como referencial o conceito de seca
meteorolgica. Na realidade, de acordo com a informao disponvel, foram
registadas secas meteorolgicas e secas agrcolas de sequeiro em vrios
anos hidrolgicos. Mesmo considerando as que afectaram a totalidade do
distrito de Beja as quais ocorreram nos anos de 1976/77, seca agrcola de

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 85

sequeiro, e de 1974/75; 1980/81; 1982/83; 1991/92; 1992/93 e 1994/95,


secas meteorolgicas , sucede que dos textos publicados no ressaltam os
distintos graus de severidade/intensidade das mesmas (Lopes, 1998; Rodrigo
e Matos, 2001a).
O contraste entre os verdadeiros factos e o empolgamento com que so
relatados opinio pblica sugere que aqueles se converteram em notcia
antes mesmo de se materializarem. Com efeito, a supremacia da notcia
sobre o acontecimento seca um aspecto que merece ser realado, dado
que caracteriza o acervo noticioso que versa os temas dos recursos hdricos e
pluviomtricos neste perodo temporal.
Por fim, de destacar a importncia atribuda s dificuldades de
abastecimento de gua s populaes. Com efeito, os entraves ao normal
funcionamento da vida domstica, colocados pela ocorrncia de situaes de
escassez de pluviosidade e/ou de seca, so o outro aspecto que ressalta das
notcias publicadas, entre 1974 e 1995, pelo Dirio do Alentejo, para alm das
antes enumeradas. Os ttulos e excertos de textos que se seguem ilustram o
referido.
"gua: problema inquietante para o Municpio de Beja" (10 Abril 1974);
"Municpio volta a insistir: s a barragem do Roxo poder solucionar o problema de
Beja" (30 Maio 1975);
"() A populao desta vila alentejana [Vendas Novas] est a enfrentar
diariamente frequentes cortes de abastecimento domicilirio de gua, situao
(dramtica) que, () se prolongar sensivelmente por mais um ms. ()"
("Vendas Novas: vai faltar gua", 22 Julho 1978);
"Beja s com 10 horas de gua por dia mas a piscina abre em Julho. Servios
municipalizados explicam porqu" (29 Junho 1984);
" espera do Alqueva. A sede chega mais cedo ao Alentejo" (20 Maro 1992);
"Mais um ano de seca torna situao insustentvel. Associaes de Municpios do
Alentejo exigem interveno urgente do Governo" (29 Janeiro 1993);

PARTE I | Captulo 2

86 ______________________________________________________________________

"Cortes de gua comearam" (9 Abril 1993);


"Autarquias preocupadas e governo silencioso. Falta de gua no Alentejo"
(20 Agosto 1993);
"O perodo de seca no Alentejo mantm-se, sem que as chuvas cadas no princpio
de Maio alterassem a situao no tocante s reservas para o abastecimento
pblico. A quantidade de gua armazenada nas albufeiras do Roxo e do Monte da
Rocha garantem o fornecimento regular, respectivamente, aos concelhos de Beja e
Aljustrel e Castro Verde. O pior ser para os municpios que dependem
exclusivamente dos recursos subterrneos, numa altura em que o Conselho de
Bacia do Guadiana estabeleceu como prioridade o abastecimento s populaes"
("A situao da seca", 26 Maio 1995).

As dimenses do quotidiano sobrepem-se, inequivocamente, s


consequncias da escassez ou ausncia de pluviosidade no ciclo agrcola,
como esclarece o ttulo "Chuvas so boas para a agro-pecuria mas
insuficientes para o abastecimento" (8 Dezembro 1995). Do total dos textos
recenseados, unicamente vinte (o que corresponde a 29% do total no perodo
temporal sob anlise) tem as consequncias agrcolas como matria principal
do respectivo contedo.
A prioridade atribuda ao sector domstico pode ser entendida como uma
via de constituio e de mobilizao da opinio pblica, a ser utilizada pelo
poder poltico-institucional regional, para pressionar o Governo a concretizar,
acelerar e concluir a construo de infra estruturas. Nomeadamente, as que
possibilitariam levar a gua armazenada na barragem do Aproveitamento
Hidroagrcola do Roxo populao dos concelhos de Beja e de Aljustrel. Esta
hiptese explicativa ganha consistncia acrescida com a leitura de duas
notcias, em particular. Sob os ttulos sugestivos "Municpio volta a insistir: s
a barragem do Roxo poder solucionar o problema de Beja" (30 Maio 1975) e
"gua da barragem do Roxo abastecer Beja e Aljustrel a partir de 1985"
(13 Julho 1984), o Dirio do Alentejo informa a opinio pblica sobre as
pretenses acima explicitadas.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 87

Sem minimizar os benefcios que a utilizao da gua da albufeira do


Roxo para o abastecimento pblico traria s populaes dos concelhos de
Beja e de Aljustrel e tendo igualmente presente, quer o progressivo
decrscimo da importncia dos activos agrcolas na populao empregada
residente no Baixo Alentejo Interior (Baptista, 1993b; 2001), quer a menor
dependncia da agricultura da regio face s guas pluviais em cada ano
pelas possibilidades de irrigao concretizadas tanto pelas redes colectivas
de rega dos Aproveitamentos Hidroagrcolas do Roxo e de Odivelas, como
pela construo de barragens de terra, charcas e/ou furos de iniciativa privada
(Rodrigo e Matos, 2001a) ressalta, no perodo ps 1973, um enviezamento
urbano no contedo noticioso do Dirio do Alentejo sobre os temas dos
49

recursos hdricos e pluviomtricos da regio.

Em suma, durante um perodo relativamente longo, mais precisamente


quarenta e dois anos, a imprensa escrita de maior divulgao na regio foi
dando conta das ausncias, mais ou menos prolongadas, da ocorrncia de
chuva. Tais relatos tratavam estas situaes independentemente delas
corresponderem a escassez de precipitao ou a situaes extremas,
cientificamente identificadas como secas. As referidas situaes eram
contextualizadas no mbito das variaes e variabilidade do clima regional,
por demais conhecidas das populaes do Baixo Alentejo Interior. A confirmar
este conhecimento estavam os sistemas de produo agrcolas praticados na
regio.
49

Os aproveitamentos Hidroagrcolas do Roxo e de Odivelas regam superfcies agrcolas


localizadas nos concelhos de Aljustrel e Ferreira do Alentejo (distrito de Beja) e Santiago do
Cacm (distrito de Setbal) Permetro do Roxo e os concelhos de Ferreira do Alentejo
(distrito de Beja) e de Grndola e Alccer do Sal (distrito de Setbal) Permetro e Odivelas.
Enquanto a barragem do Roxo, com uma capacidade de armazenamento til de 89,5 milhes
m3, de fins mltiplos serve, nomeadamente, os sectores da agricultura e da indstria de
tomate (desde 1969) e o abastecimento urbano dos concelhos de Beja e Aljustrel (a partir de
1985) e, pontualmente, durante os anos de 1992 e 1993 a indstria mineira as barragens do
Aproveitamento Hidroagrcola de Odivelas, com uma capacidade de armazenamento til de
200 milhes m3, so de uso exclusivo agrcola (barragem do Alvito) e predominantemente
agrcola (barragem de Odivelas), uma vez que o abastecimento indstria nunca ultrapassou
1,5% do volume total de gua consumida anualmente (Cordovil e Oliveira, 1997; Instituto
Nacional da gua [Online]; Rodrigo e Matos, 2001a: 7 e Anexo 2).

PARTE I | Captulo 2

88 ______________________________________________________________________

Porm, a partir de meados da dcada de 70, do sculo XX, o Dirio do


Alentejo passa a contextualizar o mesmo tipo de situaes de forma
totalmente distinta. A variabilidade pluviomtrica identificada, at ento, como
um parmetro do clima caracterstico da regio do Baixo Alentejo Interior, e
dado a conhecer como tal opinio pblica, passa a ser definida e
contextualizada como catstrofe natural. Por outras palavras, a referida
variabilidade adquire relevncia, independentemente do nvel da importncia
objectiva da mesma, converte-se em seca e, em consequncia, num
problema social e poltico.
Ao longo deste captulo procurou dar-se a conhecer distintos entendimentos de um mesmo fenmeno meteorolgico, a seca, e ao mesmo tempo
distintas culturas do risco.
De acordo com a perspectiva cientfica, a seca um perigo aleatrio,
passvel de previso e de clculo. Ou seja, um risco. Esta concepo do
risco enquanto perigo acidental impe-se a partir do sculo XIX, quando
ganha contedo formal no mbito do pensamento ocidental. Constitui ainda
um marco relevante de um novo posicionamento humano relativamente ao
divino e Natureza. Concretamente, o mal deixa de ser concebido como a
expresso de uma adversidade de origem sobrenatural e passa a ser
encarado como um acidente. A importncia decisiva do desenvolvimento da
estatstica e do clculo das probabilidades na operacionalizao da noo
cientfica do risco explica que estas duas disciplinas constituam o fundamento
do modo de representao ou cultura cientfica do risco (Peretti-Watel, 2000;
2001).
Por seu lado, a cultura leiga do risco, aqui apreendida, sobretudo, nos
discursos do saber comum, fundamenta-se na razo prtica competncia
que se esgota em si mesma, dado no ter em conta a matriz lgica que a
suporta (Bourdieu, 1980). Aquela cultura desdobra-se ainda em vrias
dimenses de natureza distinta. Nomeadamente, recorde-se, dimenses de
natureza climtica (insuficincia dos recursos pluviomtricos); econmica

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 89

(perdas/custos); ecolgica (sistemas de produo agrcolas); sensorial e


mgico-religiosa.
Embora com distintas formulaes, os modos como a seca definida e
identificada pelo saber comum partilham, e transmitem, a ideia da existncia
de uma vontade adversa, quer esta seja interpretada como de origem divina
ou estando inscrita na Natureza. Em ambos os casos, tal vontade limita, ou
mesmo despossui, o homem da liberdade de ser dono de si prprio. Este
fatalismo percorre, sublinhe-se, as avaliaes que os leigos, independentemente do grupo socioeconmico de pertena, classe etria e nvel de
escolaridade, fazem do fenmeno.
O entendimento de seca por parte das entidades vocacionadas para o
reconhecimento e a avaliao do fenmeno, aqui identificadas com o Instituto
de Meteorologia, polariza-se, em parte, entre a cultura cientfica do risco e a
socializao das perdas que resultam da ocorrncia daquele fenmeno.
Nesta ltima acepo, a seca considerada um prejuzo que, embora sem
responsvel, deve ser reparado. Isto , as vtimas devero ser reembolsadas
ou, atendendo ao contexto concreto aqui analisado, indemnizadas. No
sendo possvel agir em funo das causas do fenmeno, nem eliminar os
danos que a ocorrncia do mesmo produz, tenta-se minorar estes ltimos
atravs de subsdios ou de fundos de calamidades suportados, na maioria
das situaes, sobretudo ou exclusivamente pelo Estado e disponibilizados
para o sector agrcola.
Um outro tipo de leitura do fenmeno meteorolgico seca aqui analisado,
distinto dos anteriores quer nos fundamentos quer nas finalidades, o da
imprensa escrita regional. Como se viu, num primeiro momento (entre 1932 e
1973), aquela leitura informa a opinio pblica da existncia de situaes de
dfice de guas pluviais. Tais situaes so definidas como perfeitamente
sintonizadas com o quadro das especificidades do clima da regio, bem como
com os sistemas ecolgico, produtivo agrcola e socioeconmico da mesma.
As referncias aos prejuzos causados pela falta de chuva(s) a seca ,
recorde-se, um vocbulo ausente do acervo noticioso da imprensa regional

PARTE I | Captulo 2

90 ______________________________________________________________________

escrita no perodo temporal compreendido entre 1932 e 1973 apelam


compreenso dos habitantes da regio e refutam qualquer tipo de alarmismo.
Porm, num segundo momento (entre 1974 e 1995) quer o contedo quer
as finalidades das notcias publicadas sobre a ocorrncia de situaes de
dfice de precipitao sofrem profundas alteraes. O risco impe-se como
tema de notcia, seguindo a tendncia registada tambm noutros contextos.
De acordo com o Science Museum Media Monitor, entre 1946 e 1990 o risco
tornou-se um tema dominante na cincia da imprensa (Gregory e Miller,
1998: 119).
Assim, a palavra seca surge repetidamente para, mais do que relatar
factos, alertar a opinio pblica e, sobretudo, denunciar vtimas que, em
muitos casos, so ainda potenciais. A imprensa regional escrita assume,
deste modo, a funo de emissora de denncias mais do que de alertas,
uma vez que a mensagem no orientada para o futuro mas antes assenta,
repetidamente, sobre factos passados (Chateauraynaud e Torny, 1999;
Lemieux, 2000). neste registo que os riscos e os perigos resultantes do
dfice de precipitao so substitudos por situaes de crise. Nesta lgica
de denncia, as vtimas dos prejuzos das secas so identificadas segundo
uma perspectiva urbana, e no rural.
Com

efeito,

para

alm

das

dificuldades

colocadas

ao

normal

funcionamento da economia em sentido amplo, que passa a ser privilegiada


em relao ao sector agrcola, os danos causados pela ocorrncia do
fenmeno neste ltimo sector so equacionados numa perspectiva
exclusivamente monetria que, como se sabe, um elemento caracterstico
da sociedade industrial.
Para alm da referida, no perodo temporal compreendido entre 1974 e
1995,

a imprensa regional escrita teve ainda

uma outra funo.

Concretamente, a de tentar moldar e mobilizar uma opinio pblica de forma


a reforar a presso e as pretenses do poder poltico-institucional regional
junto do poder central. Procurava-se, atravs deste processo, a realizao de
infra estruturas, h muito planeadas, que possibilitariam a melhoria dos
quotidianos domsticos dos residentes na regio.

Captulo 3
_______________________________________________________________________

Causas das Secas


Secas

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 93

Analisam-se, neste captulo, os principais eixos que enformam o


entendimento cientfico e do saber comum sobre as causas das secas.
A cincia das alteraes climticas
As causas do fenmeno meteorolgico seca so cientificamente questionadas e interpretadas no mbito da cincia das alteraes climticas. Durante
muito tempo, as referidas causas foram interpretadas como induzidas,
exclusivamente, por causas naturais, ou seja, independentes da actividade
humana (Chiotti e Johnston, 1995). Neste mbito, eram identificadas no
quadro conceptual da variabilidade climtica. Contudo, nas ltimas cinco
dcadas, e sobretudo aps a realizao da Conferncia de Estocolmo, em
1972, sobre o Ambiente Humano, aquela abordagem sofreu alteraes
significativas, de seguida referidas de forma sucinta.
Embora o interesse pelo estudo do impacto do dixido de carbono (CO2)
na variao do clima remonte primeira metade do sculo XIX (concretamente
1827), s cerca de um sculo mais tarde as atenes cientficas se
debruaram sobre os comportamentos humanos enquanto causas daquela
50

variao.

Estes comportamentos correspondem essencialmente crescente

produo (extraco, processamento, transporte e distribuio) e utilizao de


combustveis fsseis e ainda desflorestao, a segunda maior fonte global
51

de dixido de carbono.

Com efeito, tm sido sobretudo estes processos que tm contribudo para


um rpido e substancial aumento da concentrao atmosfrica dos gazes de
efeito de estufa como, por exemplo, o dixido de carbono (CO2), o metano
50

Segundo Chiotti e Johnston, embora o interesse pelo estudo da influncia do CO2 na


mudana climtica a nvel global seja identificado com os trabalhos de Arrhenius (1896) e de
Chamberlin (1897), o mesmo data de 1827 (1995: 337).
51
Embora estas actividades humanas sejam as que mais contribuem para a emisso de gazes
de efeito de estufa, e o consequente impacto negativo nas alteraes do clima, o uso de
fertilizantes, a fermentao de alimentos e a decomposio de estrumes, com origem nas
actividades agro-pecurias, o cultivo do arroz, responsvel segundo as estimativas por cerca
de um quarto das emisses globais de metano, e a substituio dos clorofluorocarbonos
(CFSs) por hidrofluorcarbonetos (HFCs) e perfluorocarbonos (PCFs) so outras actividades
humanas com idntico impacto negativo (Lacasta e Cavalheiro, 2002; Nave e Schmidt, 2002).

PARTE I | Captulo 3

94 ______________________________________________________________________

(CH4) e o xido nitroso (NO2) com uma diminuio da libertao de calor


para o espao e, consequentemente, um aumento da temperatura na
superfcie da terra e na baixa atmosfera. Este aumento tem sido responsvel
por alteraes nos padres climticos do planeta (Instituto Nacional da gua,
2001b: 34/59 v).
As preocupaes com os impactos negativos de comportamentos
humanos nas alteraes climticas tiveram tambm reflexos a nvel
institucional da comunidade internacional. Foi a partir de 1972, aquando da
Conferncia de Estocolmo, que aquela decidiu criar uma srie de instituies
e programas com o objectivo de dar respostas globais a problemas tambm
globais. A criao do Programa das Naes Unidas para o Ambiente
(PNUA/UNEP) e do Instituto Global para o Ambiente (GEF) inscrevem-se
naqueles objectivos. Posteriormente, criado o principal instrumento
internacional com objectivos de contrariar ou, pelo menos, de minimizar os
impactos de comportamentos humanos nas alteraes climticas.
A Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre Alteraes Climticas
United Nations Framework Convention on Climate Change e o Protocolo
de Quioto quela Conveno Kioto Protocol to the United Nations
Framework on Climate Change , o qual estabelece Compromissos
Quantificados de Limitao e de Reduo de Emisses de Gazes de Efeito de
Estufa, so os exemplos mais representativos daqueles instrumentos
internacionais. Portugal s recente e timidamente se veio envolvendo no
processo de negociaes internacionais do clima (Lacasta e Cavalheiro,
2002).
Sendo a variao do clima um processo complexo, para o qual concorrem
causas humanas e naturais, os modelos de previso dos cenrios climticos
futuros procuram integrar variveis daqueles dois tipos de causas. na
articulao das dimenses humana e natural que, por exemplo, se inscrevem
as projeces do designado por Intergovernamental Panel on Climate Change
(IPCC) que, em 1992, desenvolveu seis projeces de emisses globais
futuras at ao ano de 2100, designadas por cenrios IS92. Na base destes

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 95

cenrios esto seis hipteses de evoluo das emisses de gazes de efeito


de estufa, ensaiadas a partir de trs variveis centrais: o crescimento da
populao mundial, a actividade econmica e o uso de energia. igualmente
na articulao entre as dimenses social e fsica que se inscreve o primeiro
caso de aplicao, escala nacional, de modelos com vista criao de
cenrios de previso do clima e designado por Projecto SIAM (Santos, Forbes
e Moita, 2002).
Apesar da influncia negativa de comportamentos humanos nas
alteraes climticas ser amplamente aceite e debatida nos crculos cientfico
e ambientalista e, em parte, j apercebida pela opinio pblica, foi
recentemente objecto de contestao. Com efeito, se para a maioria dos
acadmicos a seca um dos mais importantes acontecimentos extremos,
relacionados com o aquecimento global do planeta, em consequncia do
aumento do efeito de estufa (Mearns, 1993: 109; Bunyard, 2000a; 2000b;
Lee, 2002; Wackernagel, 2002) j, por exemplo, para o matemtico sueco
Bjrn Lomborg (2002) aquela relao , para alm de exagerada, irrealista.
Segundo este autor, no s o efeito de estufa no provavelmente a
nica causa do aquecimento global, como os cenrios traados da evoluo
deste ltimo no tero nenhuma das consequncias dramticas que so
transmitidas, com alarmismo, opinio pblica. Pelo contrrio, o referido
aquecimento pode mesmo ser favorvel para a agricultura. Smil (2003) que
partilha alguns dos pontos de vista de Lomborg, embora os formalize com
menor acutilncia, tambm critica os referidos excessos catastrofistas.
Sem ignorar a eventual importncia e validade de leituras mais optimistas
sobre as consequncias das variaes do clima ocorridas, em particular, no
sculo passado, a anlise que se segue circunscreve-se perspectiva
dominante.
O aumento da frequncia e do nvel de severidade das catstrofes
naturais ocorridas ao nvel do planeta so algumas das manifestaes das
alteraes que se vm registando nos padres climticos globais. Por
exemplo, no perodo temporal de duas dcadas (1960-1980), em resultado,

PARTE I | Captulo 3

96 ______________________________________________________________________

sobretudo, do acentuar da concentrao de gazes com efeito atmosfrico de


estufa, o nmero de cheias passou de quinze para trinta e dois; o de ciclones
de dezoito para vinte e trs; o de sismos de sete para treze e o nmero de
secas de cinco para doze. Os factos enumerados em conjunto com a
diversidade

das

nomeadamente,

consequncias

do

meteorolgicas,

acentuar

martimas,

daquela

concentrao,

sanitrias,

financeiras,

econmicas (agrcolas, em particular) e geopolticas, explicam, em grande


parte, que as variaes do clima passassem a ser includas nos temas da
agenda poltica internacional (Dron, 2001).
Embora o aumento da concentrao dos gazes com efeito atmosfrico de
estufa tenda a ser j facilmente identificado, pela opinio pblica, com a
subida do valor da temperatura atmosfrica anual mdia, sucede que o
aquecimento global do planeta interfere com outros parmetros do clima que,
regra geral, escapam percepo do saber comum. Com efeito, "() alguns
dos impactos mais severos para a sociedade e os ecossistemas naturais
resultam no das mudanas na temperatura, mas das alteraes registadas
na precipitao, evapotranspirao, escoamento e humidade de solo (Gleick,
1993: 128, em Dosi e Tonin, 2001: 22).
No que respeita a estas alteraes, os cenrios climticos gerais traados
para a regio Mediterrnea e, em particular, para as regies ridas e semiridas indiciam a intensificao do ciclo hidrolgico, o aumento da
diferenciao espacial das condies climticas e da variabilidade inter anual
da precipitao, bem como o aumento da frequncia e da severidade das
secas e/ou cheias. Os aquferos costeiros podero ser afectados pelo
acentuar da intruso salina e pela subida do nvel do mar. As mudanas
climticas podero aumentar a procura de gua potvel, em particular, para a
produo agrcola e o consumo humano (Dosi e Tonin, 2001: 22).
Reportando realidade nacional os cenrios sobre o impacto das
variaes do clima nos recursos hdricos so de reter os seguintes aspectos.
Para as prximas seis dcadas prev-se um aumento da temperatura anual
mdia entre os 3 C e os 4 C; uma diminuio da precipitao mdia anual

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 97

entre os 5% e os 15% para o norte do pas, podendo esta reduo atingir os


30% no sul; uma diminuio da recarga dos aquferos; problemas de intruso
salina e, uma vez que o aumento do teor de CO2 na atmosfera afecta os
mecanismos de utilizao da gua pelas plantas, "no () expectvel que
se mantenham em Portugal as culturas agrcolas praticadas actualmente"
52

(Instituto Nacional da gua, 2001b: 38-41/59 v).

Do exposto, ressalta que o clima condiciona todas as actividades e que


qualquer variao climtica, de origem natural ou humana, tem um impacto
generalizado na sociedade. Ressalta ainda que as causas das secas se
enquadram no plano das alteraes climticas e que no podem ser
associadas a fenmenos de natureza estritamente fsica (causas naturais). As
referidas causas devero antes ser interpretadas como parte de uma
interaco entre os sistemas naturais responsveis pela variao da
quantidade de precipitao e os sistemas humanos, em particular os mais
susceptveis quela variao (Sonka, 1987; Mitchell, Devine e Jagger, 1989;
Vlachos, 1990; Chiotti e Johnston, 1995).
Como Vlachos sintetiza, "() a seca fundamentalmente consequncia
das actividades humanas, tecnologias e instituies" (1990: 6).
Natureza e desflorestao
As dificuldades dos residentes do Baixo Alentejo Interior em identificar as
causas da ocorrncia de situaes de dfice de precipitao/seca um
primeiro aspecto a sublinhar. Estas dificuldades expressam-se nas respostas
"No sei [por que ocorrem secas]", opinio maioritria, e noutras verses que
traduzem idntica falta de conhecimento como, por exemplo, "Isso j me
ultrapassa"; "Acho que ningum sabe porque que "; "Para isso eu no
tenho explicao".
52

As previses enumeradas devem ser contextualizadas nos modelos climticos, de circulao


global e de circulao regional, utilizados e que se encontram especificados no Plano Nacional
da gua (Instituto Nacional da gua, 2001b: 31-38/59 V).

PARTE I | Captulo 3

98 ______________________________________________________________________

O cepticismo e a descrena sobre a possibilidade de conhecimento das


referidas causas e sobre a validade das hipteses que suportam este ltimo
so outros aspectos a referir, como ilustram testemunhos verbais recolhidos,
de seguida transcritos.
"Dizem que o clima est a mudar, isso deve ter alguma influncia, mas esta zona
sempre foi bastante seca" (domstica, reformada da actividade agrcola, nascida
em 1931, no sabe ler nem escrever, residente na freguesia de Brinches, concelho
de Serpa).
"Os ambientalistas dizem que porque destruram as rvores. Mas os antigos j
diziam que havia secas e dantes havia tantas rvores! No sei a que concluso
chegar. Ser mesmo por causa das rvores?" (comerciante, nascida em 1962, 4
classe, residente na freguesia de Brinches, concelho de Serpa).

Por fim, de destacar o fatalismo que ressalta de outro tipo de reflexes.


"[H anos de seca porque] uma coisa da Natureza, no tenho explicao"
(domstica, nascida em 1948, no sabe ler nem escrever, residente na freguesia
de Brinches, concelho de Serpa).
"[H anos de seca] devido ao clima. Eu ainda no acredito que isto seja por causa
do buraco do ozono, ()" (enfermeira, nascida em 1971, bacharel, residente na
freguesia urbana de Salvador, concelho de Beja).
"[H anos de seca porque] isto parte tudo da Natureza. O que tem de ser que "
(carpinteiro, nascido em 1956, 4 classe, residente na freguesia de S. Joo de
Negrilhos, concelho de Aljustrel).

De acordo com o saber comum, as causas das secas so identificadas


com fenmenos de natureza fsica e incontrolveis pelo homem. Assim, dada
a preponderncia estrutural que a crena da subordinao do homem
Natureza assume, o no questionamento sobre as eventuais consequncias
dos comportamentos, individuais e colectivos, nas variaes do clima
inevitvel e socialmente reconhecido como bvio. De notar ainda que a
avaliao da origem das secas pautada pela intuio ("eu penso ") e pela
emoo ("eu ainda no acredito que ").

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

_____________________________________________________________________ 99

Embora os elementos descritos configurem o olhar dominante dos leigos


sobre as causas das secas, de referir outro tipo de abordagens cujo
contedo deixa transparecer o reconhecimento da influncia da actividade
humana nos ecossistemas. De sublinhar, desde j, que a interpretao das
causas das secas como resultado das interaces entre as dimenses natural
e social das sociedades acessvel a um segmento restrito da populao,
como de seguida se d a conhecer.
"[As secas] tm a ver com questes climticas e com tudo o que ns fazemos ao
Planeta em termos de poluio e destruio da Natureza" (mdica, nascida em
1958, residente na freguesia urbana de Salvador, concelho de Beja).
"Por um lado o prprio clima que assim. Ns no podemos ter influncia no
tempo. Se calhar tambm porque as pessoas no sabem aproveitar bem a gua,
racionar bem a gua" (agricultor, nascido em 1961, 12 ano de escolaridade, cultiva
1.000 ha rea regada em 2000: 70 ha, sistemas de rega; canho e piv, origem
da gua: barragem privada residente na freguesia urbana de Salvador, concelho
de Beja).
"O nosso clima est a mudar. Talvez devido s agresses que o Homem fez
Natureza, as condies climatricas vo-se alterando. Talvez o arrancar de tantas
rvores (), a desflorestao certamente vai influir nas condies ambientais. A
camada de ozono cada vez temos temperaturas mais altas. Penso que esses
factores devem estar interligados" (psicloga, nascida em 1965, residente na
freguesia urbana de Salvador, concelho de Beja).

Ainda relativamente natureza das causas das secas, de sublinhar que


apesar da referncia explcita a comportamentos humanos poluio,
desperdcio do recurso gua e desflorestao os mesmos raramente so
contextualizados. H tambm uma desresponsabilizao individual, uma vez
que a autoria dos mesmos atribuda aos "Outros". Estes so identificados,
no com um grupo social, partido poltico, entidade/instituio, mas antes com
a Humanidade.
Uma ltima nota para sublinhar dois aspectos. O primeiro diz respeito ao
reduzido nmero de indivduos que, no Baixo Alentejo Interior, referem os

PARTE I | Captulo 3

100 _____________________________________________________________________

comportamentos humanos e os relacionam com eventuais causas das seca.


O segundo aspecto tem a ver com as variveis sociodemogrficas e
econmicas que caracterizam este pouco numeroso universo social.
Concretamente, so indivduos residentes em meio urbano e, comparativamente restante populao de que fazem parte, so mais jovens, e possuem
um nvel de escolaridade e de rendimento mais elevados. De notar que estas
caractersticas so tambm destacadas por vrios estudos que versam a
questo ambiental, nas suas mltiplas dimenses, e que identificam os
grupos mais sensibilizados com este tema (Gonalves, 2004; Almeida, 2000;
2004; Jones e Dunlap, 1992; Navarro Yez, 1998; 2000; Gmez Benito,
Noya Miranda e Panigua Mazorra, 1999).
A complementar a abordagem qualitativa, d-se a conhecer de seguida as
opinies, quantificadas, dos residentes no Baixo Alentejo Interior sobre as
eventuais causas das secas. Os elementos quantitativos apurados para alm
de confirmarem muitas das reflexes j expostas, ao longo deste captulo,
ajudam ainda a elucidar aspectos de outra natureza (ver Quadro 3.1).
Quadro 3.1 Causas do dfice de precipitao/seca
Construo de
Mudanas
Mais
Obras de
barragens em
do clima
industrializao hidrulica
Espanha
1 Discorda
muito
2 Discorda

3 Indiferente

4 Concorda

(*)

Aumento
Reduo da
Aumento da
Desperdcio
demogrfico e rea florestal e
rea da
Baixo preo
nos usos
da gua
dos centros
incndios
agricultura de
da gua
urbanos
florestais
regadio

12

16

12

10

70

0.2

2.3

2.8

3.9

1.5

2.7

0.8

2.3

14.4

19

71

120

156

100

107

62

178

263

4.1

18.5

28.1

38.0

21.0

24.5

12.9

41.2

54.2

30

56

72

80

76

78

43

84

51

6.4

14.6

16.9

19.5

16.0

17.8

8.9

19.4

10.5

317

210

201

148

260

202

322

149

87

67.6

54.8

47.1

36.0

54.6

46.2

66.9

34.5

17.9

5 Concorda
muito

102

37

22

11

33

38

50

11

14

21.7

9.7

5.2

2.7

6.9

8.7

10.4

2.5

2.9

Total de
respostas

469

383

427

411

476

437

481

432

485

100.0

100.0

100.0

100.0

100.0

100.0

100.0

100.0

100.0

Mdia

4.1

3.5

3.2

3.0

3.4

3.3

3.7

2.9

2.4

Desvio-padro

0.7

1.0

1.0

1.0

0.9

1.0

0.8

1.0

1.0

(*)

Pergunta de resposta mltipla

Fonte: Inqurito por questionrio

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 101

Em primeiro lugar, as causas das secas so identificadas, essencialmente,


com o sistema fsico, isto , causas naturais ou mudanas climticas. Tal
como j foi observado, da informao quantitativa tambm ressalta um
fatalismo e determinismo, quer da Natureza (mudanas no clima), quer do
exterior. No caso concreto, este identificado com a opo "construo de
barragens em Espanha".
Em segundo lugar, de destacar o reconhecimento da existncia de uma
cultura de desperdcio da gua nas utilizaes deste recurso por parte das
populaes. Esta constatao indicia ainda a percepo social de que os
comportamentos humanos, relativos aos usos da gua, no esto adequados
s especificidades hidrolgicas e aos recursos pluviomtricos da regio,
questo que ser retomada mais adiante no captulo cinco. Porm, de notar
desde j que, do ponto de vista das populaes, a referida cultura de
desperdcio da gua no tem qualquer tipo de relao com o baixo preo do
tarifrio praticado no Baixo Alentejo Interior.
O conjunto dos aspectos enumerados sugere que nesta regio o recurso
natural gua no socialmente valorizado e/ou identificado como escasso,
questo que ser objecto de reflexo ao longo deste trabalho.
Por fim, as diferentes dimenses de processos de desenvolvimento
econmico e social (industrializao; aumento demogrfico e dos centros
urbanos; obras de hidrulica), que foram consideradas no inqurito como
eventuais causas das secas, recolhem reconhecimento reduzido, por parte da
populao.

Neste

contexto,

destacam-se

os

benefcios

tcnicos

tecnolgicos de intensificao do processo produtivo agrcola (aumento da


rea da agricultura de regadio), que so antes socialmente percepcionados e
identificados com os benefcios econmicos e sociais que geram na regio.
Dos comentrios em torno da informao emprica recolhida, sobressai
que a generalidade das leituras e interpretaes das causas das secas nem
sempre so devidamente contextualizadas pela populao. Este facto no
totalmente estranho ao tipo de meios e de fontes que aquela utiliza para se
informar sobre as referidas causas.

PARTE I | Captulo 3

102 _____________________________________________________________________

Com efeito, das possibilidades inquiridas (os jornais regionais, como o


Dirio do Alentejo; jornais de mbito nacional; anncios de rdio e de
televiso; notcias das rdios locais; documentrios da televiso, noticirios
televisivos e campanhas de informao pblica), a fonte de informao que
recolheu maior adeso (80%) foram os noticirios televisivos. Com contedo
de carcter generalista uma vez que o principal objectivo explcito o de
informar, e no didctico, o discurso veiculado por aqueles noticirios tende a
ser de natureza objectiva/factual, e no racional/explicativa. Isto , aquele
discurso tende a acompanhar a realidade dos factos, evitando interferncias
subjectivas e sem preocupao explcita em sublinhar um saber racional.
Sobre o contributo dos noticirios televisivos, no esclarecimento das
populaes sobre as causas das secas, recordam-se aqui algumas das
concluses de um estudo recente em torno dos processos de estruturao e
transformao das representaes e dos valores ambientais nas emisses da
televiso pblica entre 1957 e 1995 (Schmidt, Trninger e Valente, 2000a).
De acordo com as autoras, as referncias meteorolgicas em geral, incluindo
a seca, so pouco frequentes nas notcias dos telejornais emitidos ao longo
daquele perodo temporal.
No que respeita representatividade dos temas, naqueles noticirios ao
longo do referido perodo, de sublinhar a preponderncia das catstrofes
naturais (67,2%), que registam grandes ocorrncias em todos os quinqunios,
exceptuando os da segunda metade da dcada de 70, do sculo XX.
Seguem-se as catstrofes antrpicas identificadas com as mars negras e
descargas txicas, cuja representatividade, em termos gerais, bem mais
reduzida (15%). As notcias sobre o clima e a meteorologia, ao contrrio do
que sucede com as relativas s catstrofes antrpicas, distribuem-se de
forma quase equitativa ao longo do perodo analisado (Schmidt, Trninger e
Valente, 2000a: 98-9).
O tema da seca merece alguma ateno aps 1974, nomeadamente, no
perodo entre 1980 e 1982 e, sobretudo, no de 1990-95. O discurso noticioso
predominante sobre aquele fenmeno de natureza objectiva/factual,

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 103

maioritariamente de tom negativo, registando-se uma participao, embora


muito tnue, de actores da sociedade civil e de representantes dos sectores
econmicos e empresariais, certamente agricultores" (Schmidt, Trninger e
Valente 2000a: 105).
Retomando a realidade socioeconmica do Baixo Alentejo Interior, importa
referir que a imprensa escrita regional e radiofnica local foram as fontes de
informao imediatamente referenciadas, a seguir aos noticirios televisivos,
53

respectivamente, em 19% e 18% do total das respostas obtidas.

Para alm das fontes de informao enumeradas, os documentrios


televisivos so privilegiados pelos mais jovens (com idades compreendidas
entre os 15 e os 19 anos) e sobrepem-se aos meios de informao regionais
(imprensa escrita) e locais (rdio). Aquela modalidade de informao recebeu
32% do total das respostas do referido segmento de populao. Por seu lado,
as preferncias dos mais idosos (com 65 anos ou mais) recaem sobre os
noticirios televisivos e a rdio local, respectivamente, 81% e 30% das
respostas. De notar que a taxa de analfabetismo mais elevada entre a
populao neste escalo etrio, facto que ajuda a compreender a sobreposio do interesse por notcias no escritas.
De notar, por fim, que a maioria da populao se auto classifica como
estando pouco informada sobre as causas que provocam o dfice de
precipitao/seca, concretamente, 68 em cada 100 habitantes. Esta uma
opinio partilhada, independentemente das caractersticas sociodemogrficas
e dos territrios de residncia e de trabalho. As principais fontes de
informao utilizadas pela populao e as caractersticas das notcias a que
tem acesso, no so, certamente, alheias aos reduzidos conhecimentos
sobre as matrias referidas.
53
A questo do inqurito por questionrio subjacente a esta informao era de resposta
mltipla, no mximo duas. A importncia relativa das fontes de informao enumeradas
coincide, em larga medida, com a registada noutros estudos. Por exemplo, os realizados em
torno das alteraes climticas (Nave e Schmidt, 2002), dos riscos ambientais (Gonalves,
2002: 21-104) ou ainda da percepo sobre o desenvolvimento durvel e as preocupaes
ambientais (Flash Eurobarometre 123, 2002).

PARTE I | Captulo 3

104 _____________________________________________________________________

Retm-se, de seguida, os aspectos analisados neste captulo que se


afiguram mais relevantes para os objectivos do presente trabalho.
As causas das secas so indagadas pela cincia na relao complexa que
articula fenmenos fsicos causas naturais e comportamentos humanos
causas sociais.
Para o saber comum, as causas das secas pertencem aos domnios do
desconhecido, do sistema fsico e da Natureza. Os mistrios que estes
domnios encerram ajudam a explicar o cepticismo e a descrena sobre a
possibilidade das referidas causas poderem ser cientificamente apreendidas.
Embora esta seja a perspectiva dominante, partilhada pela populao do
Baixo Alentejo Interior, sucede que um segmento da mesma, numericamente
reduzido, reconhece a possibilidade da influncia da actividade humana na
ocorrncia de episdios de seca. Esta influncia associada aos processos
de poluio, desperdcio do recurso gua e de desflorestao. Contudo, esta
associao raramente identificada, pelos indivduos que constituem aquele
segmento social dos residentes do Baixo Alentejo Interior, como sendo
consequncia directa da aco individual e colectiva.

