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Diretor do Seminrio de Teologia

da Faculdade Adventista da
Amaznia, em Benevides, PA

No corao da Amaznia
A chegada dos primeiros missionrios adventistas ao Norte do Brasil

primeiras iniciativas evangelsticas


da Igreja Adventista do Stimo Dia
na regio amaznica estiveram sob
a responsabilidade da Unio Este Brasileira, sendo fundamental o apoio da Diviso
Sul-Americana. O missionrio alemo John
Lipke (1875-1943), em 1910, j falava de dois
ou trs membros da denominao em Pernambuco, que planejavam mudar-se para o
Estado do Amazonas.1 Entretanto, oficialmente, a primeira fase de evangelizao
da rea amaznica comeou em 1918, com
a organizao da Unio Este.
Oliver Montgomery, presidente da Diviso, sabia de um grupo de pessoas no Amazonas que havia lido materiais adventistas.
Como resultado, elas queriam ser batizadas. Contudo, no havia ningum para ser
enviado at l.2 Provavelmente, esses interessados sejam os mesmos que enviaram
uma carta em abril de 1917 Casa Publicadora Brasileira, e foram citados por Augusto Pages (1866-1946) em um artigo para a
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Review and Herald. O autor informava que


ele e mais algum estavam sendo desligados de uma denominao, porque queriam
ser membros da Igreja Adventista. Ele contou ainda que havia recebido a mensagem
adventista em Pernambuco, por meio de
uma senhora que lhe presenteara com um
exemplar do livro Estudos Bblicos. Segundo Ricardo Wilfart, o missivista era dicono
de uma igreja evanglica em Manaus.3 Augusto Pages confirma a informao, e conta que o homem pedia orientao de como
enviar o dzimo.4
Em janeiro de 1918, Wilfart declarava
que, em abril de 1917, havia recebido a referida carta. Parece que to logo a mensagem chegou Casa Publicadora, Pages a
enviou a Wilfart, em Pernambuco. Entretanto, tudo indica que ningum foi designado para atender aquele homem, porque
o trabalho era desenvolvido somente nos
estados costeiros da regio Nordeste, e o
posto mais avanado era Pernambuco.5

Na ocasio, a Diviso Sul-Americana


j alimentava o plano de entrar na regio
amaznica.6 Em 1920, Montgomery teve a
inteno de enviar colportores para Mato
Grosso e Amazonas.7 No entanto, o plano
foi transferido para 1921,8 pois lhe surgiu
outra ideia. Ele resolveu fazer uma viagem pelo rio Amazonas, com o objetivo de
planejar o comeo do trabalho na regio.
Assim, ele e W. H. Williams, secretrio da
Diviso, saram de Buenos Aires em maio
de 1920, passando por Bolvia, Chile e Peru,
at chegarem a Manaus.9 Quando fizeram a
viagem pelo Amazonas, gastaram 52 dias,
ida e volta, do Peru at Manaus.10 No total, dedicaram entre quatro a seis meses
de viagem a fim de fazer o planejamento
missionrio para aquela regio.11
William Spicer sugere que somente um
colportor havia trabalhado no Amazonas,
quando Montgomery e Williams encontraram em Manaus um grupo de pessoas
guardando a luz brilhante.12 Eles fizeram

Gentileza do autor

Wilson Borba

HISTRIA

Amazonas. Em 1926, as Unies Sul e Este


planejavam enviar dois colportores para
trabalhar em lugares ainda no alcanados, prximos foz do rio Amazonas.14 Assim, em 1927, com a visita de Montgomery,
ento oficial da Associao Geral, ocorreu
a sesso bienal da Unio Este, sendo escolhido John Brown para iniciar a obra adventista no baixo Amazonas. Por dois anos,
um fundo de reserva foi estabelecido para
efetivar o trabalho naquela regio. O objetivo era colocar um obreiro na capital do
Par, na foz do Amazonas.15
Quando John Brown foi chamado para
essa tarefa, perguntou quais eram os
dois melhores colportores da Unio Este,
a fim de que fossem com ele ao Amazonas, num ministrio de autossustento.16 O
grupo inicial de obreiros era formado por
seis pessoas: John Brown, a esposa e o fi-

planos para estabelecer uma Misso em


Belm, PA. Por muitos anos, essa viagem
pela regio amaznica foi uma inspirao
aos obreiros e membros adventistas da
Amrica do Sul.
Apesar da empolgao, a Unio Este enfrentava dois grandes desafios. O primeiro
era o vasto territrio que exigia uma viagem de cinco dias pela costa ocenica. Outra dificuldade era a falta de obreiros para
atender toda a rea. Em 1922, a Unio tinha apenas seis ministros ordenados, nove
missionrios estrangeiros licenciados, trs
professores e 35 colportores, sendo que
Maranho, Piau e Cear tambm tinham
poucos colportores, que formavam alguns
grupos de observadores do sbado.13

