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Anuariode EstudiosCentroamericanos,

Univ.CostaRica,11 (2): 149-155,1985

LA INTERVENCIN NORTEAMERICANA EN GUATEMALA EN 1954.


DOS INTERPRETACIONES RECIENTES
Hugo MurilloJimnez
Escuela de Historiay Geografa
Universidadde Costa Rica

in 1954.Tworecentinterpretations.
intervention
in Guatemala
The NorthAmerican
The NorthAmericanintervention
in Guatemalain 1954 to overthrow
Jacobo
President
Arbenzhas prompted
ofU.S. policy.
a longseriesofbooksandarticles,
themajority
critical
Thisarticleexaminesthe two mostrecently
publishedbooks on thesubject;RichardH.
TheCIA in Guatemala.TheForeignPolicyofIntervention,
1982and Stephen
Immerman,
and StephenKinzer,BitterFruit.The UntoldStoryof theAmericanCoup in
Schlesinger
Guatemala,1983, The authorconsidersImmerman's
studythe mostprofoundand well
ofwhyandhowtheintervenso far,witha verycoherent
documented
explanation
published
tiontookplace.BitterFruitreworks
thetraditional
in a journalistic
explanation
presentationaimedat a massaudience.
En 1954 el gobiernode los Estados Unidos bajo
la presidenciade DwightD. Eisenhowerprovoc la
cada del gobierno democrticamenteelecto de
Guatemala, presidido por Jacobo Arbenz, mediante una accin encubierta organizada por la
Agencia Centralde Inteligencia(CIA). Arbenz era
el sucesor del Dr. JuanJos Arvalo Bermejo,profesor universitarioy exiliado poltico, electo en
1945 despus del derrocamientode la dictadurade
catorce aos del generalJorgeUbico. La oposicin
al rgimende Ubico, intimidaday fraccionadabajo
su dictadura, contena elementos reformistasque
crean que Guatemala necesitaba desesperadamente la democracia poltica, la planificacineconmica y la integracinnacional de los campesinos
indgenas y de los trabajadores urbanos. Eventualmente, el movimiento poltico reformistade
Guatemala estuvo compuesto de una combinacin
un tanto peculiarde reformadoresnacionalistasdemocrticos, polticos idealistas y elementos comunistas.
Con el ascenso al poder de Arvalo se inaugur
un perodo de reformasque incluan el restablecimiento de la democracia poltica y la transformacin de las condicioneseconmicasdel pas mediante la reformaagraria,la legislacinlaboraly el mejoramientode las oportunidadeseducativas. Arbenz
continue intensificsus polticas y programas.La
integracinde las poblaciones indgenasy el sector
laboral a la vida poltica y econmica de la nacin

eran metas del programade reformasde ambos presidentes. El socialismo un tanto indefinidopredicado por Arvalo y Arbenz desafiaron y por tanto, antagonizaronlos poderosos interesesde la oligarqua local, de la Iglesia Catlica y de las compaas extranjeras.Diez aos despus del inicio del
programade reformas,la reaccin de los gruposde
oposicin locales, incluyendo los militares,de la
United Fruit Company y de la administracindel
presidenteEisenhover provocaron la cada de Arbenz en 1954.
El papel jugado por los Estados Unidos en el
derrocamientode Arbenz, las fuerzasy eventosen
Guatemala y los Estados Unidos que provocaronla
llamada "Operation Success", la orientacinpoltica y el verdaderosignificadode los regmenesde
Arvalo y Arbenz y temas relativos,han suscitado
una larga serie de libros y artculos con los ms
diversosenfoques, aunque mayoritariamentecrticos de la politica de los Estados Unidos en el llamado "affair"de Guatemala (1). Aunque los lineamientos generales de la intervencinnorteamericana se conocen desde 1954, el tema contina
siendo polmico y recobra actualidad en las presentes circunstanciasde crisis regional en donde
una vez ms los Estados Unidos juegan un papel
protagnico. La publicacin reciente de dos nuevos libros sobre la intervencinnorteamericanaen
Guatemala resulta asi muy oportuna. Oportuno
tambin parece ser un comentario extenso sobre