Captulo 4
_______________________________________________________________________

Consequncias das Secas


Secas

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 107

Embora a investigao sobre o risco tenha privilegiado o de origem


tecnolgica, os riscos naturais mereceram alguma ateno, em particular os
que atingem elevados nveis de violncia e se circunscrevem a um reduzido
perodo temporal, como o caso das inundaes e dos ciclones.
Porm, o aumento da incidncia e severidade das designadas catstrofes
naturais crnicas fenmenos de natureza insidiosa cuja durao pode
variar entre semanas at anos, como a seca, a salinizao dos solos e ainda
a variao climtica (Chiotti e Johnston, 1995) foram impondo, por um
lado, a necessidade de compreender as respostas humanas a este tipo de
fenmenos e, por outro, o interesse cientfico pela respectiva avaliao do
risco.
No entanto, as teorias disponveis, at aos anos de 1980, negligenciavam
as dimenses sociais e de cariz tecnolgico que, real e potencialmente,
interferem e influenciam a magnitude das consequncias, quer a nvel
individual quer colectivo, ao risco natural. Consequentemente, ao reduzirem a
relevncia e a operacionalidade da investigao e a aplicao da mesma ao
mundo real, tais teorias evidenciaram as suas limitaes (Chiotti e Johnston,
1995). neste contexto que, com o objectivo de ultrapassar estas ltimas,
surge a noo de vulnerabilidade, no mbito da investigao do risco.
A noo de vulnerabilidade
Vulnerabilidade uma noo utilizada na investigao cientfica sobre o
risco, as catstrofes naturais e as estratgias de mitigao dos impactos
destas ltimas. Em sentido amplo, designa o potencial dos prejuzos e perdas
(Chiotti e Johnston, 1995; Cutter, 1996). Mais concretamente, reporta-se ao
conjunto de bens no exclusivamente materiais, como a expresso "risco
ecolgico" ilustra, uma vez que abarca tambm ecossistemas (Allard,
2000: 211) e de pessoas que podem ser atingidas por um fenmeno
natural extremo. atravs das referidas duas dimenses que a noo de
vulnerabilidade se articula com a de risco. Como esclarece Allard (2000: 210),
s h risco quando um fenmeno natural extremo encontra uma vulnerabi-

PARTE I | Captulo 4

108 _____________________________________________________________________

lidade. Por exemplo, um tremor de terra numa zona desrtica no representa


risco para bens e pessoas. Situao distinta ocorrer numa zona habitada.
Aqui, a magnitude do risco depender em muito da existncia, ou no, de
uma poltica anti-ssmica.
Apesar da investigao em torno da noo de vulnerabilidade ser
recente reporta-se aos anos de 1980 e, sublinhe-se, de a definio do
respectivo contedo continuar a ser matria de debate, a literatura cientfica
sobre o tema j relativamente vasta. As discrepncias de significados
atribudos quela noo representam uma das dimenses relevantes do
debate. Na origem daquelas est a diversidade de disciplinas que recorrem a
este tipo de abordagem e, em consequncia, os distintos objectivos e
metodologias adoptadas na avaliao da vulnerabilidade. Do exposto ressalta
que, no momento presente, a compreenso da vulnerabilidade, na perspectiva
cientfica, ainda em larga medida um conjunto, relativamente vasto, de
significados e de abordagens (Cutter, 1996: 530).
Sem ignorar a importncia dos comentrios em torno da consistncia do
contedo e da operacionalidade da noo, a investigao tem avanado,
mesmo assim, em torno de trs grandes temas. Um destes concentra-se nas
caractersticas fsicas das catstrofes naturais, no tipo de ocupao humana
em territrios de risco como, por exemplo, zonas ssmicas e leitos de
inundao dado que se o habitat e as actividades econmicas se
desenvolvem em zonas inundveis, a vulnerabilidade aumenta rapidamente e
o risco pode tornar-se significativo e nas perdas da resultantes.
Uma outra rea de investigao privilegia a anlise das respostas sociais,
individuais e colectivas, s catstrofes e tem por principal objectivo apreender
os processos de (re)construo social da vulnerabilidade. Para tal convoca os
processos histricos, culturais, sociais e econmicos que influenciam a
capacidade do indivduo e da sociedade para se relacionar com desastres
naturais e agir/reagir de forma ajustada. Parte significativa dos estudos
realizados no mbito desta temtica tm-se concentrado nos designados por
desastres crnicos como a seca, carncia alimentar, fome e mudana
climtica.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 109

Por fim, uma terceira leitura, mais recente que as anteriormente descritas,
tenta incorporar na respectiva abordagem terica as principais componentes
das duas acima apresentadas. Neste mbito, define a vulnerabilidade como
sendo, simultaneamente, um risco biofsico e uma resposta social (Cutter,
1996).
De acordo com a leitura de vulnerabilidade acabada de enunciar, a anlise
desta exige que se atendam s caractersticas sociais, econmicas e
institucionais. A incorporao destas dimenses na grelha analtica permite
compreender, por exemplo, que a vulnerabilidade possa variar muito mais
rapidamente do que o fenmeno natural, uma vez que aquela depende
principalmente da actividade humana (Allard, 2000: 210). Ajuda ainda a
compreender, com maior preciso, a impossibilidade de fixar uma definio
cientfica de seca, universalmente vlida e til, como j foi analisado anteriormente. Como Wilhite e Glantz explicitam,
"O significado de uma seca no dever ser separado do respectivo contexto social.
() O impacto duma seca depende, em larga medida, da vulnerabilidade dessa
sociedade seca num dado momento [histrico]. Em resultado, secas na mesma
regio tero provavelmente consequncias distintas, mesmo que aquelas sejam
idnticas em intensidade, durao e caractersticas espaciais" (Wilhite e Glantz,
1987: 12).

Definir vulnerabilidade, simultaneamente, como um risco biofsico e uma


resposta social contrasta com a interpretao, ainda dominante, do estudo do
risco das catstrofes naturais. De acordo com esta interpretao, o risco
exterior sociedade, quer nas suas origens quer nas suas consequncias
(Hewitt, 1997: 27, em Haw e outros, 2000: 157).
A operacionalizao da noo de vulnerabilidade, na sua dupla acepo,
foi j adoptada por vrios autores, na anlise de diferentes questes.
Por exemplo, dos trabalhos centrados em torno dos processos de
degradao dos solos e respectivos tipos de causas, compilados por Blaikie e
Brookfield (1987), ressalta que a ocorrncia do que hoje designado por
"desastres ecolgicos" tem origens no exclusivamente humanas. Ressalta

PARTE I | Captulo 4

110 _____________________________________________________________________

ainda que a compreenso daqueles processos no pode ignorar a respectiva


contextualizao histrica e geogrfica, nem a adopo articulada de
instrumentos analticos das cincias naturais e sociais. Por seu lado, Mitchell,
Devine e Jagger (1989) analisaram as respostas humanas a uma tempestade
que fustigou o sul de Inglaterra em 15 de Outubro de 1987 com um grau de
severidade idntico ao registado dois sculos e meio antes. Concluram que
as populaes afectadas definiam aquele tipo de catstrofe natural como um
fenmeno sociopoltico e no climtico-ecolgico. Refere-se, por fim, o
trabalho de Haw e outros (2000) sobre o tipo de alteraes nos comportamentos dos agricultores e a respectiva percepo de vulnerabilidade
degradao ambiental que, no caso concreto, se circunscreveu ao processo
de salinizao dos solos.
No mbito do presente trabalho, vulnerabilidade tambm entendida
como um risco biofsico e uma resposta social. Assim, tal como se procurou
evidenciar nos captulos anteriores, os comentrios agora avanados ajudam
a esclarecer que o risco e a vulnerabilidade para alm de se inscreverem no
domnio cientfico, englobam tambm a dimenso cultural. Deste modo, a
percepo do risco e da vulnerabilidade seca so aqui entendidas como
socialmente (re)construdas no tempo histrico e no tm, forosamente,
idntico significado, quer entre sociedades, quer entre os vrios grupos de
uma mesma sociedade. Para alm desta hiptese a testar procura-se ainda,
ao longo deste captulo, analisar a forma como os residentes no Baixo
Alentejo Interior percepcionam a vulnerabilidade seca.
Vulnerabilidade territorial
At que ponto a populao do Baixo Alentejo Interior identifica o respectivo
espao de residncia e de trabalho como um territrio vulnervel ocorrncia
de situaes de dfice de precipitao/seca a primeira questo aqui
analisada.
Tendo em conta o objectivo descrito foram identificados, para posterior
comparao, distintos territrios e escalas geogrficas. No primeiro caso

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 111

foram consideradas as regies do Alentejo e da Beira Interior. Esta regio


com particular destaque para os concelhos de Idanha-a-Nova, Penamacor,
Guarda e Oleiros (Pimenta, Santos e Rodrigues, 1997) tambm um plo
de acentuada secura relativa, para alm do localizado na bacia hidrogrfica
do Guadiana (Drain, 1996: 40). As escalas geogrficas consideradas, no
inqurito por questionrio, foram: o pas, vrias regies do pas, o Alentejo, s
alguns concelhos desta regio, a Beira Interior, s alguns concelhos desta
regio.
Dos resultados obtidos conclui-se que cerca de dois teros dos residentes
no Baixo Alentejo Interior identifica o territrio do Alentejo, em sentido lato,
como o mais vulnervel ocorrncia de situaes de dfice de precipitao/
seca, e ignora o outro plo de secura relativa acima identificado. Estas duas
concluses gerais so vlidas, independentemente do grupo socioeconmico
de pertena, nvel de escolaridade e idade. Merecem, contudo, dois
esclarecimentos.
Por um lado, de sublinhar a importncia relativa que a populao da
Margem Esquerda do Guadiana territrio mais fustigado por secas,
comparativamente aos restantes concelhos do Baixo Alentejo Interior, e onde
predomina a agricultura de sequeiro atribui aos respectivos concelhos de
residncia e de trabalho. Mais especificamente, metade dos residentes em
Mrtola e Serpa identificam estes concelhos como os territrios mais
vulnerveis. Porm, quando solicitados a priorizar as escalas geogrficas,
acima enumeradas, o Alentejo, em sentido amplo, o territrio identificado
em primeiro lugar como o mais vulnervel ocorrncia de secas.
Do exposto ressaltam alguns aspectos que importa sublinhar. Para alm
da contradio que uma primeira leitura dos mesmos pode sugerir, so
tambm objecto de reflexo ao longo deste captulo.
Em primeiro lugar, o facto de os residentes na Margem Esquerda
identificarem este territrio como o mais vulnervel ilustra a importncia do
contexto na percepo do risco da seca, como alis foi j comentado nos dois
primeiros captulos. O mesmo facto sugere ainda a existncia de experincias

PARTE I | Captulo 4

112 _____________________________________________________________________

de ocorrncias de situaes de dfices de precipitao/secas, vividas pelos


residentes nos respectivos quotidianos domstico e de trabalho. Sabendo-se
que no mbito das fronteiras geogrficas do Baixo Alentejo Interior os
concelhos de Serpa e de Mrtola no dispunham, at muito recentemente, de
abastecimento de gua ao domiclio e ainda no dispem de infra estruturas
de rega, natural que as referidas marcas estejam particularmente presentes
na memria dos residentes nos referidos concelhos.
Em segundo lugar, o facto dos residentes nos concelhos de Serpa e
Mrtola atriburem prioridade ao Alentejo como o territrio mais vulnervel
pode encontrar explicao na magnitude das perdas econmicas. De facto,
sendo a economia daqueles dois concelhos, comparativamente dos de
Ferreira do Alentejo, Aljustrel e Beja, menos desenvolvida, quer do ponto de
vista agrcola quer no agrcola, bvio que aquela magnitude menos
significativa.
Estas hipteses explicativas ganham relevncia perante as opinies
recolhidas sobre quais as populaes e os sectores de actividade econmica
mais afectados pelas secas. As possibilidades passveis de escolha, que
constavam no inqurito por questionrio, figuram no quadro que se segue
(Quadro 4.1). De esclarecer que estas possibilidades foram apuradas a nvel
do concelho, de residncia e de trabalho, e do pas.
Dos elementos apurados conclui-se que quando a escala de referncia o
concelho as possibilidades acima enumeradas que merecem maior ateno
so, por ordem decrescente, a agricultura de regadio (cerca de dois teros do
total das respostas), as donas de casa (metade das respostas) e s depois
surge a agricultura de sequeiro. Se a tendncia descrita no apresenta
desvios estatisticamente significativos entre os vrios grupos scioeconmicos de pertena, escales etrios e nvel de escolaridade, j o
mesmo no sucede quando se analisa o territrio de residncia e de trabalho
da populao.
Com efeito, a ordenao das referidas possibilidades , por ordem
decrescente, e de acordo com a opinio da populao residente na Margem

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 113

Esquerda, a agricultura de regadio (77% do total das respostas), a agricultura


de sequeiro (67%) e as populaes que vivem no campo (36%). Por seu lado,
a opinio da populao que habita o territrio aqui designado por rural e
agrcola de regadio, concelhos de Aljustrel e de Ferreira do Alentejo, repartese entre as donas de casa (75%), as populaes que vivem no campo (59%)
e a agricultura de sequeiro (49%). Por fim, as escolhas dos urbanos
distribuem-se entre a agricultura de regadio (70%), as populaes que vivem
no campo (53%) e as donas de casa (38%).
Quadro 4.1 Opinio (%) sobre quais as populaes e os sectores de actividade
(*)
econmica mais afectados em anos de falta de gua/seca
Escala
geogrfica
de
referncia

Concelho

Pas

(*)

Territrio de
residncia dos
inquiridos

Populao e sectores de actividade econmica


Donas
de
casa

Populaes
que vivem na
cidade

Agricultura
de sequeiro

Comrcio

Indstria

Turismo,
hotis e
restaurantes

Agricultura
de regadio

Populaes
que vivem
no campo

Baixo Alentejo
Interior

51

19

49

18

64

48

Concelhos
Mrtola e
Serpa

32

29

67

15

15

77

36

Concelhos
Aljustrel e
Ferreira do
Alentejo

75

49

21

12

48

59

Concelho Beja

38

34

35

18

12

70

53

Baixo Alentejo
Interior

20

40

22

37

60

39

42

16

Concelho Beja

19

43

16

26

40

41

51

30

Pergunta de resposta mltipla, mximo de trs possibilidades

Fonte: Inqurito por questionrio

Porm, quando a escala se alarga, as avaliaes alteram-se no respectivo


contedo e significado sociolgico. Assim, em termos globais, o sector
identificado como o mais afectado pelas secas o da indstria (60% do total
das respostas), segue-se a agricultura de regadio (42%) e as populaes que
vivem na cidade (40%). A desvalorizao social dos impactos das secas nos
espaos rurais manifesta-se, com clareza, nesta apreciao geral.
Embora a tendncia descrita no registe desvios estatsticos significativos
entre os vrios grupos socioeconmicos, classe etria e nvel de escolaridade

PARTE I | Captulo 4

114 _____________________________________________________________________

de sublinhar as alteraes da mesma quando se retm o perfil do territrio


de residncia e de trabalho. Assim, as populaes residentes em meio urbano
so consideradas ser mais afectadas, relativamente s que vivem no campo.
Porm, os urbanos, residentes em Beja, identificam a agricultura de regadio
(51% do total das respostas) e o turismo, hotis e restaurantes (41%) como
os sectores de actividades econmica que, a nvel do pas, so mais
afectados pela ocorrncia de situaes de dfice de precipitao/seca. Por
seu lado, os residentes em meio rural agrcola, de regadio e de sequeiro,
optam pelo sector industrial (respectivamente, 60% e 70% do total das
respostas).
Do confronto dos dois cenrios traados ressaltam quatro aspectos. Um
aspecto refere-se ao facto de a populao do Baixo Alentejo Interior identificar
o respectivo territrio de residncia e de trabalho como predominantemente
rural e agrcola. Como se viu, quer as populaes que vivem nas cidades,
quer a indstria, s so reconhecidas como afectadas pela seca quando a
avaliao remete para a escala do pas.
O segundo aspecto, em larga medida relacionado com o anterior, remete
para o tipo de relao e de avaliao do espao envolvente. A relao que os
residentes estabelecem com aquele espao ainda eminentemente
produtiva, e no esttica e moral. Estando o olhar dominado pelo sentido da
proximidade, aquela populao no percepciona o espao envolvente como
uma paisagem (Dacos, 1997). Com efeito, se Larrre (2002) nos recorda que
a paisagem nasce de uma distanciao, Berque (1995) esclarece-nos que
foram os citadinos quem descobriu a paisagem rural.
O terceiro aspecto a reter prende-se com a prioridade atribuda
agricultura de regadio pelos habitantes da Margem Esquerda do Guadiana,
apesar do respectivo territrio de residncia e de trabalho ser dominado por
uma agricultura de sequeiro. Esta dimenso complementa e amplia a
interpretao atrs avanada sobre a percepo daquela populao quanto
menor magnitude das perdas econmicas de que alvo, quando ocorrem
situaes de dfice de precipitao/seca.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 115

Por sua vez, as opinies expressas pelos urbanos sugerem, em


significativo contraste com os residentes na Margem Esquerda, a sua menor
vulnerabilidade ocorrncia de secas. Sugerem ainda, na perspectiva dos
prprios, que a urbanidade do respectivo territrio de residncia e de trabalho
mais terica do que real. A confirmar esta afirmao est a clara
preocupao que manifestam com o rural e com a agricultura. Para os
urbanos, recorde-se, os mais afectados so a agricultura de regadio (70% do
total das respostas), segue-se-lhe as populaes que residem no campo e a
agricultura de sequeiro. S depois surgem os residentes em espao urbano
(cerca de um tero do total das respostas).
Esta constatao, vlida em termos empricos, suscita a importncia de
reflexo sobre a operacionalidade de conceitos para a classificao de
territrios, na leitura de questes que versem o ambiente e a natureza, bem
como as noes estatsticas de urbano e de rural.
Vulnerabilidade econmica
Neste ponto, com base na informao recolhida por inqurito por
entrevista, procura-se clarificar o contedo e o significado da percepo das
populaes sobre a evoluo da vulnerabilidade econmica seca. Para tal
foi formulada uma questo aberta que tinha por finalidade identificar quais os
grupos e as actividades socioeconmicas que, na opinio dos entrevistados,
so e eram mais afectadas pela ocorrncia de secas. Deste modo, a questo
reportava-se a dois momentos temporais (o momento actual e antes), sem
imposio de qualquer periodicidade, e circunscrevia-se aos territrios onde
se desenrolava o quotidiano de residncia e de trabalho dos inquiridos.
Das respostas obtidas sobressaem os seguintes factos. Em primeiro lugar,
uma alterao na apreciao dos inquiridos com respeito aos dois momentos
temporais sob anlise. Em segundo lugar, constata-se que as alteraes
especificadas so avaliadas de forma distinta consoante os indivduos
dependem economicamente de forma directa ou indirecta do cultivo da terra.

PARTE I | Captulo 4

116 _____________________________________________________________________

As transcries de alguns dos testemunhos recolhidos do a conhecer os


contedos dos aspectos enumerados.
"[Antes] eram os agricultores e as outras pessoas tambm porque, s vezes, os
poos tambm secavam. Mas como havia vrios poos, arranjava-se sempre
qualquer coisa. Era penoso andar a acartar gua, mas no vinha trazer prejuzos.
Hoje em dia s a agricultura que afectada" (domstica, nascida em 1937, no
sabe ler nem escrever, residente na freguesia de Brinches, concelho de Serpa).
"[Antes] acabava por ser toda a gente. Vivia-se muito pobremente no Alentejo.
Havia os lavradores grandes que, como tinham grandes reas ainda conseguiam
aguentar. Mas mesmo os grandes lavradores viviam de uma maneira pobre, em
relao a uma pessoa da classe mdia hoje. Mas quem tinha pouco vivia mesmo
muito mal. Havia fome (). Hoje so mais os agricultores" (agricultor, nascido em
1955, bacharel, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de
Aljustrel).

Em suma, embora a agricultura merea referncia particular, amplamente


reconhecido que outrora a totalidade dos residentes era afectada pela seca.
No momento presente, pelo contrrio, so prioritariamente identificados os
que tm o cultivo da terra como fonte de proventos. O facto de a populao j
dispor de gua canalizada no domiclio ajuda a explicar a distino entre os
dois momentos temporais. tambm de notar que so, sobretudo, os
agricultores quem identifica este grupo socioprofissional como o mais afectado
pela seca, no momento actual.
Na realidade, para os que esto indirectamente relacionados com o cultivo
da terra, mas dependem economicamente de actividades no agrcolas, no
momento presente que a seca avaliada como afectando de forma mais
indiferenciada a populao activa. Esta uma outra leitura dos contornos dos
universos sociais actualmente afectados pela ocorrncia de secas. Para alm
de ampliar a perspectiva antes descrita, tambm evidencia que a agricultura
ainda continua a ser identificada como o motor da economia por parte dos
residentes no Baixo Alentejo Interior. O testemunho que se segue ilustra o
referido.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 117

"[Antes] era s mais o agricultor. [Agora] no s o agricultor que fica mal. Toda a
gente fica mal porque a base principal a agricultura" (carpinteiro, nascido em
1945, 4 classe, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de
Aljustrel).

Com efeito, a importncia do cultivo da terra na economia das famlias fazse hoje sentir no s em termos directos, atravs do cultivo de uma unidade
produtiva, mas tambm de forma indirecta, dado que parte significativa do
trabalho no agrcola est mais ou menos relacionada e, em muitos casos,
dependente do sector agrcola. A este propsito de referir um estudo,
realizado

em

1997,

de

avaliao

do

impacto

socioeconmico

do

Aproveitamento Hidroagrcola de Odivelas na criao local de emprego e na


fixao de pessoas no territrio. Esta infra estrutura colectiva de rega
beneficia, recorde-se, a agricultura da freguesia de Figueira de Cavaleiros.
No que respeita ao emprego, aquele estudo identifica o emprego directo
(nas unidades produtivas do Permetro), indirecto (resultante da transformao local de produtos agrcolas) e induzido (resultante da procura das
famlias com actividade agrcola no Permetro). Salienta ainda as dinmicas
empregadoras locais e o crescimento de actividades no agrcolas provocado
pelo Permetro de Odivelas. No que refere a este ltimo aspecto, o estudo
conclui que
"os contrastes identificados entre a dinmica demogrfica das freguesias
abrangidas pelo Permetro (com destaque para Figueira de Cavaleiros) e a de
outras freguesias vizinhas, ou ao nvel de conjunto do Baixo Alentejo, estaro
seguramente associados fixao de pessoas por via do emprego directo
(e induzido) gerado pelas exploraes agrcolas do Permetro de Odivelas"
(Cordovil e Neves, 1997: 128).

Das duas leituras sobre o contedo e o significado da percepo dos


residentes do Baixo Alentejo Interior da vulnerabilidade econmica seca so
de reter os seguintes elementos.
Em primeiro lugar, o facto de a vulnerabilidade econmica seca ter hoje
um significado distinto, do de outrora. Neste mbito, legtimo supor que tal

PARTE I | Captulo 4

118 _____________________________________________________________________

alterao possa ser relacionada pela populao do Baixo Alentejo Interior


como no sendo alheia actividade humana e que, consequentemente,
interpreta as consequncias das secas como uma questo interna
sociedade, isto , que emana dela, da sua organizao e funcionamento. Esta
questo ser esclarecida ao longo deste ponto, quando for feita referncia
aos sistemas de produo agrcolas dependentes do regadio.
Em segundo lugar, a referida percepo no possui idntico contedo nem
significado para os distintos grupos socioeconmicos. Como se viu, enquanto
os que esto directamente relacionados com o exerccio da actividade
agrcola tendem a ter uma percepo da magnitude da vulnerabilidade
econmica mais confinada em termos sociais, j os que dela dependem
indirectamente parecem ter uma percepo da dimenso daquela mais
ajustada realidade.
Estas diferenas, em larga medida explicadas pelas experincias vividas,
so igualmente constatadas quando os habitantes do Baixo Alentejo Interior
reflectem sobre as consequncias dos anos de seca no desenvolvimento
econmico do concelho de residncia e de trabalho, e nas condies de vida
das populaes. Vejamos, em primeiro lugar, o ponto de vista de indivduos
sem qualquer tipo de relao e o dos directamente relacionados com a
actividade agrcola.
"Acho que [a ocorrncia de secas] no [teve consequncias no desenvolvimento
econmico do concelho]. S se foi na agricultura, mas compensaram nos anos a
seguir. [Nas condies de vida das populaes] s quando havia cortes de gua"
(domstica, nascida em 1955, 4 classe, residente na freguesia de Brinches,
concelho de Serpa, profisso do cnjuge: agricultor).
"Dentro da cidade no me parece que tenha havido muita influncia, porque no
foram perodos muito longos. Mas nas zonas rurais do concelho no sei" (juz,
nascido em 1955, residente na freguesia urbana de S. Salvador, concelho de
Beja).
"S na agricultura, porque o cereal no d, os pastos no chegam, tem de
comprar rao para o gado e o prejuzo muito grande. A seca tem influncia
vida das pessoas por elas terem mais ou menos despesas para alimentar
gados. O resto da populao nada conta para eles e a populao que vive

se
na
os
da

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 119

agricultura aqui nesta zona muito diminuta" (agricultor, nascido em 1946,


4 classe, residente na freguesia de Santana de Cambas, concelho de Mrtola).

Os limites da magnitude da vulnerabilidade econmica seca, subjacentes


aos testemunhos acima transcritos, contrastam com os identificados pelos
indivduos que se encontram, em termos de trabalho e de rendimento,
indirectamente dependentes do funcionamento do sector agrcola, como de
seguida se d a conhecer.
"Sim [os anos de seca tiveram consequncias no desenvolvimento econmico do
concelho]. Em todos os aspectos. () Por exemplo, na construo: as pessoas
que faziam tomate ganhavam mais algum dinheiro, arranjavam a casa, faziam
outra casa, o poder de compra era muito maior. Comercialmente era a mesma
coisa. As pessoas compravam mais. Com a seca toda a gente comeou a fechar a
bolsa ().
Sem essas culturas eram uns milhares de contos que no entravam nesta
freguesia e isso a nvel local nota-se bem. E no s a nvel local, era a maquinaria
agrcola que no se comprava, era tambm a nvel regional, pelo menos"
(empregado bancrio, nascido em 1954, 11 ano de escolaridade, residente na
freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).
"A nossa freguesia vive da agricultura porque no temos aqui fbricas (). Nesses
anos que vieram a atrasados que no choveu, a barragem [do Roxo] tinha pouca
gua, reduziu-se a produo de tomate e foi a que foi a maior queda da nossa
freguesia.
Quando a agricultura enfraquece, sejam oficinas de serralheiro, que trabalham em
reparao de mquinas agrcolas, sejam oficinas de carpinteiros ou pedreiros o
agricultor que precisa de arranjar uma casa, se o ano for ruim no manda fazer,
precisava de reparar uma alfaia, pede uma emprestada e no manda arranjar a
dele, comea a evitar gastar e sofrem todos com isso" (serralheiro, nascido em
1945, 4 classe, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de
Aljustrel).

Os testemunhos transcritos confirmam que a vulnerabilidade econmica e


social varia mais rapidamente do que o fenmeno natural da seca, uma vez
que aquelas no so independentes da actividade humana. Confirmam ainda

PARTE I | Captulo 4

120 _____________________________________________________________________

que a magnitude daquela vulnerabilidade tanto maior quanto mais diversificada for a matriz econmica do territrio onde a seca ocorre.
No caso concreto, a estrutura daquela matriz assenta essencialmente nas
actividades econmicas desenvolvidas no mbito do sector agrcola e a
jusante do mesmo, aqui ilustradas pelos testemunhos de residentes no
concelho de Aljustrel. Se certo que a vulnerabilidade econmica e social
maior nos territrios cuja matriz mais diversificada que, no caso em
apreo, coincide com a prtica de sistemas produtivos mais dependentes do
regadio sucede que na Margem Esquerda os impactos daquelas
vulnerabilidade no sero de descurar. Neste territrio, embora a vulnerabilidade econmica seca se circunscreva principalmente agricultura, tal no
significa que o consequente impacto social seja pouco significativo, dada a
importncia daquela actividade na economia das famlias e do espao rural.
Traados e caracterizados os cenrios valorativos da evoluo da
vulnerabilidade econmica, de acordo com a percepo dos residentes do
Baixo Alentejo Interior, afigura-se interessante indagar at que ponto e como
os mesmos avaliam as respectivas preocupaes sobre a eventualidade de
poderem ocorrer futuras situaes de carncia de precipitao/seca.
Do conjunto das opinies recolhidas possvel traar trs atitudes,
significativamente distintas no respectivo contedo. Estas atitudes foram
identificadas com base no cruzamento de dois eixos, a saber: o grau de
estruturao interna dos interesses individuais e as fronteiras que os separa
do resto da sociedade, isto , dos "Outros" presentes no contedo das
respostas obtidas.
Uma atitude dominante sub valoriza quer a eventualidade da ocorrncia
daquelas situaes, quer as possveis consequncias da mesma. Partilhada
pelos que consideram ter a satisfao das respectivas necessidades
salvaguardadas, estes indivduos manifestam uma atitude aqui designada por
individualista. Transversal aos vrios grupo socioeconmicos ilustrada com
os testemunhos que se seguem.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 121

"[Agora] as pessoas preocupam-se menos [com a eventualidade de ocorrncia de


uma seca] porque nunca mais houve falta de gua. H uns cinco ou seis anos que
no h falta de gua, porque abriu a barragem do Enxo que serve as freguesias
todas" (domstica, residente na freguesia de Brinches, concelho de Serpa).
"Em termos de abastecimento urbano, agora preocupam-se menos (). Na cidade
a nica preocupao tem a ver com o abastecimento e, como no tem havido esse
problema, no se preocupam" (juz, residente na freguesia urbana de S. Salvador,
concelho de Beja).
"Preocupam-se menos. Hoje a maior parte das pessoas j tem furos. Comearam
a fazer furos a ver se faziam frente falta de gua, quando surgiram esses anos de
seca. () Se eles fizerem o Alqueva acho que as pessoas ainda se comeam a
preocupar menos" (carpinteiro, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos,
concelho de Aljustrel).

Como se v, os que manifestam uma atitude individualista, para alm de


centrados nos respectivos interesses, fazem confiana no mercado e na
capacidade humana de dominar o risco com base nos avanos da cincia e,
sobretudo, nos desenvolvimentos tecnolgicos.
A contrastar com o perfil acabado de traar esto os que assumem uma
postura de vincada subordinao ao resto da sociedade, e um fatalismo face
respectiva situao. Esta atitude de excluso maioritariamente partilhada
pelos agricultores, e de seguida ilustrada a partir de alguns dos testemunhos
recolhidos.
"Quem se preocupa mais so os agricultores. Sempre foi assim. () Os outros
no sei" (agricultor, residente na freguesia de Santana de Cambas, concelho de
Mrtola).
"Antigamente era diferente porque agora h muito mais encargos. As pessoas
investem e vem as coisas a andar para trs, comeam a sentir mais. Mesmo que
antigamente andassem com fome e hoje no, agora preocupam-se mais. Se se
semeasse hoje o que se semeava antigamente ainda era pior, porque eram s
culturas de sequeiro, no podiam regar.

PARTE I | Captulo 4

122 _____________________________________________________________________

Muita gente est a semear trigos rijos por causa do subsdio, e como os trigos rijos
sofrem mais com a seca do que o trigo mole, a seca passa a ser ruim" (agricultor,
residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).
"[Agora] muitssimo mais porque as culturas de regadio esto a ter uma evoluo
cada vez maior. So hoje a base da agricultura desta zona e estamos cada vez
mais dependentes da gua" (agricultor, residente na freguesia de S. Joo de
Negrilhos, concelho de Aljustrel).
" possvel que, como estamos mais mecanizados, temos as mquinas e os pivs
que tm que ser pagos, preocupamo-nos mais" (agricultor, residente na freguesia
de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

Por fim, a outra atitude identificada, aqui designada por solidria.


Centrada na sociedade, reflecte, ainda que implicitamente, uma preocupao
ambiental na medida em que desaprova e receia as consequncias negativas
dos comportamentos humanos nos equilbrios ambientais. Na perspectiva dos
indivduos que a partilham, claramente minoritrios em termos numricos, o
perigo da interveno humana nestes equilbrios poder ter consequncias
dramticas dada a irreversibilidade dos mesmos.
"Eu acho que a importncia da gua crescente. medida que as civilizaes se
vo tornando mais evoludas, vo-se preocupando mais com este bem natural que
essencial ()" (mdica, nascida em 1958, residente na freguesia urbana de
S. Salvador, concelho de Beja).
Acho que as pessoas se preocupam mais [agora], porque so mais sensveis a
essas coisas.
Nos ltimos anos fala-se mais desses problemas na comunicao social
(enfermeira, nascida em 1971, residente na freguesia urbana de S. Salvador,
concelho de Beja).
"Preocupam-se menos [agora], porque h vinte e tal anos no havia regadios e as
pessoas viviam do sequeiro (). Para alm disso, h os subsdios para as perdas
[agrcolas] das secas (electricista, nascido em 1956, residente na freguesia de
S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 123

Do exposto sobressaem os seguintes aspectos. Primeiro, enquanto os que


partilham uma atitude fatalista so sensveis vulnerabilidade econmica, j
os indivduos que manifestam uma preocupao sobre as consequncias dos
diferentes tipos de interveno humana alargam as suas preocupaes
vulnerabilidade ambiental, ainda que muito timidamente. So tambm estes,
recorde-se, os que se auto identificam como pouco afectados pelas
consequncias das secas.
Segundo, se certo que a magnitude da vulnerabilidade econmica tende
a aumentar quanto mais diversificada for a matriz econmica do territrio
onde a seca ocorre, tambm parece ser verdade que aquela surge reforada
quanto maior a dependncia tecnolgica da referida matriz. Com efeito, no
caso sob anlise, a percepo ao risco da seca assume contornos mais
claros, sobretudo, entre os grupos socioeconmicos que esto relacionados
com uma vertente do sector agrcola que, para alm de intensiva, altamente
dependente de sistemas de rega tecnologicamente avanados, e no em
tcnicas tradicionais como, por exemplo, a rega por sulcos. Como elementos
dos mesmos referem: estamos mais mecanizados, temos as mquinas e os
pivs que tm se ser pagos.
Aquela vertente do sector agrcola tem ainda outra particularidade: o seu
elevado grau de dependncia (e benefcio) s polticas de proteco de
preos e mercados em vigor no mbito da PAC. Segundo a informao do
Recenseamento Agrcola de 1999, mais de metade (53%) da rea regada
encontrava-se ocupada com culturas directamente protegidas por aquela
poltica agrcola (milho, cereais de Inverno, oleaginosas, arroz, tomate para
indstria e beterraba sacarina). quele valor de adicionar 19% de rea
ocupada com culturas forrageiras regadas. Embora estas no estivessem
directamente protegidas pelas medidas de poltica em vigor, acabavam por
s-lo, indirectamente, atravs dos subsdios s produes pecurias (carne e
leite). Apenas os restantes 28% da rea regada estava ocupada com
actividades menos beneficiadas pela PAC: hortcolas, pomares, vinha e olival
(Avillez, Silva e Martins, 2005: 269).

PARTE I | Captulo 4

124 _____________________________________________________________________

Em suma, quando a actividade econmica a agricultura, a magnitude da


vulnerabilidade econmica e social tambm no independente das polticas
agrcolas. De recordar as palavras de um agricultor entrevistado,
Muita gente est a semear trigos rijos por causa do subsdio, e como os trigos rijos
sofrem mais com a seca do que o trigo mole, a seca passa a ser ruim" (agricultor,
residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

De sublinhar que o aumento da rea regada em Portugal decorre dos


interessantes nveis de competitividade alcanados pelas actividades de
regadio, tendo esta competitividade vindo a ser favorecida por dois factores
fundamentais: o nvel de proteco de que so alvo no mbito da PAC, e a
poltica de preos da gua que tem sido praticada at ao presente (Avillez,
Silva e Martins, 2005: 268).
A dependncia tecnolgica da matriz produtiva agrcola no se esgota no
regadio. Mesmo na Margem Esquerda do Guadiana embora a agricultura
praticada seja de sequeiro e a matriz econmica do territrio menos
diversificada, comparativamente dos restantes concelhos do Baixo Alentejo
Interior a crescente integrao no mercado dos factores de produo
agrcola (fertilizantes qumicos, raes, pesticidas) foi acompanhada por um
aumento da magnitude, e correspondente percepo, da vulnerabilidade
econmica dos agricultores seca. Os relatos que se seguem so
esclarecedores.
Quem se preocupa mais somos ns [os agricultores], claro. Porque faltam
pastagens e os gados tm que ser alimentados com outros complementos que so
bastantes caros. E mesmo as searas! H anos que so muito ruins por falta de
gua. Aqui, sobretudo na Primavera, falta quase sempre gua. Depois, as searas
nunca so o que deviam ser (agricultor, residente na freguesia de Santana de
Cambas, concelho de Mrtola).
Preocupamo-nos mais agora. Falta a chuva, comea a falhar o pasto e temos que
comprar rao, e temos que comprar palha a 400$00 ou 500$00 o fardo [cerca de
2-2,5 Euros]. Tenho aqui anos que o lucro do gado no consegue pagar as
despesas que os gados fizeram (agricultor, residente na freguesia de Santana de
Cambas, concelho de Mrtola).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 125

A dependncia da matriz produtiva, praticada nos campos da Margem


Esquerda, s polticas agrcolas tambm uma realidade.
Ora, so os agricultores. Bom, mais os que regam, claro, mas ns aqui tambm,
e muito! Agora ainda [se preocupam] mais que antigamente. Isto porque
antigamente havia muito menos animais por hectare e as pessoas tambm davam
o que tinham. Davam palha, davam alguma aveia, se tinham! s vezes morriam
animais fome. que no havia raes. S depois, nos anos 80 [1980], que se
comeou a tratar os gados de outra maneira, quando comeou a haver subsdios.
Ora, assim, agora mais preocupao (agricultor, residente na freguesia de
Santana de Cambas, concelho de Mrtola, sublinhados nossos).

Por fim, de sublinhar a importncia da experincia vivida. Quer na


avaliao dos impactos econmicos da seca quer, em consequncia, no
moldar do processo de estruturao da percepo, individual e colectiva, do
risco da seca. At que ponto aquela experincia ajuda a explicar os
comportamentos, individuais e colectivos, no que respeita quer aos usos da
gua, quer s medidas adoptadas no sentido de acautelar e/ou minorar as
consequncias da ocorrncia de eventuais situaes de carncia de
precipitao/seca matria a ser debatida nos prximos captulos.
A reversibilidade das consequncias das secas
Em jeito de introduo ao captulo que se segue, centrado sobre os usos
da gua, afigura-se importante uma breve referncia s medidas estatais,
relativamente recentes, tendo em vista minorar as perdas econmicas em
consequncia da ocorrncia de seca. Assim, este ponto centra-se em duas
questes. Avaliar como os no agricultores percepcionam aquelas prticas
estatais e analisar os processos de construo social e poltica que ajudaram
a legitimar tais prticas.
A primeira questo aqui desenvolvida com base na informao emprica
qualitativa, recolhida por inqurito por entrevista. A segunda abordada com
base na anlise dos contedos noticiosos publicados no Dirio do Alentejo,
numa perspectiva temporal. Por fim, a partir de estudos realizados noutros

PARTE I | Captulo 4

126 _____________________________________________________________________

contextos geogrficos e socioeconmicos, procura-se ilustrar at que ponto e


como as duas questes enumeradas podem ter reflexos nos usos da gua
por parte dos agricultores.

