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Micologa

La micologa (del griego , hongo, y -, tratado,


estudio) es la ciencia que se dedica al estudio de los
hongos. Es una de las reas de la ciencia ms extensas y
diversificadas que aporta avances significativos a la
investigacin cientfica y al desarrollo tecnolgico. El
trmino micologa deriva de Micos= hongo y logos=
tratado, estudio, por lo tanto se infiere que es la ciencia
dedicada al estudio de los hongos.
La Micologa es la rama de la Biologa que tiene por objetivo
el estudio de los hongos. Con algunas excepciones, los
integrantes del reino Fungi poseen las siguientes
caractersticas: Son eucariontes, aerobios, macro o
microscpicos, hetertrofos, la nutricin la efectan
mediante la secrecin de enzimas (exoenzimas) que
digieren la materia orgnica antes de ingerirla (absorcin) y
es almacenada en forma de glucgeno, poseen crestas
mitocondriales en placa, membrana celular constituda por
ergosterol, quitina como principal componente de la pared
celular, la sntesis de la lisina la efectan por el
intermediario cido alfa-amino-adpico (AAA) y se
reproducen por propgulos denominados esporas.
Todas esas caractersticas contribuyen a que los hongos se
encuentren o invadan hbitats muy diversos (son
organismos ubicuos) y cumplan una de las funciones ms
importantes en el ecosistema que es la degradacin de
material orgnico.
Se han descrito alrededor de 70 000 especies de hongos,
pero se considera que puede haber 1.5 billones de ellas
(Hawksworth et al., 1995). De toda esta gran biodiversidad,
aproximadamente el 10% constituye el grupo de hogos
estudiados dentro de la Micologa Mdica.

La taxonoma de los hongos que producen enfermedad en


el humano ha cambiado, en gran medida debido al rpido
desarrollo de tcnicas de secuenciacin de DNA. El nmero
de especies de hongos potencialmente patgenos ha
aumentado de manera importante. Muchas de estas
especies forman parte de complejos, y muestran entre ellas
diferencias en virulencia y respuesta al tratamiento, por lo
que es necesaria la identificacin para el manejo adecuado
de los pacientes. (Guarro. 2012).
Los hongos producen metabolitos secundarios y el hombre
los procesa para diferentes industrias como: panadera,
cervecera, quesera, en la produccin de antibiticos
(penicilinas, cefalosporinas), inmunodepresores
(ciclosporina), hormonas y esteroides, cidos orgnicos
(cido lctico y el cido ctrico empleado en la elaboracin
de un refresco de gran consumo), enzimas (celulasa,
catalasa, amilasa, renina). Saccharomyces cerevisiae es
una levadura valiosa no nicamente por su valor comercial
sino como sistema modelo en estudios de gentica
eucariota.
Los hongos simbiontes tienen relaciones beneficiosas con
otros organismos. Ejemplos de esto son los lquenes,
asociaciones de hongos con algas o cianobacterias cuya
relacin ntima les permite colonizar diferentes sustratos,
incluso rocas, que de manera independiente son incapaces
de degradar y las micorrizas, asociaciones de hongos y
races de plantas cuya interaccin favorece el crecimiento
de la planta y la obtencin de nutrientes por parte del
hongo en suelos que les son desfavorables. Tambin
presentan relaciones simbiticas con insectos, como las
hormigas y termitas.
Los hongos tienen un papel esencial en la descomposicin
de la celulosa, con la produccin de bixido de carbono y
agua; por otra parte, representan prdidas econmicas al

degradar papel, telas, cuero, hidrocarburos y otros


productos; el aspecto til es su responsabilidad en el
reciclaje de la madera en los bosques y su empleo para la
bioremediacin de suelos contaminados por materiales
txicos. Degradan casi todo, con excepcin de algunos
plsticos y pesticidas.
Por otra parte, son causa de prdidas econmicas en la
produccin agrcola y ganadera debido a las enfermedades
que causan a animales y plantas. Las respuestas tisulares
ms frecuentes que inducen los hongos, cuando causan una
micosis son:

-Inflamacin aguda supurativa

-Inflamacin crnica

- Inflamacin granulomatosa

Historia
En civilizaciones como la griega, romana e hind, los
hongos se han considerado alimentos sagrados. A partir de
los datos contenidos en la obra de fray Bernardino de
Sahagn y a fragmentos del Popol Vuh y el Chilam Balam,
sabemos que en la cultura mexicana prehispnica, los
hongos adquirieron un rango elevado y llegaron a
considerarse comida de dioses y reyes. Quizs en
Mesoamrica esta relacin tenga que ver ms con los
hongos alucingenos que con los alimenticios. Esta
costumbre de ingerir hongos con un fin mstico o
enteognico, contina en algunas culturas hasta nuestros
das.
Hasta el siglo XVIII, los nicos hongos conocidos eran los
macromicetos, que desarrollan cuerpos frutferos visibles,

pero gracias al uso del microscopio fue que se tuvo


conocimiento de la existencia de hongos microscpicos.
Con el estudio de varias especies se ha logrado entender el
comportamiento de diversas enfermedades asociadas a los
hongos, el efecto de determinadas sustancias secretadas
por ellos, su aprovechamiento en la alimentacin, la
fermentacin de bebidas alcohlicas y el desarrollo de
antimicticos.
A pesar de los grandes avances en el estudio de la
micologa mdica y el uso de antifngicos o antimicticos,
la incidencia de infecciones fungales es muy elevada
La flora micolgica de Espaa incluye especies txicas,
algunas de ellas muy peligrosas. El desconocimiento o la
confusin con especies comestibles de aspecto similar,
provocan ao tras ao, accidentes, intoxicaciones ms o
menos graves, algunas de ellas mortales, a causa del
consumo de setas txicas. Hemos de decir, ya de entrada,
que la casi totalidad de las intoxicaciones mortales se
producen por el consumo de la Amanita Phaloides, seta
muy txica y bastante abundante en todos nuestros
bosques, sobre todo en aquellos de hoja ancha.
Desde la antigedad, las setas han intrigado a los hombres,
ya sea por haberlas tenido miedo o por haberlas utilizado
de una u otra manera.
Ciertamente, de los millares de especies que pueden
encontrarse, no hay ms que una centena que valgan la
pena llevarlas a la mesa. La mayor parte de las otras son
demasiado pequeas, coriceas, amargas, picantes, acres,
nauseabundas o txicas. Sin embargo, las setas
proporcionan un alimento complementario que no se puede
ignorar; y sobre todo, una nutricin divertida, a menudo
sabrosa y perfumada, que a veces se convierte en un gran
lujo a causa de su rareza. De aqu el prestigio de la trufas,
as comoel de las morchelas y algunas otras ms.
La zona centro peninsular (Espaa) posee unos parajes
idneos para el desarrollo de estos organismos, siempre y
cuando el ao venga propicio. Las lluvias de agosto y
septiembre preparan el terreno para que, llegado el otoo,

haya una explosin de vida micolgica tanto en los bosques


como en las parameras.
Hemos de recordar y pedir seria responsabilidad a todos
aquellos que tengan la aficin de buscar setas que respeten
el medio donde practican esta aficin, no removiendo la
capa que cubre el suelo. Si levantamos el musgo, la
hojarasca o pinaza cubriente, estamos favoreciendo la
desecacin de la tierra, impidiendo que nazcan nuevas
setas. Tampoco debemos destrozar aquellas especies que
no tengan valor culinario o que desconozcamos. Todos los
seres vivos cumplen una misin en la naturaleza.
CLASIFICACION DE LOS HONGOS
A partir de la clasificacin establecida en 1969 por R.H
Whittaker en cinco reinos, Animales, Plantas Hongos,
Moneras y Protoctistas, taxonmicamente los hongos dentro
del Reino Fungi, se ordenan mediante una determinada
clasificacin donde se establecen una serie de categoras
que buscan el facilitar el estudio de los mismos.
Reino Fungi
Phylum - mycota
Clase - mycetes
Orden - ales
Familia - aceae
Gnero
Especie
Esta clasificacin es bastante compleja y es por lo que hay
que establecer unas clasificaciones ms prcticas basadas
en su reproduccin sexual, en diferentes caracteres
macroscpicos, microscpicos y ltimamente mediante
DNA.
Como punto de partida, inicialmente puede establecerse
una clasificacin bsica donde se pueden diferenciar los

hongos microscpicos de los que podemos observar a


simple vista. Dentro del grupo de hongos microscpicos, los
ms conocidos son las levaduras y los mohos, sin olvidar
aquellos que pueden originar enfermedades (las consabidas
micosis). Respecto a los macrscopicos o que se observan a
simple vista, dado su mayor tamao, la descripcin
macroscpica se basa fundamentalmente en determinar los
principales caracteres externos que va a presentar el
cuerpo fructfero o carpforo y una clasificacin inicial
puede realizarse de acuerdo a sus caractersticas
morfolgicas ms sealadas.
Una forma caracterstica de identificar las setas es por la
estructura y morfologa junto con el tipo de esporas que
pueden producir. En el caso de las setas con esporas, los
dos principales grupos son los Basidiomycetes y los
Ascomycetes. La principal diferencia es la forma en que
producen microscpicamente sus esporas, en los
Basidiomycetes, las esporas se generan externamente en
estructuras microscpicas denominadas basidios, mientras
que en los Ascomycetes, las esporas se generan
internamente en estructuras en forma de saco
denominadas ascas.
Enfermedades ms comunes