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ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

dos libros que aunque tratanuna temticaidntica


y utilizan esencialmentelas mismasfuentes,tienen
dos enfoques diferentesespecialmente sobre las
motivacionesde los Estados Unidos para intervenir
en Guatemala. Estos libros,escritosambos por autores norteamericanosson, en su orden cronolgico The CIA en Guatemala: The Foreign Policy of
Intervention,de Richard H. Innerman(2) y Bitter
Fruit The Untold Story of the AmericanCoup in
Guatemala, de Stephen Schlesingery StephenKinzer(3).
Es muy posible que el libro de Immermanllegue a ser considerado por los especialistascomo el
estudio ms profundoy documentado de la intervencin de los Estados Unidos en Guatemala en
1954. Apoyado en la Ley de Libertad de Informacin de los Estados Unidos, Immermanfue el
primero en obtener una gran variedad de documentos secretosy con ellos delucidarel verdadero
papel jugado por la administracindel presidente
Eisenhoweren el derrocamientode Arbenz. El autor se esfuerzapor clarificarla responsabilidadindividual y colectiva en la citada intervenciny como resultado,el papel jugado por los funcionarios
de gobierno y por la United FruitCompany resultan ahora mucho mas claros. Immermanse aparta
de la explicacin tradicional(aceptada incluso por
el mismo Arbenz) que culpaba a la United Fruit
Company de su derrocamiento,para concluir que
no existiuna conspiracinde esa compaa (4), y
por el contrario,la mayorresponsabilidadrecae en
el presidenteEisenhowery en los hermanosJohn
Foster y Allen Dulles, Secretariode Estado y Director de la CIA respectivamente,
en esa administracin.
Crucial para la explicacin de Immermanes el
ambientede guerrafra que dominaba en los Estados Unidos en los primeros aos de la decada de
los cincuenta, cuando el gobierno reformistade
Arbenz en Guatemala era visto como un captulo
menor, aunque crucial del conflicto mayor de la
guerra fra. As, para Eisenhower, los hermanos
Dulles y para muchos otros en el gobierno norteamericano,la restitucinde las tierrasexpropiadas
a la UFCO poi Arbenz no fue el propsito ms
importantede "Operation Success" organizadapor
la CIA, sino apenas coincidente y subordinado a
los finesestratgicosde Washington.
En su primercaptulo Immermanhace un recuento de la poltica exterior global y hacia la
Amrica Latina de las administracionesde Truman
y Eisenhower. Entatiza el "ethos" de guerrafra
que predominabaen los Estados Unidos durantela

era McCarthista.Las polticas estratgicasde ambas administracionesse basaban en el convencimiento de que el mundo libre, liderado por los
Estados Unidos y el mundo comunistabajo la tutela de la Unin Sovitica, se encontrabanenzarzados en un conflicto global en el que slo uno de
los sistemas antagnicos podra sobrevivir.Por lo
tanto, todos los esfuerzos de la poltica exterior
norteamericanaestaban dirigidosa "contener" el
avance global del comunismo expansionistay monoltico. La estrategiabsica de la administracin
Truman era la contencin militar,basada en la superioridad de los Estados Unidos en ese campo y
en la construccinde numerosasalianzas militares
que abarcaban prcticamentetodo el mundo. La
administracin
Eisenhower continu decididamente con la poltica de contencin, pero
crea que el conflicto entre su pas y la Unin
Sovitica tendra como escenarioprincipallos pases del Tercer Mundo. Reconociendo la inestabilidad crnica del rea y el atractivoque el comunismo tena para el desarrollodel nacionalismo,crea
que la confrontacinsera ganada solamentemediante la transicinpacfica de esas reas al capitalismo y la democracia. La administracinEisenhower enfatizabalas acciones encubiertasorganizadas por la CIA, ms que la contencin militar,en
sus esfuerzos por evitarel supuesto avance comunista.
Desde 1947 muchos polticos norteamericanos
haban expresado su preocupacin por la vulnerabilidad de Amrica Latina ante la penetracincomunista.JohnFoster Dulles y George Kennan (importante consejero de Truman), crean que la
Amrica Latina sera un blanco del expansionismo
sovitico y que por sus precariascondiciones sociales y polticas podra ser receptivaal comunismo.
Un documento del Consejo de Seguridadde 1952,
(NSC-141) expresaba los temores de la administracindel presidenteTrumanpor el "crecimiento
interno del comunismo" y la "guerrapoltica sovitica" en la Amrica Latina (5). Desde 1945, la
administracinTruman haba expresado su preocupacin por Guatemala debido a la expiopiaelon
de la Guatemala Airways. La aprobacin del Cdigo de Trabajo aument esa preocupacin. Cada reforma de Arvalo, pero especialmentede Arbenz
ms tarde, aumentaban la alarma norteamericana
debido a que el comunismoera generalmenteidentificado como cualquier actividad que se opusiera
o lesionara los interesesde ese pas. Los dictadores
centroamericanoscomo Anastasio Somoza Garca
de Nicaragua alegaban que Guatemala estaba con-