Todos so afectados, mas s alguns compensados

A anlise dos testemunhos verbais recolhidos sobre quem afectado pela


seca permite concluir que so os no agricultores quem, quase sem
excepo e de forma espontnea uma vez que o tema no foi explicitado
, faz referncia s compensaes monetrias atribudas aos agricultores,
em situaes de ocorrncia de seca. Este facto sugere que, se por um lado,
quem recebe os subsdios os encara como um direito, por outro, os no
agricultores percepcionam os mesmos com alguma incompreenso. Esta
ltima expressa com mais evidncia, sobretudo, entre os que dependem
indirectamente do sector agrcola, quer em termos de emprego, quer de
rendimento. A fim de confirmar o exposto, do-se a conhecer alguns excertos
de testemunhos verbais.
Claro que toda a gente era, e , afectada [pela seca]. As donas de casa e a
restante populao, porque quando h cortes no fornecimento de gua quem vive
na cidade tambm afectado na higiene pessoal, na alimentao, etc (). Ainda
assim os agricultores so afectados, mas so os nicos a ser compensados pelos
incmodos (mdica, residente na freguesia urbana de S. Salvador, concelho de
Beja).
Afectados [pela seca] somos todos, mas uns mais que outros. Os menos
[afectados] so os agricultores, pois com a poltica de subsdios que existe, eles
no so prejudicados (mecnico, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos,
concelho de Aljustrel).
Sempre foram os agricultores [os afectados pela seca]. Antes da barragem [do
Roxo] servir para o consumo humano, as necessidades das pessoas tambm eram
diferentes e havia aqui volta depsitos onde se ia gua, os midos tomavam
banho na ribeira ou num tanque e os mais velhos s tomavam um banho por
semana, no se sentia tanto a falta de gua. Agora em termos agrcolas isso era
impensvel [no sentir a falta de gua], e agora ainda pior. Ns somos os mais

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 127

prejudicados. No havendo gua da barragem [do Roxo] a pessoa nada pode


fazer, e com as culturas de Outono-Inverno, no havendo chuva, tambm no se
pode fazer nada (agricultor, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos,
concelho de Aljustrel).

A atribuio de subsdios agricultura com o objectivo de minorar as


perdas econmicas est, em muito, relacionada com as alteraes que foram
sendo introduzidas nos sistemas produtivos da regio. Com efeito, se no
territrio da Margem Esquerda do Guadiana,
() antigamente havia muito menos animais por hectare e as pessoas () davam
o que tinham () (agricultor, residente no concelho de Mrtola, referindo-se s
dcadas de 60 e 70, do sculo XX),

j nos concelhos onde actualmente se pratica uma agricultura intensiva,


() antes no havia regadio, mas tambm no havia barragens [do Roxo], no se
armazenava gua, as culturas eram de sequeiro. As pessoas no utilizavam gua,
a gua que se utilizava era para dar de beber ao gado () (agricultor, residente no
concelho de Aljustrel, referindo-se aos anos anteriores a 1970, data de incio do
regadio colectivo do Roxo).

Porm, a reivindicao daqueles subsdios, por parte da imprensa regional


escrita, est datada no tempo. A anlise dos contedos das notcias
publicadas pelo Dirio do Alentejo, ao longo do perodo compreendido entre
1932 e 1995, sobre as consequncias das secas permite clarificar este
aspecto. Antes, porm, so de salientar os seguintes aspectos.
Primeiro, o reduzido nmero de relatos publicados naquele peridico que
versaram o tema consequncias das secas. Entre 1932 e 1995 foram
recenseadas unicamente quarenta e oito notcias, nmero significativamente
inferior ao dos relatos centrados sobre situaes de inundaes, escassez de
gua e ocorrncias extremas de ausncia de pluviosidade (seca). Este
nmero foi, recorde-se, cento e quinze notcias.
Segundo, a irregularidade da trajectria temporal, no perodo analisado
(1932-1995), do acervo noticioso sobre a matria. Tomando como referencial

PARTE I | Captulo 4

128 _____________________________________________________________________

a presena do tema da categoria de contedo, consequncias das secas,


conclui-se da existncia de seis perodos temporais.
Num primeiro momento, entre 1932 e 1967, foram publicadas onze
notcias. Neste longo espao temporal de trinta e cinco anos, so de assinalar
os anos de 1935, com quatro notcias, e o de 1967 com duas. Se, como j foi
referido com detalhe, os anos hidrolgicos de 1932/1935 coincidiram com um
perodo seco de trs anos, e o de 1966/67 com um ano de seca, em muitos
outros ocorreram tambm, escala regional, situaes extremas de ausncia
de pluviosidade, segundo os critrios do conceito de seca meteorolgica. Do
exposto ressalta a no coincidncia entre a realidade dos factos e o relato das
consequncias dos mesmos, o que no sucedeu, sublinhe-se, relativamente
ocorrncia daqueles.
Entre 1968 e 1971, o Dirio do Alentejo no faz qualquer referncia ao
tema.
Retoma-o nos quatro anos seguintes. Concretamente, entre 1972 e 1975
so publicadas oito notcias, com destaque para os anos de 1973 e 1975. Em
cada um destes anos foram recenseadas trs notcias. De recordar que nos
anos hidrolgicos de 1973/74 e 1974/75 foram registadas secas meteorolgicas.
Segue-se um outro perodo de silncio em torno das consequncias da
ocorrncia de situaes de dfice de precipitao. Todavia, neste perodo,
compreendido entre 1976 e 1982, ocorreram secas meteorolgicas em
1980-81, que afectou todo o territrio nacional do Continente, e em 1981-82,
que fustigou o Alentejo para alm da seca agrcola de 1976-77 que
abrangeu o distrito de Beja. De notar que, se relativamente aos perodos
anteriormente comentados, as restries liberdade de expresso impostas
pelo poder poltico de ento podem ajudar a explicar a escassez de relatos
sobre as consequncias das secas ocorridas na regio, aps 1974 este factor
perde relevncia explicativa.
Porm, entre 1983 e at 1995, ltimo ano analisado, a assiduidade do
tema uma caracterstica do acervo noticioso do peridico regional. Para

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 129

alm do referido, tomando como referencial a frequncia dos relatos e a


dimenso do contedo dos mesmos ainda possvel identificar, entre 1983 e
1995, dois momentos temporais.
Embora em 1983 o referido peridico tenha retomado o tema das
consequncias das secas na regio f-lo, at 1989, de forma comedida.
Neste perodo (1983-1989) foram recenseadas seis notcias, com destaque
para o ano de 1983 que, tendo sido classificado como ano de seca
meteorolgica, registou quatro relatos noticiosos.
Porm, a partir de 1990 e at 1995 foram publicadas vinte e trs notcias
que versaram o referido tema da categoria de contedo. Ou seja, em apenas
cinco anos, dos sessenta e trs analisados, foi publicado 48% do total do
acervo noticioso centrado em torno da temtica consequncias das secas.
Apesar de os anos hidrolgicos de 1991/92, 1992/93 e 1993/94 terem sido,
escala do distrito de Beja, anos de seca meteorolgica de assinalar, mesmo
assim, a excessiva nfase colocada nas consequncias da ocorrncia deste
fenmeno natural, sobretudo, tendo em ateno a trajectria temporal dos
relatos sobre o tema nos anos anteriores.
ainda ao longo do perodo compreendido entre 1990 e 1995 que as
descries dos factos passam a ocupar, na sua maioria, a totalidade da
mancha da pgina do referido peridico regional e que o contedo das
mesmas contempla no s os detalhes mas, sublinhe-se, passa a dar realce
diversidade de sectores e grupos socioeconmicos afectados pelas secas.
Por exemplo, para alm dos relatos centrados nas dificuldades de
abastecimento da gua ao domiclio e s necessidades agrcolas inseridos
sob os ttulos: Seca no Campo Branco: Cmara de Castro Verde corta gua
das 23 s 6 horas da manh (3 Abril 1992), Seca no pas a pior deste
sculo. Alentejo reclama medidas (5 Fevereiro 1993), Falta de gua no
Alentejo: a culpa no s da seca (12 Fevereiro 1993), Cortes de gua
comearam (9 Abril 1993) vo surgir outros relatos, mais abrangentes,
relativos ao sector tercirio e sobre os prejuzos na indstria e no ambiente.

PARTE I | Captulo 4

130 _____________________________________________________________________

De notar tambm que no perodo entre 1990 e 1995 que a frequncia


dos relatos sobre as consequncias das secas no sector agrcola se
intensifica. O mesmo sucede com as reivindicaes de atribuio de
compensaes monetrias, e outro tipo de ajudas, de forma a minorar as
perdas sofridas pelos agricultores.

Os crescentes consumos domsticos urbanos

Ao longo dos anos compreendidos entre 1932-1967 e 1972-1975 foram


publicadas dezanove notcias que relatam consequncias das secas. Destas,
dez centraram-se sobre as dificuldades ao abastecimento domstico urbano,
uma versou o tema da higiene pblica em meio urbano, seis relatam
contratempos ao normal funcionamento da actividade agrcola e uma faz
referncia ao trabalho agrcola. Por fim, um relato, essencialmente descritivo,
d conta da falta de gua nas barragens alentejanas do Roxo (Aljustrel) e do
Divor

(vora),

com

base

nos

elementos

fornecidos

pelo

Servio

Meteorolgico Nacional, no ano de 1975.


O primeiro texto publicado no Dirio do Alentejo sobre as consequncias
da ocorrncia de situaes de dfice de precipitao surge no nmero 980,
com data de 2 de Agosto de 1935. Sob o ttulo O problema da agua: o que
nos disse o Sr. Presidente da Camara sobre este assunto, d-se a conhecer
uma situao, aparentemente nova, no concelho de Beja. Como referido,
Beja teve at ha pouco tempo a felicidade de ter agua em quantidade suficiente
para o seu consumo.
Este ano, porem, comeou a sentir-se a sua falta, facto este que, por ser novo, tem
dado lugar inquietao pblica. ()
O que se torna necessrio economizar o mais possvel a agua da Camara, que
deve ser empregada para beber, especialmente utilizando-se a que adquirida aos
aguadeiros nos servios de limpeza. O poo, como pode parecer segundo as
informaes que tenho [palavras do Presidente da Cmara] no diminuiu
sensivelmente de produo.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 131

O consumo de agua que tem aumentado extraordinariamente. A quantidade de


agua que se gasta hoje em lavagens de automveis deve ser superior que a
cidade gastava ha pouco anos.
Alm disso, o nmero de instalaes tem aumentado muito, o que tem como
resultado um maior consumo, visto que havendo uma torneira s ordens, consomese mais agua do que tendo que a comprar s bilhas.
Mas objectmos ns no poderia ir buscar-se agua a outras nascentes,
trazendo-a para a cidade em auto-tanques?
Isso mesmo se est fazendo. Os auto-tanques da Camara e dos Bombeiros ha
j muitos dias que andam nesse servio, fornecendo-se agua ao hospital, cadeia,
escolas e outros estabelecimentos pblicos onde ela falta. ().

A notcia termina com um apelo pacincia e resignao da populao,


aconselhando-a a economisar a agua que possa, dado que
() O vero est quasi no fim e o inverno, que no vem longe, resolver o
assunto, procedendo a Camara, entretanto, aos trabalhos necessrios para que no
prximo ano a falta de agua se no faa sentir.

As crescentes necessidades de gua para usos domsticos so


repetidamente explicitadas. A ttulo ilustrativo referem-se aqui extractos de
algumas notcias.
() Tem chovido muito pouco nos ltimos anos, motivo porque as nascentes
esto muito fracas. Mas no s por isso. que o consumo da agua hoje muito
maior do que o era ha anos.
Vo-se creando habitos de higiene e de limpeza que acarretam um grande
consumo de agua. () (A gua, 25 Setembro 1935).
Causou () a maior apreenso na populao da cidade [de Beja] o que sobre o
abastecimento de gua os servios Municipalizados tornaram pblico ().
A restrio compulsiva do consumo de gua, particularmente nesta quadra de
temperaturas mximas , s por si, motivo de srias preocupaes. [Enumerando
as vrias nascentes que circundam o pequeno burgo de Beja, a notcia sugere
medidas tendo em vista fazer face] ao aumento de consumo resultante do
crescimento presente e futuro da cidade. () (O grave problema da falta de
gua, 24 Julho 1967)

PARTE I | Captulo 4

132 _____________________________________________________________________

A 10 de Abril de 1974, na notcia intitulada gua: problema inquietante


para o Municpio de Beja era afirmado que,
O problema da falta de gua para o normal abastecimento domicilirio da cidade
(as restries comearam h dias e ainda no estamos em meados de Abril)
mereceu do presidente da edilidade bejense as seguintes consideraes. (). O
consumo de gua tem aumentado, na cidade, a uma percentagem mdia anual de
10%. ().

A nfase colocada na necessidade de satisfazer os usos domsticos em


meio urbano contrasta com a apreciao benevolente das consequncias das
secas na actividade agrcola. Este contraste tanto maior quanto no s esta
constitua a principal fonte de rendimento e de trabalho das famlias que
residiam no distrito, mas tambm dada a reduzida importncia das que
habitavam em meio urbano. Com efeito, segundo a informao estatstica
disponvel, tomando como referncia o ano de 1960, no distrito de Beja a
populao residente activa com profisso era constituda por 109.058
indivduos. Destes, 71% foram classificados no grupo de profisses
relacionadas com o sector primrio, concretamente: agricultores, pescadores,
caadores, silvicultores e trabalhadores equiparados. Por outro lado, dos
228.395 indivduos, com 10 e mais anos, residentes no distrito, somente
13.428 (6%) habitava em centros urbanos, os quais, sublinhe-se, coincidiam
com o ncleo urbano de Beja (X Recenseamento Geral da Populao, 1960).
Apesar da natureza eminentemente agrcola da estrutura socioeconmica
do distrito e da respectiva populao residir em espaos marcadamente
rurais, os textos noticiosos centrados sobre as consequncias das secas no
funcionamento do sector limitavam-se a dar conta de situaes que, embora
sugerissem alguma preocupao, no eram descritas como alarmantes nem
continham sugestes reivindicativas. Por exemplo, tendo como referncia a
seca de 1935, uma notcia de reduzida dimenso chamava a ateno para as
consequncias a nvel do trabalho agrcola nos seguintes termos,

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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() Na nossa regio tambm [comparao ao que fora relatado por um jornal do


norte] os trabalhos agrcolas esto sendo prejudicados com a falta de agua, o que
tambm concorre para agravar a crise de trabalho. () (Falta de chuvas,
1 Novembro 1935).

Se, por um lado, os trabalhos agrcolas eram prejudicados, por outro, as


irregularidades das condies climticas causavam embaraos agricultura
(O problema das chuvas, 8 Maro 1949), ou, no mximo,
() Dum modo geral, so pouco favorveis as perspectivas respeitantes aos
resultados destas culturas [praganosas] no se prevendo, salvo em locais mais
favorecidos, produes satisfatrias. () (As searas apresentam perspectivas
pouco satisfatrias, 21 Abril 1966).

O minimizar das consequncias dos dfices de precipitao estendia-se


tambm s condies da produo pecuria. Como era relatado,
() No Sul, a seca prematura de muitas pastagens e o fraco desenvolvimento de
outras privou os gados da habitual fartura nesta poca do ano. As condies de
alimentao dos gados no so por enquanto alarmantes mas teme-se que as
reservas de fenos de palha no permitam manter os actuais efectivos. ()
(O estado das culturas: a falta de chuvas, em Abril, impediu um bom ano
cerealfero, 17 Maio 1965).

De notar o contraste entre a placidez que transpira desta descrio e a


preocupao que idntica situao suscitava nos agricultores, a qual ainda
perdura na memria de alguns, apesar da mesma se reportar a um passado
no recente. A este propsito de recordar as palavras de um dos
agricultores entrevistados, residente na freguesia de Santana de Cambas,
concelho de Mrtola. Embora reconhecendo que no momento presente as
preocupaes sobre as consequncias das secas so maiores do que antes,
dcadas de 60 e 70 do sculo passado, foi precisando que tal diferena
como de resto j acima se transcreveu se devia ao facto de antigamente
haver

PARTE I | Captulo 4

134 _____________________________________________________________________

() muito menos animais por hectare e as pessoas tambm davam o que tinham.
Davam palha, davam alguma aveia, se tinham! s vezes morriam animais fome
().

Em suma, entre 1932 e 1967 e entre 1972 e 1975 foram escassas as


atenes da imprensa regional escrita s consequncias das secas na regio.
Onze das dezanove notcias recenseadas, sobre aquela matria, centraramse nos problemas domsticos e de higiene pblica que a falta de gua
causava em meio urbano. Em contrapartida, as dificuldades sentidas na
agricultura regional eram minimizadas. Este cenrio altera-se radicalmente,
aps 1983, como de seguida se d a conhecer.

A mobilizao geral

nos anos compreendidos entre 1983 e 1989 e, sobretudo, entre 1990 e


1995 que a informao sobre as consequncias das secas se acumula nas
edies do Dirio do Alentejo, quase sem deixar tempo para decantar o
contedo dos factos relatados. Recordando a anlise desenvolvida no
captulo dois, relativa ao perodo temporal em que a frequncia das notcias
publicadas por aquele peridico centradas na escassez dos recursos hdricos
e pluviomtricos atingiu o seu mximo (1974 a 1995), constata-se um
desfasamento, de uma dcada, entre a ateno dedicada queles factos e s
consequncias que os mesmos provocavam. As razes deste desfasamento
sero objecto de reflexo nas pginas que se seguem.
Para alm da concentrao dos relatos, de assinalar, no decorrer dos
perodos temporais sob anlise, uma maior abrangncia de temas nos
contedos das notcias. Dos seis textos centrados sobre as consequncias
das secas publicados entre 1983 e 1989, dois focam as dificuldades em
satisfazer o abastecimento de gua ao domiclio, um combina estas com as
sentidas no sector agrcola, e dois clamam pela interveno estatal,
concretamente: para a concesso de subsdios de compensao aos
agricultores pelas perdas das colheitas, e para a aquisio de gados, por

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 135

parte da Junta Nacional dos Produtos Pecurios, a fim de evitar a morte de


efectivos. De sublinhar que a reivindicao da interveno estatal no apoio ao
sector agrcola tem incio, no acervo noticioso do Dirio do Alentejo, com
estas duas notcias, datadas de 1983.
Por fim, em 1987, aquele peridico regional divulga, pela primeira vez,
consequncias das secas de ordem ambiental. Sob o ttulo Serpa: o preo da
chuva, o relato de uma pgina d conta das estratgias adoptadas,
concretamente naquele concelho, para tentar satisfazer a procura de gua
para usos domsticos e as consequncias das mesmas a nvel dos recursos
hdricos subterrneos. Como descrito,
Os furos perseguem cada vez mais fundo os lenis de gua mas os caudais
subterrneos do concelho esto exaustos. Serpa paga caro o preo da chuva. ()
O concelho e Serpa () est profundamente dependente das chuvas. Est
demonstrado que os lenis subterrneos esto condenados. () Todo o concelho
afectado pela falta de gua. Brinches () e Vila Verde de Ficalho so as
localidades onde a situao mais dramtica. A abertura de furos artesianos tem
sido a resposta s necessidades imediatas. Porm, o sistema de abastecimento
constitudo pelos furos j se mostrou ineficaz (). E s tem sido prosseguido
porque a soluo definitiva [construo de uma barragem na ribeira do Enxo,
entre a sede do concelho e Brinches] no foi encontrada. () Uma outra aco a
distribuio de gua pelas localidades em depsitos puxados por tractores. ()
(16 Abril 1987).

Com base no exposto conclui-se que, comparativamente aos perodos


temporais antes analisados, entre 1983 e 1989 a orientao dos contedos
noticiosos do Dirio do Alentejo, sobre as consequncias das secas na
regio, se altera significativamente. As dificuldades provocadas pelas secas
ao abastecimento urbano so claramente subordinadas aos prejuzos que as
mesmas infligem ao sector agrcola. Surgem ainda, pela primeira vez, apelos
interveno estatal, no sentido de compensar monetariamente as perdas
que os agricultores atribuam seca.
Porm, entre 1990 e 1995, a importncia de satisfazer a procura de gua
para usos domsticos retomada, embora em moldes distintos dos

PARTE I | Captulo 4

136 _____________________________________________________________________

adoptados nos perodos entre 1932 e 1967 e entre 1972 e 1975. As


referncias aos domiclios localizados em espao rural como constam, por
exemplo, das notcias publicadas a 20 de Maro de 1992, intituladas vora: a
gua falta nas freguesias rurais e espera de Alqueva: a sede chegou mais
cedo ao Alentejo so agora, pela primeira vez, explcitas. De acordo com
a notcia referida em ltimo lugar, alertava-se, em sub ttulo, que o
abastecimento pblico dever ser racionado. Dava-se ainda a conhecer que
() no s na agricultura e na pecuria a seca est a causar problemas. As
autarquias debatem-se com graves problemas de falta de gua. Os concelhos mais
afectados so os de Cuba, Castro Verde, Mrtola, Ourique, Serpa e Moura.
Em Serpa esto j a ser utilizados os furos artesianos de reserva para os meses de
Vero. () Em Mrtola, o problema torna-se mais grave porque na hiptese de
transportar gua para as diversas freguesias, as grandes distncias entre elas traz
Cmara um esforo avultado. () Serpa e Mrtola, onde falta gua todos os
anos, esperam que o Governo desbloqueie o processo da barragem do Enxo
para resolverem de vez o problema de abastecimento s populaes ()
(sublinhados nossos).

Tambm sobem de tom, nas notcias que versam as consequncias das


secas no sector, as reivindicaes com vista atribuio de subsdios aos
agricultores.
Entretanto, a perturbar a cadncia das duas questes centrais que se vm
analisando merecem destaque duas notcias. Uma que explicita os danos
sofridos pelos comerciantes, e outra que descreve consequncias de ordem
ambiental e prejuzos no sector industrial. No primeiro caso, o texto intitulado
Comerciantes e agricultores protestam: maldita seca, de 12 de Maio de
1995, denuncia que,
A seca e as debilidades da economia do distrito de Beja esto a reflectir-se no
comrcio regional que se v impotente para ultrapassar a situao, pedindo a
interveno do governo. A Associao Comercial junta-se s autarquias pedindo a
declarao de calamidade pblica. () Como espelho do desespero generalizado,
as associaes de agricultores realizam um plenrio () exigindo medidas

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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imediatas. Entretanto a questo subiu ao Parlamento Europeu, com carcter de


urgncia pela mo dos deputados comunistas. () A Associao [Comercial do
distrito de Beja] exige a criao de uma linha de crdito com taxa de juros zero ou
altamente bonificada, para evitar o encerramento de estabelecimentos e o aumento
do desemprego, a reviso e aprovao de todas as candidaturas de aces de
formao profissional e iseno de pagamento de impostos durante dois anos,
() (sublinhados nossos).

A nfase colocada na denncia e no detalhe das perdas econmicas e na


reivindicao de distintos tipos de medidas, de forma a compensar os grupos
socioeconmicos afectados, contrasta com a referncia s perdas ambientais
em consequncia das secas. Longe de constiturem, por si s, objecto de
notcia, os prejuzos ambientais so referidos no mbito da descrio das
dificuldades que os Municpios enfrentavam para satisfazer o fornecimento de
gua ao domiclio, na sequncia das prioridades estabelecidas pelo Conselho
de Bacia do Guadiana. Como detalhado,
() O Conselho de Bacia do Guadiana, na sua ltima reunio, decidiu estabelecer
a lista de prioridades, colocando em primeiro lugar a utilizao para consumo
humano, seguido da pecuria, culturas arbreas nos permetros de rega,
conservao dos caudais ecolgicos, a indstria e a agro-indstria. (). Ao nvel
da indstria, o principal problema o abastecimento da fbrica de papel em
Mouro, que emprega 200 trabalhadores, cujo funcionamento poder ser posto em
causa pela falta de gua, (). [Por fim, notado que] a morte dos peixes no
Guadiana vai ser impossvel de evitar, em virtude do caudal e da qualidade que a
gua apresenta, ().

A orientao e a natureza do contedo do acervo noticioso do Dirio de


Alentejo sobre as consequncias das secas entre 1983 e 1989 e, sobretudo,
entre 1990 e 1995 merecem dois comentrios de sntese.
Em primeiro lugar de sublinhar o carcter marcadamente abrangente
dos contedos noticiosos no que refere, quer aos sectores de actividade
econmica, quer aos grupos socioeconmicos, quer ainda a diferentes usos
da gua ameaados pela ocorrncia de secas. Esta abrangncia que no

PARTE I | Captulo 4

138 _____________________________________________________________________

se constatou, recorde-se, ao longo dos perodos temporais anteriores


encontra explicao na diversificao da matriz econmica regional.
Para alm deste aspecto relevante convm, no entanto, notar que aquela
abrangncia facilita, em termos de publicao de alertas, por parte dos media,
o que Chateauraynaud e Torny (1999) designam por mobilizao geral. De
acordo com estes autores () a mobilizao em torno de um alerta geral
sempre que a informao que lhe diz respeito faz referncia a um vasto
movimento de des-sectorializao (1999: 52). A finalidade desta situao
ideal-tpica da aco dos media em matria de publicao de alertas a de
() convencer um pblico que no dispe de nenhuma autoridade, nem
nenhuma qualificao institucional sobre o tratamento de alertas.
Este tipo de mobilizao, sendo feito com base no envolvimento de
() no iniciados em torno de uma () causa pblica, (), [conduz] os actores a
assumir localmente os sinais de alarme ou as crticas, dando-lhes corpo numa
srie de atitudes, propiciando assim a instalao de um clima, de uma disposio
colectiva, de uma preocupao difusa atravs da qual o senso comum se
reconfigura (Chateauraynaud e Torny, 1999: 52-3).

Reportando-nos ao contexto histrico regional e, concretamente,


importncia atribuda pelos Municpios do distrito de Beja em dotar os
respectivos territrios de infra estruturas de saneamento bsico e de
distribuio de gua ao domiclio, a instalao da referida disposio
colectiva ganha acrescido sentido e significado polticos (Veiga, 2005).
Indirectamente, mas de forma persistente, o empenho meditico veiculado
pelo Dirio do Alentejo contribua, deste modo, para pressionar o poder
poltico central a assumir a concretizao das referidas infra estruturas que,
pela sua natureza, transcendiam as atribuies do poder poltico regional e
local.
O segundo comentrio prende-se com os sucessivos apelos e
reivindicao de subsdios e outro tipo de ajudas aos agricultores afectados
pelas consequncias das secas, por parte do referido peridico. Embora tais
apelos e reivindicaes tambm ajudassem instalao de uma disposio

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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colectiva, ao mesmo tempo que criavam condies emergncia de uma


opinio pblica favorvel a que o poder poltico central fosse pressionado a
olhar para a causa pblica regional, no se esgotam nestas finalidades.

A seca enquanto negcio

Recordando e retomando a reflexo em torno do risco, realizada ao longo


dos captulos anteriores, importa fazer notar que a reivindicao de subsdios,
com o objectivo de minorar as perdas econmicas sofridas pelos agricultores,
veiculada pelo Dirio do Alentejo, equivale a identificar a seca como um
prejuzo que, embora sem responsvel, deve ser reparado. Neste mbito, o
entendimento da seca difundido por aquele peridico idntico ao adoptado
pela estrutura poltico-institucional, a nvel nacional, como se procurou dar a
conhecer no captulo dois. De realar, porm, que o apelo a compensaes
monetrias equivale a supor que as consequncias das secas so reversveis.
Ou seja, tal como sucede em toda a actividade produtiva que comporta
riscos inevitveis e onde os seguros reembolsam as vtimas, sem que seja
necessrio identificar os culpados ou responsveis pela ocorrncia dos
prejuzos, tambm aqui a perda convertida num montante monetrio. Deste
modo, a responsabilidade da falta questo de ordem jurdica
substituda pela compensao monetria, convertendo-se aquela numa
questo de natureza mercantil (Peretti-Watel, 2001). Esta converso,
aparentemente incua numa primeira leitura, tem, ou pode ter, consequncias
perversas a nvel dos usos individuais e colectivos da gua, como se procura
ilustrar de seguida.
Embora a legitimidade quer da reivindicao, quer da atribuio de
compensaes monetrias a um grupo socioeconmico especfico, pelos
prejuzos decorrentes da ocorrncia de secas, ultrapasse os objectivos do
presente estudo, pelo que a questo no ser aqui desenvolvida, de
assinalar a referncia, por parte da literatura cientfica, a estas situaes
noutros contextos sociogeogrficos.

PARTE I | Captulo 4

140 _____________________________________________________________________

Refira-se, a ttulo ilustrativo, o trabalho de Heathcote (1969) que chama a


ateno para o facto de muitas das perdas agrcolas atribudas s secas,
concretamente na Austrlia, serem frequentemente identificadas e avaliadas
de forma arbitrria. Em consequncia, o montante dos prejuzos atribudos
responsabilidade das secas tende a ser sobre avaliado, uma vez que outro
tipo de causas que igualmente contriburam para as perdas registadas no
identificado. Face ao exposto, o autor conclui que () o sector rural da
economia recebe ajuda financeira () que de outro modo no lhe seria
disponibilizada. Esta ajuda assume a forma no s de subsdios mas tambm
de projectos de desenvolvimento e servios (1969: 188).
Heathcote sublinha ainda outro facto interessante: o contraste entre as
polticas de concesso de subsdios agricultura em situaes de seca e os
comportamentos dos agricultores. Questionando se a proteco contra a
seca ignorada pelos homens da terra, qual a justificao das suas
reivindicaes por ajuda quando a seca ocorre?, o autor conclui que,
toda a ajuda s consequncias da seca tem sido baseada na premissa que esta
um esforo temporrio que ir repor o status quo como era antes da quebra
provocada pela seca. Aquela ajuda no tem sido aplicada de forma nem positiva,
no sentido de melhorar o uso do solo, nem negativa, no sentido de reduzir a
intensidade do uso do mesmo, mas antes de forma neutral, uma vez que
meramente tenta manter uma situao. Este ponto de vista admite que os efeitos
da seca so reversveis (1969: 192).

Para alm de Heathcote (1969), tambm Tucker e Napier (2001) fazem


notar que os acidentes naturais cuja ocorrncia proporciona algum tipo de
benefcios aos indivduos tendem a ser percepcionados por estes como mais
aceitveis.
At que ponto os factos relatados sobre os efeitos da atribuio de
subsdios, com referncia a outros contextos geogrficos, encontram eco nas
atitudes e comportamentos dos agricultores portugueses uma questo que
ser analisada nos captulos que se seguem. A opinio dos no agricultores
j foi acima explicitada.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 141

() Os agricultores economicamente, so pouco afectados. Como sabe, com


estas polticas de subsdios, eles no so prejudicados. Alguns at beneficiam!
(gerente bancrio, residente na freguesia urbana de S. Salvador, concelho de Beja,
sublinhados nossos).

De notar que esta opinio, pouco abonatria, dos no agricultores sobre


os profissionais do sector agrcola estende-se a outras dimenses e extrapola
a escala regional. As respostas obtidas, por inqurito por questionrio, a duas
questes concretas ilustram bem o referido.
Solicitados a dar a opinio individual sobre se os agricultores portugueses,
quando comparados com outros grupos profissionais, so uma categoria
favorecida, a maioria (55%) dos residentes no Baixo Alentejo Interior
discorda e discorda muito com aquela afirmao. Porm, tendo como
referencial o tipo de ligao dos indivduos actividade agrcola, a realidade
acima traada fragmenta-se na sua (aparente) unidade. Com efeito, enquanto
os agricultores mantm aquele ponto de vista, j os indivduos e famlias sem
ligao directa ao sector agrcola opem-se-lhe claramente. Um cenrio muito
idntico ao acabado de traar igualmente vlido quando se analisa a
apreciao individual sobre algumas dimenses do perfil social dos
profissionais da agricultura.
Enquanto estes ltimos afirmam que os agricultores portugueses so
modernos (70% das respostas), embora no competitivos no mercado (51%),
so respeitadores do ambiente (73%) e no recebem mais subsdios do que
produzem (52%), j os indivduos sem ligao ao sector discordam deste tipo
de perfil social. Concretamente, 62% de opinio que os agricultores
portugueses no so modernos, nem competitivos no mercado (78%), no
respeitam o ambiente (59%) e recebem mais subsdios do que produzem
(63%).
Sabendo-se que a identidade dos grupos socioprofissionais se constri no
confronto com os Outros, nomeadamente, no balano entre o diferente e o
semelhante, conclui-se que a imagem que os no agricultores do Baixo
Alentejo Interior devolvem aos profissionais do sector agrcola est longe de

PARTE I | Captulo 4

142 _____________________________________________________________________

ser favorvel a estes ltimos. Idntico cenrio geral foi tambm constatado
noutro contexto sociogeogrfico (Rodrigo, 1992).
Das vrias vertentes analisadas e comentados ao longo deste captulo,
centrado sobre a avaliao que os residentes no Baixo Alentejo Interior fazem
das consequncias das secas, so de reter as seguintes.
O contexto e a(s) experincia(s) vivida(s) moldam a percepo do risco e
das consequncias das secas, na sua dimenso territorial. So os residentes
na Margem Esquerda do Guadiana quem identifica este territrio como o mais
vulnervel ocorrncia de episdios de seca. Sucede, contudo, que estas
populaes reconhecem tambm a importncia relativa do respectivo territrio
de residncia e de trabalho quando avaliam a magnitude das perdas
econmicas resultantes daqueles episdios.
Com efeito, apesar de muito dependentes, em termos de rendimento e de
trabalho, do cultivo da terra, os habitantes da Margem Esquerda elegem a
agricultura de regadio como a actividade produtiva mais afectada economicamente pela seca. Depois, h a sublinhar que as populaes urbanas so as
que menos identificam o respectivo territrio de residncia e de trabalho como
vulnervel seca. Consequentemente, so as que menos se auto identificam
como afectadas pelas consequncias das secas.
No que respeita percepo da populao sobre a vulnerabilidade
econmica s secas so de recordar dois aspectos. Em primeiro lugar, a
percepo de que a intensidade da vulnerabilidade econmica seca assume
magnitude mais elevada no momento actual do que outrora. Porm, enquanto
os que dependem directamente da actividade agrcola circunscrevem as
consequncias daquele aumento aos agricultores, j os que esto indirectamente relacionados com o cultivo da terra, mas dependem econmicamente de actividades no agrcolas, so mais abrangentes na identificao
dos grupos e estratos sociais afectados.
O segundo aspecto diz respeito aos significados das avaliaes sobre a
eventualidade de futuras ocorrncias de secas e natureza das preocupaes
que lhes esto subjacentes. Para alm das avaliaes de natureza fatalista,

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 143

maioritariamente partilhadas pelos agricultores, a maioria da populao do


Baixo Alentejo Interior sub valoriza quer a eventualidade da futura ocorrncia
de secas, quer as possveis consequncias das mesmas. Este tipo de atitude
transversal aos vrios grupos socioeconmicos. Centrados nos respectivos
interesses, os indivduos que partilham este ponto de vista idealizam o
mercado, a capacidade humana e a cincia como vias que permitem
ultrapassar as consequncias negativas resultantes da ocorrncia de secas.
Unicamente uma minoria, em termos numricos, reflecte, ainda que indirectamente, uma preocupao ambiental e a relaciona com as consequncias
da seca.
Por fim, neste captulo foram ainda analisados dois outros aspectos.
Concretamente, as alteraes registadas, numa perspectiva temporal, no
contedo das notcias sobre as consequncias das secas publicadas na
imprensa regional escrita, e como a populao da regio classifica as
medidas estatais adoptadas com o objectivo de minorar as perdas econmicas,
em consequncia da ocorrncia de secas, na forma de atribuio de subsdios
agricultura.
Da opinio da populao sobre as medidas estatais adoptadas com vista a
minorar as perdas sofridas pelo sector agrcola em consequncia da seca
sobressaem duas posies contraditrias. incompreenso que os no
agricultores manifestam sobre a existncia daquelas medidas e respectivas
finalidades, ope-se a legitimidade com que os agricultores afirmam o direito
a tais compensaes. Estas duas perspectivas em confronto tm subjacentes
as distintas percepes sobre quem so os grupos mais vulnerveis seca.
A atribuio de subsdios agricultura, tendo em vista minorar as
consequncias negativas das secas, uma medida estatal relativamente
recente. Aquela foi, alis, um dos temas reclamados com grande veemncia
pela imprensa regional escrita, sobretudo durante a primeira metade da
dcada de 90, do sculo XX. tambm durante estes anos que o Dirio do
Alentejo se mobiliza em torno da publicao de alertas. Para alm da
denncia das perdas econmicas que afectam os agricultores e da defesa do

PARTE I | Captulo 4

144 _____________________________________________________________________

princpio da compensao monetria dos mesmos, aquele peridico reivindica


ainda a necessidade urgente de o poder central dotar o territrio de infra
estruturas de saneamento bsico e de distribuio de gua ao domiclio.

PARTE II
_______________________________________________________________________

PRTICAS DE GESTO DA SECA

Para os que estudam a seca, independentemente da perspectiva


adoptada, claro que esta um aspecto normal do clima e a sua
ocorrncia inevitvel. E a frequente ocorrncia de secas extremas,
ao longo das ltimas dcadas, faz ressaltar reiteradamente a
vulnerabilidade quer das sociedades desenvolvidas quer das em
desenvolvimento sua devastao. Independentemente do
referencial [geogrfico], (), a mensagem clara a sociedade
escolheu reagir (isto , gerir a crise) seca em vez de se preparar
(isto , gerir o risco) face eventualidade da sua ocorrncia. Com
reduzidas excepes esta abordagem tem sido, na melhor das
situaes, intil (Wilhite e Easterling, 1987: xiii).

Apreendida a matriz do saber comum relativa ao fenmeno meteorolgico seca e s consequncias que lhe esto associadas, os prximos
captulos centram-se na dimenso comportamental.
Assim, num primeiro momento, as atenes recaem nas prticas
adoptadas pela populao do Baixo Alentejo Interior respeitantes aos usos
e captaes de gua. Estas duas ltimas dimenses servem tambm de
referencial para a breve incurso em torno dos conflitos a que deram
origem, na regio, no passado prximo.
No captulo seguinte procura-se apreender o grau de sensibilizao das
esferas pblica-institucional e privada-individual s duas estratgias
possveis de gesto das secas, isto , gesto do risco ou gesto da crise
provocada por este fenmeno natural.

Captulo 5
_______________________________________________________________________

Comportamentos e Conflitos

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 149

Os verdadeiros problemas acontecem no devido ocorrncia


de secas peridicas [j que estas so inevitveis], mas ao
insucesso de adoptar modos de vida e de criar uma cultura que
seja mais harmoniosa com a realidade ambiental circundante
(Vlachos, 1990: 4).

Comportamentos, ou prticas, so aqui entendidos num sentido lato e com


alguma flexibilidade de significado, de forma a incluir tanto o comportamento
individual como o colectivo. Assim, o termo comportamento refere-se a todo o
conjunto de condutas homogneas e orientadas para um fim comum.
Centrado nos comportamentos e conflitos decorrentes da ocorrncia de
episdios de carncia de precipitao/seca, dois pressupostos orientam o
contedo deste captulo. Em primeiro lugar, os comportamentos relativos aos
usos e captaes de gua no so alheios, mas antes influenciados, pelo
modo como os indivduos e grupos definem e interpretam no s as situaes
de carncia de precipitao/seca, mas tambm as causas e consequncias
deste fenmeno natural. Deste modo, sero aqui retomados aspectos que,
embora j questionados anteriormente, em particular no captulo quatro, no
foram totalmente esclarecidos.
Em segundo lugar, pressupe-se que os referidos comportamentos
tambm no so alheios (s) experincia(s), individual e colectiva, das
situaes de carncia de precipitao/seca.
Comecemos ento pelo passado.
Experincias que a memria reteve
Esta primeira abordagem das experincias tenta recuperar as marcas que
a ocorrncia de situaes de carncia de precipitao/seca deixou na
memria dos residentes no Baixo Alentejo Interior. Ao mesmo tempo procurase averiguar at que ponto os testemunhos das experincias vividas
constituem actos de transferncia e, nesta qualidade, permitem recordar em
conjunto e configurar uma memria social.