.Las enfermedades micolgicas ms comunes son:


Alergias. Reacciones de hipersensibilidad secundarias al
contacto del hongo con la piel o las mucosas de personas
susceptibles.
Micotoxicosis. Intoxicacin ocasionada por la ingestin de
granos de cereales que han sido parasitados por
micomicetos txicos.
Micetismos. Intoxicacin ocasionada por la ingestin de
macromicetos txicos o venenosos que son confundidos con
hongos comestibles.
Micosis superficial. Infeccin provocada por la invasin
de tejidos superficiales (piel y mucosas), como la
dermatofitosis y la pitiriasis versicolor. Los hongos de las
micosis superficiales se propagan por infeccin y por
extensin perifrica de las lesiones primitivas. Cuando
producen lesiones inflamatorias dejan pasar a la circulacin
antgenos que sensibilizan a todo el organismo.
Concomitantemente al desarrollo de la hipersensibilidad
comienzan a aparecer anticuerpos circulantes y fenmenos
celulares de resistencia especfica adquirida.
Micosis subcutnea. Infeccin por invasin de tejido
subcutneo, suelen ser muy agresivas. Ejemplos de esta
son esporotricosis, cromoblastomicosis y eumicetoma. Las
micosis subcutneas son aquellas causadas por hongos
saprfitos del suelo cuyos esporos o fragmentos penetran
en el husped por implantacin traumtica en la piel, dando
lugar a lesiones que asientan en piel y tejido celular
subcutneo. La condicin de poseer una temperatura
inferior a la de los tejidos profundos, hace de ste un lugar
ideal para el desarrollo de varias especies de hongos. Estos
originan lesiones crnicas que evolucionan por meses o
aos, y estn ampliamente distribuidos en la naturaleza,
principalmente en el suelo, vegetales en descomposicin,
madera, etc., en regiones tropicales y subtropicales.

El diagnstico comprende la anamnesis y la posterior


realizacin del estudio micolgico, que incluye: toma de
muestra de abscesos y biopsia de lesiones, transporte en
frasco con formol al 10% para estudio histopatolgico y otro
con penicilina para observacin y cultivo (el pus va en
frasco con penicilina), la observacin directa del material de
biopsia con hematoxilina eosina y del pus con KOH al
20%, con 400 aumento. El cultivo se realiza en medios
comunes (Sabouraud, Czapek, agar miel), con agregado de
antibiticos a 28-37 C, por 3 a 4 semanas y se identifican
las colonias aisladas por sus caractersticas macro y
microscpicas. La serologa no es de uso frecuente en estos
casos pero se han demostrado anticuerpos circulantes en
varias oportunidades, que pueden ser detectados por
reacciones de fijacin de complemento, inmunodifusin en
gel e inmunofluorescencia indirecta, mientras que las
intradermorreacciones tienen valor epidemiolgico y
pronstico en ciertos casos.
Es el caso de los hongos productores de Cromomicosis,
Micetomas maduromicticos, Rinosporidiosis y
Esporotricosis.
Micosis sistmica. Difusin hematgena de hongos
(fungemia) e invasin a varios rganos. Algunas son
histoplasmosis, paracoccidiomicosis y coccidiomicosis.
Micosis Oportunistas. Infeccin que se intensifica en
pacientes con cncer, inmunodeprimidos o diabticos. Tal
es el caso de candidiasis, criptococosis y aspergilosis.
Estas patologas se dan en huspedes inmunodeprimidos
(con trastornos endcrinos, inmunodeficiencias,
enfermedades oncohematolgicas, alteraciones
metablicas y anatmicas, drogadictos endovenosos,
pacientes bajo tratamiento prolongado con corticoides o
citostticos, sometidos a ciruga, dializados, quemados,
trasplantados y cateterizados) y son causadas por hongos
saprfitos del ambiente o comensales de cuerpo humano.
El trmino tambin se aplica a las micosis localizadas o a
las disbacteriosis en las que, a pesar de que el sujeto es
inmunolgicamente competente, se producen condiciones
locales que favorecen la instalacin del hongo.

