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A Polis Grega e a Criao da Democracia

(em: http://www.fflch.usp.br/dh/heros/excerpta/castoriadis/democracy.htm)

Cornelius Castoriadis
Como possvel orientar-se na histria e na poltica? Como julgar e escolher?
Parto dessa questo poltica e com este esprito que me pergunto: a democracia
grega antiga apresenta algum interesse poltico para ns?
As modernas discusses acerca da Grcia tm sido contaminadas por dois
preconceitos opostos e simtricos e, por conseguinte, equivalentes, num certo
sentido. O primeiro, que o que se encontra com mais freqncia nos ltimos
quatro ou cinco sculos, consiste em apresentar a Grcia como um modelo, um
prottipo ou um paradigma eternos.1[1] (E um dos modismos atuais a sua exata
inverso: a Grcia seria o antimodelo, o modelo negativo). O segundo preconceito,
mais recente, se resume em uma sociologizao ou uma etnologizao completas
do estudo da Grcia: as diferenas entre os gregos, os nhambiquaras e os
bamileques so tomadas como sendo puramente descritivas. No plano formal, esta
segunda atitude , sem nenhuma dvida, correta. No apenas desnecessrio dizlo no h nem poderia haver a menor diferena de valor humano, de mrito ou
de dignidade entre diferentes povos e culturas, como tampouco se poderia fazer a
mesma objeo aplicao, ao mundo grego, dos mtodos se os h aplicados
aos arunta ou aos babilnios.
Apesar disto, esta segunda abordagem deixa de lado uma considerao mnima mas
ao mesmo tempo decisiva. A interrogao racional acerca das outras culturas, e a
reflexo sobre elas, no comeou com os arunta nem com os babilnios. E seria
possvel demonstrar, na verdade, que ela no poderia ter comeado entre eles. Antes
da Grcia, e fora da tradio greco-ocidental, as sociedade so institudas segundo
um princpio de completa clausura (clture): nossa viso de mundo a nica que
tem um sentido e verdadeira as outras so estranhas, inferiores, perversas,
malignas, desleais, etc. Como observava Hannah Arendt, a imparcialidade veio ao
mundo com Homero, e essa imparcialidade no simplesmente afetiva mas diz
respeito ao conhecimento e compreenso. O verdadeiro interesse pelos outros
nasceu com os gregos, e no passa de um dos aspectos da atitude crtica e
interrogadora que eles mantinham frente a suas prprias instituies. Em outras
palavras, ele se inscreve no movimento democrtico e filosfico criado pelos
gregos.
Foi apenas no quadro desta tradio histrica particular a tradio greco-ocidental
que o etnolgo, o historiador ou o filsofo pode ter condies de refletir sobre
sociedades diferentes da sua, ou mesmo sobre sua prpria sociedade. E, de duas
uma: ou bem nenhuma dessas atividades tem qualquer privilgio particular frente a
tal ou qual outra por exemplo, a adivinhao pelo veneno entre os azanda. Neste
caso, o psicanalista, por exemplo, apenas a variante ocidental do xam, como
1