PARTE II| Captulo 5

150 _____________________________________________________________________

Aquelas duas formas distintas de experincia so aqui identificadas com


dois tipos de memria respectivamente, memria pessoal e memria
cognitiva pelo que importa definir o respectivo contedo. Adoptando a
proposta de Connerton, a memria pessoal diz respeito queles actos de
recordao que tomam como objecto a histria de vida de cada um
(1993:26). Ainda segundo aquele autor, memria pessoal localiza-se num
passado pessoal e refere-se a ele.
Por seu lado, na memria cognitiva () ao contrrio [da memria
pessoal] no necessitamos de possuir qualquer informao sobre o contexto
ou episdio de aprendizagem para sermos capazes de reter e utilizar este tipo
de recordaes. Aquilo que esta forma de recordar exige no que o objecto
de recordao seja algo pertencente ao passado, mas sim que a pessoa que
o recorda o tenha encontrado, sentido ou ouvido falar dele no passado
(Connerton, 1993: 27).

Memria cognitiva

Embora nos anos de 1940, 1950, 1960 e 1970 se tenham registado, no


distrito de Beja, vrios perodos secos (seca meteorolgica) alguns dos
quais, recorde-se, com durao de dois e trs anos hidrolgicos (Cunha,
1982; Rodrigo e Matos, 2001: Anexo 10; Instituto Nacional da gua, 2001a;
Secretariado da Comisso para a Seca de 2005, 2005) sucede que a
maior parte dos residentes no Baixo Alentejo Interior j no os guardam na
54

memria.

Solicitados a enumerar as datas de trs anos em que o respectivo

concelho de residncia e de trabalho fora afectado pela seca, conclui-se que


as recordaes das ocorrncias deste fenmeno so recentes e temporalmente muito confinadas, uma vez que incidem em torno das duas ltimas
dcadas do sculo passado.

54

Recuou-se s at dcada de 40, do sculo XX, por se considerar que esta o limiar que a
memria dos residentes no Baixo Alentejo Interior ainda podia alcanar.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 151

Confrontando as datas mais frequentemente assinaladas com os anos


hidrolgicos em que ocorreram secas meteorolgicas na regio, constata-se
uma relativa coincidncia entre as duas. Assim, na dcada de 80 do sculo
XX, embora o ano de 1980-81 onde ocorreu uma seca generalizada a todo
o territrio continental (Daveau, 1997: 418) seja recordado, os dois
seguintes, igualmente marcados pelo mesmo fenmeno agora confinado ao
Alentejo, j foram esquecidos.
Por seu lado, nos primeiros anos de 1990 existe uma maior coincidncia
entre os registos filtrados pela memria e a quantidade de precipitao
realmente ocorrida. Os anos de 1994 e 1995 para alm de terem sido anos de
seca, com registos de precipitao abaixo da mdia, escoamentos
superficiais reduzidos e com nveis de armazenamento das barragens muito
baixos por vezes perto do caudal morto, especialmente nas Regies
Hidrolgicas do Alentejo e Algarve foram os dois ltimos anos de uma seca
prolongada que durou quatro anos: de 1991 a 1995 (Lopes, 1998; Rodrigo e
Matos, 2001: 54: Anexo 10).
A coincidncia entre as recordaes do real e a prpria realidade termina
aqui, uma vez que os anos de 1996 e 1997 apesar de relacionados, pela
populao, com a ocorrncia de secas foram, de facto, anos de cheias. Como
assinala Lopes
o Inverno de 1995/96 iniciou-se bem () mas depressa se mostrou excessivo,
com chuvas torrenciais e prolongadas que deram origem a cheias devastadoras no
fim do Inverno um pouco por todo o Pas (). O Inverno de 96/97 foi igualmente
chuvoso, com cheias generalizadas, e 1997 terminou com precipitaes diluvianas
que transformaram o incio do Inverno de 1997/98 em catstrofe por todo o lado
(1998: 7).

O padro da memria cognitiva acabado de descrever, isto , registos de


curto prazo, parciais, e de contornos pouco precisos, no coincide, em grande
parte, com o relatado noutros estudos. A ttulo ilustrativo referem-se os
trabalhos de Taylor, Stewart e Downton (1987: 1988). Embora confinados ao
universo social dos agricultores, estes trabalhos confrontaram os anos de

PARTE II| Captulo 5

152 _____________________________________________________________________

seca que estes recordavam com os de seca meteorolgica. Concluram que


aqueles retinham na memria as situaes extremas prolongadas, registadas
nos respectivos territrios de residncia e de trabalho. Concretamente, a
dcada de 30 do sculo XX, quando ocorreu o fenmeno vulgarmente
designado por Dust Bowl, os anos 50, e as situaes extremas no
prolongadas ocorridas nos anos mais recentes, ou seja, dcada de 80 do
sculo passado.
Este cenrio contrasta com o do caso portugus. Por um lado, s parte do
perodo temporal afectado por uma seca prolongada e recentemente ocorrida
(1991-1995) ainda recordada. Por outro lado, a seca meteorolgica de
1945, onde 83% do territrio Continental foi classificado como rea de seca
severa e extrema (Secretariado da Comisso para a Seca de 2005, 2005) j
foi arredada das recordaes da maioria da populao.
Com efeito, os anos de 1940 um marco temporal das secas de maior
extenso espacial verificadas em Portugal Continental, com destaque para os
anos secos de 1943-44 e 1944-45 que fustigaram o Alentejo e so
invariavelmente assinalados, com nfase, pelas fontes secundrias no
55

referenciada pela maioria dos habitantes do Baixo Alentejo Interior. De reter,


contudo, que aqueles anos de seca so recordados, ainda que pontualmente,
pelos que esto, ou estiveram, directamente relacionados com o exerccio da
actividade agrcola, com destaque para o grupo socioeconmico dos
assalariados agrcolas. So tambm estes dois universos socioeconmicos
56

que maioritariamente identificaram trs datas de ocorrncia de secas.

No que respeita ao contexto geogrfico, varivel enfatizada pela maioria


dos trabalhos que tm estudado a percepo da seca numa perspectiva
55

Para alm destas, s em 2005, data posterior realizao do trabalho de campo, voltou a
ocorrer outra seca meteorolgica de grande extenso territorial. Neste ltimo ano, 97% do
territrio do Continente portugus foi afectado por seca severa e seca extrema (Secretariado da
Comisso para a Seca de 2005, 2005: 7).
56
Para alm dos trabalhos de Taylor, Steward e Downton (1987; 1988), tambm Keenan e
Krannich (1997) identificam os agricultores e os assalariados agrcolas como os que
recordavam um maior nmero de anos de seca e manifestavam maiores preocupaes perante
a perspectiva da ocorrncia deste fenmeno no futuro.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 153

sociolgica, so de reter os seguintes elementos. Contrariamente ao que


aqueles trabalhos, regra geral, concluem, no caso portugus no se registam
diferenas, estatisticamente significativas, na matriz da memria cognitiva dos
residentes do Baixo Alentejo Interior, relativamente aos anos de ocorrncia de
seca, quando se toma como eixo analtico os respectivos concelhos de
residncia e de trabalho. De acordo com a literatura cientfica seria de esperar
que os residentes nos concelhos da Margem Esquerda recordassem um
maior nmero de registos temporais de ocorrncia de secas, dado que tm
sido mais fustigados por este fenmeno natural, comparativamente
populao localizada nos restantes concelhos do Baixo Alentejo Interior.
Porm, tal no se verifica.
A explicar esta constatao, que contraria as encontradas noutros
contextos sociogeogrficos, poder estar o tipo de actividade econmica que
ocupa a maioria daquela populao residente: uma agricultura de sequeiro,
pobre do ponto de vista de rendabilidade econmica mas ainda, em larga
medida, adaptada s condies ecolgicas do territrio onde praticada.
Poder estar ainda a frequncia/repetio das ocorrncias de seca que leva
os indivduos, de acordo com Heathcote (1969), a tornar desprezvel o
fenmeno. Ou, como testemunham os residentes.
Ns temos memria um bocado curta, preocupamo-nos nas alturas em que h
secas. Depois, quando passa, a gente esquece (agricultor, nascido em 1948, no
sabe ler nem escrever, cultiva 768 ha de sequeiro dispe de gua com origem
em furo e charca para dar de beber ao gado residente na freguesia de Santana
de Cambas, concelho de Mrtola).

Como consequncia daquela familiaridade, a percepo e a avaliao


subjectiva dos riscos associados ocorrncia de fenmenos identificados
com catstrofes naturais ou no naturais tendem a ser negligenciadas
(Kasperson e outros, 1988; McDaniels e outros, 1997; Short, 1984; Slovic,
1987).

PARTE II| Captulo 5

154 _____________________________________________________________________

Memria pessoal

Os testemunhos verbais recolhidos sobre experincias vividas de secas


tambm confirmam que as memrias pessoais esto tambm temporalmente
confinadas, e que so os grupos socioeconmicos que tm o cultivo da terra
como principal fonte de sustento quem recorda mais detalhes daquelas
experincias.
Conheci alguns anos em que se semeava e depois no se colhia. () Em 1945
houve uma seca que foi das piores, das que eu me lembro bem. Houve uns anos
em que caiu neve e tambm foram anos secos, h 30 ou 40 anos (agricultor
nascido em 1934, cultiva 88 ha de superfcie total 8 ha so ocupados por olival
regado com sistema gota-a-gota, a gua para rega tem origem em furos
residente na freguesia de Brinches, concelho de Serpa).
[A seca de] 1995 foi m. Tive que pedir emprstimos. Perdi a seara. Tive
problemas com o gado, tive que comprar raes. As mais antigas no me
afectaram porque no estava directamente ligado ao campo (agricultor, nascido
em 1957, cultiva 720 ha de sequeiro dispe de gua com origem em charcas
para dar de beber ao gado residente na freguesia de Santana de Cambas,
concelho de Mrtola).
[Seca] a srio vivi-as bem! Olhe uma delas, a maior, foi em 1981 e,
posteriormente, em 1990 ou 1991 e em 1995. Foram secas gravssimas. Houve
trs anos que estive sem regar. Houve searas perdidas. Tive que abeberar o gado
trazendo cisternas de outros lados.
Acontecimentos mais antigos, tenho ouvido contar vrios. Lembro-me de ouvir
contar que o meu bisav, h cerca de 80 ou 100 anos, regou a seara! Carregava
depsitos de gua! Claro que no deu nada (agricultor, nascido em 1960,
licenciado, cultiva 1.600 ha de superfcie total. Destes, 850 ha so rea irrigvel,
dispe de gua da rede de abastecimento do Permetro Hidroagrcola do Roxo, de
ribeiros e de charcas. Residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de
Aljustrel).

A relativa intimidade com a seca, subjacente a estes relatos, contrasta


com o sentimento de indiferena ou mesmo desconhecimento partilhado
pelos no agricultores. Os testemunhos que se seguem ilustram o referido.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 155

Houve um ano em que isto esteve muito mau. Desde que moro nesta casa, h
catorze anos [1987], esse ano foi o nico em que o poo se foi abaixo. O meu
marido teve de carregar depsitos para ali. Foi um ano muito, muito seco, e muito
quente. J no sei h quantos anos foi. So coisas que quando passam uma
pessoa j no se lembra ().
No tempo em que era mida amos fazer o abastecimento da nossa casa com
bilhas de barro. Quando havia seca, s vezes, tinha que se esperar que crescesse
a gua. Nesse tempo sentia-se mais a seca (domstica, nascida em 1936, o
cnjuge exerce a profisso de pintor da construo civil, no cultivam terra,
residente na freguesia de Brinches, concelho de Serpa).
No [me recordo de ter vivido acontecimentos relacionados com anos de seca], eu
sempre vivi na cidade. Os meus pais tambm, e essas coisas tocam-nos menos
(juz, nascido em 1955, residente na freguesia de S. Salvador, concelho de Beja).

Contudo, para os que dependem economicamente da actividade agrcola,


ainda que indirectamente, as experincias vividas da seca esto presentes na
memria pessoal.
Lembro-me das pessoas se queixarem que [a seca] lhes destri as searas.
Depois, como tudo pequenos agricultores, surgem os endividamentos banca e
depois a ns, comerciantes, e a parte industrial. Tambm somos afectados por
isso.
Recordo-me aqui h anos, houve a uma seca com quatro ou cinco anos seguidos
[incio da dcada de 90 do sculo passado] em que praticamente dois ou trs anos
no deu nada e tambm nos afectou a ns (comerciante, nascido em 1947,
4 classe, no cultiva terra, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos,
concelho de Aljustrel).

Experincias recentes
Dado que os primeiros anos de 1990 foram anos secos, procurou-se
averiguar quem tinha sido directamente afectado. A relativa neutralidade que
ressalta dos relatos das experincias vividas no passado , em larga medida,
reiterada quando se analisa a informao recolhida sobre as vivncias mais
recentes de situaes de ocorrncia de seca. Com efeito, uma parte signifi-

PARTE II| Captulo 5

156 _____________________________________________________________________

cativa dos residentes no Baixo Alentejo Interior (49%) no foi afectada por tais
situaes, de acordo com a opinio dos prprios. De entre os que assumem
ter sido afectados sobressaem os residentes na Margem Esquerda e os que
vivem do cultivo da terra.
O tipo de dificuldades identificadas pelos que reconhecem j terem sido
afectados pela ocorrncia de situaes de carncia de precipitao/seca est
em perfeita sintonia com a principal actividade desenvolvida. Enquanto as
domsticas enfatizam as relacionadas com o respectivo quotidiano familiar,
os activos valorizam a dimenso profissional. Porm, nem as primeiras nem
os segundos avaliam aquelas dificuldades de forma idntica. De facto, quem
afirma ter sido particularmente afectado pela ocorrncia de secas so as
domsticas residentes na Margem Esquerda e os agricultores que cultivam
unidades produtivas abrangidas pelos Permetros Hidroagrcolas do Roxo e
de Odivelas.
De seguida analisam-se os comportamentos relativos aos usos e
captaes de gua. Para alm do que foi dado a conhecer sobre as
experincias, passadas e recentes, o facto de a maioria da populao que
afirma nunca ter sido afectada pela seca dizer recear poder vir a s-lo, num
futuro prximo, e ainda a interpretao que feita do fenmeno natural seca e
respectivas consequncias so factores subjacentes apreenso dos
referidos comportamentos.
Prticas
So vrias as prticas em anlise: prticas religiosas populares, de
procura de gua, de minimizao dos impactos das secas e de trabalho
estas circunscritas actividade agrcola.

Religiosas

Os comportamentos religiosos aqui analisados correspondem a pequenas


tradies religiosas populares (Almeida, 1990: 61). Como se ver, estas

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 157

tradies no se integram totalmente nas prticas oficiais da Igreja. So,


antes, outros os canais atravs dos quais os indivduos e os grupos
procuram, face imprevisibilidade da vida, conseguir a proteco e o auxlio
divino (Cutileiro, 1977: 359). At que ponto estas prticas contribuem para a
estruturao da memria social dos habitantes do Baixo Alentejo Interior
tambm uma questo que se procura esclarecer com a anlise que se segue.
S. Salvador, Senhora da Consolao e Santa Margarida so santos
adoptados como mediadores entre a vontade divina e as necessidades
humanas que, no caso concreto, se materializam na disponibilidade de guas
pluviais. Quando a ausncia de precipitao se prolonga e faz temer consequncias de extrema gravidade, novenas, outro tipo de preces e procisses
so prticas utilizadas naquele processo de mediao.
Sim, eu prprio j tenho ido fazer novenas em anos que no chove. Vamos
Igreja e rezamos nove dias o tero, e pedimos gua. Fazemos aqui em Moreanes,
em Vale do Poo, na Corte de Sines, na Igreja de S. Salvador.
Rezamos a S. Salvador pedindo que chova. () Cantam-se uns versos muito
bonitos. Fazemos sempre isto quando faz falta a chuva, embora umas vezes haja
mais sucesso e outras menos. uma crena (agricultor, nascido em 1944,
residente na freguesia de Santana de Cambas, concelho de Mrtola).
Vai-se buscar a Santa Margarida a uma capela que existe a numa herdade.
Traz-mo-la aqui para a aldeia e depois ao fim de x dias leva-se outra vez. Vo
sempre [a acompanhar] muitos agricultores e quase toda a populao.
s missas vo menos pessoas do que a estas procisses (agricultor, nascido em
1956, 9 ano de escolaridade, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos,
concelho de Aljustrel).

Com excepo dos residentes em espao urbano que na sua maioria


afirma j ter ouvido falar das prticas religiosas descritas , a populao do
Baixo Alentejo Interior, independentemente da idade, sexo e grupo scioeconmico de pertena, participa activamente nestes rituais. Com base nos
testemunhos recolhidos possvel afirmar que aqueles se concretizaram nos
diversos anos secos registados nas dcadas de 80 e 90 do sculo XX.

PARTE II| Captulo 5

158 _____________________________________________________________________

Ainda h poucos anos fizemos rezas! Como aconteceu nas secas de 1982 e 1983,
quando fizemos caminhadas para ir buscar gua a Santa Margarida (). Ia toda a
gente porque a falta de gua se fazia notar, e toda a gente que tinha um mnimo de
f acompanhava a procisso (carpinteiro, nascido em 1948, residente na freguesia
de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

O carcter repetitivo dos rituais descritos e a adeso da populao


sugerem que aqueles esto enraizados na diversidade do quotidiano vivido
individual e colectivamente. Sugerem ainda que aqueles rituais contribuem
para a configurao da memria social dos habitantes do Baixo Alentejo
Interior.
Da leitura da imprensa regional escrita, conclui-se sobre o apoio explcito
da religio erudita ao tipo de rituais descritos e funo de continuidade com
o passado (Hobsbawm, 1997: 9; Connerton, 1993: 53) que, indirectamente,
estes vo assegurando. A explicao do Padre Luciano Guerra, pergunta
feita por um jornalista da rdio local se o pedido do bispo para que se
fizessem preces na respectiva diocese para que Deus enviasse chuva no
seria um acto de obscurantismo, esclarecedora daquele apoio.
() [Reconhecendo que a resposta quela questo no fcil, o autor da notcia
diz ser] prefervel para os leitores buscarmos luz noutras fontes em que
acreditamos, que no a fonte da nossa simples razo. Nessas fontes, os livros da
Sagrada Escritura, que para os crentes so a Palavra de Deus, buscmos alguns
lugares onde se fala de chuva. () Todos concluiro que pedir chuva a Deus,
quando a chuva faz falta e no se sabe mais onde busc-la, no um acto de
obscurantismo porque no revela qualquer apego s trevas, mas um acto de
iluminismo, porque revela no homem, que se v cego e impotente diante da seca,
a fora suficiente para procurar, em Deus, a gua que lhe alimenta a vida ()
(Pedir chuva ser obscurantismo?, Notcias de Beja, 30 Abril 1992).

O peridico laico Dirio do Alentejo tambm faz referncias a


manifestaes religiosas que visam a procura dos favores divinos. Os textos
Festa da Senhora de Aracelis: Nuvens no horizonte da milagreira da chuva
e Festa da Senhora de Aracelis: herana cultural de uma regio que honra
compromisso com o passado, publicados na edio de 4 e de 16 de Setembro

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 159

de 1988, respectivamente, relatam com detalhes o culto cristianizado quela


santa, o qual remonta a 1790 quando foi, pela primeira vez, invocada para
trazer chuva s regies de Mrtola e de Castro Verde. A partir de ento, todos
os anos, em 17 de Setembro, se vem repetindo o culto a esta santinha da
chuva.
No ano seco de 1992, a populao do Baixo Alentejo Interior interpela, de
novo, o auxlio divino, e
() Na zona da Neta, Nove Marias, [as mulheres] renem-se pela f no cume de
um serro de onde se avista o Alto de S. Gens, Santurio de Nossa Senhora de
Guadalupe, padroeira de Serpa. Do alto daquele monte rezam o tero e uma
orao a pedir chuva. Durante nove dias. A novena acaba hoje, dia 27, dia a partir
do qual as mulheres acreditam que chova. Este cerro virtuoso. Tem devoo
(A seca: a gua falta nos meses mas no falta no ano garantem camponeses
que do o ditado como certo, Dirio do Alentejo, 27 Maro 1992).

Os rituais religiosos chuva estenderam-se, em 1992, a vrios concelhos


do Alentejo, como esclarece a edio de 3 de Abril do Dirio do Alentejo.
Tm sido bastante comentadas as recentes procisses realizadas no Alentejo,
nomeadamente em Estremoz, Monsaraz e em Serpa, na Margem Esquerda do
Guadiana, e uma peregrinao da Igreja de S. Brs, vora, ao Santurio de Nossa
Senhora dAires, em Viana do Alentejo, numa distncia de trinta quilmetros
(As preces do Alentejo pedem mesmo chuva?).

Com base no exposto, no ser ousado afirmar que o estatuto das formas
sociais descritas, na organizao e funcionamento socioeconmico da regio,
pode ser classificado de marginal. Contudo, de sublinhar que a permanncia
daquelas formas representa, no plano do quotidiano e para uma parte ainda
significativa da populao, a adeso a sistemas de pensamento e de representaes sociais que ajudam a configurar uma identidade territorial e uma
memria social.
Quer as prticas religiosas descritas, quer a respectiva funo, principalmente simblica, no funcionamento da sociedade rural no se confinam, ou

PARTE II| Captulo 5

160 _____________________________________________________________________

confinavam, ao Baixo Alentejo Interior. De acordo com o testemunho de Silva


Pico,
no vai longe o tempo em que era costume celebrarem-se preces pblicas nas
igrejas, e procisses de penitncia pelas ruas, logo que uma seca ou invernia se
tornava assustadora. Por estiagens, principalmente.
Ainda em Abril de 1896, os povos aterrados com a horrorosa seca que vinha
decorrendo desde o Natal, acudiam, pressurosos e contritos, a esses actos
religiosos, anunciados por dobres de sinos, e celebrados com fervor nas cidades,
vilas e aldeias. Nas preces, boquinha da noite, as multides enchiam os templos
() e nas procisses de penitncia, (), a concorrncia era tambm enormssima
().
[Porm], isto passou-se em 1896, repito. De ento para c, no concelho de Elvas e
limtrofes, nunca mais houve preces pblicas nem procisses de penitncia, apesar
de ter havido invernias e estiagens (1983: 351-2).

Outro tipo de registos tambm nos d conta da importncia do mau tempo


como factor relevante de converso de agricultores (e no s) noutras
latitudes. Por exemplo, em Terra Madrasta, que descreve a sorte dos
emigrantes que se instalaram no Oeste de Montana, no incio do sculo XX,
relatado que aquando da seca de 1917
[na] maior parte das tardes, ouviam-se temporais secos a ressoar por cima da
pradaria, trazendo sombras, troves, vento e fogo mas no a chuva ().
O mau tempo [constitua] um poderoso factor de converso; como [gostavam] de
dizer os pescadores da costa Oeste e os capites dos rebocadores, quando lhes
[faziam] alguma pergunta sobre o estado do mar na barra: Fazia de voc um
crente. Famlias como os Householder e os Zehm pelo menos falavam uma
linguagem na qual a seca tinha um sentido, como sinal ou como punio.
Excitados por uma tal evidncia de Deus pisando-lhes as colheitas, eram capazes
de trabalhar nos anos maus num estado de esprito entre o temor e a esperana,
casando cada nova desgraa com as previstas no Livro. As demais famlias
passavam simplesmente, com o choque, da cincia agrcola s oraes
desamparadas.
Anos mais tarde, Percy Wollaston confiaria ao filho, j prximo da meia-noite e com
o whisky a ajudar, que a memria desta poca que mais o assediava era a imagem
da me, todos os dias de joelhos, a chorar e a rezar pela chuva (Raban,
1999: 262).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 161

Do quotidiano domstico

Ver at que ponto os usos e as captaes de gua, tendo em vista a


satisfao das necessidades do quotidiano domstico, reflectem alguma
estratgia ou sugerem uma preocupao com a reduo da procura de gua
um dos objectivos deste ponto. Apesar de, como se viu, cerca de metade
dos residentes no Baixo Alentejo Interior j terem sido afectados pela
ocorrncia de secas e os restantes temerem vir a s-lo, a anlise que se
segue no considera estes dois universos em separado, uma vez que a
informao recolhida em cada um deles no regista diferenas estatsticamente significativas.
A rede pblica a principal modalidade de captao da gua utilizada na
satisfao das necessidades domsticas aqui diferenciadas entre higiene
familiar (lavagem da roupa e da loia), pessoal (fazer a barba, lavagem dos
dentes e banho) e manuteno de espaos comuns aos agregados familiares
(rega de hortas e jardins, lavagem de terraos, varandas, garagens e quintais)
independentemente das caractersticas pluviomtricas e hidrolgicas do
territrio de residncia e da actividade socioeconmica exercida.
possvel tambm afirmar que, embora em nmero muito reduzido, so
as famlias residentes em espao urbano uma em cada quatro que
procedem lavagem no manual da loia. A maioria dos agregados
domsticos executa este trabalho manualmente, e com recurso ao alguidar ou
ao lava-loias. Porm, uma em cinco famlias residentes na cidade executa-o
manualmente, mas em gua corrente.
De sublinhar a presena da mquina de lavar roupa nas casas do Baixo
Alentejo Interior. S uma em cada dez famlias continua a utilizar o tanque ou
o lavadouro pblico.
A adopo generalizada de comportamentos que conduzem ao
desperdcio de gua um aspecto comum a algumas prticas de higiene
pessoal. Com efeito, embora a maioria dos elementos que constituem 80%
dos agregados domsticos tomem habitualmente banho de duche, e no de
imerso, fazem a barba e lavam os dentes com a gua da torneira a correr.

PARTE II| Captulo 5

162 _____________________________________________________________________

O uso no parcimonioso da gua estende-se ao conjunto das prticas que


visam a manuteno de espaos partilhados pelos diferentes elementos da
famlia. Mesmo as hortas e jardins so regados, na maior parte dos casos,
com gua da rede pblica. S duas em cada dez famlias residentes em meio
rural ainda recorrem gua com origem em poos e furos para aquelas
finalidades.
A ordem de grandeza do desperdcio de gua que a matriz comportamental dominante da populao do Baixo Alentejo Interior induz, de seguida
ilustrada com base na declarao do Ministro do Ambiente e Recursos
Naturais, realizada no mbito da Conferncia de Imprensa sobre a seca de
1993. No documento, que compulsou a referida declarao, afirmado que,
A gua no pode estar a correr enquanto se lavam os dentes, se faz a barba ou
se lava a loia:
Uma torneira a correr deita entre 11 a 19 litros de gua pelo cano abaixo por
minuto;
Para lavar os dentes com a torneira a correr so precisos mais 19 litros de gua.
Para esta operao bastam 2 litros. Podemos poupar em cada lavagem 17 litros
de gua.
Para fazer a barba com a torneira a correr so necessrios 30 a 60 litros de
gua. Bastam 3 litros para esta operao.
Lavar a loia com gua corrente implica gastar 110 litros de gua. Pode fazer-se
a mesma tarefa com 19 litros, poupando 91 litros de gua. () (Borrego,
57
1993: 6).

A reutilizao da gua uma outra prtica relacionada com a reduo da


procura deste recurso no colhe a adeso da esmagadora maioria da
populao. S uma em cada trs famlias aproveita a gua utilizada para fins
domsticos noutras aplicaes menos exigentes. No caso concreto, estas so
57

Como se sabe, o volume do consumo de gua necessrio concretizao das operaes


enumeradas variam em funo de distintos critrios, como, por exemplo, o local de residncia,
o nvel de vida, a idade, a actividade socioeconmica, o clima. Assim, outros trabalhos referem
outros montantes para a execuo de idnticas tarefas. A este respeito ver, por exemplo, Mota
(2000) e Rouyrre (2003). Sobre os consumos mdios de litros de gua, por dia e por pessoa,
em diferentes tipos de usos, ver tambm o Programa Nacional para o Uso Eficiente da gua
(PNUEA), (Ministrio do Ambiente e do Ordenamento do Territrio, 2001).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 163

sobretudo a rega de vasos, jardim e horta e a lavagem de quintal. De notar


que estas ltimas famlias residem maioritariamente na Margem Esquerda e o
elemento mais novo dos agregados que integram este universo social tem
idade superior ou igual a 50 anos.
Um aspecto interessante a no coincidncia da base social de adeso
prtica de reutilizao de gua e a que diz proceder seleco, para posterior
uso, de resduos slidos domsticos. Com efeito, so as famlias urbanas
quem diz voltar a usar, noutros fins domsticos, ou colocar num contentor
para reciclagem, as embalagens de vidro depois de utilizadas e os jornais,
revistas e folhetos de publicidade depois de lidos sete em dez e seis em
dez famlias, respectivamente.
A no existncia de condies materiais, que reduzem os custos fsicos
e/ou materiais que aquelas prticas envolvem, poder ser um factor que
ajuda a explicar a no adeso da larga maioria da populao possibilidade
de reciclagem do papel e do vidro. Aquando da realizao do trabalho de
campo (2001) verificou-se que era sobretudo nas sedes do concelho onde se
localizavam os ecopontos, inexistentes na maioria das sedes de freguesia.
Com efeito, para alm da facilidade e da reduzida distncia a percorrer
para encontrar ecopontos incentivarem a populao urbana seleco do
vidro e do papel dos resduos domsticos, o controlo social e a difuso de
comportamentos so outro tipo de custos custos morais que igualmente
reforam a adeso a estes comportamentos pr ambientais.
Do exposto ressaltam dois aspectos que importa sublinhar. Em primeiro
lugar, a adeso a uma cultura cvica ecolgica ou ambiental que a
seleco dos resduos slidos pode indiciar (Moyano e outros, 1996; Navarro
Yez, 1998) , para alm de recente, territorial e socialmente muito
circunscrita.
Em segundo lugar, a adeso a uma cultura de valorizao da gua
enquanto recurso escasso, embora tambm social e territorialmente muito
circunscrita, afigura-se como sendo um vestgio do passado e em ruptura com
o presente.

PARTE II| Captulo 5

164 _____________________________________________________________________

Como se viu, a populao classificada nos estratos etrios mais


elevados e residente na Margem Esquerda quem ainda reutiliza a gua nos
respectivos quotidianos domsticos, ainda que em reduzida escala. As
experincias vividas das consequncias de secas e ainda, de acordo com a
teoria da privao ambiental relativa, as caractersticas ecolgicas
especficas daquele territrio so aspectos que podem ajudar a compreender
58

a manuteno daquele comportamento por parte do referido universo social.

A educao ambiental em torno da importncia do recurso gua e da


valorizao deste enquanto bem escasso e a preservar , como se sabe, um
tipo de medidas que pode ser adoptada tendo em vista a alterao dos
conhecimentos das populaes. Desta modificao poder-se- esperar uma
outra a nvel das atitudes, e a consequente adopo de comportamentos
conducentes a uma reduo dos consumos de gua. De entre a panplia de
aces

identificadas

como

educao

ambiental,

as

campanhas

de

esclarecimento, sensibilizao e persuaso das populaes tendo em vista a


poupana de gua, so as medidas mais frequentemente utilizadas e
concretizadas, normalmente com o apoio dos meios de comunicao social.
Se durante a dcada de 80 e, sobretudo, de 90 o Dirio do Alentejo
publicou um nmero considervel de relatos em torno das secas dando a
conhecer, com detalhe, quer as consequncias daquelas no abastecimento
domicilirio, nos cortes de gua, concretizados e planeados, nos prejuzos na
pecuria, nas sementeiras e colheitas agrcolas; quer as manifestaes
religiosas que reclamavam pela chuva; quer ainda as exigncias ao Governo
para serem decretadas medidas de excepo para socorrer a agricultura
regional e para, atravs do Exrcito, dos Bombeiros e das Cmaras
Municipais, disponibilizar meios de abastecimento de gua aos efectivos
pecurios mais carenciados , naquele mesmo perodo temporal foi muito
escassa a ateno prestada ao esclarecimento, sensibilizao e persuaso
das populaes para a poupana de gua.
58

De acordo com a teoria da privao ambiental relativa as diferenas entre o rural e o


urbano relativamente s orientaes e comportamentos ambientais so explicadas, sobretudo,
pelas caractersticas ecolgicas especficas de cada tipo de habitat (Morrison e outros, 1972).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 165

Entre 1933 e 1990 foram publicados no Dirio do Alentejo unicamente trs


notcias, no formato de anncio. Duas delas, quase perdidas na mancha da
pgina dada as suas reduzidas dimenses, aconselham prticas domsticas
que permitem reduzir os consumos de gua edies de 24 de Julho de
1967 e 4 de Agosto de 1982. A terceira de 3 de Agosto de 1984 sugere
a importncia de poupar gua, mas de forma indirecta, uma vez que o
Alqueva o tema privilegiado. Ao afirmar que A gua rareia no Alentejo! ,
recorda aos leitores, com referncia explcita aos jovens, a existncia de uma
barragem inacabada chamada Alqueva ().
S muito posteriormente dcada de 90 aquele peridico dedicou
algum espao ao esclarecimento, sensibilizao e persuaso poupana da
gua. O carcter muito espordico e o contedo dos textos no permitem que
tais notcias possam ser equiparadas a campanhas de consciencializao
sobre a importncia e a necessidade de minimizar o uso daquele recurso
natural. A persuaso da populao poupana de gua surge, quase
sempre, inserida em textos que do conta das dificuldades em satisfazer a
distribuio ao domiclio e em tom alarmista, como se ilustra.
() A autarquia [de Serpa] tem conseguido evitar cortes programados no
abastecimento, j que tal medida leva muitas pessoas a armazenar inutilmente
gua, que depois desperdiada, aumentando ainda mais os gastos. Contudo, a
situao chegou a tal ponto que, a manter-se o actual consumo, inevitvel a
ruptura do fornecimento de gua a todo o concelho.
Neste contexto, a Cmara Municipal de Serpa apela uma vez mais aos cidados
no sentido de pouparem gua, um bem precioso que pode faltar em breve. Nas
tarefas domsticas, na higiene, na rega de jardins e quintais, importante no
gastar tanta gua.
Poupando gua nos gestos quotidianos mais simples, cada cidado pode contribuir
decisivamente, com a sua aco individual, para minorar os efeitos de um
problema grave que a todos afecta: vamos todos poupar gua que ela pode faltar!
() (Abastecimento de gua: situao tende a agravar-se, 10 Julho 1992).

Contabilizou-se unicamente um registo cujo contedo passvel de ser


classificado de esclarecimento/sensibilizao. Concretamente, a 6 de Agosto
de 1993 a Associao de Municpios do Distrito de Beja faz publicar no Dirio

PARTE II| Captulo 5

166 _____________________________________________________________________

do Alentejo um anncio intitulado Poupar gua. Nele d conta que poupar


gua no desperdiar gua [e que] essencial corrigir os maus hbitos na
cozinha, na casa de banho, na lavagem de roupa e na rega. Em cada uma
destas dimenses do quotidiano, o referido anncio aconselha os procedimentos mais ajustados queles objectivos e explicita os consumos de gua
que os mesmos permitem poupar.
A 3 de Fevereiro e a 21 de Abril de 1995 so publicados dois anncios.
Sem contedo pedaggico, aconselham a Poupar gua: No Lave a Loua
em gua Corrente e No Meta gua. Poupe-a!.
Os outros dois registos a assinalar, na dcada de 90, so da responsabilidade da Quimigal-Adubos e datam de 24 de Julho e de 30 de Outubro de
1992. O primeiro explica, sumariamente, o que adubar bem depois de uma
seca, e apela adeso prtica de anlise das terras. O segundo incentiva o
aproveitamento das reservas acrescidas de fsforo depositadas no solo, na
sequncia e em consequncia da ocorrncia de seca.
Conclui-se assim que a divulgao de uma cultura cvica de valorizao da
gua enquanto recurso escasso e o consequente contributo para a
modificao da matriz comportamental dominante, no que refere ao
desperdcio daquele recurso no mbito das prticas do quotidiano domstico,
esto praticamente omissos no principal meio de comunicao escrito
regional.

De minimizao dos impactos das secas

Apesar do Baixo Alentejo Interior ser identificado com uma charneca


ardente () condenada ao inferno da sde eterna no fcil encontrar
referncias, em fontes secundrias, a estratgias de adaptao das populaes
59

escassez de precipitao.

59

Estratgias de adaptao so aqui identificadas com respostas de longo prazo que visam
minimizar os impactos das secas e que, por definio, se opem s estratgias de
ajustamento, ou seja, respostas imediatas tendo em vista idntico objectivo.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 167

Por exemplo, as incurses de Hermann Lautensach (1996) e de Orlando


Ribeiro (1996) pela Geografia do povoamento embora dediquem ateno s
casas, sublinhem e detalhem materiais e estilos de construo que
predominam nas vrias regies de Portugal, so omissas no que refere
existncia de elementos construtivos com a finalidade de minimizar os
impactos da carncia de precipitao/seca. Idntica concluso se retira da
leitura do trabalho de referncia sobre a Arquitectura popular, no erudita, no
continente portugus.
No captulo dedicado ao Alentejo, os arquitectos Frederico George,
Antnio Azevedo Gomes e Alfredo da Mata Antunes (1980) fixaram para o
futuro e do-nos a conhecer vrios traos identitrios da arquitectura popular
daquela regio. Todavia, nenhuma referncia feita a tal tipo de elementos
construtivos nem a qualquer outra manifestao que sugira a existncia das
referidas estratgias de adaptao.
Provavelmente porque poca em que este trabalho foi publicado pela
primeira vez (1961) tais elementos seriam comuns a outras regies do pas,
dada a reduzida amplitude que a rede de abastecimento de gua ao domiclio
tinha escala nacional. Para alm desta, o facto de a seca no ser ento
encarada como uma questo (econmica, social, poltica, institucional e/ou
ambiental) uma outra hiptese explicativa para aquela omisso. Estas
propostas so extensveis aos outros trabalhos citados.
Contudo, no momento presente (ainda) possvel encontrar referncia a
elementos construtivos que, pela importncia da funo que preencheram no
funcionamento quotidiano das famlias rurais, podem ser considerados como
extenses das habitaes.
Os testemunhos verbais recolhidos e a imprensa regional escrita so duas
fontes de informao privilegiadas na apreenso de tais elementos. Por
exemplo, a 16 de Abril de 1987, sob o ttulo Brinches: o suplcio de Tntalo,
o Dirio do Alentejo relata que,

PARTE II| Captulo 5

168 _____________________________________________________________________

() Na aldeia branca de Brinches as chamins elegantes no esto ss nos


telhados: junto delas tm entretanto nascido inestticos depsitos, nos quais a
populao armazena a gua que consegue tirar dos poos que alguns tm nos
quintais. Porque no inverno a gua da rede domiciliria no se pode beber [devido
poluio com origem na evacuao das guas residuais dos lagares localizados
na povoao de Pias] e no vero no h gua.
() Todos os dias de vero ou de inverno, a Cmara [de Serpa] faz transportar
gua da vila em reservatrios rebocados por tractores, para abastecer a aldeia.
() Entretanto, a populao de Brinches bebe gua mineral e recorre aos poos.
().

A importncia que as cisternas e os poos assumiam no funcionamento do


quotidiano domstico ainda persiste na memria pessoal.
Quando no havia gua da rede pblica, uns usavam muito cisternas, eram
depsitos, e tnhamos poos nos quintais para lavar e para os servios da casa.
Para se beber comprava-se gua ou ento ia-se buscar gua quase ao p de
Grndola, a fontes que l h, de gua boa. As pessoas que tinham transporte iam
l e traziam para eles e, s vezes, para um vizinho.
Quem no tinha possibilidades bebia da gua ruim. s vezes estavam no campo e
bebiam de um poo qualquer (carpinteiro, nascido em 1944, residente na
freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

No concelho de Mrtola, a captao da gua de gastar assim


designada por se destinar s lavagens e a dar a beber ao gado era ainda
feita com recurso a talhas, na maior parte das vezes em substituio de
cisternas, depsitos de maior volume. Era naqueles recipientes de barro, de
capacidade entre os 30 e os 40 litros, que a gua da chuva, canalizada pelo
algeroz ou por uma linha de gua temporria, era recolhida.
Alguns poos eram tambm partilhados por duas casas, uma vez que o
muro servia no s para dividir o espao do quintal mas tambm a gua que
o poo ia armazenando. Noutras situaes um mesmo poo tinha dois
60

estatutos jurdicos: metade pblico e metade privado.