A organizao da Misso
Baixo-Amazonas
A segunda fase de evangelizao da
Amaznia foi marcada pela instalao de
obreiros e a organizao da Misso Baixo-

A estratgia da Diviso Sul-Americana


para a regio amaznica era dupla. Enquanto Fernando Stahl, em territrio
peruano, trabalhava na cabeceira do rio
Amazonas, Brown se estabelecia em sua
foz, no lado brasileiro. O objetivo era fazer
empreendimentos nos extremos do maior
rio do mundo, abaixo do Equador.22 Outra

Acervo Elder Hosokawa

Gustavofrazao / Fotolia

lho adolescente; Andr Gedrath, um colportor experiente; e Hans Mayr, outro


colportor, e a esposa.17 Mayr e Gedrath
receberam preparo na Escola de Treinamento de Santo Amaro, e o chamado deles, em abril de 1927, foi assim registrado:
Sr. e Sra. Hans Mayr, da Escola de Treinamento do Brasil, para a
Misso Baixo-Amazonas,
Brasil. Andr Gedrath da
Escola de Treinamento do
Brasil, para a Misso BaixoAmazonas, Brasil.18 O territrio do campo abrangia os
Estados do Par, Amazonas,
Cear, Maranho e Piau, e
os antigos territrios federais do Acre, Amap, Roraima e Rondnia.
Hans Mayr e Andr Gedrath tambm se estabeleceram em Belm e, usando
botes, comearam a colportar pelo rio Amazonas e seus

afluentes.19 Um tomou 133 e o outro 127 pedidos, e o pastor Brown recebeu do governador do Par uma recomendao para ir
de cidade em cidade com as publicaes
adventistas.20 Embora fosse presidente da
nova Misso, John Brown atuava estrategicamente como diretor de Publicaes. Os
planos da obra adventista para a regio
amaznica naqueles dias podiam ser assim
sintetizados por Carlyle Haynes, presidente da Diviso Sul-Americana: Temos enviado o irmo J. L. Brown para a cidade de
Belm no estado do Par, no Brasil, a qual
est na foz do rio Amazonas. Ele tem obtido grande favor do governador daquele estado, e est comeando a estabelecer
uma nova misso naquela cidade. Ele espera ir para a cidade de Manaus, 1.500 milhas acima no rio Amazonas.21

Harry Foster, Oliver


Montgomery e W. H.
Williams em viagem
pelo Amazonas
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Acervo UNB

acreditava nos missionrios


do domingo, acrescentando
que lhe havia falado a respeito do sbado de Deus.
Chegando ao rio Maus,
o pastor Brown conheceu o
senhor Michiles e deu-lhe
revistas e folhetos. Michiles
prometeu l-los e escrever
para Brown se gostasse do
material. Alguns meses depois, o homem enviou uma
correspondncia informando
que havia aceitado a trplice
mensagem anglica, estava
guardando os mandamentos
de Deus, preparava-se para
o retorno de Jesus e fazia esforo diligente para apresentar o evangelho a outros.27
Michiles foi o primeiro
adventista do stimo dia da
Amaznia brasileira. Ele se
tornou um missionrio voluntrio na regio. Mediante
Andr Gedrath e Hans Mayr, colportores experientes seu ministrio, muitas pesque desbravaram o rio Amazonas e seus afluentes
soas foram evangelizadas.28
iniciativa evangelstica na regio era feiO judeu negociante, por meio de quem o
ta pela Unio Este do Caribe, que mantipastor Brown fez contato com Michiles,
nha a Misso Indgena do Monte Roraima,
tornou-se distribuidor de literatura advenna divisa da Venezuela com o Brasil, e era
tista. Ento Deus tambm o usou para
responsvel pela evangelizao das Guiaespalhar a luz dessa mensagem.29 No
23
nas. Obreiros daquela Misso evangelizamaravilhoso como Deus, por meio de uns
ram os ndios Makusi, do Brasil.24
poucos tratados, comeou poderosa conJohn Brown tambm se envolveu na
quista no corao do Amazonas?30
distribuio de literatura de casa em casa,
O legado deixado por aqueles pioneicomeando sua primeira viagem missioros se tornou uma inspiradora herannria no segundo semestre de 1927. Pelo
a denominacional. De modo especial,
rio Amazonas, ele foi de Belm em direo resgate dessa histria neste artigo
o a Manaus, e espalhou grande quanum reconhecimento carinhoso Unio
tidade de folhetos e revistas O Atalaia
Norte Brasileira que, neste ano, comeem cada parada, ao longo dos 10 dias de
mora 80 anos de existncia. Entretanjornada. 25
to, o aspecto mais bonito e inspirador de
Certa ocasio, Brown estava na mesa
de refeio do barco, quando um viajante
o apresentou a um judeu como um cristo
que guardava o sbado do stimo dia.26 O
judeu disse ter um amigo em Maus, sua
cidade, que gostava da Bblia, mas no
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sua trajetria que a Unio Norte no