escreveu Lvi-Strauss; e o prprio Levi-Strauss, bem como toda a confraria dos


etnlogos, no passam tambm de uma variedade local de feiticeiros que se pem,
neste particular grupo de tribos que o nosso, a exorcizar as tribos estrangeiras ou
submet-las a algum outro tratamento a nica diferena que, em vez de aniquillas por fumigao, eles a aniquilam por estruturalizao.
Ou, ento, ns aceitamos, postulamos ou assumimos por princpio uma diferena
qualitativa entre a nossa abordagem terica das outras sociedades e as abordagens
dos selvagens e atribuimos a essa diferena um valor bem preciso; limitado, mas
slido e positivo. Comea ento uma discusso filosfica. S ento e no antes. Pois
entabular uma discusso filosfica supe a afirmao prvia de que pensar sem
restries a nica maneira de abordar os problemas e as tarefas. E, dado que
sabemos que essa atitude no de modo algum universal, mas absolutamente
excepcional na histria das sociedades humanas, devemos nos perguntar como, em
que condies, por quais vias a sociedade humana se mostrou capaz, num caso
particular, de romper a clausura que , em regra geral, a condio mediante a qual
ela existe. Devemos nos desfazer destas duas atitudes gmeas: ou bem teria existido
outrora uma sociedade que permanece para ns como modelo inacessvel, ou ento
a histria seria essencialmente nivelada e no haveria diferenas significativas, a
no ser descritivas, entre diferentes culturas. A Grcia o locus social-histrico
onde foram criadas a democracia e a filosofia e onde se encontram, por conseguinte,
nossas prprias origens. Na medida em que o sentido e as potencialidades dessa
criao no estejam esgotados e estou profundamente convencido de que no o
esto a Grcia para ns um germen: nem um modelo, nem um espcime entre
outros, mas um grmen.
A histria criao: criao de formas totais da vida humana. As formas sciohistricas noi so determinadas por leis naturais ou histricas. A sociedade
auto-criao. Quem cria a sociedade e a histria a sociedade instituinte, em
oposio sociedade instituda: a sociedade instituinte, isto , imaginrio social no
sentido radical (Castoriadis Democracia 269-71)
Mas esta tradio tampouco pode nos oferecer algum repouso. Pois, embora ela
tenha engendrado a democracia e a filosofia, as revolues americana e francesa, a
Comuna de Paris e os conselhos operrios hngaros, o Parteno e Macabeth, ela
tambm produziu o massacre dos mlios pelos atenienses, a Inquisio, [autonomia
x heteronomia: criao da abertura crtica x fechamento], Auschwitz, o Gulag e a
bomba H. Criou a razo, a liberdade e a beleza mas tambm a monstruosidade em
massa. Nenhuma espcie animal poderia ter criado Auschwitz ou o Gulag: para
mostrar-se capaz disso, preciso mser um ser humano. E essas possibilidades
extremas da humanidade [aproximar de H. Arendt] no domnio do monstruoso
concretizaram-se, par excellence, em nossa tradio. O problema do julgamento e
da escolha repe-se, portanto, tambm nesta tradioq eu no poderamos nem por
um instante validar em bloco. Note-se que esse problema no se apresenta como
uma simples possibilidade intelectual. A prpria histria do mundo greco-ocidental
pode ser interpretada como a histria da luta entre a autonomia e a heteronomia.
...........................................
Julgar e escolher, no seu sentido mais radical, foram atitudes criadas na Grcia;
este um dos sentidos da criao grega da poltica e da filosofia. Entendo por poltica
no intrigas de corte, nem lutas entre grupos sociais que defendem seus interesses