60

De acordo com a

Informao oral prestada por tcnicos qualificados da Cmara Municipal de Mrtola.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 169

informao recolhida, sete em cada dez famlias j dispuseram na respectiva


habitao de, pelo menos, um dos tipos das infra estruturas referidas.
Tambm a lavagem da roupa era feita nos lavadouros pblicos e nos
cursos de gua.
Dantes abastecamo-nos com cisternas ou enchamos bidons em casa com a
gua do poo. Na minha antiga casa tinha um poo e tinha a gua canalizada para
l. E quando chovia, a gua dos beirais era tambm canalizada para o poo, para
no baixar tanto no Vero. Ia-se buscar gua a qualquer stio onde houvesse.
Quando a minha filha era pequena, ia lavar a roupa a qualquer stio onde houvesse
um bocado de gua: um barranco, uma ribeira (domstica, nascida em 1963,
residente na freguesia de Brinches, concelho de Serpa, sublinhados nossos).

As estratgias de adaptao tendo em vista minimizar os impactos


negativos das secas foram substitudas por respostas imediatas, de curto
prazo, aqui identificadas como estratgias de ajustamento.
O abandono das infra estruturas domsticas de captao de gua foi
progressivo, uma vez que acompanhou o processo de distribuio de gua ao
domiclio pelo territrio rural, e relativamente recente, como de seguida se
d a conhecer (Quadro 5.1). Embora na dcada de 30 do sculo passado, o
ncleo urbano de Beja j dispusesse de abastecimento de gua domicilirio,
em 1981 uma percentagem expressiva dos alojamentos familiares clssicos,
ocupados como residncia habitual e localizados nos concelhos do Baixo
Alentejo Interior, ainda no dispunham de gua canalizada com origem na
61

rede pblica.
61

De recordar que em 2001, cerca de 9% dos portugueses, perto de um milho de indivduos,


ainda no beneficiavam de abastecimento de gua com origem na rede pblica. Quer esta infra
estrutura quer a de saneamento bsico so de recente implantao no territrio portugus.
Com efeito, em 1970 mais de metade dos alojamentos familiares de residncia habitual no
possua gua canalizada no domiclio; em 1981 o nmero destes ltimos reduz-se para metade
e, em 2001, Portugal regista uma cobertura de 97,7% ao nvel da gua canalizada e de 94,2%
dos esgotos (Instituto Nacional de Estatstica, 2004). De acordo com o Plano Estratgico de
Abastecimento e de Saneamento de guas Residuais (2000-2006), no termo deste perodo
temporal, 95% da populao do pas dever estar servida com gua potvel no domiclio e
90% com drenagem e tratamento de guas residuais (Instituto Nacional da gua, 2001b,
54/59 v).

PARTE II| Captulo 5

170 _____________________________________________________________________

Quadro 5.1 Abastecimento de gua ao domiclio com origem na


rede pblica, nos concelhos do Baixo Alentejo Interior
Alojamentos familiares clssicos ocupados como residncia habitual que no
dispunham de gua canalizada com origem na rede pblica (%)
Anos
Beja

Ferreira do
Alentejo

Aljustrel

Mrtola

Serpa

1981

36

28

52

92

59

2001

15

11

Fonte: Instituto Nacional de Estatstica, 1981


Instituto Nacional de Estatstica, 2001

Os fontanrios ou bicas e os poos ou furos particulares constituam as


principais origens de gua para as famlias que no dispunham daquela
instalao bsica, com excepo do concelho de Mrtola onde a maioria se
abastecia em poo pblico com bomba.
Apesar dos acrscimos, ainda que pouco elevados, na densidade de
alojamentos ao longo do perodo entre 1981 e 2001 com excepo do
concelho de Serpa , em 2001 o cenrio acima descrito tinha-se alterado
significativamente (ver Quadro 5.1).
As alteraes descritas tiveram reflexos nas estratgias de minimizao
dos impactos das secas adoptadas pela populao. As cisternas e as talhas
foram substitudas por garrafes, alguidares e outros recipientes de pequena
dimenso estratgia actualmente adoptada por sete em cada dez famlias
e pela banheira duas em cada dez famlias residentes, sobretudo, em
espao urbano. Por seu lado, os recursos baseados no aproveitamento
directo das guas pluviais foram substitudos pelos da rede pblica, sempre
que surgem avisos de racionamento no abastecimento de gua. Passou-se
assim da adopo de estratgias de adaptao para a adopo de
estratgias de ajustamento, ou de curto prazo.
Tambm os poos foram sendo abandonados, como a populao
reconhece.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 171

Antes de haver gua canalizada as pessoas tinham um poo no quintal e uma


bomba elctrica e, medida que foram tendo gua canalizada, comearam a
desabituar-se. E hoje j ningum liga quilo. Os tubos esto podres, as bombas j
no funcionam e se a gua faltar j ningum tem onde ir buscar.
H vinte anos [1980] ainda havia essas estruturas a funcionar. Se a gua faltava iase buscar ao poo. No servia para a alimentao, mas para tomar banho e tudo o
resto usava-se. () E depois, sabe, aqui os poos passando uns quatro, cinco
anos, desde que no tirem gua, secam tambm. Passados uns anos o lenol
fretico baixa () (empregado bancrio, nascido em 1953, 11 ano de
escolaridade, residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de
Aljustrel).
Toda a gente tinha um poo no quintal, embora no fosse de gua potvel, dava
para as lavagens. E, para beber andavam a umas carroas a vender gua que
vinha de Aljustrel. () (comerciante, nascido em 1950, residente na freguesia de
S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

O referido processo de desabituao ainda bem recente na freguesia


de Brinches, concelho de Serpa. De notar, porm, a sua celeridade. Com
efeito, apesar de a rede pblica ter abrangido a totalidade dos alojamentos
familiares s em 1998, de notar que em 2001 unicamente uma em cada
sete famlias ainda usava a gua do poo para alguns fins domsticos.

De trabalho

Este breve apontamento, sobre os usos e captaes de gua para fins


profissionais, restringe-se actividade agrcola.
So bastantes os agricultores que dizem j ter sido afectados pela
ocorrncia de secas no exerccio da respectiva profisso, independentemente
da origem da gua que utilizam na rega concretamente, guas pluviais,
Permetros Hidroagrcolas, furos, poos, charcas, barragens privadas e/ou
cursos de gua superficial. Muitos dos chefes de explorao que dependem
dos regadios colectivos e que cultivam exploraes com maiores dimenses
fsicas tm, nos ltimos anos, construdo barragens privadas, charcas e/ou
furos para fazer face s restries ao fornecimento de gua agricultura.

PARTE II| Captulo 5

172 _____________________________________________________________________

Estas restries afectam sobretudo a rea beneficiada pelo Permetro do


Roxo, uma vez que a respectiva albufeira , recorde-se, de fins mltiplos, o
que no sucede com as albufeiras de Odivelas e do Alvito que abastecem a
rede de rega do Aproveitamento de Odivelas.
Apesar das dificuldades enumeradas de sublinhar os seguintes
aspectos. Em primeiro lugar, entre 1996 e 2001, a maioria dos agricultores do
Baixo Alentejo Interior diz ter mantido e aumentado a rea de regadio
cultivada. Facto que a informao estatstica confirma. De acordo com os
Recenseamentos Gerais da Agricultura, apesar de se ter verificado, entre
1989 e 1999, um decrscimo do nmero de exploraes com rea irrigvel
nos concelhos de Aljustrel, Ferreira do Alentejo e Mrtola, aquela superfcie
aumentou nestes concelhos. O mesmo sucedeu nos concelhos de Beja e
Serpa, aqui acompanhada por um acrscimo do nmero de exploraes que
praticam a rega (Instituto Nacional de Estatstica, 2000).
Em segundo lugar, s alguns chefes de explorao (menos de metade)
dizem ter alterado, naquele mesmo perodo temporal, o sistema de rega por
gravidade para outro mais eficiente do ponto de vista da gesto da gua. A
gota-a-gota, o canho e o piv so, por ordem decrescente de adeso, os
sistemas de rega individuais mais adoptados naquela substituio.
A capacidade de minimizar os riscos na actividade agrcola depende,
como se sabe, de vrios factores entre os quais se encontra a adopo de
prticas em conformidade com as caractersticas ecolgicas onde aquela
praticada. A este propsito recordam-se os trabalhos de Reboul (1977) e de
Jollivet (1978).
Centrados nas consequncias negativas da seca prolongada ocorrida, em
1976, em Frana e como esta afectou de forma distinta os agricultores,
aqueles autores destacam as prticas de irrigao das culturas para explicar
tais diferenas com origem no mesmo fenmeno natural. O exposto ilustra
que, para alm da importncia da adequao das tcnicas de rega s
caractersticas ecolgicas do territrio, os impactos das secas na agricultura
de regadio no so alheios s prticas de rega adoptadas.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 173

Das unidades produtivas que, no Baixo Alentejo Interior, praticam


regularmente culturas irrigadas, muitas das beneficiadas pelos Permetros do
Roxo e de Odivelas, com destaque para as de menor dimenso fsica, so as
que mais utilizam a rega por gravidade. Os agricultores que recorrem a esta
tcnica de rega, alm de cultivarem exploraes de reduzidas dimenses
fsicas e tambm econmicas, so maioritariamente rendeiros, de idade
avanada e no tm sucessor para a unidade produtiva (Rodrigo e Matos,
62

2001a).

Este conjunto de factores dificulta a reconverso para sistemas de

rega de gesto mais eficiente da gua. Ajuda tambm a compreender que a


principal razo apontada para a manuteno da rega por gravidade seja, de
acordo com a opinio daqueles, o elevado custo de investimento que tal
reconverso envolveria.
De notar que a prtica da rega por gravidade no exclusiva dos
agricultores abrangidos pelos Permetros do Roxo e de Odivelas, mas comum
aos que beneficiam de regadios colectivos construdos no mbito da poltica
de hidrulica agrcola e que abarcou as iniciativas legislativas que integraram
os designados por Plano de 1938 e Plano de Rega do Alentejo (Baptista,
1993a: 69-126). Aquele sistema de rega era o mais difundido, no pas e alm
fronteiras, numa poca em que a economia das obras hidrulicas era
privilegiada economia da gua como recurso.
A poltica das obras regia-se por critrios tcnicos e a reflexo econmica s
recaa sobre as obras, procurando-se as transformaes menos onerosas. A gua,
mobilizada por gravidade, era concebida como um dom da natureza, cujo manejo
62

no regadio colectivo do Roxo onde se localiza o maior nmero de exploraes de reduzida


dimenso fsica, comparativamente ao de Odivelas. Na campanha de rega de 2000, no Roxo, a
rea total inscrita foi de 2.064 ha. Destes, 1.614 ha (78%) localizavam-se na freguesia de
S. Joo de Negrilhos (concelho de Aljustrel). Da rea da freguesia inscrita para rega, 89% do
nmero total das inscries incluam-se nos escales de rea inscrita para rega inferiores a
9 ha. No permetro de Odivelas, naquela mesma campanha, a rea total inscrita para rega foi
de 5.095 ha. Destes, 2.607 ha (51%) localizavam-se na freguesia de Figueira de Cavaleiros
(concelho de Ferreira do Alentejo). Da rea da freguesia inscrita para rega, 28% do nmero
total das inscries incluam-se nos escales de rea inscrita para rega inferiores a 9 ha
(Rodrigo e Matos, 2001a: Anexo 2). Para a caracterizao da estrutura fsica e produtiva das
exploraes beneficiadas, naquela data, pelos Permetros do Roxo e de Odivelas ver Rodrigo e
Matos (2001a: Anexo 2).

PARTE II| Captulo 5

174 _____________________________________________________________________

brindava o Estado bem-feitor, atravs das obras pblicas, e os agricultores que a


continuavam a utilizar como um bem livre ou no econmico: embora estes
suportassem de algum modo o custo das obras, este no era definido em funo
da gua utilizada ou drenada, mas da superfcie beneficiada pela transformao
63

(Naredo Prez, 1999: 70).

Em Portugal s muito recentemente se assiste, em reas irrigadas por


regadios colectivos, reconverso do sistema de rega por gravidade. Este
processo tende a estar, regra geral, circunscrito a agricultores que cultivam
unidades produtivas de dimenso fsica significativa, e praticam actividades
agrcolas economicamente bem remuneradas. No caso concreto do
Permetro de Odivelas alguns dos agricultores que preenchem aquelas
condies, ou reconverteram parcialmente o sistema de rega por gravidade,
e/ou construram barragens privadas ou charcas para reforar o abastecimento
hdrico s culturas.
O elevado desperdcio de gua (por escoamento e evaporao) associado
rega por gravidade do conhecimento dos agricultores, independentemente
do sistema que adoptam. Contudo, a primeira razo apontada pelos que
reconverteram aquele sistema de rega o enorme dispndio de tempo de
trabalho que a rega por sulcos envolve.
Em jeito de sntese, destacam-se de seguida os traos identificadores da
matriz comportamental dominante da populao do Baixo Alentejo Interior,
relativamente aos usos e captaes de gua, ao mesmo tempo que se
esclarecem aspectos j abordados no captulo quatro.
Os comportamentos descritos e comentados levam-nos a recordar
Vlachos e o seu conceito de contra-senso entre o viver em reas propensas
ocorrncia de secas e a mentalidade hmida das populaes. Este contrasenso evidencia, segundo o autor, um desfazamento cultural das imagens

63

O trabalho de Clarimont (1999) sobre a poltica de hidrulica agrcola em Espanha


igualmente esclarecedor da prioridade atribuda racionalidade tcnica e consequente
desvalorizao dos recursos naturais.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 175

mentais (ou percepes) sobre o meio envolvente e a disparidade entre a


vida contempornea e os processos ecolgicos naturais (Vlachos, 1990: 6).
De notar que o referido contra-senso , em parte, reconhecido por alguns
dos responsveis autrquicos, e de outras entidades regionais, quando
avaliam os comportamentos das populaes em situao de seca (Caldas e
Matos, 2001: 76-8). O mesmo no se pode dizer sobre o conhecimento que
expressam da matriz comportamental dominante dos usos e das captaes
de gua por parte das populaes. Por exemplo, segundo um tcnico da
Cmara Municipal de Beja, devido aos frequentes perodos de carncia
[de precipitao], as pessoas desenvolveram uma cultura de seca, que
funciona como uma espcie de auto-controlo social () (em Caldas e Matos:
2001, 77).
Contudo, talvez mais significativas do que a no adaptao dos
comportamentos da populao s caractersticas hdricas e hidrolgicas do
territrio dado que este facto generalizvel a outras realidades
sociogeogrficas , so duas outras dimenses que aqueles igualmente
evidenciam. A primeira prende-se com o significado da adopo da matriz
comportamental dos usos e das captaes de gua, actualmente dominante.
Esta adopo corresponde a uma adeso por parte das populaes rurais a
estilos de vida que at muito recentemente estavam confinados aos Outros,
isto , aos que na regio residiam em territrio urbano.
A segunda dimenso tem a ver com a perda das caractersticas da
organizao e funcionamento da sociedade rural, tambm em resultado
daquela adopo. Estas so duas consequncias de um mesmo processo
aqui designado por urbanizao do rural e do qual a disseminao da rede de
abastecimento de gua potvel ao domiclio tambm faz parte.
certo que a adeso das populaes rurais a comportamentos no
equilibrados na ptica ambiental caracterstica partilhada pela maioria dos
portugueses (Almeida, 2000; Schimdt e Valente, 2004; Lima, 2004), e no s
(Maresca e Hbel, 1999; Collomb e Gurin-Pace, 1998) tem como
consequncia, no caso sob anlise, o desperdcio de gua nos usos

PARTE II| Captulo 5

176 _____________________________________________________________________

domsticos e a adopo de estratgias de ajustamento aos impactos das


secas. Aquele desperdcio em larga medida resultado da ausncia de
esforo fsico e da facilidade com que se acede gua, facultadas pela
distribuio domiciliria conduz a uma no valorizao social da gua
enquanto recurso escasso. Como Portela refere, como posso v-la [a gua]
se ela me familiar. Como posso reparar nela se, no geral, no me dado
sentir a sua falta? (2001: 508).
Porm, o acesso das populaes rurais quela infra estrutura bsica
permitiu-lhes melhorar a respectiva qualidade de vida e bem estar individual e
familiar. Permitiu-lhes ainda equiparem-se aos Outros, como os comentrios
sobre o passado deixam transparecer.
[Antes] no havia o consumo [de gua] que h hoje, verdade. Hoje uma famlia
gasta tanta gua como gastavam 20 ou 30 famlias antigamente. Mas tambm hoje
vive-se melhor.
Dantes ns no tnhamos casas de banho, nem podia haver nestas casas
mquinas de lavar [roupa]. Agora at banho podemos tomar todos os dias. fcil
(domstica, nascida em 1948, residente na freguesia de Brinches, concelho de
Serpa).

A par, e em consequncia, das alteraes descritas fragilizaram-se


solidariedades de vizinhana e de gerao, caractersticas do funcionamento
da sociedade rural, e quebraram-se teias de sociabilidades. Tambm espaos
pblicos, outrora frequentados, foram abandonados uma vez que perderam
significado social. Nas palavras de Portela () o lavadouro da aldeia
[esvaziou-se] de mulheres, da coscuvilhice e do maldizer (). [Tambm] os
fontanrios, por sua vez, [perderam] o encanto do uso e j no matam sedes
de gua, convvio e amores (2001: 508).
No entanto, talvez mais significativo do que estas perdas foi a
metamorfose que a estrutura valorativa da natureza da gua sofreu. A gua
gerida, em parte, colectivamente como um bem natural e escasso
transformou-se em mercadoria gerida individualmente. E a cultura da gua
recurso-escasso foi dando lugar cultura da gua produto-de-consumo

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 177

ou gua-servio. Entretanto, os consumidores foram, progressivamente,


esquecendo que so tambm utilizadores.
Esta alterao na estrutura valorativa est em consonncia com o
individualismo que caracteriza as atitudes da populao do Baixo Alentejo
Interior, quando se confronta com a eventualidade de ocorrncia de situaes
de seca. Est tambm em conformidade com os comportamentos relativos
quer aos usos e captaes de gua no quotidiano domstico, quer s prticas
de rega adoptadas pelos agricultores.
Parece, contudo, em contradio com o fatalismo estruturante da atitude
destes ltimos perante as consequncias negativas que a ocorrncia de
secas lhes inflige. Porm, como se ver mais adiante no captulo seis, o
assistencialismo institucional, que passou a regular a gesto das crises
provocadas pela ocorrncia de secas no passado prximo explica que aquela
contradio meramente aparente.
Para as Autarquias, a gua foi valorizada como um factor de desenvolvimento econmico. A ilustrar esta afirmao est a prioridade que aquelas
entidades atriburam no s disseminao da rede de distribuio de gua
potvel ao domiclio, como j foi referido, mas tambm criao de condies
favorveis ao acesso a este recurso natural. Os tarifrios de venda de gua,
praticados pelas Autarquias do Baixo Alentejo Interior, foram claramente um
incentivo relevante democratizao dos estilos e modos de vida das
populaes rurais.
Em 2000, o preo de referncia de venda da gua destinada ao
3

abastecimento pblico era de 40$00/m (cerca de 0,20 /m ) no municpio de


Aljustrel. No de Ferreira do Alentejo o montante estabelecido para cada um
3

dos trs escales era de 50$00/m , 100$00/m e 200$00/m . Em Beja, os


3

preos da gua para uso domstico variavam entre 50$00/m no escalo de


3

consumo mais baixo (5 m ), onde se concentravam 40% do total dos


3

consumidores, e 325$00/m no escalo mais elevado (26 m ). J os preos


praticados pelas Autarquias de Serpa e Mrtola, em 1999, oscilavam entre
63$00/m e 29$00/m no escalo mais baixo (4 m e 5 m ) e 750$00/m e
3

PARTE II| Captulo 5

178 _____________________________________________________________________

245$00/m no escalo mais elevado (30 m e 40 m ), respectivamente


(Oficina Imobiliria Lda, s/d: 24-5; Caldas e Matos, 2001: Anexo II; Rodrigo e
64

Matos, 2001: 95-6).


Conflitos

Os conflitos aqui entendidos como aces recprocas entre indivduos e


que traduzem formas de relao tanto de contraposio como de constituio,
mas nunca de indiferena (Simmel, 1977: 265-355) em torno dos usos e
captaes de gua so recentes na regio. Reportam-se dcada de 90.
Envolvem entidades com responsabilidade, directa e indirecta, nas aces de
planeamento, gesto e conservao dos recursos hdricos escala regional,
e so de natureza inter e intra-sectorial.
Como se procura evidenciar de seguida, os primeiros decorrem, em larga
medida, do processo de urbanizao do rural. Os segundos so reflexos do
processo de intensificao da agricultura regional em manchas territoriais
especficas.

Democratizar versus produzir

Os conflitos de natureza inter sectorial surgem pontualmente, em


momentos de carncia extrema de precipitao. Territorialmente confinados
aos concelhos de Beja e Aljustrel, traduzem o confronto de interesses de
utilizadores e de usos da gua diferenciados. Concretamente, o abastecimento
s populaes e a satisfao das necessidades hdricas das culturas
regadas. Ou seja, os dois sectores responsveis pela quase totalidade do
consumo de gua no Baixo Alentejo Interior, dada a muito reduzida expresso
64

O preo da gua em Portugal bastante mais baixo, comparativamente ao registado noutros


pases do territrio da UE. Por exemplo, estima-se que o m3 de gua em Portugal custava, em
2002, 53 cntimos, enquanto que em Espanha este valor era de 2 Euros. Para alm deste
aspecto, a grande diversidade e variao existentes na definio, quer dos escales do
consumo quer dos preos a pagar em cada escalo, por parte de cada uma das Autarquias so
outras caractersticas a assinalar no caso portugus. Sobre esta questo ver, por exemplo,
Vaz (2004).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 179

do sector secundrio. De notar que o abastecimento deste feito atravs da


rede pblica, com excepo de algumas indstrias de transformao de
mrmore e da construo civil que dispem de captaes prprias,
nomeadamente furos (Caldas e Matos, 2001: 40).
A explicar a localizao espacial dos conflitos inter sectoriais est o facto
de a gua com destino ao abastecimento pblico naqueles dois concelhos ter
origem, para alm de captaes subterrneas, na albufeira do Roxo que
tambm satisfaz as necessidades hdricas das culturas abrangidas pelo
65

regadio colectivo deste Permetro de rega.

Apesar da relativa autonomia da

Associao de Beneficirios do Roxo, a gesto dos recursos armazenados


depende do volume dos mesmos. Segundo um responsvel daquela entidade
3

se o volume for inferior a 30 milhes m o [Instituto Nacional da gua] INAG


intervm na repartio desse volume pelos vrios usos. Sabe-se que tem de
haver um volume destinado s populaes. Normalmente reserva-se um
volume que permita, pelo menos, o consumo durante dois anos (em Caldas e
Matos, 2001: 20).
A obrigatoriedade referida e a consequente prioridade ao abastecimento
pblico, em situaes de carncia extrema de recursos hdricos, decorre da
disposio legal, Decreto-Lei n 46/94. De acordo com este, e como de resto
j foi explicitado, em situaes em que se impe a definio de prioridades
inter sectoriais de consumo de gua, o abastecimento pblico est em
primeiro lugar. Segue-se-lhe o sector agrcola, depois a indstria, a produo
de energia, o turismo e, por fim, outras utilizaes. O reflexo deste princpio
a fixao institucional de reservas nas albufeiras para garantir o abastecimento
s populaes, ou na eventualidade de haver dificuldades no abastecimento,
as Autarquias poderem requisitar a gua de captaes privadas, sejam elas
furos ou charcas (Caldas e Matos, 2001: 59).

65
Nos concelhos de Ferreira do Alentejo e Serpa aquele abastecimento feito,
respectivamente, apenas em captaes subterrneas e em albufeiras para abastecimento
pblico em complemento de captaes subterrneas (Caldas e Matos, 2001: 17-8).

PARTE II| Captulo 5

180 _____________________________________________________________________

Embora desde 1985 a albufeira do Roxo j abastecesse os concelhos de


Beja e Aljustrel, as tenses entre interesses agrcolas e no agrcolas
registaram-se, sobretudo, na primeira metade da dcada de 90, como as
redues dos volumes consumidos pela actividade agrcola deixam
transparecer (ver Quadro 5.2).
Os conflitos inter sectoriais tm sido protagonizados pela Associao de
Beneficirios do Roxo, pelas Autarquias de Beja e Aljustrel e pelos Servios
Municipalizados de gua e Saneamento (SMAS), estes dependentes da
Cmara de Beja mas funcionando como organismos autnomos.
A difuso pelos campos da rede pblica de abastecimento e os estilos de
vida que aquela permitiu concretizar larga maioria da populao e que
esto associados, como se viu, a usos pouco parcimoniosos da gua , no
so certamente alheios ao aumento significativo registado na procura deste
recurso.
O testemunho de um tcnico dos SMAS, referindo-se ao concelho de Beja,
esclarecedor do aumento significativo registado na procura do recurso
gua.
A percentagem da populao que est servida com rede pblica de
abastecimento em termos de possibilidades de 100%. Em termos efectivos
est-se a 92% porque no se consegue chegar populao isolada. A rede
mais pequena tem 9 contadores de gua. H 25 anos atrs [1975] s a cidade
de Beja, Salvada e Cabea Gorda [duas das treze freguesias rurais do
concelho de Beja] que possuam rede de abastecimento. Mas a rea coberta
no era total. () O acrscimo atribuvel expanso das redes pode ser
calculado seguindo o seguinte raciocnio: actualmente gastam-se 3,8 milhes
3
3
m j com as aldeias [freguesias rurais]. Em 1975 gastavam-se 1,5 milhes m
(em Caldas e Matos, 2001: 39).

As tenses inter sectoriais, tal como so protagonizadas, tambm se


dissipam institucionalmente, embora s custas dos regantes do permetro
colectivo do Roxo. Atravs da previso da rea disponvel na poca das
sementeiras, a Associao de Beneficirios condiciona as reas para cada
cultura regada em funo dos volumes armazenados nas albufeiras.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 181

Quadro 5.2 Volume de gua consumida anualmente e por sector, com


origem na albufeira de fins mltiplos do Roxo, desde o incio do
funcionamento do Aproveitamento Hidroagrcola do Roxo
Volumes consumidos
Ano da Campanha
de Rega

(1)

Percentagem do total anual por sector


Total anual (m3)

Agricultura

Indstria de
Tomate

Indstria
Mineira

Consumo
urbano

1969

14 854 328

95

1970

29 230 648

97

1971

33 361 791

97

1972

27 265 016

96

1973

9 930 953

85

15

1974

5 331 644

71

29

1975

5 106 872

67

33

1976

2 141 745

53

47

1977

5 603 529

75

25

1978

7 160 627

78

22

1979

5 309 243

76

24

1980

6 411 417

78

22

1981

873 532

98

1982

7 364 763

75

25

1983

2 643 830

48

52

1984

8 782 754

83

17

1985 (1)

9 084 737

84

11

1986

11 762 985

75

19

1987

12 741 877

74

22

1988

16 309 567

81

16

1989

14 903 290

78

19

1990

23 242 938

82

12

1991

21 890 148

80

13

1992

19 212 754

80

1993

3 203 239

1994

6 182 967

46

3
13

15
86
46

1995

2 992 268

96

1996

14 979 354

76

22

1997

15 952 716

78

21

1998

23 069 070

81

16

1999

24 378 798

81

16

- Ano do incio do abastecimento urbano

Fonte: Elaborao prpria a partir da informao cedida pela Associao de


Beneficirios do Roxo, 2000

PARTE II| Captulo 5

182 _____________________________________________________________________

Em anos de carncia extrema, as restries agricultura so forosamente mais apertadas, como a informao do Quadro 5.2 ilustra, e os
agricultores envolvidos testemunham.
Aqui o regadio feito pela barragem do Roxo. A gesto [da gua] feita pela
Associao. Portanto, uma coisa que feita com planeamento, uma coisa j
tcnica e perfeitamente controlada. Se no h gua, h rateio, ou no se rega
mesmo e as pessoas sabem aquilo que tm.
() Os agricultores aqui em Montes Velhos tambm usam a gua da torneira em
casa que vem da barragem [Roxo].
Agora a barragem no foi feita para abastecimento pblico e os agricultores aqui
pagam taxa de conservao, explorao e beneficiao quer haja gua, quer no
haja, por terem as suas terras abrangidas pelo permetro de rega. Ao comear a
utilizar-se a gua da barragem do Roxo para abastecer Beja e Aljustrel, e o
3
Ministrio do Ambiente obrigar a no se poder regar abaixo dos 29 milhes m
quando a barragem est a vinte tal milhes com 25 milhes j se poderia fazer
uma campanha de rega, ainda que com um bocadinho de rateio traz-nos
problemas (agricultor, licenciado, nascido em 1960, cultiva 1.600 ha. Destes,
850 ha so superfcie irrigvel. Regou 480 ha na campanha de 2000, origem da
gua: Permetro colectivo do Roxo, ribeiras e charcas; sistemas de rega: gota-agota e piv).

Interesses privados versus colectivos

Os conflitos intra-sectoriais circunscrevem-se ao sector agrcola, tm


origem em captaes privadas de gua, a montante da barragem do Roxo, e
so de ocorrncia recente. Tal como sucede nos conflitos inter sectoriais,
tambm os que ocorrem no mbito daquele sector so protagonizados por
entidades com responsabilidades no planeamento e gesto dos recursos
hdricos nomeadamente a Associao de Beneficirios do Roxo e ainda
de licenciamentos de construes de captaes particulares de gua
Direco Regional do Ambiente e Recursos Naturais (DRARN) do Alentejo,
Direco Regional de Agricultura do Alentejo (DRAAlentejo), Direco do
Ambiente e Ordenamento do Territrio (DRAOT) do Alentejo e as
Autarquias.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 183

As tenses referidas arrastam-se pela dcada de 90 e envolvem vrios


pareceres tcnicos. Em 1994, na sequncia das limitaes que as
construes particulares impunham ao regadio colectivo, a DRARN do
Alentejo elabora um estudo onde afirmado que, embora os aproveitamentos
hdricos privados at ento autorizados no tivessem grande influncia nos
volumes dos afluentes albufeira do Roxo, j a entrada em funcionamento
dos que se encontravam a aguardar licenciamentos afectariam, significativamente, aqueles volumes. Aconselhava ainda que, no caso de virem a existir
futuras autorizaes, deveriam ser impostas restries ao regime de utilizao
da gua nas situaes em que os volumes armazenados naquela albufeira
no satisfizessem os consumos dos diferentes utilizadores, previstos
anualmente (Pisco e Pessoa, 1994).
Porm, decorridos seis anos, em Maro de 2000, o peridico gua &
Ambiente descreve a situao desfavorvel, que os agricultores do regadio
colectivo enfrentavam, em consequncia do aumento da rea irrigada
abastecida por construes privadas. Receando a seca que as condies
meteorolgicas vaticinavam para esse ano, a Associao de Beneficirios do
Roxo pressionou a Direco Regional do Ambiente no sentido desta aplicar
medidas que minimizassem o impacto negativo daquelas construes.
Contabilizadas em 54, estas captaes privadas de gua superficial
charcas, audes, barragens e motobombas eram responsveis pela
3

reteno de mais de 6 milhes de m como, em parte, consta do Quadro 5.3.


O contraste entre a satisfao dos interesses privados e os colectivos era
evidente. Enquanto as captaes privadas estavam cheias, ou quase, os
agricultores cuja rea se localizava no Permetro ainda aguardavam a
definio da rea a ser regada (Duarte, 2000).
A legitimar as presses da Associao de Beneficirios do Roxo acima
descritas estava um estudo tcnico, realizado em 1999, de avaliao das
influncias das barragens particulares no abastecimento da albufeira.
Segundo este,

PARTE II| Captulo 5

184 _____________________________________________________________________

a escassez de recursos hdricos associada ao progressivo declnio da agricultura


de sequeiro levou alguns agricultores com exploraes na bacia hidrogrfica do
Roxo a construir barragens, com vista a introduzirem regadio nas suas actividades.
Esse tipo de investimento no termina, pois que junto da DRARN Alentejo
continuam a surgir pedidos de licenciamento para a construo de novas obras
(Russo e outros, 1999: 30).

De recordar, que o citado interesse pelo regadio no era certamente alheio


s polticas de proteco de preos e mercados, em vigor no mbito da PAC.
Tal interesse no era tambm independente das normas legais em vigor,
relativas proteco das massas de gua superficiais (e subterrneas), bem
66

como aos regimes econmico e financeiro de utilizao de todas as guas.


Quadro 5.3 Capacidade de armazenamento til e localizao das barragens
e de outras obras de rega privadas construdas a montante da albufeira de fins
mltiplos do Roxo
Explorao agrcola

Curso de gua

Capacidade de armazenamento

(Nome)

(Nome)

(m3)

Hdd. Outeiro

Sem denominao

200.000

Hdd. Outeiro

Rib. Outeiro

750.000

Hdd. Malhada

Rib. Lourial

750.000

Hdd. Pedras Brancas

Rib. M.te das Palhas

1.000.000

Hdd. Chamin

Rib. Chamin

1.489.286

Hdd. Faleirinha

Rib. Roxo

647.600

Hdd.Chamin

Rib. da Levada

408.375

Hdd. Misericrdia

Rib. Chamin

98.469

Sub-total

5.343.730

Outras (1)

645.000

TOTAL
(1)

5.988.730

- Este valor refere-se ao conjunto de 38 pequenas obras de rega, licenciadas desde 1991

Fonte: Elaborao prpria a partir da informao cedida pela Associao de Beneficirios do


Roxo, 1999

66

Sobre esta questo ver, por exemplo, Serra (2005).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 185

De acordo com o referido estudo tcnico de 1999, as barragens privadas


construdas at 1999 davam origem, em ano mdio, a uma reduo de
afluncias albufeira do Roxo de, pelo menos, 8,6%. Estas, conjuntamente
com as que viriam a ser construdas, uma vez que j se encontravam
licenciadas, conduziriam a uma diminuio de afluncias de, pelo menos,
10,7%. Apesar destas concluses, as barragens licenciadas foram construdas
sem qualquer restrio.
De notar que as construes que esto na origem das tenses descritas,
para alm de sobreporem os interesses individuais aos colectivos, tm ainda
outro tipo de consequncias. O grau de intensificao dos sistemas produtivos
agrcolas praticados a montante da albufeira, possveis devido existncia de
captaes privadas, conduz degradao da qualidade da gua ali armazenada (Caldas e Matos, 2001).
A procura de solues para os conflitos com origem nas captaes
particulares de gua tem sido feita a nvel institucional. Uma vez mais, a
experincia da Associao de Beneficirios do Roxo, sobre o nvel do caudal
da barragem, que lhe permite fazer previses por altura das sementeiras das
culturas de regadio (Fevereiro e Maro) e, deste modo, reduzir os custos de
investimentos dos associados com esta operao cultural.
Apenas as tenses entre os sectores agrcolas e no agrcolas mereceram,
pontualmente, algumas consideraes escassas no contedo de alguns dos
relatos da imprensa regional, sobre os efeitos da seca na regio. Contudo, os
dois tipos de conflitos descritos fazem parte das experincias vividas pela
maioria dos agricultores beneficiados pelo regadio colectivo. A (aparente)
compreenso destes, relativamente prioridade atribuda ao abastecimento
pblico em detrimento da respectiva actividade profissional, desvanece-se
quando se referem s limitaes que as captaes particulares lhes impem.
De notar que este tipo de tenses no tambm ignorado pelos no
agricultores.

PARTE II| Captulo 5

186 _____________________________________________________________________

Os nicos problemas que as pessoas s vezes se queixam, principalmente os


agricultores, foi de deixarem fazer barragens parte de cima da barragem do
Roxo. Eles queixam-se mas, ao fim e ao cabo, em anos em que h muita chuva
essas barragens no afectam nada, ela enche na mesma () (carpinteiro,
residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).

Por fim, relevante salientar o desconhecimento total ou, na melhor das


situaes, a indiferena da populao do Baixo Alentejo Interior, face aos
conflitos analisados, que no possui relao directa de residncia e/ou de
trabalho com os concelhos de ocorrncia destes ltimos.
Procede-se, agora, a uma breve sntese dos aspectos comuns e
estruturantes dos conflitos analisados.
Um aspecto a assinalar refere-se ao carcter localizado e temporalidade
recente dos mesmos.
Correspondem a uma (re)estruturao de opes que reflectem a
sobreposio de poderes, resultantes da diversidade de entidades que
integram as estruturas de gesto dos conflitos em torno dos usos e captaes
da gua.
Por fim, h a sublinhar que as divergncias de interesses no representam
(ainda) uma oposio de valores, uma vez que na sua origem est a defesa
de uma prioridade que a da conquista da gua. Nos dois tipos de conflitos
estudados a gua , com efeito, valorizada como um recurso natural a
mobilizar, a explorar e a dominar.
O referido processo de dominao da gua tem significados e
consequncias distintas em cada um dos dois tipos de conflitos estudados.
Nos inter sectoriais, tal processo significa, em primeiro lugar, uma promoo
econmica e social do territrio do Baixo Alentejo Interior, na sequncia da
(recente) prioridade atribuda pelas Autarquias aos objectivos de modernizar e
democratizar o mundo rural. Nos conflitos intra-sectoriais o processo de
dominao da gua significa um retrocesso na valorizao da gua enquanto
bem natural e escasso.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 187

um facto que a agricultura praticada nas exploraes abastecidas quer


pelo regadio colectivo do Roxo, quer por captaes particulares de gua,
localizadas a montante daquele, se ope aos sistemas de agricultura
tradicionalmente praticados na regio. Nestes, a gesto da gua era feita com
base na adaptao das culturas e respectivos aproveitamentos s disponibilidades e dotaes hdricas e hidrolgicas dos solos e do territrio, conduzindo
ao que Naredo Prez designa por civilizao do trigo (1999:65). Como
consequncia,
() na agricultura tradicional a gua no representa um recurso econmico mas
um bem livre com o qual se conta in situ, que flui, se degrada e se renova mesmo
que no se use, tal como sucede com a radiao solar ou com a temperatura
ambiente (Naredo Prez, 1999: 67).

Com os processos de modernizao e intensificao da agricultura, a


gesto da gua passou a ser feita directamente e este recurso a ser
valorizado como um bem econmico. Isto , um bem passvel de ser
apropriado, trocado e associado a um valor monetrio (Naredo Prez, 1999;
Lpez-Glvez, 1999).
Porm, enquanto os agricultores que cultivam exploraes localizadas no
Permetro so facturados pela gua que consomem figurando esta, a par
dos outros encargos de explorao (sementes, fertilizantes, combustveis, ),
como um bem econmico , j os que dispem de captaes particulares
continuam a usufruir deste recurso enquanto bem livre. Com efeito, se os
preos [da gua] para uso agrcola so estabelecidos pela Associao de
Beneficirios [do Roxo], a qual estabelece uma tarifa que praticamente
simblica segundo um tcnico da Cmara Municipal de Beja (em Caldas e
Matos, 2001: 58) , j para a explorao da gua atravs de charcas e furos
[embora seja] necessrio uma licena, tanto para a Cmara Municipal como
para os privados, depois [a gua] utilizada de qualquer maneira sem
qualquer tipo de controlo (em Caldas e Matos, 2001: 55).