El aislamiento de estos hongos debe ser repetido para


hacerlos responsables de una determinada enfermedad en
un husped susceptible: por lo menos tres muestras en un
husped inmunodeprimido, tres o cuatro muestras
diferentes, o la demostracin de invasin de tejidos por
examen microscpico directo de biopsia, acompaado de
una serologa positiva. En cultivos a diferentes
temperaturas, en diversos medios de cultivo, crecen de
igual forma, ya que no poseen dimorfismo trmico. La
identificacin es por las caractersticas morfolgicas, y las
pruebas de fermentacin y asimilacin de azcares y
productos nitrogenados se usan para diferenciar ciertas
especies (es el caso de Candida spp). La muestra pareada
es diagnstica cuando revela un aumento del cudruple o
mayor del ttulo de anticuerpos, y con un tratamiento
especfico el ttulo debe descender. En la criptococosis se
evala la presencia del antgeno capsular en LCR por
coaglutinacin o ELISA. La IDR tiene valor pronstico,
cuando se negativiza en un paciente con enfermedad, ya
que implica el deterioro de la inmunidad celular.
En este grupo se encuentran los microorganismos
productores de Candidiasis, Aspergilosis, Criptococosis y
Mucormicosis.
Micosis Profundas
Son en general de infeccin exgena. Sus agentes
etiolgicos viven saprofticamente en el suelo o sobre restos
vegetales y se inoculan mediante un traumatismo o
penetran por inhalacin.
Aqu es muy importante la anamnesis, dada la endemicidad
de estas micosis. En Argentina existen reas determinadas
donde estas micosis son prevalentes. Las muestras
remitidas son: esputo, pus de abscesos, sangre, hisopados,
LCR. Se agregan antibiticos para transportarlas, luego se
observan directamente al microscopio con aumento
mediano, con el agregado de lactofenol, Gueguen o KOH al
20%. Si es un corte histolgico se observa con aumento de
1000x. En muestras de biopsias (remitido en formol al 10%)
se utiliza la tcnica de Grocott (metenamina argntica) para
diferenciarlos de la tuberculosis. El cultivo se hace por
cuatro semanas en medios comunes a 28 C y en medios
enriquecidos a 37 C para comprobar el dimorfismo: micelio

filamentoso en Sabouraud o Lactrimel, y forma


levaduriforme en agar-sangre.
Las pruebas serolgicas ms usadas para evaluar
anticuerpos y antgenos son: Inmunodifusin en gel, Fijacin
de complemento, Contrainmunoelectroforesis, ELISA y RIA.
Para arribar al diagnstico se toman muestras de suero
pareadas (una al inicio de la enfermedad y otra dos
semanas ms tarde un aumento al cudruple o mayor del
ttulo en la segunda muestra indica enfermedad), y una
tercera para evaluar el tratamiento. Las
intradermorreacciones tienen valor epidemiolgico
(delimitando reas endmicas), evaluando la "micosis
infeccin", y pronstico, estudiando la positivizacin de un
individuo previamente negativo o viceversa, ya que la
inmunidad celular es la que confiere defensa y proteccin
en estas micosis.
Aqu se incluyen la Histoplasmosis, Blastomicosis,
Coccidioidomicosis y Paracoccidioidomicosis
CLASIFICACIN CLNICA DE LAS MICOSIS
Enfermedad

Hongo
(Gnero)

Superficial:
Capas externas de
piel (epidermis),
cabello, uas,
mucosas

Pitiriasis
versicolor
Tia negra
Dermatofitosis

Malassezia
Hortaea
Trichophyton
Microsporum
Epidermophy
ton

Subcutneo:
Dermis, tejido
subcutneo y
msculo

Eumicetoma
Madurella
Esporotricosis
Sporothrix
Cromoblastomico
Fonsecaea
sis

Tipos

Sistmico o
Histoplasmosis
Histoplasma
profundo:
Paracoccidiodomi Paracoccidioi
Uno o ms rganos / cosis
des

tejidos profundos

Coccidiodomicosi
Coccidioides
s

Oportunista:
Diversos rganos.
Topogrficamente
pueden ser
superficiales,
subcutneas o
Candidosis
sistmicas, pero son
Criptococosis
causadas por hongos
Zigomicosis
inocuos
En un sujeto
susceptible,
cualquier hongo
puede ser un
oportunista

Candida
Cryptococcus
Rhizopus