ou posies (coisas que ocorrem em outros lugares), mas uma atividade coletiva
cujo objetivo a instituio da sociedade enquanto tal. na Grcia que
encontramos o primeiro exemplo de uma sociedade deliberando explicitamente
acerca de suas leis, e modificando-as. Em outros lugares, as leis so herdadas dos
ancestrais, ou so ddivas dos deuses, quando no do nico Deus Verdadeiro; mas
no so estabelecidas, isto , criadas, pelos homens aps discutirem e confrontarem,
coletivamente, as leis boas e ms. Esta atitude conduz a outra questo que tambm
nasce na Grcia no se pergunta apenas: esta lei que aqui est boa ou m? mas
sim: o que , para uma lei, ser boa ou m em outras palavras, o que a justia? E
ela se prende diretamente criao da filosofia: do mesmo modo que, graas
atividade poltica grega, a instituio existente da sociedade pela primeira vez
posta em questo e modificada, a Grcia a primeira sociedade a ter-se questionado
explicitamente sobre a representao coletiva instituda do mundo, itso , a entregarse filosofia. E, tal como a atividade poltica na Grcia rapidamente desemboca na
questo o que a justia em geral?, e no apenas se esta lei particular boa ou
m, justa ou injusta?, tambm a interrogao fislosfica desemboca com igual
rapidez na questo o que a verdade?, e no simplesmente se verdadeira esta,
ou aquela, representao do mundo? E estas duas questes so questes autnticas
vale dizer, questes que devem permanecer para sempre em aberto
A criao da democracia e da filosofia, e de sua ligao, encontra uma precondio
essencial na concepo grega do mundo e da vida humana, no ncleo do imaginrio
grego. (...)
Esta concepo condiciona, por assim dizer, a criao da filosofia. A filosofia, tal
como os gregos a criaram e praticaram, s possvel porque o universo no
totalmente ordenado. Se ele o fosse, no haveria nenhuma filosofia, apenas um
sistema de saber nico e definitivo. E, se o mundo fosse puro e simples caos, no
haveria nenhuma possibilkidade de pensar. Mas, alm disso, ela tambm condiciona
a criao da poltica. Se o universo humano fosse perfeitamente ordenado, quer a
partir do exterior, quer por sua atividade expontnea (mo invisvel, etc.), se as
leis humanas tivessem sido ditadas por Deus ou pela natureza, ou ainda pela
natureza da sociedade ou pelas leis da histria, no haveria, ento, lugar algum
para o pensamento poltico, e nenhum campo aberto ao poltica, e seria absurdo
perguntar pelo que uma boa lei, ou pela natureza da justia. De modo anlogo, se
os seres humanos no pudessem criar alguma ordem para si mesmos estabelecendo
leis, no haveria qualquer possibiliade de ao poltica, instituinte. E, se um
conhecimento seguro e total (episteme) do domnio humano fosse possvel, a
poltica terminaria imediatamente e a democracia seria to impossvel quanto
absurda, j que ela pressipe que todos os cidados tm a possibilidade de atingir
uma doxa correta, e que ningum possui uma episteme relativamente a assuntos
polticos.
Parece-me importante insistir nessas ligaes, porque as dificuldades com as quais
se defronta o pensamento poltico moderno decorrem, em boa medida, da influncia
dominante e persistente da filosofia teolgica (vale dizer, platnica). Desde Plato
at o liberalismo moderno e o marxismo, a filosofia poltica tem estado contaminada
pelo postilado operatrio que diz que h uma ordem total e racional (e, por
conseguinte, repleta de sentido) do mundo, e seu inevitvel corolrio: h uma
ordem nos assuntos humanos que est ligada quela ordem do mundo o que se
poderia chamar a ontologia unitria. Este postulado serve para dissimular o fato