PARTE II| Captulo 5

188 _____________________________________________________________________

De notar tambm as consequncias ambientais negativas que resultam da


total ausncia de controlo na gesto e uso da gua com origem em captaes
privadas de aquferos subterrneos. Segundo um tcnico dos SMAS de Beja,
na utilizao das guas subterrneas basta uma autorizao para fazer a
sua explorao e depois no se paga nada pela sua utilizao. Existe mesmo
um indivduo que tem 150 furos, dos quais 25 esto activos. Se o INAG
estabelecesse um preo para esta gua, com certeza que no teria tantos
(em Caldas e Matos, 2001: 54).
A aplicao da nova Lei da gua (Lei n 58/2005 de 29 de Dezembro)
obrigar, certamente, a rever as normas legais relativas proteco das
massas de gua superficiais e subterrneas, bem como os regimes econmico
e financeiro de utilizao de todas as guas (Serra, 2005).

Captulo 6
_______________________________________________________________________

Gerir a Crise ou Gerir o Risco

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 191

vasta a literatura que nos d a conhecer, de forma crtica, o modo


dominante como as instituies tm enfrentado a ocorrncia de riscos
naturais, nomeadamente o da seca. Face aos dois modos alternativos de
apreenso e tratamento deste fenmeno natural, isto , reagir seca ou
preparar-se para a eventualidade da sua ocorrncia, tem prevalecido a
primeira opo, apesar do reconhecimento da ineficcia da mesma (Wilhite e
Rhodes, 1993d; White, Collins e Howden, 1993; Theys, 1991; Kerrey, 1987;
Wilhite e Easterling, 1987; Sonkia, 1987; French, 1987; Wilhite, 1987).
Reagir seca significa esperar que esta ocorra e tentar mitigar os
impactos socioeconmicos e/ou ambientais recorrendo, para tal, a todos os
meios disponveis. De acordo com a literatura esta opo corresponde a gerir
a crise. A alternativa gerir o risco. Isto , accionar procedimentos, antes da
ocorrncia do fenmeno, que permitam definir mecanismos de respostas ao
mesmo.
Aplicando ao contexto regional em estudo as grelhas de apreenso e de
tratamento do risco, acima expostas, a anlise que se segue contempla dois
momentos temporais: o passado e o futuro prximo. O tratamento do primeiro
tem por referencial analtico fontes secundrias e remete para a escala
pblica-institucional. Por seu lado, a avaliao do futuro prximo feita com
base na informao emprica e restringe-se ao universo social da populao
residente no Baixo Alentejo Interior.
As dcadas de 80 e 90 do sculo XX
O Dirio do Alentejo a principal fonte secundria que serve de base ao
estudo da natureza das medidas tomadas e, consequentemente,
identificao do modo como as instituies enfrentaram as secas ocorridas na
regio. Para alm destes, o tipo e a escala de interveno das entidades
envolvidas so outros aspectos considerados na anlise que se segue. Antes,
porm, importa recordar alguns aspectos, analisados em captulos anteriores,
e que se relacionam com os acabados de enumerar.

PARTE II| Captulo 6

192 _____________________________________________________________________

Assim, como se concluiu no captulo dois, as referncias s categorias de


contedo situaes de escassez de gua e ocorrncias extremas de
ausncia de pluviosidade (seca), por parte do peridico regional, centraramse nas dcadas de 80 e 90 do sculo passado, com destaque para esta
ltima. No captulo quatro, viu-se tambm que os relatos em torno daquelas
categorias de contedo acompanharam, de perto, os relativos quer s
consequncias das secas, quer s reivindicaes da populao tendo em
vista minorar as perdas econmicas.
No que respeita s questes que so agora objecto de anlise, possvel
afirmar que as mesmas prenderam as atenes do Dirio do Alentejo a partir
da dcada de 80 do sculo XX. De referir, desde j, que a abordagem
institucional procurou sempre desdramatizar as ocorrncias de carncia de
precipitao/seca na regio. Socorreu-se, para tal, de prticas assistncialistas. O forte pendor paternalista e populista das medidas orientadas para o
sector produtivo (agrcola) so outros aspectos a sublinhar.
precisamente este percurso, em que o tempo de actuao surge sempre
a reboque do das ocorrncias, que de seguida se procura dar a conhecer.

Interveno institucional

em Abril de 1983 que o Dirio do Alentejo faz referncia, pela primeira


vez, presena de um ministro para observar in loco os efeitos da prolongada
falta de chuva na regio. A deslocao de Baslio Horta data ministro da
Agricultura, Comrcio e Pesca ao distrito de Beja a propriedades muito
afectadas foi conduzida pela Confederao dos Agricultores de Portugal
(CAP). De acordo com aquele peridico, nesta visita oficial, registada pela
Comunicao Social de Lisboa mobilizada em autocarro estiveram presentes
muitos latifundirios. Para alm do secretrio-geral da CAP Mira Coroa, um
representante dos produtores de cereais, um representante dos jovens
agricultores foram outros oradores que

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 193

[insistiram] na necessidade do Governo atribuir um forte subsdio a fundo perdido


e de declarar o distrito como zona de catstrofe, atravs da publicao de um
decreto-lei.

Embora esta ltima pretenso no tenha acolhido o apoio do Governo, o


ministro deu a conhecer que
(...) o conjunto de medidas de combate seca () envolviam j uma verba de 2,5
milhes de contos [e que, como o prprio referiu], foi criado um grupo de trabalho,
eu diria um gabinete de crise, em que vs, agricultores, estais representados. a
esse organismo que caber a concepo e execuo das medidas (A seca trouxe
Baslio Horta a Beja: Que Deus nos ajude a todos, 22 Abril 1983).

Em Setembro do mesmo ano o Governo compromete-se a desbloquear


verbas para apoiar, desta vez, as Cmaras, incluindo as do distrito de vora.
Como nos relata o peridico regional,
Eduardo Pereira [titular da pasta da Administrao Interna quela data]
anunciando no ser possvel at ao fim deste ano [1983] o desbloqueamento total
dos cerca de 156 mil contos, h muito reivindicados pelas autarquias do distrito
para a realizao de um conjunto de aces de combate desastrosa falta de
gua, o ministro prometeu no entanto a cedncia de alguns milhares de contos.
Nesta reunio de trabalho [entre o ministro e as autarquias] foram ainda discutidas
as linhas de crdito e as taxas de juro bonificadas para as autarquias (Titular do
MAI em vora e Beja: Governo vai finalmente tomar medidas contra a seca?, 9 a
15 Setembro 1983).

Por seu lado, a nvel institucional local, as Autarquias procedem a cortes


de gua no abastecimento s populaes e proibio de consumo mensal,
superior a determinado volume por utente da rede domiciliria (Castro Verde
tem gua apenas trs horas por dia: Cmara toma medidas para atenuar a
gravidade da situao, 8 Julho 1983). Procedem ainda distribuio de gua
pelas localidades em viaturas de atrelado com depsito, em auto tanques ou
camies cisterna ou ainda em depsitos puxados por tractor (Serpa, o
preo da chuva, 16 Abril 1987) por vezes cedidos pelo Servio Nacional

PARTE II| Captulo 6

194 _____________________________________________________________________

de Proteco Civil, em colaborao com o Governo Civil (Borba tem falta de


gua pela primeira vez na histria, 19 Agosto 1983).
Aps um silncio, a partir de 1992 o contedo noticioso do Dirio de
Alentejo retoma o relato das medidas de interveno, tomadas a nvel
institucional, tendo em vista acudir s consequncias da seca. igualmente
aps aquele ano que as descries do realce ao tipo de entidades e s
escalas de interveno, sobretudo local e nacional como se ver, bem como
ao detalhe das medidas que foram sendo adoptadas. Para ilustrar o acabado
de referir do-se a conhecer alguns factos significativos respigados do acervo
noticioso.
Paralelamente s aces adoptadas na dcada de 80, as Autarquias do
incio a outro tipo de medidas. Concretamente, intensificam a abertura de
furos artesianos, multiplicam as pesquisas de gua, melhoram os sistemas
electro-mecnicos de bombagem, avisam os cidados de que devem poupar
gua e, reiteradamente, alertam o Governo para a gravidade do problema.
Reforam ainda o nmero de anlises qualidade da gua, em resultado das
dificuldades de captao deste recurso nos furos artesianos j existentes e
acabados de construir, bem como da reduo acentuada dos dbitos
registados.
Fazem tambm campanhas de esclarecimento, junto da populao, sobre
a qualidade da gua disponibilizada devido s particularidades quer da
distribuio, quer do armazenamento, em depsitos de amianto, quer ainda
ao no tratamento daquele recurso que, por este conjunto de razes,
aconselhado para usos exclusivos de higiene (Serpa: abastecimento de
gua: situao tende a agravar-se, 10 Julho 1992; No distrito de Beja
abastecimento pblico sofre com a seca: gua continua a faltar e governo
sem responder, 10 Setembro 1993).
Entre 1990 e 1995, a abertura de novos furos artesianos pelos servios
municipalizados intensifica-se na regio. A ttulo ilustrativo d-se a conhecer,
de seguida, parte do contedo de dois documentos que permitem aferir a

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 195

amplitude das consequncias ambientais e econmicas negativas deste tipo


de medidas.
No relatrio da responsabilidade da Cmara Municipal de Serpa, datado
de 1 de Fevereiro 1995, relativo situao do abastecimento de gua
populao, era afirmado que com os sistemas de equipamento que [aquela]
possua no era possvel estimar as reservas existentes no concelho.
Adiantava, contudo, que era clara a necessidade de aumentar consecutivamente a profundidade de prospeco dos lenis aquferos. De facto,
embora esta ltima no atingisse os 100 metros, havia no entanto registo de
furos que ultrapassavam os 300 metros sem resultado prtico.
Ainda de acordo com aquele documento, os 12 furos que abasteciam as
freguesias de Vila Nova de So Bento, Pias, Vale do Vargo e A do Pinto
abrangendo seis mil residentes forneciam gua apenas durante 11 horas
dirias. Por seu lado, os 1.700 habitantes de Vila Verde de Ficalho estavam
dependentes da gua fornecida por um nico furo, instalado no fundo de uma
pedreira e cujo proprietrio cedera a respectiva explorao. O recurso a esta
captao resultava da no existncia local de outras alternativas, uma vez
que as pesquisas e os furos efectuados no revelavam aquferos que
justificassem a sua utilizao.
Mais adiante, a referncia freguesia de Brinches tambm se apresentava
nada animadora. Para alm dos residentes estarem sujeitos a cortes
duradouros e peridicos no abastecimento de gua, esta tinha origem em
poos contaminados pelo que era imprpria para consumo. Por fim, uma
referncia vila de Serpa. Apesar do relatrio ter sido elaborado em
Fevereiro, afirmava-se que a situao era idntica do perodo estival.
Concretamente, gastava-se o bombeado, no havia reservas e o abastecimento era feito entre as 7 e as 24 horas, com gua proveniente de 13 furos
artesianos e de dois poos (em Caldas e Matos, 2001: 68).
Sobre esta temtica, a notcia publicada meses mais tarde no Dirio do
Alentejo igualmente esclarecedora do nvel de gravidade da situao vivida,

PARTE II| Captulo 6

196 _____________________________________________________________________

quer do ponto de vista econmico, quer ambiental, quer ainda social, como de
seguida se d a conhecer.
Esto neste momento a ser abertos vrios furos artesianos em todo o concelho de
Mrtola. Dos j abertos apenas os de Taces, Sapos, Moinhos de Vento e
Amendoeira da Serra este ltimo em pouqussima quantidade deram gua.
apenas o confirmar de uma situao que se agrava a cada dia que passa, visto
que dos 11 furos j abertos, s quatro so explorveis, referem os eleitos da
Cmara mertolense no Boletim Municipal de Julho/Agosto (Mrtola: mais furos,
11 Agosto 1995).

De sublinhar os reduzidos benefcios das medidas de emergncia


tomadas pelas Autarquias, quando confrontados com os elevados custos
monetrios e exigncias de disponibilizao de recursos, materiais e
humanos, que a concretizao das mesmas envolveram.
Os custos monetrios surgem associados, sobretudo, ao aluguer de
transportes para distribuio da gua s freguesias e lugares isolados, e s
campanhas de abertura de furos artesianos. Por exemplo, em 1993, o
Municpio de Serpa estimava em cerca de quatro dezenas o nmero de furos
realizados, s nesse ano, ao mesmo tempo que lamentava as magras
vantagens obtidas devidas aos baixos, ou mesmo nulos, volumes de gua
que os mesmos permitiam captar em confronto com os elevados encargos
monetrios que tivera de facultar.
Por seu lado, a disponibilizao de recursos humanos est associada
distribuio da gua. Regra geral, esta envolvia as Juntas de Freguesia e os
Bombeiros Voluntrios das localidades. Pontualmente foi ainda solicitado o
apoio do Regimento de Infantaria de Beja (No distrito de Beja, abastecimento
pblico sofre com a seca: gua continua a faltar e governo sem responder,
10 Setembro 1993). Para alm das estratgias adoptadas pelas entidades
com projeco local, do exposto ressaltam ainda os objectivos das medidas
tomadas. Respectivamente, gerir a crise e satisfazer as necessidades mais
prementes das populaes, utilizando para isso todos os meios possveis.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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O assistencialismo que pautou a interveno das Autarquias, guiou


tambm as aces institucionais escala nacional. Este ltimo surge tambm
reforado a partir da dcada de 90 do sculo passado. De um lado,
cooperativas agrcolas e Municpios contabilizam prejuzos econmicos e
sociais. Do outro, o Governo anuncia medidas de emergncia que se limitam,
exclusivamente, a tentar reduzir perdas de natureza econmica.
Porm, paralelamente a este tipo de medidas so anunciadas outras cujo
contedo no s contradiz as finalidades das primeiras, mas tambm
claramente desajustado s caractersticas dos ecossistemas da regio.
No primeiro trimestre de 1992, os efeitos da seca meteorolgica de
1991-92, que se viria a prolongar pelo ano hidrolgico seguinte, eram
contabilizados pelas cooperativas agrcolas da regio. Segundo estas,
A ausncia de chuva, desde Outubro passado, e a inexistncia de uma poltica de
gesto dos recursos hdricos esto a criar uma situao dramtica no sector
agrcola. () Numa primeira estimativa, calcula-se que os prejuzos na agricultura,
sem contar com a pecuria, rondam os 37 milhes de contos. Daqui se conclui que
as medidas enunciadas pelo Governo para resolver os graves problemas dos
agricultores motivados pela seca so claramente insuficientes (Dirio do Alentejo,
Cooperativas agrcolas contabilizam efeitos da seca, 27 Maro 1992: sublinhados
nossos).

A mesma notcia informava ainda que,


O Ministrio da Agricultura j est a atribuir um subsdio de 55 por cento para a
abertura de furos, est tambm a atribuir um subsdio para a compra de geradoras,
nos casos em que a energia elctrica no exista, ().
O Governo disponibilizou 20 milhes de contos para a agricultura mas esqueceuse do abastecimento de gua s populaes. Isto mesmo foi salientado [pelo] ()
presidente da Cmara de Montemor-o-Novo, que referiu a necessidade de abrir
novos furos e viu as suas receitas altamente reduzidas com os cortes que o
Governo produziu atravs do FEF (Fundo de Equilbrio Financeiro).

A necessidade de o Governo definir uma poltica de gesto dos recursos


hdricos comea a ser associada a outro tipo de medidas, de mdio-longo

PARTE II| Captulo 6

198 _____________________________________________________________________

prazo, para precaver os impactos negativos das secas. Segundo o contedo


informativo do Dirio do Alentejo, aquelas so, concretamente, o estudo dos
recursos hdricos do Alentejo e Ribatejo e ainda a acelerao do processo de
deciso quanto ao empreendimento do Alqueva. Para alm deste, a
construo de outras infra estruturas do mesmo tipo so igualmente
reclamadas. Como refere a notcia Falta de gua no Alentejo: a culpa no
s da seca,
() bvio que a soluo [para assegurar o abastecimento de gua ao domiclio
dos concelhos de Serpa e de Mrtola em situaes de seca] passa pela construo
de barragens: Enxo, para Serpa e Mrtola; Gema e gua Branca em Odemira;
Minutos em Montemor-o-Novo e Alqueva (12 Fevereiro 1993).

Paradoxalmente, face ao cenrio geral que caracterizava a regio em


consequncia da seca meteorolgica de 1991-92 e 1992-93 fenmeno que
se viria a repetir em 1994-95 e em 2004-05, afectando igualmente a totalidade
do distrito de Beja e perante as caractersticas da realidade ambiental da
regio, em 1994 a deslocao do ento Ministro da Agricultura, Antnio
Duarte Silva, a vora para apresentao do Programa de Apoio
Modernizao Agrcola e Florestal (PAMAF), criado no mbito do II Quadro
Comunitrio de Apoio feita com o propsito de anunciar apoios ao
processo de artificiali-zao da agricultura.
Referindo-se concretamente ao Alentejo, Duarte Silva disse que a regio
tradicionalmente o celeiro de Portugal. H obviamente muito que fazer em termos
de infra-estruturas para poder continuar a ser o celeiro de Portugal e para poder ter
uma agricultura moderna, uma agricultura competitiva, o que essencial para
poder vingar no futuro. [Ainda de acordo com o Ministro] temos aqui um problema
e a esse que temos de dar a maior prioridade e que a questo da gua. Ns
precisamos de gua porque sem gua no podemos ser competitivos e, portanto, a
aposta em novos regadios. No conjunto de medidas de infra-estruturas mais que
duplicmos as verbas destinadas aos novos regadios () (Ministro da Agricultura
promove Pamaf em vora: O maior problema do Alentejo a questo da gua,
25 Novembro 1994, sublinhados nossos).

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 199

Volvidos apenas cinco meses sobre estas declaraes do ministro criado


o Gabinete de Emergncia para a Seca no Distrito de Beja. Esta entidade,
criada por iniciativa da ministra do Ambiente (Teresa Gouveia) durante a sua
visita a Beja, por considerar a situao particularmente grave no consumo
pblico, era constituda por representantes de vrias instituies: Ministrio do
Ambiente, Servio de Proteco Civil, Foras Armadas, Associao de
Municpios do distrito de Beja e Governo Civil.
De imediato, para alm de ter distribudo os meios mveis pelos trs
Municpios mais carenciados entre os quais figurava Serpa e Mrtola ,
aquela estrutura recomendou que todas as Cmaras Municipais do distrito
elaborassem

um

levantamento realista da situao, em

face da

desactualizao do anterior, devido ao prolongamento da seca. Apelou ainda


realizao de campanhas de sensibilizao para poupana de gua,
independentemente do grau de seca registado em cada concelho, bem como
intensificao da amostragem e consequente anlise das guas de
consumo, de forma a garantir um nvel de qualidade to satisfatrio quanto
possvel.
Para alm das medidas enumeradas, a referida estrutura disponibilizou o
montante de 200 mil contos para a concretizao das primeiras intervenes,
nomeadamente, novas captaes e distribuio de gua pelas localidades
afectadas do distrito (Dirio do Alentejo, Gabinete de Emergncia para a
Seca no Distrito de Beja: medidas importantes, mas insuficientes, 28 Abril
1995; Abastecimento de gua no distrito de Beja: Governo sem tecto,
30 Junho 1995; Apoios contra a seca, 30 Junho 1995).
Praticamente coincidentes no tempo so enunciados outros tipos de
medidas, estas de apoio produo agrcola. Atravs da Resoluo do
Conselho de Ministros n 80/95 de 28 de Agosto, o Ministrio da Agricultura
aprovou o regulamento de Aplicao das Medidas de Apoio s Exploraes
Agrcolas Afectadas pela Seca. Dele constavam as seguintes cinco aces,
oramentadas em 35.110 milhes de contos:

PARTE II| Captulo 6

200 _____________________________________________________________________

1 Apoio captao, armazenamento, transporte de gua para abeberamento;


2 apoio ao rendimento das exploraes agrcolas, para compensar as perdas de
rendimento das culturas; 3 medidas financeiras, para que os agricultores possam
iniciar uma nova campanha agrcola, nomeadamente atravs do apoio ao
relanamento da actividade agrcola e duma moratria para permitir o
prolongamento do prazo de reembolso das operaes de crdito bancrio;
4 apoio s Associaes de Beneficirios para fazer face a encargos fixos;
5 medidas no mbito da formao e ocupao dos trabalhadores para fazer face
ao agravamento do problema do desemprego resultante da seca".

Poucos meses mais tarde, em Novembro de 1995, o Governo, embora


frustrando as expectativas dos autarcas com a no declarao da situao de
calamidade pblica para a regio, determina, contudo, o prolongamento do
mandato e o reforo da composio do Grupo de Coordenao e
Acompanhamento da Seca que fora criado, por Despacho conjunto dos
Ministrios da Administrao Interna, da Agricultura e Recursos Naturais, em
30 de Maro de 1995 e publicado no Dirio da Repblica II Srie, de 20 de
Abril 1995.

Da teoria prtica

O desajustamento entre as caractersticas da realidade ambiental da


regio um territrio com dfice de recursos hdricos e de guas pluviais
e as medidas de poltica dirigidas a esta ltima foram j ilustradas a propsito
do sector agrcola. Concretamente, a intensificao da agricultura regional
com base na irrigao. Para alm daquele, h a registar outro tipo de
contradies, nomeadamente, entre o discurso institucional e a respectiva
prtica no que respeita aos recursos hdricos e questo ambiental da regio
e do pas. Estas ltimas, retidas nesta breve nota, so igualmente ilustrativas
da ausncia de uma reflexo e definio de procedimentos de forma a tornar
possvel a gesto do risco natural seca. Para tal recorre-se a um documento
elaborado pelo Ministrio do Ambiente e Recursos Naturais, Gabinete do
Ministro, a propsito da seca meteorolgica de 1992-93.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 201

Enumerados alguns aspectos positivos relativos s disponibilidades


hdricas do pas, o relatrio intitulado A Seca reconhece que,
Cerca de 50% das guas disponveis so oriundas de Espanha; registam-se
cheias e secas anuais sucessivas e por vezes simultaneamente; mais de 80% da
precipitao mdia anual concentra-se no semestre hmido; no Alentejo as
disponibilidades actuais so j inferiores s necessidades; o valor das emisses de
carga poluente dez vezes superior aos limites aceitveis (Ministrio do Ambiente
e Recursos Naturais, 1993: 4, sublinhados nossos).

Perante este cenrio, o mesmo documento conclui que


Portanto o sentimento generalizado de abundncia de gua ilusrio,
registando-se, na verdade, falta de gua, em quantidade e qualidade regularmente,
em certos locais, certos perodos do ano e certos anos.
As secas so fenmenos frequentes e caractersticos do nosso pas, com
intensidade e efeitos variveis no espao e no tempo. Geralmente ocorrem por
perodos entre 1 e 2 anos, raramente por 3 anos, e so considerados os anos em
que a precipitao se situa abaixo de 75% dos nveis de pluviosidade mdia
(1993: 5).

De acordo com o documento em apreo, a soluo para a situao acima


descrita passaria por medidas estruturais de mdio/longo prazo que
estabilizem as disponibilidades () e os consumos de gua. Entre as primeiras
figuram a construo de infra-estruturas hidrulicas de armazenamento ();
a construo e conservao de sistemas de abastecimento de gua () e a
construo e conservao de sistemas de esgotos (). Por seu lado, a
mobilizao das populaes e dos agentes econmicos para uma correcta
utilizao da gua sem desperdcios e a atribuio gua do seu valor
econmico (princpio do utilizador-pagador) so as duas vias identificadas
como medidas estruturais de estabilizao dos consumos de gua.
Aps este prembulo, reconhecida a frequncia da ocorrncia de secas
no pas. Como afirmado, os anos hidrolgicos de 1991/92 e 1992/93
registam valores de pluviosidade muito abaixo da mdia. Esta situao
registou-se oito vezes durante os 10 anos (1993: 11). Porm, face realidade

PARTE II| Captulo 6

202 _____________________________________________________________________

preocupante que ento se vivia, e apesar do carcter cclico da mesma, o


documento termina, sem mais, com a enumerao das medidas de combate
seca sob o ttulo Gerir a crise.
Segundo a avaliao feita em 2001, gerir a crise tinha grandes probabilidades de, uma vez mais, vir a ser a opo institucional de combate
ocorrncia, no futuro prximo, de uma seca meteorolgica. A suportar esta
hiptese est a avaliao de responsveis da Direco Regional do Ambiente
Ordenamento do Territrio (DRAOT) e da Comisso de Coordenao da
Regio do Alentejo (CCRA). De acordo com as palavras dos prprios,
respectivamente,
Ainda no se faz propriamente uma gesto dos recursos hdricos no mdio e
longo prazo. Est-se a reunir os instrumentos para o efeito. A gesto das albufeiras
feita para garantir o abastecimento pblico durante dois anos (em Caldas e
Matos,
2001: 76: sublinhados nossos).
De uma maneira geral, o problema das secas e o seu combate discutido quando
surge. Existem os planos da bacia que, teoricamente, consideram os registos
existentes, os quais deveriam orientar as diferentes utilizaes (em Caldas e
Matos, 2001: 76: sublinhados nossos).

Porm, faz-se notar que orientar as diferentes utilizaes no


propriamente um instrumento de gesto dos recursos hdricos, como sublinha
Drain (1996c: 237-9).
A continuidade da opo nacional por gerir a crise, provocada pela seca,
em vez de gerir o risco da ocorrncia da mesma sugerida na avaliao de
2001, acima referida, veio a confirmar-se em 2005. Este foi o ltimo ano,
data da redaco do presente texto, de ocorrncia de uma seca extrema, a
mais grave em termos meteorolgicos dos ltimos 60 anos, e que afectou
61% do total da rea do territrio do continente.
Avaliada a Evoluo da severidade natural da seca e dos efeitos sobre as
actividades humanas, identificados Os principais problemas que a seca
criou ao ambiente e s actividades humanas, bem como as Medidas tomadas

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 203

para mitigar os efeitos da seca e respectiva eficcia e eficincia, contabilizados os Custos gerais e custos sectoriais da seca, o Relatrio de Balano
da Seca de 2005 enuncia as Medidas a tomar para que na prxima seca os
efeitos mitigveis e vividos neste seca no voltem a ocorrer.
Entre as medidas, de mbito geral, preconizadas figuram:
a Criao de um sistema de previso e gesto de situaes de secas, o
Estabelecimento de um sistema de informao fivel sobre as disponibilidades de
guas em todas as origens de superfcie e subterrnea e sobre o conhecimento
das quantidades de gua utilizadas para diferentes fins e respectiva distribuio
temporal, A grande origem da gua por explorar, a Construo de novos
sistemas pblicos de abastecimento de fins mltiplos com origens fiveis, a
Aplicao de um programa especfico de inverso do estado de eutrofizao de
albufeiras que so origem de gua para produo de gua potvel e, finalmente,
Disposies legais e institucionais de excepo aplicveis s situaes extremas e
especiais (Secretariado da Comisso para a Seca de 2005, 2005: 84-92:
sublinhados nossos).

Os enunciados daquelas medidas deixam adivinhar o respectivo contedo,


com excepo da identificada em terceiro lugar: A grande origem de gua
por explorar. Dada a relevncia de alguns dos aspectos descritos no mbito
desta medida, salientam-se, de seguida, alguns elementos directamente
relacionados com a questo central do presente captulo.
Como se esclarece naquele Relatrio de Balano,
nem toda a gua, subtrada ao meio natural atravs de captaes directas,
albufeiras ou furos e minas, efectivamente aproveitada, na medida em que h
uma parcela importante associada ineficincia de uso e a perdas, relativamente
gua que efectivamente captada. Trata-se portanto de uma componente que tem
custos para a sociedade, mas no lhe traz benefcios (Secretariado da Comisso
para a Seca de 2005, 2005: 89).

De acordo com as estimativas contidas no Programa Nacional para o Uso


eficiente da gua, os referidos custos, resultantes da ineficincia de uso e
perdas, representam 0,64% do Produto Interno Bruto (PIB) nacional. Para o

PARTE II| Captulo 6

204 _____________________________________________________________________

relatrio de Balano da Seca de 2005, A grande origem de gua por


explorar, conduziria a uma poupana potencial equivalente a 0,34% do PIB,
o correspondente a 385 milhes de Euros (Secretariado da Comisso para a
Seca de 2005, 2005: 89).
O futuro prximo
Aferido o passado, as atenes centram-se agora no futuro prximo.
Tendo como referencial a perspectiva dos residentes no Baixo Alentejo
Interior procura-se avaliar como estes se situam face gesto do risco ou da
crise provocada pela ocorrncia de secas. Concretamente, que tipo de
medidas deveriam ser adoptadas para enfrentar futuras ocorrncias de seca e
quem deveria ser responsvel pela aplicao das mesmas.

Auto-desresponsabilizao individual e colectiva

A falta de informao, reconhecida pelos residentes no Baixo Alentejo


Interior, sobre o tipo e a natureza das medidas a adoptar tendo em vista
atenuar os impactos negativos da ocorrncia de secas, bem como a
ocorrncia das mesmas aqui de sublinhar. Com efeito, se cerca de dois
teros (65%) reconhece estar pouco informado, j 81% considera-se pouco e
nada informado sobre aquelas matrias. Esta tendncia assume contornos
ligeiramente diferentes, logo pouco significativos, quando se toma como
referencial o nvel de escolaridade e de rendimento dos indivduos e respectivos
agregados domsticos, variveis que, em geral, tendem a estar directamente
relacionadas.
Mais concretamente, do universo social que partilha nveis de instruo e
de rendimento mais elevados, 34 em cada 100 indivduos reconhece estar
bastante e muito informado relativamente ao tipo e natureza de medidas
passveis de serem adoptadas de forma a minimizar os reflexos negativos das
ocorrncias de secas. Apesar de pouco significativo, este valor contrasta, no
entanto, com o apurado para a totalidade da populao. Aqui, somente 19 em

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 205

cada 100 residentes se auto identifica naqueles dois graus de proximidade


com a informao e conhecimento sobre os referidos temas.
O cenrio traado no difere do descrito por outros estudos que se vm
debruando sobre o conhecimento dos portugueses relativamente, quer a
67

matrias classificadas como ambientais, quer cincia propriamente dita.

Sem excepo, estes estudos sublinham o dfice generalizado dos


portugueses no que respeita informao e ao conhecimento sobre questes
ambientais em geral. Idnticas concluses sobressaem dos resultados obtidos
nos dois inquritos realizados em 1990 e 1992 cultura cientfica dos
portugueses. Sob a responsabilidade do Eurobarmetro, aqueles inquritos
permitiram no s avaliar a situao nacional mas tambm confront-la com a
dos outros pases da Unio Europeia.
Alis, em perspectiva mais geral, a situao de acentuado dfice de
cultura cientfica, apresentando-se o nosso pas no fim da escala em quase
todos os indicadores, um dos diagnsticos que ressalta de estudos
desenvolvidos por investigadores nacionais (Rodrigues, Duarte e Gravito,
2000: 36). Assim que, com base em inqurito sobre aquela temtica,
realizado entre 1996/97, se sublinha o Portugal sentado, retrado e indiferente
perante a esfera pblica da vida (Rodrigues, Duarte e Gravito, 2000: 37).
Tambm num outro trabalho sustentado em inqurito e igualmente
conduzido pelo Observatrio das Cincias e Tecnologias e cujos resultados
foram divulgados em finais de 2000 embora sugerindo a existncia de
mudana, so confirmados os baixos nveis de educao e culturas cientficas
dos portugueses. Este ltimo estudo revela, com efeito, uma elevao, por
comparao com os dados do inqurito de 1996/97, da sensibilidade pblica
aos temas cientficos e aos problemas com incidncia cientfica, bem como
uma mais clara atribuio cincia e tecnologia da capacidade de melhorar
67
Sem pretender a exausto referem-se, a ttulo ilustrativo, os trabalhos de Mansinho e
Schmidt, 1994; Lima e Schmidt, 1996; Barata e Costa 2000; Nave, Horta e Lorga, 2000; Lima,
Coimbra e Figueiredo, 2000; Schmidt, Valente e Pinheiro, 2000 b; Schmidt, 2001; Castro, 2004;
Lima, 2004; Schmidt, Trninger e Valente, 2004; Nave, 2004; Casanova, Firmino da Costa e
Almeida, 2004.

PARTE II| Captulo 6

206 _____________________________________________________________________

a qualidade de vida, do trabalho e do ambiente. Porm, acrescentava-se o


crescimento da sensibilidade e interesse dos portugueses relativamente
cincia e tecnologia no acompanhado, (), por um aumento do nvel de
informao que declaram possuir sobre estes assuntos (Gonalves,
68

2003: 12).

Refere-se por fim, um outro estudo, este mais restrito quanto aos
objectivos mas igualmente esclarecedor da iliteracia e da falta de informao
cientfica dos portugueses. Procurando identificar os perfis-tipo de modos de
relao com a cincia da populao portuguesa com idade entre os 15 e os
74 anos, Firmino da Costa, vila e Mateus concluem que um pouco mais de
um tero [daquela populao] tm elevada ou significativa proximidade com a
cincia, esto atentos s consequncias benficas quanto aos riscos dos
desenvolvimentos dela, () e exprimem opinies interessadas acerca dos
contedos e formas desejveis para eventuais revistas sobre cincia
(2002: 178). Porm, a restante populao (63%) apenas desenvolve de forma
muito residual, ou no desenvolve de todo, prticas de aquisio de
informao cientfica, auto avalia os respectivos conhecimentos cientficos
como fracos, e no mostra interesse em melhor-los (2003: 179).
Retoma-se a temtica ambiental sublinhando a sintonia das concluses
acima adiantadas com os resultados de estudos da responsabilidade do
Eurobarmetro, a qual de resto j se aludiu. Com efeito, inquritos realizados
escala da UE-15 revelam o baixo ndice de informao dos portugueses
sobre matrias ambientais. Portugal dos pases em que o ndice mdio de
informao sobre questes ambientais mais baixo, a par de Espanha e
Frana (Flash Eurobarometre 58.0, 2002: 16).
Pese embora esta constatao, o estado do ambiente era identificado, em
2003, pelos portugueses, logo a seguir aos factores sociais (pobreza,
excluso social, servios de sade e de educao), como o factor que mais
68

O rigor e a objectividade quer da formulao das questes quer da interpretao dos


resultados, quer ainda dos indicadores estabelecidos a posteriori dependem de mltiplos
factores, como vila e Castro (2003) detalham relativamente aos inquritos acima referidos.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 207

influenciava a respectiva qualidade de vida. De notar que o ndice de opinio


obtido nestes dois factores registaram valores superiores ao da mdia dos
pases da UE-15, respectivamente, 71 e 75 em Portugal e 67 e 59 na UE-15.
Eram igualmente os portugueses, a par dos italianos, que mais se
manifestavam sobre a importncia prioritria que os polticos deveriam atribuir
ao ambiente em detrimento das polticas econmicas e sociais (Flash
Eurobarometre 123, 2002: 8: 18).
O cenrio geral traado relativo ao desconhecimento cientfico, a apatia e
a inrcia dos portugueses em participar na vida e nos interesses pblicos,
enquadra o atrs coligido com referncia ao Baixo Alentejo Interior. Como
que a matriz de conhecimentos desta populao se articula com as medidas
que a mesma identifica como ajustadas de serem adoptadas, perante futuras
ocorrncias de secas, e quem, na opinio dos residentes, dever ser
responsvel pela aplicao das mesmas so as duas questes que se
passam a analisar.

A crena na tecnologia e no capital

Cerca de 10% dos residentes descr da possibilidade de se poder adoptar


qualquer tipo de medida susceptvel de ultrapassar futuras ocorrncias de
secas. Para aquele grupo de pessoas, no adianta fazer nada, uma vez que
no se pode saber com antecedncia quando vai haver seca.
No fora a avaliao antes comentada, do grau de proximidade com o
conhecimento cientfico, uma leitura superficial deste tipo de opinio faria
supor que o universo social que a manifesta sabe da dificuldade real de se
poder determinar rigorosamente o momento em que uma seca se est a
iniciar, e/ou que possvel diagnosticar se o incio de um perodo seco
coincide com o incio de uma seca (Cunha, 1982: 16). Contudo, uma anlise
mais atenta do referido ponto de vista permite no s confirmar que tal saber
aparente mas tambm concluir que tal opinio antes esconde uma atitude

PARTE II| Captulo 6

208 _____________________________________________________________________

fatalista ou resignada perante a ocorrncia de secas. O testemunho que se


segue elucidativo do acabado de referir.
No sei o que se poderia fazer [para resolver o problema das secas]. No sei,
uma coisa da Natureza . No se pode fazer nada! (agricultor, nascido em 1947,
residente na freguesia de Santana de Cambas, concelho de Mrtola).

Este tipo de perspectiva contrasta com o optimismo manifestado pela


maioria da populao (70%). Para esta, concretamente sete em cada dez
residentes do Baixo Alentejo Interior, as medidas a adoptar assentam na
construo de barragens, furos e poos e na disponibilizao de meios
financeiros para investimento neste tipo de infra estruturas. A atribuio
tecnologia da capacidade de melhorar a qualidade de vida e de trabalho
aqui bem evidente. Esta constatao longe de ser indita (Almeida,
1990; Lima e Guerra, 2004; Castro, 2004; Nave e Fonseca, 2004; Gonalves,
2004: 19-104) ilustrativa de uma das imagens que, segundo Ziman (1995),
o pblico em geral tem da cincia. Nomeadamente, a imagem instrumental
que considera a cincia-e-tecnologia simplesmente como meios organizados
para resolver problemas prticos (Ziman, 1995, em Jesuno, 1996: 185).
A crena na tecnologia e no capital que a maioria dos residentes no Baixo
Alentejo Interior revela, sobre a temtica concreta, no certamente alheia ao
contedo do discurso poltico-institucional dominante, nem aos efeitos
amplificadores (Kasperson e outros, 1988; Chateauraynaud e Torny, 1999)
do mesmo, por parte da imprensa regional escrita, como atrs foi comentado.
A importncia destes dois vectores, no moldar da referida opinio, impese no s pela falta de informao e conhecimento sobre a matria,
reconhecidas pela larga maioria da populao, mas tambm pela pobreza de
detalhes que caracteriza a descrio do binmio tecnologia-capital quando os
residentes no Baixo Alentejo Interior tentam concretiz-lo. Com efeito, de
acordo com a populao o que importa construir barragens, referidas
genericamente nos seguintes termos: as de que h muito se fala, ou as que

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 209

muitos falam. Estas coincidem, respectivamente, com as barragens do


Alqueva e do Enxo.
importante anotar a natureza das preocupaes relativamente ao
ambiente, nas explicaes avanadas pela populao, para justificar a
necessidade da construo daquelas infra estruturas. Enfatizando sempre as
vantagens destas ltimas, para a melhoria das condies de vida e de
trabalho, a eventual perda de um estdio da evoluo do ecossistema
regional explicitada com relativa frequncia. O testemunho que se segue,
um dos mais completos dos que foram recolhidos, rene alguns dos tipos de
objeces explicitadas.
Para se resolver o problema das secas deviam-se fazer barragens. Pequenas
barragens, porque as de grande porte tambm estragam muito o ambiente.
A barragem do Alqueva vai ser muito boa, mas tambm vai estragar muito. Vai
inundar muitos quilmetros em redor e todos os bichos que moram l: coelhos,
ratos, bichos que a gente nem conhece vo ser afectados. E h espcies a
gente aqui chama-lhe mato que no h em mais lado nenhum. E perdem-se as
sementes. ()
Tambm as Cmaras e as Juntas podiam fazer pequenas barragens e duas ou
trs cisternas subterrneas, grandes, para armazenar gua para as populaes.
Assim, quando chovesse, j se aproveitava a gua, escusava de vir s dos furos.
E deviam de plantar rvores, pinheiros e outras rvores, eucaliptos que no
porque bebem muita gua. Havia um poo aqui ao p, uma nora, que nunca
secava, mesmo em anos de seca. () Desde que plantaram l um eucaliptal
que at bonito os eucaliptos nunca mais deixaram a nora ter gua
(comerciante, nascida em 1962, residente na freguesia de Brinches, concelho de
Serpa).