MURILLO: La intervencinnorteamericanaen Guatemala en 1954

trolada por los comunistas. Segn Immerman,en


Guatemala exista un movimientocomunistamuy
activo,pero el nmerode sus miembrosera relativamentepequeo y la influenciaque ejercan en el
gobiernode Arevaloera casi inexistente,y relativamente limitada en el gobierno de Arbenz. Su mayor fuerzase localizaba en los sindicatos,organizaciones populares y en programaseducativos,pero
su nmero era no mayor de cinco mil en una poblacin de 3.000.000 de habitantes.Con una organizacin no muy eficientey con un liderazgo dbil, nunca controlaronms de cuatro asientos en el
Congreso de Guatemala (6). En este particular,
otros autores han reconocido que hacia 1950,
cuando Arvalo dej el poder, la izquierda Guatemalteca, mucho ms disciplinada que otras facciones polticas, controlaba los sindicatosdel pas.
Los comunistas haban infiltrado las principales
organizacioneslaborales especialmentela CTG, haban tenido un xito relativoen influenciarlas polticas laborales y sociales de Arvalo y Arbenz.
Pero todo el mundo reconoce, e Immermanlo enfatiza,que el gobiernode Arbenz estaba muy lejos
del ser comunista o de estar controlado por los
comunistas(7). Arbenz, por su parte,nunca consider a los comunistascomo una amenaza a su rgimeny se crea capaz de controlarlosa la vez que
aceptaba su apoyo. Sin embargo,la mentalidadde
guerra fra que dominaba en los Estados Unidos
haca que cualquier aceptacin, reconocimientoo
tolerancia del comunismo resultaraequivalente a
ser comunista.Segn el autor, en los Estados Unidos no se entenda el nacionalismo reformistay
la situacin de Guatemala era vista simplemente
como otro esfuerzo del comunismo internacional
por controlarotro pas, esta vez en el traspatiode
e;a potencia. An cuando al inicio de su perodo
de gobierno el Departamentode Estado no consideraba a Arbenz como un elemento comunista,
cada nueva refoma aprobada por su rgimenaumentaba las interrogantesy al momento de su derrocamientoera considerado como tal por muchos
o por lo menoshaba consensoen la administracin
Eisenhower de que Guatemala estaba fuertemente
infiltradapor los comunistas.
Segn Immerman,la decisin de interveniren
Guatemala se tom por lo menos desde mediados
de 1953. Los preparativosde la accin que se denominara "Operation Success" se iniciaron con
gran secreto y slo un puado de altos funcionarios de la Casa Bianca, del Departamentode Estado y de la CIA estaban al tanto de los detalles.
La accin encubierta fue autorizada porque los

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funcionariosms importantesde la administracin