fundamental de que a histria humana criao e sem esse fato no pode haver
nenhuma autntica questo de julgamento e escolha, quer objetivamente, quer
subjetivamente. Ao mesmo tempo, ele oculta ou exclui, de fato, a questo da
responsabilidade. A ontologia unitria, seja qual for o seu disfarce, est
essencialmente ligada heteronomia. E, na Grcia, a emergncia da autonomia
dependeu de uma concepo no unitria do mundo, expressa desde os primrdios
nos mitos gregos
Mas a essncia daquilo que importa na vida poltica da Grcia antiga o grmen
, certamente, o processo histrico instituinte: a atividade e a luta que se desenrolam
em torno da mudana das instituies, a auto-instituio explcita (ainda que
permanea parcial) da polis enquanto processo permanente: um processo que
demora cerca de quatro sculos. (...) As poleis, ou pelo menos Atenas (sobre a qual
nossa informao menos lacunar), no param de por em questo a sua instituio:
o demos continua a modificar as regras que conformam a sua vida. Tudo isso, sem
dvida, indissocivel do ritmo vertiginoso da criao durante esse perodo, e isso
em todos os domnios, no apenas no campo estritamente poltico.
Esse movimento um movimento de auto-instituio explcita. O significado
fundamental da auto-instituio explcita a autonomia: ns estabelecemos nossas
prprias leis. De todas as questes levantadas por esse movimento, vou evocar
brevemente trs: quem o sujeito dessa autonomia? Quais so os limites de sua
ao? E qual o objeto da auto-instituio autnoma?
O coletivo dos cidados o demos proclama-se absolutamente soberano: ele rege
por suas prprias leis (autonomos), possui sua jurisdio independente (autodikos) e
governa-se a si mesmo (autoteles), para retomar os termos de Tucdides. E declara,
tambm, a igualdade poltica (a igual repartio da atividade e do poder de todos os
homens livres. essa auto-instaurao, auto-definio do corpo poltico, que
contm como no pode deixar de conter um elemento de arbitrariedade. Quem
estabelece a Grundnorm, na terminologia de Kelsen, a norma que governa o
estabelecimento de normas, um fato. Para os gregos, esse quem o corpo de
cidados masculinos livres e adultos (...)
A igualdade dos cidados naturalmente igualdade em relao lei (isonomia),
porm, no fundo, bem mais que isso. Ela no se resume na outorga de direitos
iguais passivos mas consiste na participao geral ativa nos negcios pblicos.
Essa participao no deixada ao acaso mas , ao contrrio, ativamente encorajada
pelas regras formais, bem como pelo thos da plis. (...)
A participao se concretiza na ecclsia, Assemblia do Povo, que o corpo
soberano efetivo. Nela, todos os cidados tm o direito de tomar a palavra
(isgoria), suas vozes tm cada qual o mesmo peso (isopsphia), e a todos se impe
a obrigao moral de falar com toda a franqueza (parrhsia). Mas a aprticipao se
d tambm nos tribunais, onde no h juzes profissionais e a quase totalidade das
cortes so formadas de jris, sendo os jurados escolhidos por sorteio.
A ecclsia, assistida pela boul (Conselho), legisla e governa. Isso a democracia
direta. Trs aspectos dessa democracia merecem um comentrios mais amplo.
a) O povo, em oposio aos representantes. Na histria moderna, toda vez que uma
coletividade poltica ingressou em um processo de auto-constituio e de autoatividade radicais, a democracia direta foi redescoberta ou reinventada: os conselhos
comunitrios (town meetings) durante a Revoluo Americana, as sections durante a
Revoluo Francesa, a Comuna de Paris, os conselhos operrios ou os sovietes em
sua forma original. Hannah Arendt insistiu muitas vezes na importncia dessas