Por fim, a restante populao (20%) manifesta uma opinio que aqui se
designa por eticamente correcta. Para este grupo no ser fcil resolver as
ocorrncias de secas porque, para tal, fundamental que as pessoas
alterem os respectivos modelos comportamentais no que respeita aos usos
da gua. Este tipo de opinio, mais frequente entre os residentes em meio
urbano e com nvel de escolaridade mais elevado, contrasta, recorde-se, com

PARTE II| Captulo 6

210 _____________________________________________________________________

o modelo dominante de utilizaes da gua, como foi evidenciado no captulo


anterior.
A diferena entre um pblico informado, um pblico envolvido e um pblico
participativo na causa comum e um pblico passivo e alheado da mesma
ressalta do quadro scio-cognitivo acabado de descrever.
Esta passividade, ou no empenhamento, face causa/interesse comum
confirmada quando a populao confrontada com distintos tipos de
opes com vista a fazer face ocorrncia de secas. As alternativas cuja
opinio foi auscultada radicam em solues de natureza bem distinta, e trs
daquelas tinham subjacente o referencial sociedade/cidadania. Estas trs
alternativas incluam alteraes aos comportamentos individuais e colectivos,
no curto-mdio prazo, relativamente aos usos da gua (as pessoas
pouparem mais gua), fazer campanhas para esclarecer as populaes que
a gua um recurso escasso que deve ser poupado, e esclarecer as
populaes sobre as consequncias dos seus hbitos de consumo e
aconselh-las a usar melhor a gua.
Duas

outras

opes

remetiam

para

medidas

tcnico-cientficas.

Concretamente, a construo de mais infra estruturas de captao de gua


(barragens, furos e poos) e o desenvolvimento e/ou utilizao de tecnologias
ajustadas aos principais sectores utilizadores, de forma a minimizar o desperdcio da gua.
As restantes possibilidades centravam-se em medidas de poltica.
Especificamente, polticas proibitivas (no permitir a construo de mais furos
artesianos e/ou poos), restritivas (reduzir a rea da agricultura irrigada, e
aumentar o preo da gua), penalizadoras (aumentar o preo da gua s
actividades econmicas que mais consomem este recurso, no construir mais
permetros de rega, e no atribuir subsdios agricultura irrigada), de
planeamento (planear a procura de gua pelos sectores de actividade
econmica e domstico) e polticas de incentivo poupana de gua (atribuir

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 211

subsdios agricultura que utilize sistemas de rega que faam um uso


69

eficiente da gua).

Destes trs grandes eixos aqui diferenciados entre aces cvicas/


pedaggicas, aces tcnicas-cientficas e aces polticas as preferncias
individuais recaem, claramente, nas aces pedaggicas (campanhas de
formao e informao). Seguem-se, de imediato, as aces tcnicascientficas. Mais precisamente, 9 em cada 10 habitantes concordam e
concordam muito com estes dois tipos de aces.
Com menor receptividade, na escala de preferncias, surgem as
designadas por aces polticas. De entre estas, as orientadas para o
planeamento (da oferta/procura dos recursos hdricos) e para o incentivo
poupana de gua (atribuir subsdios adopo de sistemas de rega
eficientes do ponto de vista do uso da gua) so as que recebem maior apoio
colectivo. Concretamente, 6 em cada 10 habitantes. O mesmo nmero
sublinhe-se, dos que concordam e concordam muito com a necessidade e
importncia da populao reduzir, nos respectivos quotidianos, a procura de
gua.
Se relativamente ao que aqui foi identificado como polticas penalizadoras
a receptividade fraca (s um quarto da populao concorda e concorda
muito com estas solues), j a adeso s solues de natureza proibitiva e
restritiva (respectivamente, no permitir a construo de mais furos
artesianos e/ou poos, reduzir a rea da agricultura irrigada e aumentar o
preo da gua), so claramente rejeitadas. Em cada 100 residentes no Baixo
Alentejo Interior somente 16, 15 e 8 concordam e concordam muito, respectivamente, com cada uma das solues acima especificadas, no mbito das
solues de natureza proibitiva e restritiva.

69

Refere-se, a este propsito, o exemplo espanhol que incluiu no primeiro Programa AgroAmbiental uma medida expressamente vocacionada para esta finalidade, circunscrita a duas
reas-piloto: os aquferos da La Mancha Ocidental e o Campo de Montiel, datada de 1993
(Paniagua Mazorra, 1997).

PARTE II| Captulo 6

212 _____________________________________________________________________

O exposto merece alguns comentrios.


Em primeiro lugar, da ordenao das opes individuais e colectivas
acima descrita ressalta um apoio a medidas mais conformes com estratgias
de gesto do risco da seca. Concretamente, aces pedaggicas (informao
e formao das populaes), aces tcnicas-cientficas (com destaque para
o desenvolvimento de tecnologias ajustadas a um consumo mais racional da
gua, que recolhe a adeso de 9 em cada 10 habitantes), aces cvicas
(alterao dos usos quotidianos da gua) e polticas de planeamento e de
incentivo poupana da gua. Porm, estas preferncias reflectem mais uma
atitude auto desculpabilizadora e passiva do que uma tomada de conscincia,
individual e colectiva, da necessidade de se desenvolverem estratgias de
gesto do risco da seca. Como se ver, nas pginas que se seguem, cabe
aos Outros esta responsabilidade.
O segundo comentrio tem como referncia informao de contedo muito
prximo da que vem sendo analisada e que consta do II Inqurito Nacional s
Representaes e Prticas dos Portugueses sobre o Ambiente. Tomadas as
devidas precaues na comparao dos resultados obtidos no presente
estudo e naquele Inqurito neste trabalho para alm de o recurso gua
figurar como uma das componentes do que a designado por ambiente, as
concluses retiradas, que se reportam a 2000, abrangem a totalidade do
territrio nacional so de reter os seguintes aspectos.
De acordo com o Inqurito, as aces com maior aceitao, tendo em
vista a resoluo dos problemas do ambiente, so claramente de natureza
proibitiva: fiscalizar, autuar e proibir. Segue-se um segundo tipo de medidas,
estas vocacionadas para o estmulo e o desenvolvimento de prticas
econmicas limpas: subsidiar/apoiar uma agricultura e o desenvolvimento
de novas tecnologias respeitadoras do ambiente. Por fim, aquele estudo
conclui ainda que se o interesse por medidas de cariz pedaggico escasso,
j a adeso s que exigem algum tipo de esforo individual e que remetem
directamente para a cidadania (financiar as Autarquias para projectos
relativos ao ambiente e criar mecanismos de promoo da participao dos

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 213

cidados ou de grupos de cidados) claramente reduzida (Schmidt,


70

Tninger e Valente, 2004: 109-10).

Do confronto dos resultados expostos com as prioridades atribudas pelos


residentes no Baixo Alentejo Interior s possveis aces tendo em vista
precaver (gesto de risco) ou minorar as consequncias (gesto da crise) da
seca parece ressaltar uma inverso nas preferncias individuais. Contudo, na
avaliao destes resultados deve ser tomado em considerao o facto de que
a adopo das polticas proibitivas com que as populaes do Baixo Alentejo
Interior

foram

questionadas/confrontadas

afectaria

directamente

os

respectivos quotidianos domstico e de trabalho e, em parte, poria em causa


a legitimidade cvica de comportamentos individuais e colectivos.
Como se sabe, a receptividade individual a polticas de natureza proibitiva,
percepcionadas como fceis de aplicar e com manifesta influncia negativa
imediata no bem-estar individual e em direitos adquiridos, tende a ter pior
acolhimento comparativamente a outras polticas, cuja aplicao percepcionada como situando-se no campo das hipteses e abarcando amplos e
abstractos universos sociais. De acordo com Vlachos (1990: 11), as
dificuldades mudana e a resistncia a qualquer tipo de aco so
proporcionais ao volume de alteraes que so exigidas, quer estrutura
social quer aos sistemas de valores dominantes. Tais dificuldades so tanto
maiores quanto aquelas alteraes ameaam interesses que, potencialmente,
podem alterar estilos de vida, redes, valores e prticas sociais consolidadas.
Por outro lado, o apoio individual a aces de natureza assistencialista
(atribuio de subsdios para incentivar a adopo de comportamentos que
no interfiram negativamente na qualidade do ambiente) rene, quer no
estudo sobre o Baixo Alentejo Interior quer no trabalho de Schmidt, Tninger
e Valente (2004), a simpatia das populaes. Em suma, em ambos os
trabalhos as preferncias individuais recaem claramente em medidas que, em
70

As tendncias enumeradas foram tambm captadas no I Inqurito Nacional s Representaes e Prticas dos Portugueses sobre o Ambiente (Schmidt, Valente e Pinheiro, 2000 b).
Sobre esta questo ver ainda Schmidt, 2001.

PARTE II| Captulo 6

214 _____________________________________________________________________

primeiro lugar, privilegiam a defesa dos interesses e direitos individuais


adquiridos e, em segundo lugar, exigem pouco ou nenhum esforo de
mudana de normas e rotinas, mesmo quando estas so reconhecidas como
desajustadas.
A ilustrar este reconhecimento est a contradio entre a ampla
concordncia individual de os comportamentos que envolvem usos pouco
parcimoniosos da gua deverem ser auto corrigidos 6 em cada 10 habitantes
do Baixo Alentejo Interior afirma concordar e concordar muito com este tipo
de medida de gesto do risco da seca e a recusa generalizada de polticas
que poderiam, ainda que indirectamente, contribuir para aquela correco.
Este o terceiro comentrio a reter e suscitado pelo confronto dos resultados
empricos dos dois estudos.
O ltimo comentrio refere-se aos princpios subjacentes ordem das
preferncias individuais manifestadas pelos residentes no Baixo Alentejo
Interior, os quais ilustram e confirmam aspectos que j foram objecto de
reflexo. A saber: a prioridade atribuda ao bem-estar individual em
detrimento da defesa de interesses comuns e de valores cvicos, a
identificao e valorizao social do recurso gua enquanto servio, e ainda a
preferncia por aces orientadas para a gesto da crise, e no do risco, da
seca. Esta ordem de preferncias , alis, manifestada atravs das prticas
domsticas e de trabalho adoptadas, quer individual quer colectivamente. Na
realidade, estes elementos (preferncias e comportamentos) no so mais do
que diferentes vertentes de uma postura social, orientada por uma atitude
individualista, passiva e defensiva. De acordo com esta postura, as decises
so tomadas, regra geral, com base na avaliao da eficincia dos custos
individuais em detrimento dos interesses da comunidade e de longo alcance
(Vlachos, 1990: 9).
Apesar de no se mostrarem sensibilizados nem disponveis para
dispensar grande esforo individual e colectivo no envolvimento de medidas
de gesto do risco da seca, os habitantes do Baixo Alentejo Interior
reconhecem, ainda assim, a importncia de aces que visam acautelar/

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 215

prevenir as consequncias daquele fenmeno. Quem, na sua opinio, deveria


responsabilizar-se pela aplicao destas ltimas a questo de seguida
analisada.

Mais intervencionismo

As entidades identificadas pela populao como tendo a obrigao de


solucionar os problemas causados pela ocorrncia de secas quer na
perspectiva da gesto da crise, quer do risco distribuem-se entre dois
grandes grupos: os Outros e Ns.
O primeiro grupo, que recolhe a larga maioria das preferncias (de,
concretamente, 95 em cada 100 residentes), reparte-se entre entidades
pblicas e abstractas. Nas primeiras figuram, por ordem decrescente das
preferncias, o Governo, a Cmara Municipal e a Junta de Freguesia,
identificadas, respectivamente, por 41, 31 e 19 em cada 100 habitantes. Para
alm destas, a Associao de Regantes, o Ministrio da Agricultura e o
Ministrio do Ambiente foram outras entidades pblicas pontualmente
referidas. Por sua vez, o que acima foi identificado como entidades abstractas
abarca Deus e a Natureza. Somente 5 em cada 100 habitantes reclama para
a sociedade civil (Ns) a obrigao de solucionar os problemas causados
pela ocorrncia de seca, aquela identificada com a populao e todos.
A tendncia para delegar no Estado responsabilidades que cabem
tambm sociedade civil no certamente alheia atitude assistencialista
que pautou a actuao estatal e estruturou o passado prximo, como j neste
trabalho se deu conta. Porm, como se analisa de seguida, a adopo desta
atitude revela outro tipo de consequncias. Para alm de dificultar a alterao
da matriz de conhecimentos das populaes e, consequentemente, a
construo de uma pr disposio adopo de estratgias de gesto do
risco da seca, aquela atitude tambm legitima a auto desresponsabilizao e,
portanto, favorece a continuidade desta ltima.
A larga maioria da populao reconhece as Cmaras Municipais, as
Juntas de Freguesia e o Governo como sendo as instituies que tm

PARTE II| Captulo 6

216 _____________________________________________________________________

assumido a responsabilidade da resoluo das consequncias das secas.


Concretamente, 63, 55 e 37 em cada 100 residentes afirma que aquelas
entidades se tm responsabilizado muito e bastante. O envolvimento de
outras instituies naquela resoluo, embora no ignorado, contudo
identificado como sendo bastante menos importante. Se o quadro institucional
de interveno na gesto da crise das secas no se altera na sua
composio, regista-se contudo uma unanimidade sobre o reforo do nvel de
envolvimento.
Com efeito, 92, 88 e 93 em cada 100 residentes concorda que, respectivamente, as Autarquias, as Juntas de Freguesia e o Governo deveriam
aumentar os respectivos apoios na gesto das crises provocadas pelas
secas. Por outro lado, apesar do auto reconhecimento da necessidade da
sociedade civil se empenhar mais naquela gesto, este est longe de
alcanar o nvel de unanimidade que o intervencionismo estatal recolhe. S
77 em cada 100 residentes diz que a populao deveria responsabilizar-se
alguma coisa e bastante pela gesto das consequncias com origem nas
secas.
Em suma, a gesto do risco da seca no parece ser um elemento
estruturante do referencial dos conhecimentos nem da disposio aco
dos residentes do Baixo Alentejo Interior. Tambm no suporta, claramente, a
matriz comportamental relativa aos usos da gua dos mesmos. Se, em
tempos, alguns dos comportamentos quotidianos ainda reflectiam tal tipo de
estratgia, a adopo de modos ou estilos de vida que se tornaram viveis
medida que os processos de urbanizao e democratizao dos campos se
foram difundindo levou sua substituio.
Por outro lado, com os incentivos intensificao agrcola, esta actividade
foi-se artificializando nalgumas manchas do territrio e desajustando s
caractersticas dos ecossistemas que lhes servem de suporte. A acompanhar
estas alteraes foi-se desenvolvendo e reforando a interveno pblica
que, numa atitude assistencialista, foi procurando minimizar as crises
provocadas pela ocorrncia de secas.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 217

Na ausncia total de uma estratgia de gesto do risco, a interveno


pblica, pelo tipo de medidas que adoptou, no s favoreceu a pr disposio
das populaes para a auto desresponsabilizao na gesto da crise, mas
tambm inibiu a tomada de conscincia individual e colectiva para a
necessidade e importncia de alterar prticas domsticas e de trabalho que
inclussem propsitos de gesto do risco. Legitimou ainda que as populaes
clamem pelo reforo do empenhamento e envolvimento da interveno
pblica naquela gesto. Mais do mesmo a perspectiva dominante da
populao.
deste encadeamento perverso que, em larga medida, decorre a reduzida
importncia que os habitantes no Baixo Alentejo Interior atribuem falta de
gua nos anos de seca, comparativamente a outras questes que identificam
como (mais) relevante, nos respectivos concelhos de residncia, e reconhecem
afectar com (mais) acuidade o bem-estar individual.

O que importante

De acordo com a percepo da populao residente na regio, o


desemprego e a sada de jovens para fora do respectivo concelho da
residncia (questes de natureza social) so os dois aspectos que se lhes
afiguram como mais importantes no funcionamento da vida do concelho (9 em
cada 10 habitantes). A estas seguem-se, de perto, preocupaes de ordem
ambiental, com destaque para os recursos aquferos. Mais especificamente, a
falta de gua em anos de seca, a qualidade deste recurso para o consumo
domstico, a poluio da gua das albufeiras, dos rios, poos, furos e
nascentes, e ainda o abandono das terras de cultivo. Com efeito, 8 em cada
10 habitantes atribuem idntica importncia a estes problemas e classificamnos como tendo muita importncia nos concelhos de residncia.
Embora sem o significado dos anteriores, os incndios florestais, a eroso
dos solos de cultivo e o uso de pesticidas na agricultura so outros aspectos
avaliados como importantes por metade da populao. J a falta de parques

PARTE II| Captulo 6

218 _____________________________________________________________________

e/ou jardins, os resduos industriais, a sujidade das ruas e dos locais pblicos,
as alteraes na paisagem e as dificuldades que o trnsito e os transportes
colocam rotina quotidiana so apercebidos como questes importantes
apenas por cerca de um tero dos residentes. De esclarecer que as
constataes enumeradas so vlidas para o conjunto da populao que
habita na regio, independentemente das caractersticas dos respectivos
territrios de residncia (rural ou urbano e rural agrcola de regadio ou de
sequeiro), bem como dos atributos socioeconmicos e demogrficos
individuais.
A importncia e a valorizao social atribuda qualidade da gua, bem
como a prioridade que lhe atribuem comparativamente ao acesso e disponibilidade deste recurso, mesmo em situaes de seca, leva a supor que esta
disponibilidade j no se afigura pertinente no funcionamento dos quotidianos
domstico e de trabalho das populaes. Esta hiptese ganha consistncia
quando se analisam os temas identificados pela populao como possuindo,
na sua opinio, maior importncia no bem-estar individual.
Para 9 em cada 10 habitantes, a qualidade da gua para consumo
humano considerada to importante para o bem-estar individual quanto a
sade e assistncia mdica e o custo de vida e emprego. Isto , aspectos
de ndole social e econmica, respectivamente. A importncia atribuda falta
de gua e s consequncias das secas rivaliza com o nvel de penses de
reforma e subsdios de desemprego (para 8 em cada 10 residentes).
Questes como a educao e condies de ensino, os transportes e
comunicaes, a proteco da qualidade dos solos de cultivo, do ar, da
paisagem e das espcies animais e vegetais, e ainda as actividades
culturais e instalaes desportivas merecem a ateno prioritria para o bemestar individual de apenas um tero da populao do Baixo Alentejo Interior.
Resolvido, em situaes de no seca, o acesso da gua no domiclio e
minoradas as consequncias da seca, as preocupaes das populaes
centram-se agora na qualidade daquele recurso. De sublinhar dois aspectos.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 219

Em primeiro lugar que esta ltima preocupao circunscreve-se, sobretudo,


aos recursos hdricos superficiais. Em segundo lugar, que tal facto encontra
explicao na visibilidade das consequncias da poluio daqueles recursos.
Os testemunhos recolhidos so esclarecedores.
Tendo por base as respostas obtidas quando foi solicitada a identificao
dos principais problemas ambientais escala global: do pas, da regio do
Alentejo, da freguesia de residncia, e individual conclui-se da existncia de
uma perspectiva amplamente partilhada. A nvel mundial, as preocupaes da
populao concentram-se em quatro grandes questes: a poluio, cuja
origem principalmente identificada com a actividade industrial, o lixo, as
guerras e as centrais nucleares. A nvel nacional as atenes recaem nas
lixeiras e nos lixos domsticos. a nvel da regio e, pontualmente, da
freguesia de residncia onde surgem referncias explcitas poluio dos
recursos hdricos.
[Na regio do Alentejo] h problemas nos rios que so afectados por coisas que
para l lhe deitam. s vezes ouve-se dizer que os rios esto poludos, que o peixe
no anda bem (domstica, nascida em 1975, 11 ano de escolaridade, residente
na freguesia de Brinches, concelho de Serpa).
[Problemas], aqui nesta freguesia, graves no h. H esta ribeira que corre aqui
que poluda pelas minas [de Aljustrel], que esto fechadas. Mas, como est
sempre a ser bombada gua l debaixo e uma gua corrosiva, queima os
terrenos quando se rega com essa gua e queima os equipamentos de bombagem
e de rega. Destri tudo. Aqui, na nossa zona, como indstria no temos, a nica
poluio que h essa (agricultor, nascido em 1957, 4 ano de escolaridade,
residente na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).
Aqui na regio [do Alentejo] temos o Roxo. Desde que a mina [de Aljustrel]
trabalha, nada se cria ali. H uma parte do Roxo que tem toda a espcie de peixes.
Mas, da mina para baixo, no h nada. Mata tudo, e o terreno todo volta.
Tnhamos problemas com a fbrica de [concentrado de] tomate, mas agora j
comearam a fazer estaes de tratamento [de gua].
Tambm h o matadouro de Beja, mas

PARTE II| Captulo 6

220 _____________________________________________________________________

Ah! e o rio Sado. Chegando a certa altura, com o arroz, a gua torna-se
esverdeada (carpinteiro, nascido em 1949, no sabe ler nem escrever, residente
na freguesia de S. Joo de Negrilhos, concelho de Aljustrel).
No Alentejo aqui muito grave a poluio do rio Guadiana. Antigamente servia de
praia fluvial e dava para tudo. Mas agora as guas deixaram de correr como
dantes! Est poludo e h menos peixes. E os que h sabem mal (agricultor,
nascido em 1959, 4 classe, residente na freguesia de Santana de Cambas,
concelho de Mrtola).

Se a ausncia de fbricas aspecto quase sempre sublinhado quando a


escala de referncia remete para a regio e a freguesia afasta eventuais
preocupaes, j as ocorrncias de externalidades ambientais negativas com
outras origens so apercebidas como graves. E esta gravidade tanto maior
quanto mais visveis so as respectivas marcas, materializadas na morte dos
peixes, na colorao das guas dos rios, nas plantas definhadas e na
corroso dos equipamentos de rega.
As preocupaes com a qualidade da gua para consumo humano e a
sua relevncia no bem-estar individual so evidentes quando a populao
pondera entre a importncia de serem adoptadas estratgias tendo em vista a
gesto do risco da seca ou a melhoria da qualidade da gua a que tem
acesso. Cerca de dois teros d prioridade a esta ltima dimenso.
Esta tendncia no , contudo, extensvel ao territrio nacional. De acordo
com os resultados de um inqurito, realizado em 2003, reduzida a
importncia atribuda pelos portugueses a esta questo. De um total de 702
indivduos inquiridos, s 2% identificou a gua potvel como sendo o risco
ambiental ou de sade pblica que mais temia ou preocupava (Gonalves,
2004: 28-9).
Porm, escala europeia, so os portugueses, em conjunto com os
italianos, franceses, gregos e espanhis, os que mais manifestam insatisfao
relativamente qualidade da gua canalizada. Os valores registados nos
Estados-membros enumerados (respectivamente, 58%, 46%, 45%, 43% e

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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41%) contrastam com o valor mdio da UE-15: somente 30% (Flash


Eurobarometre 123, 2002: 47).
Entretanto, no que respeita ao tema qualidade da gua e em contraste
com diversos outros temas tratados neste trabalho a imprensa regional
escrita no acompanhou, com idntico nfase, as preocupaes da populao.
Com efeito, em seis dcadas de publicao analisadas (1932-1995) foram
recenseadas unicamente 15 notcias sobre o tema, as primeiras das quais
surgem logo nos meses de Setembro e de Outubro de 1933. Nestes dois
meses o Dirio do Alentejo referiu-se cinco vezes poluio dos recursos
hdricos da regio.
Em 12 de Setembro de 1933, o relato intitulado O problema das aguas:
pedem-se providencias rpidas dava a conhecer os resultados das anlises
que a Cmara mandara fazer s guas. Concluso, 290 bactrias por
centmetro cbico; Absolutamente imprpria para consumo. Sublinhava
tambm a existncia, em Beja, de numerosas pessoas afectadas pelo tifo e
infeces intestinais em consequncia da inquinao das guas. Apelava
limpeza das estrumeiras que existiam na enorme bacia que [tinha] por centro
o poo de Aljustrel e verdunizao das guas, de forma a evitar a
contaminao da populao pelo tifo.
Trs anos mais tarde, o mesmo peridico dava a conhecer a boa notcia,
para a qual contribura, de que j no era necessrio beber gua fervida por
causa do perigo que aparecia com as primeiras chuvas o micrbio do tifo
, uma vez que a gua fornecida pela Cmara j era verdunizada. Como
refere,
() Depois da campanha levantada por este jornal, () vieram a Beja dois
mdicos hidrologistas que aconselharam a verdunizao, o que se fez. O perigo,
agora, existe apenas nas aguas no fornecidas pela Camara. H quem tenha a
mania de preferir agua dos poos e de fontes particulares. Pois nesses que est
o perigo, no se devendo usar (Chegou a chuva, 14 Outubro 1936).

Uma breve nota para recordar que a salvo do tifo passava a estar uma
minoria da populao, uma vez que a restante ainda teria de esperar mais de

PARTE II| Captulo 6

222 _____________________________________________________________________

quatro dcadas para poder ter acesso a gua tratada e canalizada no


domiclio.
Passadas quase duas dcadas, aquele peridico retoma o tema da
poluio dos aquferos. Desta vez para denunciar o sabor a petrleo da gua
consumida em Ferreira do Alentejo (A gua em Ferreira do Alentejo sabe a
petrleo, 5 Julho 1954).
Na dcada de 70 do sculo passado, um artigo de opinio sobre A
poluio das guas (1 Setembro 1970) e um relato sobre o problema da
(falta de) gua no Alentejo e as suas relaes ecolgicas com um tipo de
florestao desenvolvida nos ltimos anos na regio debatido em mesaredonda promovida pelo Grupo de Animao Ecolgica de vora, em
colaborao com o Movimento Ecolgico Portugus (vora: grupo ecolgico
pede anlise das fontes de gua, 11 Julho 1975) so as duas nicas
notcias centradas na qualidade da gua.
De novo arredado do contedo noticioso, aquele tema surge em 1993,
para dar a conhecer que os Municpios j tinham solicitado a suspenso da
aplicao dos parmetros sobre a qualidade da gua previstos na legislao
por no haver condies objectivas para os cumprir. De notar que esta frase
tem dimenso insignificante relativamente extenso do texto onde se insere
e que d conta da gravidade da situao do abastecimento pblico de gua
s populaes do distrito de Beja (No distrito de Beja abastecimento pblico
sofre com a seca: gua continua a faltar e Governo sem responder,
10 Setembro 1993).
em 1995 e 1997 que surgem notcias alertando, com alguma nfase,
para o perigo da poluio dos aquferos. Concretamente, nos textos intitulados
Barragem do Roxo: qualidade da gua preocupa autoridades e Rio
Guadiana: mais a poluio do que a gua (31 Maro 1995), Cortes no
abastecimento de gua no concelho de Moura: Ardila poludo (1 Agosto
1997) e Populaes aconselhadas a tomarem precaues, mas no h
alarme: gua do Roxo preocupa consumidores de Beja e Aljustrel (15 Agosto
1997). De acordo com este ltimo relato,

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 223

os municpios de Beja e Aljustrel aconselharam os moradores nos respectivos


concelhos a no consumirem directamente gua da rede pblica, proveniente da
albufeira do Roxo por uma questo de preveno e bom senso.
Isto porque, segundo o Municpio, a gua das torneiras apresentou nos ltimos
dias alguma turvao, cheiro e sabor desagradveis ().

essencialmente a partir da informao transmitida durante os noticirios


televisivos que a populao toma conhecimento do estado da qualidade da
gua, para consumo humano, a nvel do territrio nacional. De acordo com as
respostas recolhidas no trabalho de campo efectuado, 8 em cada 10
habitantes. Dada a relevncia que aquele meio de comunicao assume
fazem-se notar dois aspectos que indiciam que os conhecimentos da
populao sobre aquela questo concreta, a nvel regional, no sero
certamente muito profundos nem fundamentados.
Desde logo, as notcias transmitidas no se circunscrevem regio do
Baixo Alentejo Interior, mas a territrios escala nacional, casuisticamente
eleitos e pontualmente retidos. Depois, o referido tema tem registado reduzida
expresso no contedo noticioso daquele meio de comunicao. Como
sublinha Schmidt, apesar de nas notcias sobre os recurso naturais a gua
figurar como o mais referenciado, esta no possui, ainda assim, grande
expresso no discurso meditico da responsabilidade da televiso de
administrao pblica (2003: 228).
Apesar de nem a imprensa regional escrita nem o meio de comunicao
utilizado como principal fonte de informao dedicarem grande ateno
questo da qualidade dos recursos hdricos sucede que, como se revelou, o
tema faz parte das preocupaes explicitadas pela populao. Um aspecto
importante a fixar o facto de as preocupaes com a qualidade da gua no
se restringirem ao domnio das preferncias, mas tambm integrarem a matriz
comportamental. Esta constatao de sublinhar uma vez que esta
correspondncia nem sempre se verifica. A ilustr-lo est o desajustamento
entre a matriz comportamental relativa aos usos da gua, desajustada s

PARTE II| Captulo 6

224 _____________________________________________________________________

caractersticas do contexto hdrico regional, e a relevncia que a populao


atribui necessidade de a auto corrigir.
O recurso gua engarrafada, principalmente no Vero, e o reduzido grau
de confiana socialmente reconhecida qualidade da gua da rede pblica
so outras formas de manifestao das preocupaes com a dimenso
qualitativa daquele recurso natural.
Cerca de um tero da populao diz beber gua da rede pblica, embora a
proporo varie entre os perodos hmido e seco. Se no Inverno aquela
proporo de 4 em cada 10 habitantes, j nos meses de Vero s 3 em
cada 10 habitantes diz beber gua da torneira. A informao recolhida
permite afirmar que no Vero 10% da populao substitui a gua da torneira
por engarrafada. Para alm desta, os poos, localizados nas freguesias ou
lugares de residncia, e as nascentes/fontes so as duas outras principais
origens da gua que utilizam para beber. Dois em cada dez residentes
recorrem a cada uma destas duas origens, independentemente do perodo do
ano.
As motivaes que, de acordo com a opinio da populao, explicam que
habitantes

da

regio

bebam

gua

com

origem

em

poos

e/ou

nascentes/fontes so diversas. O carcter gratuito um aspecto considerado


importante para cerca de metade (54%) dos residentes.
Contudo, mais relevante a apreciao sobre a qualidade da gua
naquelas duas origens, comparativamente da rede pblica, com destaque
para o sabor da mesma. Se 7 em cada 10 habitantes concorda e concorda
muito com o argumento da (melhor) qualidade da gua com origem em
nascentes/fontes e/ou poos, comparativamente disponibilizada no
domiclio, para explicar a preferncia por aquelas origens, j 8 em cada 10
baseia-se no (melhor) sabor.
Intrigante o facto de o nmero dos que explicam aquelas opes, com
argumentos mais explicitamente ligados poluio, ser inferior. Com efeito,
s 6 em cada 10 habitantes concorda e concorda muito que tais opes
sejam explicadas pelo facto de a gua com origem em nascentes/fontes e/ou

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 225

poos estar menos poluda que a da rede pblica. Por seu lado, 5 em cada 10
discorda com explicaes baseadas na contaminao das origens da gua
distribuda ao domiclio: as albufeiras. Somente um quarto dos residentes
aceita que o quadro de sociabilidades alicerado e cimentado pela recolha da
gua naqueles locais pblicos constitua um factor com relevncia explicativa
de tais comportamentos.
A terminar esta breve nota sobre a percepo social da (pouca) qualidade,
para o consumo humano, dos recurso hdricos da regio convm referir que
h uma certa coincidncia de pontos de vista e, em parte, de preocupaes
quando se confrontam as perspectivas da populao e de entidades,
regionais e locais, em torno daquela questo.
De acordo com o SMAS de Beja, os recursos hdricos e superficiais da
regio so sujeitos a tratamentos diferenciados. A justific-lo esto os nveis,
normalmente elevados, de matria orgnica e de cloretos que as guas
superficiais apresentam, sendo necessrio recorrer a diluies quando estes
parmetros se agravam.
Ainda segundo aquela entidade, enquanto os recursos hdricos superficiais
apresentam uma elevada concentrao de cloretos (200 mg/l) e baixa de
nitratos (4 mg/l), resultante do reduzido declive e da forte evaporao que
caracterizam a regio, j as guas subterrneas registam baixas concentraes de cloretos (80 mg/l) e elevadas de nitratos (90 mg/l). De notar que na
dcada de 70 do sculo passado, o valor registado nesta ltima era de
60 mg/l (Caldas e Matos, 2001: 27).
Este quadro geral sendo do conhecimento das Autarquias conduziu-as a
estabelecer contratos com laboratrios, a fim de monitorizarem a qualidade
da gua. Como o tcnico da Cmara Municipal (CM) de Aljustrel descrevia,
faz-se o controle da qualidade da gua atravs de anlises feitas na Universidade
de vora e, por vezes, um esforo final do tratamento em algumas estaes
elevatrias, uma vez que a CM faz captao de gua tratada em alta (compra a

PARTE II| Captulo 6

226 _____________________________________________________________________

71

gua j tratada ao SMAS de Beja).

Por parte da DRAAL no h um controlo

absoluto em relao qualidade da gua bruta. Esta entidade devia-se preocupar


mais com a intensificao dos cultivos na bacia da barragem, porque esto a
utilizar quantidades significativas de adubos e pesticidas que, logicamente, ao
serem arrastados para a barragem diminuem a qualidade da gua final. Como a
gua aqui escassa deveria haver uma superviso mais efectiva por parte desta
entidade (em Caldas e Matos, 2001: 28).

Referncias explcitas poluio dos recursos hdricos do Alentejo, com


origem nos modos de produzir praticados pela agricultura da regio, foram
tambm publicadas na imprensa nacional escrita. Com efeito, a pouca
qualidade dos recursos hdricos da regio est longe de ser uma evidncia
recente. Por exemplo, j em 1992 o jornal Pblico, sob o ttulo A face oculta
de uma regio: poluio hdrica no Alentejo considerada alarmante, dava a
conhecer parte do contedo do relatrio O lado obscuro do Alentejo, datado
de Abril de 1992. Neste era referido que mais de 70 por cento das sedes de
concelho no possuem infra-estruturas de tratamento dos efluentes ou, se
possuem, encontram-se desactivadas ou a funcionar muito deficientemente
(Rodrigues, 1992: 50).
Ainda de acordo com o citado relatrio, a poluio hdrica nos concelhos
de Ferreira do Alentejo e de Serpa, tendo em considerao as exploraes
pecurias, as indstrias agro-alimentares e os esgotos domsticos e
industriais sem tratamento adequado, era classificada de alarmante. Por seu
lado, nos concelhos de Aljustrel, Beja e Mrtola aquela era identificada como
preocupante.
Mais recentemente (Fevereiro de 2000) outro alerta do mesmo teor era
publicado, de novo, no jornal nacional Pblico. De acordo com o relato
intitulado Efeitos da seca fazem-se sentir no abastecimento pblico: gua
sabe mal em Beja e Aljustrel,
71

Para alm da Universidade h outras entidades que tambm colaboram com as Autarquias
nesta finalidade. A ttulo ilustrativo refere-se a Cmara Municipal de Serpa que estabeleceu
protocolo com a Escola Superior Agrria de Beja.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 227

A gua nas torneiras de Beja e Aljustrel tem sabor e, por vezes, cheiro. o
resultado da excessiva concentrao de nutrientes existente na albufeira do Roxo,
a reserva de gua que abastece as populaes dos dois concelhos alentejanos.
O consumo de gua da rede pblica [naqueles concelhos] cada vez menor. ()
As lavagens so cada vez mais o seu nico uso domstico, porque mesmo na
confeco de alimentos j cada vez menos utilizada. A populao j no
estranha: passou a consumir gua engarrafada (Dias, 2000a: 54: sublinhados
nossos).

De seguida, sintetizam-se os principais aspectos da anlise desenvolvida


ao longo deste captulo.
Gerir a(s) crise(s) socioeconmicas e ambientais resultantes da ocorrncia
de seca(s) tem sido a modalidade adoptada pelas entidades nacionais e
regionais/locais. Os principais meios disponveis mobilizados pelos sucessivos
Governos, na reaco seca, tm-se concentrado na disponibilizao de
montantes financeiros canalizados para o sector agrcola, na forma de
subsdios, e ainda de linhas de crdito e taxas de juro bonificadas para as
Autarquias.
Estas ltimas tentam mitigar os impactos das secas com cortes de gua
s populaes e restries ao consumo mensal no domiclio, acima de certo
nvel. A distribuio de gua pelas localidades outra das medidas
adoptadas, sobretudo, desde a dcada de 80 do sculo XX. Tendo em vista
atenuar a gravidade da situao provocada pela seca, acumularam-se outro
tipo de aces a partir da dcada de 90. Concretamente, intensificou-se a
abertura de furos artesianos, multiplicaram-se as pesquisas de gua,
melhoraram-se os sistemas electo-mecnicos de bombagem. Reforaram-se
ainda o nmero de anlises qualidade da gua.
Entretanto, a profundidade dos aquferos foi progressivamente baixando e
a sua qualidade diminuindo. Porm, os custos, com recursos humanos e
financeiros, envolvidos na mitigao dos efeitos da(s) seca(s) foram aumentando.

PARTE II| Captulo 6

228 _____________________________________________________________________

A despesa avaliada pelos Municpios e envolvida na mitigao dos efeitos da


Seca [de 2005] e para a qual foi solicitado apoio financeiro da Administrao
Central ascende a cerca de 7,0 milhes de Euros.
Esta despesa representa apenas o custo financeiro directamente envolvido na
resoluo imediata do fornecimento de gua e na garantia da sua qualidade para o
consumo humano (Secretariado da Comisso para a Seca de 2005, 2005: 80).

Paralelamente, pouca ateno foi prestada com a realizao de campanhas


de sensibilizao e de esclarecimento da populao, em geral, e dos mais
jovens em idade escolar, em particular, sobre modalidades de usos eficientes
da gua, em distintas finalidades. Idntica situao ocorreu relativamente a
aces tendentes ao uso eficiente da gua pelos vrios tipos de utilizadores
(agricultura, abastecimento domstico, lazer, ).
Descurou-se, ou mesmo ignorou-se de todo, as ineficincias de uso e as
perdas relativamente gua captada. Como se conhece, estas situaes
ocorrem, por exemplo, em fugas e perdas nas redes de distribuio ao
domiclio, e ainda nos sistemas de distribuio de gua para rega, nos
Permetros Hidroagrcolas, na m gesto dos recursos hdricos aplicados em
muitas tcnicas de rega, e na no reutilizao da gua.
Continuou-se, no entanto, a promover polticas agrcolas de artificializao
dos sistemas de produo regionais. O nvel de proteco que, no mbito da
PAC, tm sido alvo as culturas regadas e a poltica de preos de gua
praticada at ao presente, so outro tipo de incentivos ao regadio Em
consequncia, os custos sectoriais da(s) seca(s) aumentaram. Na ltima seca
extrema (2004-05) registada data de redaco deste trabalho, os encargos
suportados pelo Ministrio da Agricultura, Desenvolvimento Rural e Pescas
na agricultura corresponderam a 39 milhes de Euros (Secretariado da
Comisso para a Seca de 2005, 2005: 81).
Adoptando o modelo comportamental institucional, continuar a reagir
seca tambm a proposta da sociedade regional e local. A crena na
tecnologia e no capital, isto , investir em barragens e outro tipo de infra
estruturas de captao de gua, legitima esta disposio social. Este

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 229

entusiasmo contrasta com a reduzida sensibilizao e disponibilidade para


dispensar esforo individual e colectivo no envolvimento de medidas de
gesto do risco da(s) seca(s), como so as orientadas para a poupana e
reutilizao da gua.
Sem minorar a relevncia do referido, de notar que os residentes do
Baixo Alentejo Interior reconhecem a importncia de aces que visam
acautelar/ prevenir as consequncias daquele fenmeno. Contudo, cabe aos
Outros (entidades pblicas) a responsabilidade das mesmas.