Eisenhower estaban convencidos de que los comunistascontrolabanel gobiernoy principalesinstituciones de Guatemala. La crecientehostilidadde los
sindicatos contra la UFCO y la InternationalRailways of Central America (IRCA), la creacin del
Partido Revolucionario de los Trabajadores y la
publicacin del peridico izquierdistaOctubre,parecan pruebas evidentesde la crecienteinfluencia
comunista. La expropiacin en las tierrasde la UFCO que se inici en 1952 consolid este punto de
vista. El inicio de la reformaagrariaabri una nueva fase en las relaciones entreGuatemala y los Estados Unidos porque atrajo la atencin pblica
sobre la irreconciabilidadde ambas polticas.
El terrenopara la reaccin de Washingtonhaba
sido preparado con maestra por la UFCO mediante una intensa campaa de relacionespblicas
conducida por expertos como la firma de John
Clements and Associates, y Edward Bernays y
Thomas G. Corcoran. Los amigosde la UFCO ocupaban altas posiciones en la administracnEisenhower y se contaban entreellos los hermanosJohn
Foster y Allen Dulles, ambos antiguosabogados de
la firmaSullivan and Cromwell,consejeros legales
de la UFCO para Centro Amrica. Henry Cabot
Lodge, embajador en las Naciones Unidas y John
Moors Cabot, subsecretariode estado para la Amrica Latina, eran accionistasde la UFCO.
En agosto de 1953 el presidente Eisenhower
aprob el plan elaborado conjuntamente por la
CIA y el Departamento de Estado para el derrocamiento de Arbenz y su reemplazo por el Coronel
Carlos Castillo Armas,exilado en Honduras desde
1950 por su fallido intento de golpe de estado en
favorde Arana. La CIA trajo a AlbertHaney de su
misin en Corea para que condujera las operaciones. Con un presupuestocercano a los $6 millones y cien agentes asignados al caso, estableci su
cuartelgeneralen la base de Opa-Locka en Miami,en
octubre de 1953. Las armasy municionesfueron
canalizadas a travsde una corporacinficticiahacia el grupo de ciento cincuentahombresque componan el "Ejrcito de Liberacin Nacional" de
Castillo Armas. Aviones de la CIA, pilotados por
aviadores norteamericanos,constituan la fuerza
area de los rebeldes. La guerrasicolgica estuvo a
cargo de Howard Hunt, quien fue posteriormente
una figuradestacada en el escndalo de Watergate.
Esta consista en la distribucin de propaganda
contra Arbenz, transmisionesradiofnicas,instigacin al ejrcito y financiamientode clrigosopositores al rgimen,todo dirigidoa provocarun levan-

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ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

tamiento popular contra Arbenz. Simultneamente, la administracinEisenhower emprendi una ofensiva diplomtica contra su gobierno.
En octubre de 1953 Dulles envi a Guatemala a
John E. Peurifoy,"experto" en comunismo,estacionado anteriormenteen Grecia, donde haba
ayudado a derrotara la guerrillacomunistay quien
actuara como "comandante" en el teatro de los
hechos. Peurifoycoordin su trabajo con Haney y
Hunt a travsdel jefe de la estacin de la CIA en
Guatemala John Doherty,y con Castillo Armas a
travs de WhitingWillawer,embajador norteamericano en Honduras. En marzo de 1954, en la Dcima Conferencia de la OEA en Caracas, Dulles
hizo aprobaruna declaracinsegnla cual el dominio comunistade un gobiernolatinoamericanojustificarala accin conjunta del resto de los pases
del hemisferio,
de acuerdo con los trminosdel Tratado de Ro. La declaracinestaba claramentedirigida contra Guatemala. En abril de 1954 los Estados Unidos firmaronun pacto de ayuda militar
con Anastasio Somoza y otro similarcon Honduras en mayo del mismo ao. Asimismo,se mantuvo el embargomilitarcontraGuatemala y los agregados militaresnorteamericanosadvirtierona los
oficialesdel ejrcitoguatemaltecoque los Estados
Unidos no enviaran armas ni ayuda militarhasta
que depusierana Arbenz.
El 17 de mayo de 1954 ocurri un hecho que,
desde la perspectiva norteamericana,claramente
implicaba a los comunistasen la situacinde Guatemala y aceler la implementacinde "Operation
Success". En esa fechalleg al pas un cargamento
de doscientas toneladas de armas y artilleraligera
de fabricacinchecoeslovaca a bordo del navioAIfhen de matrcula suiza. Segn el autor, Arbenz
haba solicitado insistentementeel levantamiento
del embargonorteamericanopero los Estados Unidos haban rehusado. Por lo tanto, el rgimenguatemalteco decidi importarlas armas de Checoeslovaquia y este hecho sirvi de justificacina la
administracinEisenhower para ordenar el inicio
de la accin encubierta.
El 18 de junio de 1954 el "Ejrcito de Liberacin Nacional" de Carlos Castillo Armas "invadi"
Guatemala. El grupo slo pudo penetrarseis millas
dentro del territorioguatemalteco y ah esper
mientraslos agentesde la CIA y del Departamento
de Estado intentabanprovocar un levantamiento
popular o subvertirel ejrcito. Los aviones de la
CIA hicieronllovervolantesy bombas incendiarias
sobre la ciudad de Guatemala, mientrasque los
asociados de Hunt intensificabansu campana ra-