formas. Em todos esses casos, o corpo soberano a totalidade das pessoas


envolvidas ... a representao um fato extranho democracia. Uma vez que haja
representantes permanentes, a autoridade, atividade e iniciativas polticas so
retiradas do corpo dos cidados e transferidas para o corpo restrito dos
representantes ...
b) O povo, em oposio aos experts. (...) No h nem poderia haver especialistas
em assuntos polticos. A percia poltica ou a sabedoria poltica pertence
comunidade poltica ... O bom juiz de um especialista no outro especialista, mas
o usurio ... E naturalmente, quanto a todos os assuntos pblicos (comuns), o
usurio e, portanto, o melhor juiz s pode ser a prpria plis ... Nunca ser
demais insistir no contraste entre esta concepo e o ponto de vista moderno. A idia
hoje dominante, segundo a qual peritos s podem ser julgados por outros peritos,
uma das condies da expanso e da crescente irresponsabilidade dos aparelhos
hierrquico-burocrticos modernos. A idia dominante de que existem experts em
poltica, vale dizer, especialistas do universal e tcnicos da totalidade, menospreza a
idia mesma de democracia: o poder dos polticos se justifica pela expertise que s
eles possuiriam e o povo, imperito por definio, chamado periodicamente a dar
sua opinio sobre esses experts ...
c) A Comunidade, em posio ao Estado. A plis grega no um Estado na
concepo moderna ... A idia de um Estado, isto , de uma instituio distinta e
separada do corpo de cidados, teria sido incompreensvel para um grego ... Nem
Estado nem aparelho de Estado. Naturalmente, existe em Atenas uma maquinaria
tcnico-administrativa 9muito importante nos sculos quatro e cinco), mas esta no
assume nenhuma funo poltica. Essa administrao, significativamente, era
composta de escravos at nos seus escales mais elevados (polcia, conservao dos
arquivos pblicos, finanas pblicas; Talvez Ronald Reagan e certamente Paul
Volcker fossem escravos, em Atenas). Tais escravos eram supervisionados por
cidados magistrados, geralmente escolhidos por sorteio. A burocracia permanente
que desempenha as tarefas executivas, no sentido mais estrito do termo, relgada
aos escravos (e, prolongando o pensamento de Aristteles, poderia ser suprimida to
logo as mquinas ...).
O que se v aqui a criao de um espao social propriamente poltico, criao
que se apia em elementos sociais (econmicos) e geogrficos, sem no entanto estar
determinada por eles. No h, neste caso, nenhuma pretenso homogeneidade: a
articulao do corpo de cidados, criada assim numa perspectiva poltica, vem
superpor-se s articulaes pr-polticas sem as esmagar. Essa articulao obedece
a imperativos estritamente polticos: de um lado, a igualdade na repartio do poder,
de outro, a unidade do corpo poltico (em oposio sos interesses particulares). (...)
Isso denuncia, mais uma vez, uma concepo de poltica diametralmente oposta
mentalidade moderna, calcada na defesa e afirmao de interesses. Os interesses,
na medida do possvel, devem ser mantidos afastados do processo de deciso
poltica ... A participao geral na poltica implica na criao, pela primeira vez na
histria, de um espao pblico. A nfase que Hannah Arendt deu a esse espao e a
elucidao que ela forneceu de seu significado constituem uma de suas maiores
contribuies ao entendimento da criao institucional grega. ... A emergncia de
um espao pblico significa que se criou um domnio pblico que pertence a todos
(ta koina). O pblico deixa de ser um assunto privado do rei, dos prelados, da
burocracia, dos polticos, dos especialistas, etc. As decises relativas aos assuntos
comuns devem ser tomadas pela comunidade.

A existncia de um espao pblico no uma simples questo de dispositivos


jurdicos que garantam a todos a mesma liberdade de pronunciamento, etc. Tais
clusulas constituem apenas uma das condies para a existncia de um espao
pblico. O essencial outra coisa: o que ir a populao fazer desses direitos?
Quanto a este aspecto, os traos determinantes so a coragem, a responsabilidade e a
vergonha (aidos, aischune). Na ausncia delas, o espao pblico torna-se
simplesmente um espao para a propaganda, para a mistificao e para a
pornografia aexemplo do que ocorre cada vez mais nos dias de hoje. ... Apenas a
educao (paideia) dos cidados enquanto tais pode dotar o espao pblico de um
autntico e verdadeiro contedo. Mas essa paideia no , basicamente, questo de
livros ou verbas para as escolas. Ela consiste, antes de mais nada e acima de tudo,
na tomada de conscincia, pelas pessoas, de fato de que a plis tambm cada uma
delas, e de que o destino da plis depende tambm do que elas pensam, fazem e
decidem; em outras palavras: a educao participao na vida poltica.
A criao de um tempo pblico no se reveste de importncia menor que a criao
de um espao pblico. ... a emergncia de uma dimenso onde a coletividade possa
inspecionar seu prprio passado enauanto resultado de suas prprias aes, e onde
se bara um futuro indeterminado como campo de suas atividades. exatamente esse
o significado da criao da historiografia na Grcia. espantoso que a
historiografia, na sua acepo rigorosa, tenha existido exclusivamente em dois
perodos da histria da humanidade: na Grcia antiga e na Europa moderna, ou seja,
nas duas sociedades em que se desenvolveu um processo de questionamento das
instituies existentes. (...)
Outra instituio de auto-limitao a tragdia. ... Pois a tragdia (em oposio ao
simples teatro) no poderia mesmo nascer em outro lugar que no a cidade onde o
processo democrtico, o processo de auto-instituio, atingiu o apogeu ... uma
dimenso poltica essencial na tragdia
Hannah Arendt possuia uma concepo substantiva do objeto da democracia da
plis. Para ela, o mrito da democracia reside em ser ela o regime poltico no qual
os seres humanos podem revelar quem eles so atravs de seus atos e de suas
palavras. Este elemento, com certeza, estava presente e era importante na Grcia ...
No obstante, impossvel reduzir o sentido e os fins da poltica e da democracia na
Grcia a esse elemento ... a posio de Hannah Arendt deixa de lado a questo
capital do teor, da substncia, dessa manifestao. ... A diferena entre Temstocles
e Pricles, de um lado, e Cleon e Alcibades, de outro, entre os edificadores e os
coveiros da democracia, no se acha no simples ato da manifestao, mas no
contedo dessa manifestao ....
A concepo substantiva da democracia na Grcia mostra-se claramente na massa
global de obras da plis, em geral. E ela foi explicitamente formulada, com uma
profundeza e intensidade inigualadas, no maior monumento do pensamento poltico
que j me foi dado ler, a Orao Fnebre de Pricles (Tucdides II, 35-46). Nunca
deixarei de espantar-me pelo fato de que Hanah Arendt, que admirava esse texto e
forneceu brilhantes indicaes para sua interpretao, no tenha visto que ele
apresentava uma concepo substantiva da poltica dificilmente compatvel com a
sua.
Em sua Orao Fnebre, Pricles descreve os usos e modos de fazer dos
atenienses e apresenta, em meia frase, uma definio de qual , de fato, o objeto
dessa vida. A passagem emq uesto a famosa Philokaloumen gar meteuteleias kai