vive simplesmente da histria passada.
Ela renova continuamente seu compromisso com a misso proftica da Igreja
Adventista do Stimo Dia. Louvado seja
Deus por isso!

Referncias
1

John Lipke, North Brazil Mission, Review and


Herald, 4/8/1910, p. 9.

 . Montgomery, South Americas Joy, Review


O
and Herald, 2/5/1918, p. 16.

 icardo Wilfart, Pernambuco. Uma porta aberta no


R
Amazonas, Revista Mensal, janeiro de 1918, p. 12.

A . Pages, Open Doors in Amazonas, Review and


Herald, 31/10/1918, p. 9.

Ibid.

 . Montgomery, South American Division


O
Committee Council, Review and Herald, 1/11/1917,
p. 9.

Oliver Montgomery, Brazilian Union Council,


Review and Herald, 29/5/1919, p. 22.

J. L. Shaw, Conventions and Conferences in South


America, Review and Herald, 1/7/1920, p. 20.

 . E. Murray, The Advent River Grows Ever


W
Larger in South America, Review and Herald,
3/5/1956, p. 5.

10

Spicer, Our Story of Missions, p. 268.

11

John L. Shaw, Observations in South America,


Review and Herald, 12/8/1920, p. 3.

12

Ibid.

13

H. Meyer, East Brazil Union Mission, Review and


Herald, 22/6/1922, p. 16.

14

R
 eview and Herald, 4/2/1926, p. 24.

15

 . Montgomery, Visiting South America, Review


O
and Herald, 14/4/1927, p. 8.

O. Montgomery, Visiting South America...No 3,


Review and Herald, 23/3/1933, p. 12-13.
16

O. Montgomery, First Word From the Lower


Amazon, Review and Herald, 15/9/1927, p. 12.

17

18

C. K. Meyers, To the Mission Fields in 1927,


Review and Herald, 19/1/1928, p. 5.

19

 . H. Wilcox, Colportagem, Revista Mensal,


F
fevereiro de 1929, p. 6.

20

 . Z. Town, Pioneering on the Amazon, Review


N
and Herald, 6/10/1927, p. 13.

21

 arlyle B. Haynes, The Call for Greater


C
Evangelism, Review and Herald, 24/11/1927, p. 8.

22

Ibid.

23

 . W. Cott, From Mt. Roraima Into Venezuela and


A
Brazil No 1, Review and Herald, 14/3/1929, p. 18.

24
A. W. Cott, From Mt. Roraima Into Venezuela and
Brazil No 3, Review and Herald, 4/4/1929, p. 13.
25

O. Montgomery, Visiting South AmericaNo 3,


Review and Herald, 23/3/1933, p. 12-13.

26

Ibid.

27

 arlyle B. Haynes, The Indians of South America,


C
Review and Herald, 13/9/1928, p. 11-13.

28

O. Montgomery, Visiting South AmericaNo 3,


Review and Herald, 23/3/1933, p. 12-13.

29

Ibid.

30

 H. Wilcox, Work in the Amazonas Territory


E.
No 2, Review and Herald, 28/8/1930, p. 21-22.

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