diofnica.Arbenz apel a la ONU, pero Lodge bloque la accin de ese organismopretextandofalta


de jurisdiccin. En su lugar, los Estados Unidos
pidieron una reunin de la Comisin de Paz de la
OEA, pra retrasarlaluegohasta que la "Operation
Success" estuvieracompleta y la reuninresultara
innecesaria. El 27 de junio la tremenda presin
norteamericanacompeli a los oficialesdel ejrcito
de Guatemala a forzarla renunciade Arbenz. Poco
despus el embajadorPeurifoyoblig a renunciara
la nueva junta militaren favorde Castillo Armas.
La administracinEisenhower declar posteriormente que el pueblo guatemalteco se haba levantado espontneamentepara derrocaral comunismo
en Guatemala, pero este pronunciamientono convenci a nadie.
El ltimo captulo del libro de Immermanresulta muy pertinentee ilustrativo.El autor hace
una comparacin entrela poltica norteamericana
de Guatemala en 1954 y la invasinde Baha de
Cochinos, Cuba, en 1961, siete aos despus del
derrocamientode Arbenz. Segn l, los estrategas
norteamericanosbasaron todos sus planes de accin encubiertaen el supuestamenteexitoso precedente guatemalteco. Casi el mismo personal que
particip en "Operation Success" participasimismo en la operacin contra Fidel Castro. La diferencia,de acuerdo con Immerman,es que, contrariamentea la actitud de Arbenz, Castro reaccion
"con rapidez y vigor". Los sucesos de Guatemala
sirvieronde ejemplo a los revolucionarioscubanos
quienes destruyeronel mito de la invencibilidadde
la CIA. Contrarioa Arbenz, Castro subi al poder
apoyndose en un ejrcito irregulary una vez en
control desmantel al ejrcito de Batista y organiz al campesino en una fuerza de combate leal al
rgimen. Los estrategasde la CIA no apreciaron
estas diferenciasy menospreciaronla capacidad de
respuestadel rgimencastrista.As, los norteamericanos tomaron como base el supuesto xito de la
"Operation Success" en Guatemala para planificar
la "Operation Zapata" contra Castro y los revolucionarios cubanos tambin utilizaron el ejemplo
guatemaltecopara la defensa de su revolucin(8).
Podramos agregar,como comentarioa sus conclusiones, que Immermanmismo parece dejar escapar
la conclusin ms obvia: la diferenciafundamental
entre los casos de Guatemala y Cuba es que en la
primera el ejrcito en tiempos de Arbenz, como
ahora, era el eje del poder poltico y que fue ste
cuerpo, y no la invasinde Castillo Armas,el principal factoren su derrocamiento.Por el contrario,
en Cuba la accin encubierta de la CIA fracas