Concluses
_______________________________________________________________________

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 233

O Baixo Alentejo Interior um territrio afectado, com frequncia, por


episdios de seca.
Ao longo do trabalho que agora se conclui procurou-se apreender e
analisar como alguns grupos socioeconmicos, que residem e trabalham
naquele espao geogrfico, reagem ocorrncia daquele risco natural. Neste
mbito, aps uma apresentao dos quadros conceptual e metodolgico
adoptados, estudaram-se os factos significativos das memrias que aqueles
grupos guardam, e quais as representaes sociais e as atitudes que modelam
os respectivos comportamentos em situaes de seca(s).
Por necessidade analtica das questes enumeradas, a realidade social
(e sociolgica) foi fragmentada em vrias dimenses. Estas correspondem ao
contedo dos captulos anteriores. Ao terminar cada um destes procedeu-se a
uma breve sntese, onde se ps em evidncia os elementos mais significativos
a reter. Por conseguinte, aproveita-se este ponto no para retomar tais
elementos mas, antes, para restituir unidade realidade social e s questes
estudadas.
Esta unidade coincide com a estrutura socioeconmica do Baixo Alentejo
Interior. Coincide ainda com os processos de mudana a que foi sendo sujeita
entre 1932 e 1995. Este foi o perodo temporal adoptado na anlise de
contedo da principal fonte de informao secundria, regional e local o
Dirio do Alentejo , utilizada neste trabalho.
Assim, este ponto conclusivo comea por identificar os principais elementos
da estrutura socioeconmica daquele territrio. Convoca, de seguida, os trs
eixos em torno dos quais se desenrolou o estudo das questes acima
enumeradas, ao longo do referido perodo temporal. Estes eixos foram: a
interveno dos media, concretamente, do Dirio do Alentejo, a interveno
do Estado, e o(s) olhar(es) e reaces da populao residente na regio,
Autarquias e outras organizaes locais.
No longo perodo temporal fixado possvel identificar dois momentos. O
primeiro abarca os anos compreendidos entre 1932 e 1973. O segundo, os
anos entre 1974 e 1995. Simplificando a realidade antes analisada ao longo

Concluses

234 _____________________________________________________________________

dos captulos anteriores, resumem-se, de seguida, os elementos estruturantes destes dois momentos temporais.
Comecemos ento pelo primeiro.
At ao incio da dcada de 70 do sculo passado, a matriz produtiva e
econmica do Baixo Alentejo Interior era dominada pelo sistema do latifndio,
e assentava numa agricultura de sequeiro. Os sistemas agrcolas baseavamse, essencialmente, nas produes de cereais praganosos, pastagens naturais
e pecuria extensiva.
Aquele territrio localizado na regio do pas identificada, em 1933, por
Amorim Giro, como a mais seca, a menos povoada e a mais insalubre
era atingido, com frequncia, por episdios de seca meteorolgica. Contudo,
as atenes da imprensa regional escrita concentravam-se antes nas
ocorrncias de excesso de guas pluviais trovoadas, tempestades,
temporais, mau tempo que tambm fustigavam a regio. Sublinhava a
violncia das mesmas e detalhava os prejuzos. Apesar da frequncia, as
secas meteorolgicas que se foram sucedendo, entre as dcadas de 30 e de
70 do sculo XX, mereciam, pontualmente, breves referncias.
Sempre identificadas como falta de chuva(s) ou como estiagem j que,
durante aquele perodo, o vocbulo seca esteve arredado do contedo
noticioso do Dirio do Alentejo as secas eram descritas como fenmenos
naturais, intrnsecos, das caractersticas climticas regionais. Concretamente,
a ocorrncia (frequente) de perodos de ausncia extrema de guas pluviais e
a acentuada irregularidade inter-anual da precipitao.
A matriz produtiva agrcola onde assentava a economia regional e
constitua a fonte de rendimento e de trabalho, praticamente exclusiva, da
populao residente era utilizada para esclarecer a opinio pblica sobre a
reciprocidade entre os sistemas de produo agrcolas praticados, os
ecossistemas e as caractersticas climticas regionais. Pontualmente, eram
notadas as dificuldades que a falta de chuva(s) trazia(m) aos trabalhos
agrcolas e a privao que impunha[m] aos gados da habitual fartura de
pastagens. Por exemplo, na dcada de 30 onde ocorreu uma seca

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 235

meteorolgica de trs anos hidrolgicos (1932-35) um relato de 1934 faz


referncia explcita muita misria e muita desgraa. Outro, de 1935, afirma
que os trabalhos agrcolas esto sendo prejudicados com a falta de gua, o
que tambm concorre para agravar a crise de trabalho.
Porm, com excepo destes dois relatos, o noticioso sobre ocorrncia de
secas isento de emoes, desdramatiza, por completo, a vivncia prxima
das populaes com o fenmeno, e apela resignao das mesmas. Se as
ocorrncias mereciam reduzida ateno, as notcias centradas sobre as
consequncias das secas eram ainda mais escassas.
De notar que as dificuldades que as secas impunham ao desenrolar do
quotidiano domstico das populaes eram matria rara do acervo noticioso.
Panorama que sofre uma alterao, ainda que tnue, durante os primeiros
trs anos da dcada de 70.
O Estado no desempenhava papel activo no cenrio descrito. S
aquando da criao da Junta Autnoma das Obras de Hidrulica Agrcola
(1930) a primeira medida relevante tomada pelo regime oriundo de 28 de
Maio de 1926 inicia formalmente a sua interveno. A imprensa regional
regista, com agrado, esta deciso. O mesmo sucede, duas dcadas mais
tarde, com o Plano de Rega do Alentejo, marco histrico da segunda fase do
Estado Novo, e smbolo da poltica de hidrulica agrcola do II Plano de
Fomento (1958-1964).
No Dirio do Alentejo, o entusiasmo que enformava o relato minucioso das
infra estruturas do regadio, a construir na regio, contrasta com a descrio
do estado de esprito, esvaziado de vontade, dos potenciais regantes. Tal
atitude que decorria da falta de iniciativa para o investimento que
caracteriza(va) as decises destes proprietrios fundirios, bem como as
caractersticas particulares do sistema do latifndio que dominava a regio
era explicada, pelo agrnomo Joo de Sena Cabral, em Outubro de 1954,
naquele peridico regional pela forma rotineira como continuamos na
maioria dos casos a explorar as nossas propriedades. Era tambm
associada, pelo mesmo autor, em Julho de 1958, ao facto de muitos

Concluses

236 _____________________________________________________________________

lavradores [desconhecerem] o enorme papel que a gua desempenha na


agricultura e, por isso, o entusiasmo [ser] pouco quando se lhes [falava] em
barragens destinadas rega dos terrenos.
Todavia, embora estivesse previsto no Plano de Rega do Alentejo, ou
Plano de Valorizao do Alentejo, a irrigao, pela aco directa do Estado,
de 161.700 ha, no s esta rea ficou aqum da prevista, como a maior parte
entrou em explorao s a partir de 1970. Com efeito, foi sobretudo aps esta
data que os sistemas produtivos tradicionais da regio iniciam os processos
de intensificao e de diversificao.
A populao, por seu lado, identificava (e continua a identificar) as secas
como uma fatalidade.
Embora com distintas formulaes, as definies de seca por parte do
saber comum transmitem a ideia de existncia de uma vontade adversa, com
origem divina ou inscrita na Natureza. Em ambos os casos, tal vontade limita,
ou mesmo despossu, o homem de ser dono de si prprio. Este fatalismo
percorre, sublinhe-se, as avaliaes que os leigos fazem do fenmeno,
independentemente do grupo socioeconmico de pertena, classe etria e
nvel de escolaridade.
O recurso a situaes do quotidiano domstico e/ou de trabalho, afectadas
pela ausncia extrema de guas pluviais, uma constante das definies de
seca do saber comum. Se a dimenso ambiental s muito raramente
explicitada naquelas definies, j os impactos econmicos negativos
resultantes da ocorrncia do fenmeno remetem, invariavelmente, para os
ciclos produtivos agrcolas.
Enquanto os agricultores circunscrevem aqueles impactos actividade
que exercem, os activos no agrcolas, que dependem directa e indirectamente do sector, detm uma percepo mais realista da situao. Ou seja,
sendo o Baixo Alentejo Interior um territrio eminentemente rural e agrcola, a
sua matriz econmica afectada na totalidade. Deste modo, se a agricultura
afectada de forma mais imediata, as actividades econmicas que lhe esto
a montante e a jusante tambm o so, ainda que indirectamente. So ainda

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 237

as caractersticas daquela matriz que, em larga medida, ajudam a compreender


que a escassez de recursos pluviais seja interpretada, pela populao
residente, como um entrave ao progresso da regio, j que esta em tudo
depende do clima e da gua.
O fatalismo que enforma o contedo das definies de seca dos leigos
decorre, em muito, das dificuldades encontradas para identificar as causas
deste risco natural. Atribudas a fenmenos de natureza fsica, aquelas
causas so sempre apercebidas como incontrolveis pelo homem. Deste
modo, o cepticismo e a descrena, sobre a possibilidade de conhecimento
das referidas causas e sobre a validade das hipteses que suportam esta
ltima, so outros aspectos partilhados pelo saber comum.
Os referenciais de conhecimento descritos ajudam a compreender que,
at aos primeiros anos da dcada de 70 do sculo passado, a populao,
sobretudo agrcola, procurasse e, sublinhe-se, continue a procurar
atravs da leitura e interpretao dos astros, dos elementos do clima, em
particular o vento, e do apelo interveno divina, indcios, sinais da ordem
de grandeza dos recursos pluviais que o futuro prximo lhes reservaria. Tal
procura estava orientada, no propriamente para prever e/ou precaver e,
deste modo, evitar ou minorar as perdas/custos econmicos agrcolas
resultantes das ocorrncias das secas mas, to s, para identificar
regularidades, codificar e ritualizar.
Na realidade, s um segmento social restrito, em termos numricos,
percepciona as causas das secas como resultado da interaco entre as
dimenses natural e social. Este universo que coincide com o que faz
referncia

consequncias

ambientais

das

secas

constitudo,

sobretudo, por populao residente em meio urbano, jovem e com nveis de


rendimento e de escolaridade superiores aos da mdia dos residentes na
regio. Os comportamentos humanos mais explicitados como intervenientes
daquelas causas so a poluio, o desperdcio do recurso gua nos
diferentes usos humanos e a desflorestao.

Concluses

238 _____________________________________________________________________

poca toda a populao era afectada pela seca, como os residentes


reconhecem no momento presente. Para os que residiam fora do ento
circunscrito ncleo urbano de Beja que dispunha, desde 1930, de
abastecimento de gua ao domiclio era forte a intimidade com o fenmeno
e com as consequncias do mesmo.
Nesse tempo sentia-se mais a seca afirma a populao. Antes de haver
gua canalizada [que se torna uma realidade s a partir, sobretudo, da
dcada de 90] toda a gente tinha um poo no quintal. Embora no fosse de
gua potvel, dava para as lavagens. E, para beber andavam a umas
carroas a vender gua que vinha de Aljustrel. Outros, para evitar a compra,
iam buscar a gua quase ao p de Grndola, a fontes que l h, de gua
boa. Outros ainda, quem no tinha possibilidades, bebia da gua ruim. s
vezes estavam no campo e bebiam de um poo qualquer. Sucede que, em
anos de seca meteorolgica, os poos tambm secavam e tinha que se
esperar que crescesse gua nos poos.
Na ausncia de gua canalizada no domiclio, o uso quotidiano deste
recurso exigia dispndio de esforo fsico. O abastecimento da nossa casa
era feito com bilhas de barro. Tambm se usava a gua com parcimnia.
Como a populao reconhece, dantes no havia o consumo de gua que h
hoje. Hoje uma famlia gasta tanta gua como gastavam 20 ou 30 famlias
antigamente. Dantes ns no tnhamos casa de banho nem podia haver
nestas casas mquinas de lavar roupa. Agora at banho podemos tomar
todos os dias. fcil!.
At meados da dcada de 70 eram tambm frequentes as estratgias,
individuais e colectivas, de adaptao das populaes residentes tendo em
vista minimizar os impactos negativos das secas. Para alm dos poos, era
frequente o recurso s cisternas. Quando chovia, a gua dos beirais era
canalizada para o poo, para no baixar tanto no Vero. Em Mrtola, a
captao da gua de gastar assim designada por se destinar s lavagens
e a dar de beber ao gado era ainda feita com recurso a talhas, na maior
parte das vezes em substituio de cisternas, depsitos de maior volume. Era

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 239

tambm naqueles recipientes de barro, de capacidade entre os 30 e os


40 litros, que a gua da chuva, canalizada pelo algeroz ou por uma linha de
gua temporria, era recolhida.
Por vezes, alguns poos eram partilhados por duas casas, uma vez que o
muro servia no s para dividir o espao do quintal, mas tambm a gua que
o poo ia armazenando. Havia situaes em que o mesmo poo tinha dois
estatutos jurdicos: metade pblico, metade privado. Subjacente s estratgias
descritas estava, em parte, uma preocupao implcita com a gesto do risco
que a(s) seca(s) acarretava(m). A gua era ento valorizada como um bem.
Os usos, reutilizao e gesto que as populaes faziam deste recurso
evidenciavam que as mesmas o percepcionavam como um bem natural
escasso.
Aps 1973 as vrias dimenses estruturantes do cenrio antes descrito
sofrem alteraes significativas.
A matriz econmica regional, embora continue a ser dominada pela
actividade agrcola, vai progressivamente sofrendo um conjunto de
alteraes. A iniciar este processo de mudana est a entrada em explorao
dos Permetros Hidroagrcolas do Roxo e de Odivelas, no mbito do Plano de
Rega do Alentejo. Beneficiando a agricultura de dois dos concelhos do Baixo
Alentejo Interior aqui estudados (Aljustrel e Ferreira do Alentejo) o regadio
colectivo do Roxo entra em funcionamento em 1969 a regar 1.995 ha
ocupados, maioritariamente, por tomate (68% do total da rea regada) e arroz
(25%) e o de Odivelas em 1974 a regar 841 ha cultivados, sobretudo,
com tomate (97%).
A possibilidade de regadio cria novas condies ao processo de
artificializao da agricultura regional. Favorece tambm o aumento da
dependncia tecnolgica da estrutura produtiva agrcola que, deste modo,
ganha novo flego. Com efeito, a articulao das exploraes ao mercado
dos factores de produo (sementes, fertilizantes qumicos, fitofrmacos,
combustvel, mquinas agrcolas) intensifica-se e diversifica-se.

Concluses

240 _____________________________________________________________________

Em consequncia, regista-se um aumento dos rendimentos agrcolas.


Regista-se ainda uma diversificao no mercado de trabalho, regional e local,
sobretudo o relacionado com actividades econmicas directa e indirectamente
articuladas com o sector agrcola e a jusante do mesmo. Referem-se, a ttulo
ilustrativo, as oficinas de serralharia, envolvidas na reparao e venda de
maquinaria agrcola, ou ainda as de carpintaria, marcenaria e outras que
suportam o funcionamento do sector da construo civil. O reforo e, em
muitas situaes, a emergncia local deste sector assentou, em larga medida,
no referido aumento dos rendimentos agrcolas que, por sua vez, permitiram a
muitas famlias melhorar as respectivas condies de habitao.
Embora o cenrio traado retrate os concelhos abrangidos pelos
Permetros Hidroagrcolas, sucede que a crescente dependncia tecnolgica
da matriz produtiva agrcola regional no se esgotou no regadio. Na realidade,
nos concelhos de Serpa e de Mrtola, embora a agricultura continuasse de
sequeiro e a respectiva matriz econmica menos diversificada, comparativamente dos dois territrios do Baixo Alentejo Interior acima referidos,
verificou-se, tambm aqui, uma intensificao das relaes das exploraes
com o mercado dos factores de produo.
Com a crescente dependncia tecnolgica foi-se, progressivamente,
fragilizando a relativa sintonia, antes existente, entre os sistemas produtivos
praticados e as caractersticas climticas e dos ecossistemas regionais.
Foram aumentando tambm as vulnerabilidades social e econmica (s)
seca(s). O aumento da magnitude destas vulnerabilidades , alis, percepcionado pelas populaes. Enquanto dantes eram s os agricultores que
eram afectados pelas secas. Agora somos todos. Agora os prejuzos so
maiores. Estamos mais mecanizados e temos mais encargos. Com efeito, no
momento presente, as perdas econmicas para alm de se reflectirem e
serem suportadas tambm pelos activos no agrcolas, tendem a ser mais
avultadas.
A dependncia tecnolgica e o processo de artificializao da matriz
produtiva agrcola regional sofrem novo impulso a partir de 1986, com a

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 241

adeso de Portugal Comunidade Econmica Europeia e, consequentemente,


Poltica Agrcola Comum (PAC). Estas mudanas encontram explicao nas
condies favorveis ao investimento, proporcionadas pelas polticas scioestruturais, e na adeso dos chefes de explorao s polticas de proteco
de preos e mercados em vigor. Concretamente, atravs da expanso da
rea cultivada com culturas directamente protegidas por aquelas polticas:
cereais de Inverno, oleaginosas, milho, arroz, tomate para indstria, beterraba
sacarina. Para alm destas, h a acrescentar as culturas forrageiras regadas
que indirectamente, atravs dos subsdios s produes pecurias (carne e
leite), tambm beneficiavam das mesmas polticas.
Entre os responsveis de exploraes agrcolas que, progressivamente,
se foram integrando no processo de dependncia (e de subsdios) das
polticas scio-estruturais e de proteco de preos e mercados sobressaem
os beneficiados pelos regadios colectivos e os que, entretanto, foram
irrigando as terras que j cultivavam com recurso ao regadio privado.
tambm entre estes responsveis de explorao que a percepo social ao
risco da seca assume contornos mais claros. Como os prprios reconhecem,
estamos muito endividados. As mquinas e os pivs tm de ser pagos.
As transformaes descritas, na estrutura produtiva regional, iam tendo
eco no acervo noticioso do Dirio do Alentejo.
A partir de meados da dcada de 70 o segundo perodo temporal da
anlise a que acima se aludiu os relatos sobre os episdios de ausncia
extrema de pluviosidade passam a ser frequentes. tambm a partir daquela
data que o vocbulo seca passa a integrar a maioria dos ttulos e contedos
noticiosos sobre aquele tipo de ocorrncias. O tom dramtico e alarmista dos
mesmos acompanhado pelo empolgamento das eventuais consequncias
que, na larga maioria dos casos, raramente, ou nunca, chegam a ser objectivamente avaliadas.
As primeiras notcias sobre a seca comeam por atribuir importncia s
dificuldades que a ocorrncia do fenmeno acarreta no abastecimento de
gua s populaes e no funcionamento dos respectivos quotidianos

Concluses

242 _____________________________________________________________________

domsticos. Apesar da agricultura constituir o suporte da matriz econmica


regional, a dimenso domstica sobrepe-se, inequivocamente, s consequncias da escassez e ausncia de pluviosidade nos ciclos agrcolas (de
regadio e de sequeiro). D-se assim incio a um processo que encontraria o
seu apogeu durante a primeira metade da dcada de 90 do sculo passado.
Ou seja, a seca comea a ser entendida como uma via de constituio e
de mobilizao da opinio pblica, e utilizada pelo poder poltico-institucional
regional e local, para pressionar o Governo a concretizar, acelerar e concluir a
construo de infra estruturas. Nomeadamente, e no que respeita ao
momento temporal em apreo final da dcada de 70 as infra estruturas
h muito planeadas e que possibilitariam levar a gua armazenada na
barragem do Aproveitamento Hidroagrcola do Roxo s populaes dos
concelhos de Beja e Aljustrel. Deste modo, a seca converte-se, pela primeira
vez, numa questo. Concretamente, numa questo social, na medida em que
os entraves provocados, pela ocorrncia do fenmeno, no bem estar e na
qualidade de vida das populaes so socialmente reconhecidos como
relevantes.
Na dcada de 80 a seca assume, nos relatos do Dirio do Alentejo, uma
nova funo. Converte-se, tambm, numa questo econmica.
sobretudo a partir de 1983 que aquele peridico regional passa a
identificar a seca como um prejuzo que, embora sem responsvel, deve ser
reparado. Esta definio de seca coincide com a reivindicao de atribuio
de subsdios, tendo em vista minorar as perdas econmicas impostas pela(s)
seca(s) aos agricultores.
Na dcada seguinte, entre 1990 e 1995, o acervo noticioso do Dirio do
Alentejo, centrado sobre a ocorrncia de seca(s), retoma o tema da
necessidade de satisfazer a procura de gua para usos domsticos. Agora
em moldes distintos dos adoptados na dcada de 70.
A importncia atribuda s freguesias rurais, tendo em vista aquela
finalidade, pela primeira vez explicitada e detalhada. Esta nova contextualizao da seca no era alheia ao empenhamento dos Municpios do distrito de

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 243

Beja em dotar os respectivos territrios de infra estruturas de saneamento


bsico e de distribuio de gua potvel ao domiclio. Para o poder
institucional, regional e local, era evidente que a construo daquelas infra
estruturas permitiria s populaes rurais melhorar a respectiva qualidade de
vida e o bem estar individual e familiar. Possibilitaria ainda equipararem-se
aos Outros. Ou seja, aos que, residindo em espao urbano, h muito
beneficiavam daquelas comodidades bsicas. Os processos de urbanizao
e de democratizao do rural eram ento objectivos polticos do poder local.
Embora a disseminao das redes de distribuio de gua potvel e de
saneamento bsico no se afigurasse como condio exclusiva, era no
entanto identificada pelas Autarquias como assegurando uma funo relevante
no acelerar e consolidar daqueles processos.
De forma empenhada, o Dirio do Alentejo contribua, directa e indirectamente, para a concretizao dos objectivos das Autarquias.
Indirectamente, este contributo passava pela mobilizao da opinio
pblica e pelo propiciar instalao de uma disposio colectiva favorvel a
pressionar o poder poltico central a satisfazer as expectativas da causa
pblica regional. Directamente, o Dirio do Alentejo apelava ao poder poltico
central para que assumisse a concretizao das referidas infra estruturas que,
pela sua natureza, transcendiam as atribuies do poder poltico regional e
local. Por exemplo, a construo da barragem do Enxo que asseguraria o
abastecimento de gua ao domiclio nos concelhos de Serpa e de Mrtola.
Deste modo, de questo social e econmica, a seca converte-se tambm,
na dcada de 90, numa questo poltica.
At ento omisso, o Estado envolve-se activamente na gesto da(s)
crise(s) provocada(s) pela ocorrncia de seca(s). Esta interveno faz-se no
quadro legal institucional. Procurando sempre desdramatizar as consequncias
das secas na regio, adopta prticas assistencialistas e que so, para o
sector agrcola, de forte pendor paternalista e populista.
No que respeita a este sector so de assinalar as frequentes visitas oficiais
regio por parte dos responsveis pela agricultura nacional. Para alm de

Concluses

244 _____________________________________________________________________

se inteirarem in loco dos efeitos dos prolongados perodos de falta de chuva,


aquelas visitas serviam ainda para dar a conhecer os (avultados) montantes
monetrios disponibilizados, tendo em vista minorar os prejuzos econmicos
que a seca iria acarretar aos agricultores da regio. Outro tipo de medidas,
dirigidas ao sector agrcola, foi ainda adoptado pelo poder poltico central.
Entre aquelas referem-se, por exemplo, a atribuio de subsdios para a
abertura de furos e para a compra de geradores, nos casos em que a energia
elctrica era inexistente, a disponibilizao de subsdios tendo em vista a
captao, armazenamento e transporte de gua para o abeberamento do
gado, e ainda medidas financeiras de apoio ao incio da campanha agrcola.
O Estado providenciava tambm a distribuio de meios mveis pelos
Municpios, tendo em vista minorar as dificuldades de abastecimento de gua
s populaes. Disponibilizava ainda verbas para custear novas captaes e
distribuio de gua, pelas localidades do distrito de Beja afectadas pela(s)
seca(s).
A gesto das crise(s) da(s) seca(s), e o consequente assistencialismo que
pautou a interveno estatal escala nacional, guiou tambm a interveno
do poder poltico regional e local.
a partir da dcada de 80 que as Autarquias procedem, sobretudo, a
cortes de gua no abastecimento s populaes e proibio do consumo
mensal, superior a determinado volume por utente, na rede domiciliria.
Procedem ainda distribuio de gua pelas localidades com viaturas com
atrelado com depsito, em auto tanques ou camies cisterna, ou ainda em
depsitos puxados por tractor.
Na dcada seguinte, para alm destas, adoptam outro tipo de medidas.
Concretamente, intensificam a abertura de furos artesianos, multiplicam as
pesquisas de gua e melhoram os sistemas electro-mecnicos de bombagem.
Reforam o nmero de anlises qualidade da gua, em resultado das
dificuldades de captao deste recurso nos furos artesianos j existentes e
nos entretanto construdos, bem como da acentuada reduo dos dbitos
registados. Embora sem grande convico aparente dos resultados a

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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alcanar, envolvem-se contudo na promoo de uma cultura cvica de


valorizao da gua enquanto recurso escasso, atravs de campanhas de
sensibilizao da opinio pblica.
tambm na dcada de 90 que o poder institucional, nacional e regional,
chamado a intervir na resoluo de conflitos, que surgem pela primeira vez
na regio, em torno da gesto e dos usos da gua. As tenses registadas so
de natureza inter e intra-sectorial.
As primeiras, de ocorrncia pontual em momentos de carncia extrema de
precipitao decorrem, em larga medida, do processo de urbanizao do
rural. Territorialmente confinadas aos concelhos de Beja e de Aljustrel,
traduzem o confronto de interesses de utilizadores e de usos da gua
diferenciados. Concretamente, o abastecimento domicilirio, que tem por
principal origem a gua da albufeira do Roxo, e a satisfao das necessidades hdricas das culturas abrangidas por este regadio colectivo.
Por seu lado, os conflitos de natureza intra-sectorial so reflexos do
processo de intensificao e de artificializao da agricultura regional, em
manchas territoriais especficas. Circunscrevem-se ao sector agrcola e tm
origem em captaes privadas de gua, em exploraes localizadas na bacia
hidrogrfica do Roxo e a montante desta barragem.
O crescente envolvimento nas polticas agrcolas em vigor, e a perspectiva
de maximizao dos subsdios, que as mesmas proporcionavam, conduziram
muitos chefes de explorao, independentemente das terras cultivadas serem
beneficiadas pelo regadio colectivo do Roxo, ao armazenamento privado de
recursos pluviais e de guas superficiais (atravs da construo de audes,
barragens e/ou charcas), e tambm explorao de guas subterrneas
(furos artesianos).
Em consequncia das captaes privadas de guas pluviais e superficiais
registada uma reduo significativa dos volumes dos afluentes albufeira
do Roxo. Os impactos negativos daqueles aprovisionamentos privados so
particularmente sentidos pelos regantes do Permetro, em situaes de
ausncia extrema de precipitao. Para alm da reduo da rea a regar, as

Concluses

246 _____________________________________________________________________

construes que esto na origem das tenses descritas e que sobrepem


os interesses individuais aos colectivos tm ainda outro tipo de
consequncias. O grau de intensificao dos sistemas produtivos agrcolas
praticados a montante da albufeira do Roxo conduz degradao da
qualidade da gua ali armazenada, e tambm utilizada para consumos
domsticos.
Ao mesmo tempo que a rede pblica de abastecimento de gua potvel
ao domiclio se ia disseminando, a populao rural comeava a dar prioridade
a estratgias de adaptao, em detrimento das de ajustamento seca. A
sociedade passava, assim, a reagir (isto , a gerir a crise) seca, em vez de
se preparar (isto , gerir o risco) face eventualidade da sua ocorrncia.
Com efeito, as talhas e as cisternas foram sendo arrecadadas e os usos
que outrora lhes estavam reservados iam sendo esquecidos. A substitui-las
esto agora os garrafes, alguidares e outros recipientes de pequena
dimenso estratgias de curto prazo adoptadas por sete em cada dez
famlias, sempre que surgem avisos de racionamento no abastecimento
pblico de gua e a banheira duas em cada sete famlias residentes,
sobretudo, em espao urbano. A adopo destas prticas tem como reflexo o
desperdcio de gua, que acaba por ser escoada sem qualquer tipo de
aproveitamento.
Abandonaram-se tambm os poos. Antes de haver gua canalizada, as
pessoas tinham um poo no quintal e uma bomba elctrica. medida que
foram tendo gua canalizada comearam a desabituar-se. Hoje j ningum
liga quilo. Os tubos esto podres, as bombas j no funcionam e se a gua
faltar j ningum tem onde ir buscar, como reconhece a populao. De
assinalar a rapidez deste processo de desabituao. Por exemplo, apesar de
em Brinches (freguesia do concelho de Serpa) a rede pblica de abastecimento de gua ter abrangido a totalidade dos alojamentos familiares s em
1998, sucede que em 2001 unicamente uma em cada sete famlias ainda
recorria esporadicamente gua do poo para alguns usos domsticos.

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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Foram igualmente afastadas do quotidiano as prticas de reutilizao da


gua. S uma em trs famlias ainda continua a aproveitar a gua utilizada
nalguns usos domsticos noutras aplicaes, tais como: rega de vasos,
jardim e hortas e/ou lavagem de quintal. So as famlias residentes na
Margem Esquerda do Guadiana e com idade mais avanada (superior a
50 anos) as que, note-se, ainda adoptam aquelas prticas.
Generalizou-se tambm a adopo de comportamentos, individuais e
colectivos, de usos pouco parcimoniosos da gua. Esta constatao vlida
para as prticas relativas higiene familiar (lavagem da loia em gua
corrente e lavagem no manual da roupa: em 2001, s uma em dez famlias
residentes no Baixo Alentejo Interior continuava a utilizar o tanque ou o
lavadouro pblico para esta finalidade), higiene pessoal (fazer a barba e
lavar os dentes em gua corrente, tomar banho de duche, sem preocupao
de reduzir o perodo de tempo de gua corrente), e ainda as relativas rega e
lavagem de espaos familiares comuns (rega de hortas e jardins, lavagem de
terraos, varandas, garagens e quintais com recurso mangueira e com gua
da rede pblica).
Das mudanas descritas ressalta o desvanecer progressivo de uma
cultura de valorizao da gua percepcionada enquanto recurso escasso.
Ressalta ainda o acentuar do contra-senso entre o viver em reas
propensas ocorrncia de secas e a mentalidade hmida das populaes a
residentes (Vlachos, 1990: 6).
Directamente relacionado com o processo de intensificao da actividade
agrcola e com as polticas agrcolas em vigor registou-se tambm um
aumento da rea irrigada. A expanso da superfcie com culturas de regadio
nas exploraes agrcolas que j as praticavam, foi acompanhada pelo
aumento do nmero das unidades produtivas que passaram a praticar a rega.
Os acrscimos de regadio foram alcanados com base na construo de infra
estruturas privadas (barragens, charcas, audes, furos). Nestas reas, a
adopo de prticas de rega eficientes do ponto de vista da gesto da gua

Concluses

248 _____________________________________________________________________

foi a tendncia dominante. Contudo, a rega por gravidade continua a ser a


prtica utilizada na maior parte da superfcie irrigada.
Os modelos dos tarifrios, domstico e agrcola, adoptados na regio no
so alheios ao moldar da matriz comportamental dominante da gesto e dos
usos da gua adoptada pela populao.
Nos anos 80 e, sobretudo, a partir do incio da dcada de 90 do sculo
passado era, como j foi referido, evidente a importncia atribuda pelo poder
poltico regional e local aos processos de urbanizao e de democratizao
do rural. Embora a disseminao da rede de distribuio de gua ao domiclio
se afigurasse, para as Autarquias, relevante no acelerar daqueles processos,
sucede que a consolidao dos mesmos dependia, em muito, de incentivos
que facilitassem o acesso quele recurso. Os baixos preos de venda de
gua dos tarifrios, definidos pelas Autarquias da regio, preencheram esta
ltima funo.
As opes dos Municpios relativas aos tarifrios da gua para fins
domsticos no destoavam, sublinhe-se, dos adoptados, desde sempre na
regio, para uso agrcola. Aquando da construo dos regadios colectivos
predominava, no pas e alm fronteiras, uma cultura que privilegiava a
economia das obras hidrulicas economia da gua como recurso. Assim se
explica que, em larga medida, nos regadios estatais a reflexo econmica s
[recasse] sobre as obras, procurando-se as transformaes menos
onerosas. Deste modo, a gua, mobilizada por gravidade, era concebida
como um dom da natureza, cujo manejo brindava o Estado bem-feitor,
atravs das obras pblicas, e os agricultores que a continuavam [e continuam]
a utilizar como um bem livre ou no econmico (Naredo Prez, 1999: 70).
Com efeito, embora os agricultores abrangidos pelos Permetros Hidroagrcolas sejam facturados pela gua que consomem, o tarifrio da mesma
definido pelas respectivas Associaes de Beneficirios praticamente
simblico. A situao descrita no exclusiva do regadio estatal. De facto,
tambm a gesto e a explorao privada da gua, com origem na precipi-

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

____________________________________________________________________ 249

tao e nos lenis subterrneos, esto sujeitas unicamente a uma licena


prvia, sem qualquer tipo de contrapartida monetria e controlo posterior.
A par das alteraes que se foram registando na matriz comportamental
dominante, da gesto e dos usos da gua adoptados pelas populaes,
foram-se introduzindo modificaes nalgumas dimenses estruturantes do
funcionamento do rural. Na realidade, medida que a rede de abastecimento
de gua se disseminava no territrio, fragilizavam-se solidariedades de
vizinhana e de gerao. Quebravam-se tambm teias de sociabilidades. Por
seu lado, espaos pblicos, onde outrora a gua era captada e utilizada (por
exemplo, fontanrios e lavadouros), foram abandonados e perderam
significado social.
Tambm as memrias, individuais e colectivas, foram libertando dos seus
registos a ocorrncia de muitos dos episdios de seca ocorridos na regio e,
sobretudo, as suas consequncias. Os testemunhos verbais recolhidos sobre
experincias vividas de secas confirmam que as memrias pessoais sobre
aquele fenmeno natural so pouco precisas e temporalmente confinadas s
ocorrncias mais recentes. Confirmam ainda que so os agricultores quem
recorda mais detalhes daquelas experincias.
Sem pretender retirar impacto diversidade e abrangncia das
transformaes descritas importa contudo sublinhar, pela sua importncia e
consequncias, as metamorfoses que a estrutura valorativa da gua foi
sofrendo. A gua outrora gerida, em parte, colectivamente como um bem
natural escasso, transformou-se em mercadoria e passou a ser gerida
individualmente. Por seu lado, a cultura da gua enquanto recurso-escasso
foi dando lugar cultura da gua produto-de-consumo ou gua-servio.
Entretanto, os consumidores foram progressivamente esquecendo que so
tambm utilizadores.
As alteraes na estrutura valorativa da gua esto em consonncia com
o individualismo que pauta os comportamentos relativos aos usos e
captaes da gua, quer no quotidiano domstico, quer no exerccio da
actividade agrcola. Esto tambm em conformidade com as atitudes da

Concluses

250 _____________________________________________________________________

populao quando se confronta com a eventualidade de ocorrncia de


situaes de seca. Por fim, tambm no destoam da opinio, partilhada pela
maioria da populao, que atribui aos Outros a obrigao de solucionar os
problemas causados pela ocorrncia de seca(s), ou seja, pela gesto da(s)
crise(s) provocada(s) pela(s) seca(s). Os Outros incluem entidades pblicas,
concretamente, o Governo, a Cmara Municipal e a Junta de Freguesia, e
outro tipo de entidades identificadas com Deus e a Natureza.
A tendncia para delegar no Estado responsabilidades que cabem
tambm sociedade civil no certamente alheia atitude assistencialista
que pautou a actuao estatal no passado prximo, como foi antes referido.
Tal atitude teve ainda outro tipo de consequncias. Para alm de no
propiciar o moldar de uma pr disposio adopo de estratgias de gesto
do risco da seca, tambm favoreceu o processo de desresponsabilizao das
populaes, em particular dos agricultores, na gesto das crises provocadas
pelo fenmeno. Inibiu ainda a tomada de conscincia, individual e colectiva,
para a necessidade e importncia de alterar a matriz comportamental de
gesto e usos da gua.
Tambm os conflitos em torno da gesto e dos usos da gua, atrs
referidos, reflectem as metamorfoses que se foram operando, ao longo do
passado prximo, na estrutura valorativa da gua. Em ambos os tipos de
conflitos a gua valorizada como um recurso a mobilizar, explorar, dominar
e apropriar, embora com significados e consequncias distintas.
Nos conflitos de natureza inter sectorial, a gua percepcionada e
valorizada, concretamente pelas Autarquias da regio, como um factor
relevante para o desenvolvimento econmico e social do Baixo Alentejo
Interior. Nos conflitos intra-sectoriais, o processo de dominao da gua
coincide com o fim dos sistemas produtivos tradicionais e significa a
implantao na regio de um outro modelo de produo. Com efeito, na
civilizao do trigo a gesto da gua era feita com base na adaptao das
culturas, e respectivos aproveitamentos, s disponibilidades dos recursos
hdricos e hidrogrficos. Ou seja, a gua representa[va], no um recurso

AS SECAS: CONTEXTOS, ATITUDES E COMPORTAMENTOS BAIXO ALENTEJO INTERIOR (1932-1995)

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econmico, mas um bem livre com o qual se conta[va] in situ, que flui[a], se
degrada[va] e se renova[va] mesmo que no se [usasse] (Naredo Prez,
1999: 65). Com a adopo do modelo produtivista agrcola, a gua, de bem
livre, passou a bem econmico. Isto , passvel de ser apropriado, trocado e
associado a um valor monetrio.
A terminar, importa acrescentar que a seca no chegou a converter-se
nem a ser socialmente apercebida como uma questo ambiental. As
referncias a este tema quer pela imprensa regional escrita, quer pelo
poder local para alm de muito escassas, so temporalmente recentes e
surgem sempre associadas, de forma implcita, procura de gua com
origem subterrnea.
o caso da notcia do Dirio do Alentejo, datada de 1987, quando relata
que apesar de os furos [perseguirem] cada vez mais fundo os lenis de
gua () os caudais subterrneos do concelho [de Serpa] estavam
exaustos. Ou ainda quando d a conhecer que dos 11 furos j abertos no
concelho de Mrtola, [em Agosto de 1995], s quatro [eram] explorveis.
Tambm as Autarquias se referem s consequncias ambientais das
secas de forma indirecta. A abordagem ao tema surge no mbito dos relatos
que do a conhecer as reduzidas contrapartidas do avultado esforo
econmico envolvido na procura de gua com origem subterrnea, tendo em
vista minimizar as necessidades das populaes em perodos de ausncia
extrema de precipitao.
Por seu lado, as consequncias ambientais das secas no constam dos
referenciais de conhecimento da populao. Como se constatou, a preocupao e a importncia atribuda a este tipo de consequncias tambm esto
longe de se integrarem na matriz comportamental da gesto e dos usos da
gua adoptada pelos habitantes da regio.

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