philosophoumen aneu malakias. ... Os verbos no permitem esta separao entre o


ns e um objeto beleza ou sabedoria exterior a esse ns. Eles no so
verbos transitivos; nem mesmo apenas ativos, j que so, ao mesmo tempo,
verbos de estado como o verbo viver, eles designam uma atividade que
igualmente um modo de ser, ou melhor, o modo em virtude do qual o sujeito do
verbo . ... ns existimos no e pelo amor da beleza e da sabedoria, e na e pela
atividade suscitada por esse amor; ns vivemos por elas, com elas e atravs delas
mas fugindo das extravagncia e da lassido. E por isso que ele se julga no direito
de qualificar Atenas de paideusis educao e educadora da Grcia.
Em sua orao Fnebre, Pricles mostra implicitamente a futilidade dos falsos
dilemas que contaminam a filosofia poltica moderna e, de maneira geral, a
mentalidade moderna: o indivduo contra a sociedade ou a sociedade civil
contra o Estado. O objetivo da instituio da plis , a seus olhos, a criao de um
ser humano, o cidados ateniense, que existe e vive na e pela unidade destes trs
elementos: o amor e a prtica da beleza, o amor e a prtica da sabedoria, o cuidado e
a responsabilidade para com o bem pblico, a coletividade e a plis ... E no
possvel separar esses trs elementos: a beleza e a sabedoria tal como os atenienses
as amavam e as viviam somente poderiam existir em Atenas. O cidado ateniense
no um filsofo privado, nem um artista privado: ele um cidado para quem a
arte e a filosofia tornam-se modos de vida. Tal , penso eu, a verdadeira resposta, a
resposta concreta da democracia antiga questo referente ao objeto da instituio
poltica.
Quando digo que os gregos so para ns um grmen, quero dizer, em primeiro lugar,
que eles jamais cessaram de refletir sobre esta questo: o que deve ser realizado pela
instituio da sociedade?; e, em segundo lugar, que em Atenas, o caso
paradigmico, eles chegaram seguinte resposta: a criao de seres humanos
vivendo com a beleza, vivendo com a sabedoria, e amando o bem comum
[Paris-Nova York-Paris, maro de 1982-junho de 1983]
in As Encruzilhadas do Labirinto II, traduo de Jos Oscar de Almeida Marques,
Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987.