MURILLO: La intervencinnorteamericanaen Guatemala en 1954

porque no exista un ejrcitoregularque derrocara


a Castro.
El libro de Schlesingery Kinzer, Bitter Fruit,

The UntoldStoryof de AmericanCoup in Guate-

mala, es un "expos" de la perfdiade la CIA y del


Departamentode Estado al patrocinarel golpe de
estado contra Arbenz. Este es esencialmenteun
trabajo periodstico y contrariamentea lo que sugiereel ttulo no es la relacinde una "historiano
contada" pues, ya lo hemos enfatizado,los detalles
bsicos de este episodio se conocen desde el ao
mismo en que sucedieron los hechos. Lo que es
ms, Bitter Fruit, publicado despus del libro de
Immerman,recorreesencialmenteel mismo camino que este autor (al cual citan con harta frecuencia) por lo que el contenidoo el enfoque no resultan novedosos. El libro aporta poca informacin
nueva que no conozcamos por otras fuentes.Quizs lo ms novedoso sea la relacinanecdtica del
destino posteriorde muchos de los personajesque
participaronen el drama de Guatemala de 1954.
En este sentido, el ngulo humano que el libro
ofreceresultamuy interesante.
Retomando la explicacin tradicionalde la intervencinnorteamericanaen Guatemala, Schlesinger y Kinzer concluyen que la United Fruit Company jug un papel central en el desarrollo de
"Operation Success". La UFCO haba sido por
de Guatemala,
muchos aos el mayorterrateniente
controlando muchos miles de acres de tierra,a la
vez que era el mayor empleador del pas. Con la
eleccin de Arvalo en 1945 las demandas laborales de los trabajadoresde la compaa provocaron
las primeras quejas ante el gobierno norteamericano sobre el problemadel comunismoen Guatemala (Ubico haba mantenido una estrecha relacin con la UFCO). En 1949 y 1950 la compaa
inici una campaa de cabildeo y relacionespblicas en Washington,y en esos aos varios congresistas y senadores,informadospor la UFCO, atacaron fuertementea Guatemala por lo que perciban
como polticas contrariasa los interesesde la frutera. Despus de la eleccin de Arbenz en 1951,
ste actu con rapidez para debilitarel poder econmico de la bananera, tratandode romperel monopolio que tena sobre el transportey la generacin de electricidad,convirtiendoal estado guatemalteco en el principalrbitrode las disputaslaborales e implementandola reformaagraria.El presidente busc asimismouna reduccin de las tarifas
de transportesde la UFCO a los productoresparticulares y trat de obligarlaa pagar impuestos sobre las exportacionesde banano. La reformaagra-

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ria fue, en opinin de los autores,un factordecisivo en los intentosde transformacinsocial y econmica de Guatemala. En 1950, aproximadamente
el dos por ciento de la poblacin guatemalteca
controlaba el setenta por ciento de las tierrasdel
pas y menos de un veinticincopor ciento estaba
siendo cultivada. Los trabajadores rurales constituan el noventa por ciento de la fuerza laboral y
tenan un ingresoper capita anual de apenas $87.
El Decreto 900 de la administracinArbenz de
junio de 1952, autorizaba la compra por el gobierno de importantesporciones de tierrano cultivada
en las grandesfincas. El precio de compra estara
determinadopor el valor declarado por los dueos
para propsitos impositivos y el medio de pago
seran bonos pagaderos en veinticincoaos con interesesde trespor ciento anual. En marzo de 1953
fueronexpropiados los primeros209.842 acres de
tierra no cultivada pertenecientesa la UFCO. El
Departamento de Estado protesten nombrede la
compaa sealando que el precio de compra era
sumamentebajo. La UFCO sostena que el precio
por acre era de $75, mientrasque el gobiernoguatemalteco ofreca pagar $3. por acre. En octubre
de 1953 y febrerode 1954 se emitieronnuevos
decretos de expropiacin que cubran otros
77.000 acres.
Mientras el Departamento de Estado y el gobierno de Arbenz entrabanen negociacionessobre
las materias relacionadas con la UFCO, esta compaa inici un acelerado esfuerzo para asegurarse
el apoyo del gobierno norteamericanoen el derrocamientodel rgimende Arbenz y terminarasi con
su programade reformas.Al igual que Immerman,
los autores de BitterFruit detallan la utilizacin
por la UFCO de sus enormesrecursosintelectuales,
polticos y econmicos para lograr ese apoyo. La
compaa quera convenceral pblico y gobierno
norteamericanoque Guatemala bajo Arbenz estaba
controlado por el comunismo. Esto se hizo mediante una intensa campaa de prensa, la influencia de importantespersonajes polticos, liberalesy
conservadoresconectados con la bananera. Los autores enfatizanhasta el cansancio la conexin de
muchos "policy-makers" norteamericanoscon la
UFCO, desde HenryCabot Lodge, senador republicano por Massachusettsy ms tarde embajador en
las Naciones Unidas, hasta Thomas G. Corcoran,
ex-miembrodel "Brain-Trust"de FranklinRoosevelt. Miembros prominentesde la administracin
Eisenhower como los hermanos Dulles y muchos
otros, tenan conecciones con la UFCO. Segn
Schlesingery Kinzer,los recursosempleados por la

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ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

singery Kinzer quiere llegar a un pblico mucho


ms amplio.
De la lecturade ambos libros se concluye que la
administracinEisenhower obviamente actu en
apoyo de la UFCO. El programade reformaagraria
en Guatemala afectaba por supuesto los intereses
de la bananera y de hecho muchos elementos de
persuasincomunistatrabajabanactivamenteen el
mismo. Por otro lado, es claro que la UFCO hizo
esfuerzos denonados para defendersus intereses.
Pero an si sta compaa no hubieraemprendido
campaa alguna, tanto Eisenhowercomo los principales funcionariosde su administracinestaban
perfectamenteenteradosde las circunstanciaspolComo lo hemos sealado, la temticay las fuen- ticas de Guatemala y convencidosde que el gobiertes de ambos libros son esencialmentelas mismas.
no de Arbenz estaba fuertementeinfluenciado,si
Sin embargo,las diferenciasde enfoque y estilo de
no controlado, por elementos comunistas y en
Immermanpor un lado y de Schlesingery Kinzer
concordancia con el "ethos" de guerrafrade esos
por otro, resultansustanciales.Ambos libros conaos, crean que la Unin Sovitica pretendaamcluyen que la toma del poder por los comunistas pliar su influenciaa Guatemala por lo que sus esno era posible en la Guatemala de 1954 y que los
fuerzostenan que ser contenidos. As, el derrocaEstados Unidos destruyeronun gobierno refor- miento de
Arbenz, tena que ver no tanto con el
mista,popular y democrticamenteelecto y que el
programade reformascomo con el hecho de que
subsiguienteapoyo de ese pas a regmenesautori- acept la presencia de los comunistas en su gotarios y derechistasha significadoun cuarto de
bierno (10). La "Operation Succs:" se plane e
siglode terrorismogubernamental.
implementopara protegerlo que se perciba como
Desde nuestropropio punto de vista, el de Im- los interesesestratgicosde los Estados Unidos y
merman es el mejor de los dos libros analizados.
muy posiblementela intervencinse hubieradado
Aunque se le podran sealar algunas superficiali- no importa cuales empresas hubieran sido afectadas por las reformasen Guatemala o cuantas camdades y excesivas generalizacionesen los captulos
sobre el desarrollohistricode Guatemala, su enpaas se hubieranorganizado. Immermanest convencido de que los esfuerzosde la fruterasimplefoque y utilizacinde fuenteses mucho ms slido
y adems desarrollala necesariaperspectivahistri- mente sirvieronde apoyo a las acciones previamente decididas por la administracin.En este sentido,
ca para entenderlas verdaderasmotivacionesde la
intervencin norteamericana en Guatemala en
la evidencia ms importantede que la administra1954. El autor prestaparticularatencin a las concin del presidenteEisenhower no actu simplesideracionesmilitaresy estratgicasde los Estados
mente para servirlos interesesde la UFCO, es la
Unidos. Por otro lado, Bitter Fruit, es el tpico
accin antimonopolsticaque el secretariode justide Eisenhowerinici contra esa compaa el 2
cia
muy
anecdtico,
aunque
"expos" periodstico,
bien escritoy de fcillectura. Schlesingeiy Kinzer
de julio de 1954, es decir, pocas semanas despus
utilizan demasiadas fuentessecundarias,un exceso
del derrocamientode Arbenz (1 1). Se acusaba a la
de manuscritos inditos, y muchas "entrevistas UFCO de querer excluir a sus competidores del
confidenciales"y en muchos casos la fuentede su
mercado bananero, y no obstante los mejores esinformacinno queda claramenteestablecida,tofuerzos de sus abogados, la fruteraslo evit el
do lo cual hace que la utilizacin de fuentessea
enjuiciamientoaceptando vender sus tierrasocioLos
autores
la
sas
deficiente.
de Guatemala y aceptando tambindeshacerse
argumentanque
algo
de
los
del
norteameride
de ese pas (IRintereses
sus
interesesen los ferrocarriles
proteccin
capital
cano, en este caso de la United FruitCompany,fue
CA). Lo irnico del caso es que fueraprecisamente
el factor crucial que provoc la "Operation Sucel Departamentode Justiciade los Estados Unidos
cess". Se podra argumentarque los libros fueron el que pudo obligar a la UFCO a deshacersede sus
escritospara dos pblicos diferentes:el de Immer- tierras en Guatemala, pero no Arbenz. Es claro
man, mucho ms documentado y analtico para un
que, la demanda contra la UFCO no estuvomotivada por los abusos en Guatemala sino por el dao
pblico ms acadmico, mientrasque el de Schlebananera para influenciaral gobierno norteamericano fueronenormesy los esfuerzosconsiderables.
Los resultados"tuvieronun impacto tremendoen
el gobiernode los Estados Unidos" (9).
El resto de la narrativade los autores sobre los
sucesos de Guatemala difierepoco del anlisis de
Immerman.La explicacin sobre el montaje y ejecucin de "Operation Success" es muy similara la
de ese autor. Al finaldel libro los autoresincluyen
un apartado con una relacin del destino en aos
sucesivosde cada uno de los principalespersonajes
norteamericanosy guatemaltecosque participaron
en estos sucesos.

en Guatemalaen 1954
MURILLO:La intervencin
norteamericana

que causaba a los consumidoresy competidoresen


los Estados Unidos.
De ambos libros se puede extraerotra conclusin importante: los regmenesde Arvalo y Arbenz carecan de un apoyo popular fuertey organizado para sus programasy metas. Su principal
apoyo poltico vena de jvenes comunistasy reformadoresidealistas sin una organizacinslida o
verdadero arraigopopular. Ninguno de esos presidentes logr construirun partido poltico de base
amplia durantediez aos de programasreformistas
y el pueblo guatemalteco,cualquiera su orientacin poltica, se mantuvo esencialmenteal margen
de todos estos sucesos.
Es evidenteasimismo,la relativainsignificancia
de la "invasion" de Carlos Castillo Armas. Este
nunca tuvo ms de ciento cincuentahombres a su
mando y en el momentode las verdadesslo pudo
penetrarunas seis millas dentro del territorioguatemalteco desde sus bases en Honduras. En este
sentido su accin fue bastante inefectivay nunca
significuna amenaza verdaderaal gobiernode Arbenz. Su derrocamientono fue el resultadodirecto
de la invasin de Castillo Armas sino del tpico
"coup d'etat" que los militaresguatemaltecoshaban ensayado en treintaocasiones anterioresdurantelos diez aos de regmenesreformistas.

155

NOTAS
Com( 1) Ver por ejemplo.RonaldM. Schneider.
munismin Guatemala1944-1954,NewYork,1954;Cole
Blasier.TheHovering
Giant:U.S.ResponsestoRevolutionaryChangein LatinAmerica.Pittsburgh,
1976;Thomas
B. Ross, The InvisibleGovernment,
ch. 11, New York,
1964; JuanJosArvalo,Guatemala:la democracia
y el
imperio,BuenosAires,1964; GregorioSelser.Guatemalazo: la primera
guerrasucia,BuenosAires,1961;Guillermo Toriello,La batallade Guatemala.
MxicoCity,1955;
ThomasMcCann,An AmericanCompany:The Tragedy
of theUnitedFruitCompany.NewYork,1976.
TheCIA inGuatemala.
( 2) RichardH. Immerman,
The ForeignPolicyof Intervention.
Austin.Texas,The
ofTexasPress,1982.
University
and StephenKinzer,Bi( 3) StephenSchlesinger
tterFruit:The UntoldStoryof theAmericanCoup in
NewYork,AnchorPress/Doubleday,
1983.
Guatemala,
TheCIA in Guatemala,
( 4) Immerman,
p.124.
( 5) DocumentoNSC- 141, citadopor Immerman,
p.ll.
( 6) Ibid.,p. 183.
( 7) Cole Blasier,TheHovering
Giant,pp. 154-158;
LesterD. Langley,The UnitedStatesand theCaribbean
in theTwentieth
Reviseded., Athens,
The UniCentury,
ofGeorgiaPress,1985,pp. 205-206.
versity
TheCIA in Guatemala,
( 8) Immerman,
pp. 196.
andKinzer,BitterFruit,p. 97.
( 9) Schlesinger
(10) Se podraargumentar
que la actitudde los EstadosUnidoshacia otrosprogramas
reformistas
comoel
de CostaRica en 1948 no fuehostilporqueel movimiento se present
comoanticomunista.
(11) SchlesingerKinzer discutenbrevementeel
asunto,p. 229.