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El problema de

epistemologa

Gettier

en

Publicado por Julio Ostal Garca | Last updated Jul, 03 2013


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Supongamos que ayer a las diez de la maana se estropea el reloj de Juan,
sin que se d cuenta de ello. Supongamos adems que hoy, a la misma
hora, Juan mira su reloj y obtiene la informacin de que son las diez. Cree
que son las diez y efectivamente lo son. Pero puede decirse que
Juan sabe que son las diez?

El ejemplo anterior nos enfrenta al problema de Gettier en epistemologa,


rama de la filosofa ocupada con la naturaleza, fuentes, lmites y validez del
conocimiento.

La definicin tripartita del conocimiento


La definicin tripartita del conocimiento es un anlisis filosfico del
concepto de conocimiento o saber. Sostiene que un agente A sabe que
P, donde P es una proposicin que describe un hecho del mundo, si y
slo si se cumplen tres condiciones: (i) A cree que P, (ii) P es
verdadera, (iii) A tiene una justificacin para creer que P.
Esta definicin era aceptada por muchos filsofos hasta mediados del
siglo XX. Su antecedente clsico aparece en el dilogo Teeteto (201c-d)
de Platn, donde un personaje dice: "Estoy pensando ahora, Scrates,
en algo que le o decir a una persona y que se me haba olvidado.
Afirmaba que la opinin verdadera acompaada de una explicacin es
saber, y que la opinin que carece de explicacin queda fuera del
saber."
Platn no aceptaba la definicin, pues en su filosofa la opinin lo es
de cosas sensibles mientras que el conocimiento lo es de formas. Pero
muchos filsofos aceptaron que tanto creencia como conocimiento lo
son de cosas, siendo el conocimiento una creencia que adems es
siempre verdadera y est bien fundamentada.

Contraejemplos de Gettier
En 1963 se publica en la revista Analysis un brevsimo artculo del
filsofo Edmund Gettier titulado Is Justified True Belief Knowledge?,
traducido al espaol como Es conocimiento la creencia verdadera y
justificada? All se rechazaba la definicin tripartita de conocimiento
mediante dos ejemplos de creencias verdaderas y justificadas que
intuitivamente no aceptaramos como ejemplos de conocimiento.

Gettier se basaba en dos presupuestos:


1. Podemos creer justificadamente proposiciones falsas, como cuando
alguien cree que son las diez a las once porque mira su reloj (que
siempre haba funcionado bien) una hora despus de que se estropee.
2. Si alguien cree justificadamente P, y cree que P implica Q, entonces
cree justificadamente Q.
Gettier disea entonces dos contraejemplos para la definicin tripartita. Son puzles
filosficosen los que alguien tiene una creencia verdadera y justificada que sin
embargo no es conocimiento:

1. Smith y Jones optan a un mismo empleo. A Smith le ha dicho el jefe de


personal que Jones ser el candidato elegido, y Smith ha contado las
diez monedas que Jones se meta en el bolsillo. Smith, por tanto, tiene
razones para creer "Jones ser contratado y tiene diez monedas en el
bolsillo". De ah deduce "El candidato que va a ser contratado tiene
diez monedas en el bolsillo". Finalmente contratan a Smith, quien de
hecho (y sin l saberlo) tambin tena diez monedas en el bolsillo.
2. Smith siempre ve a Jones conduciendo un Ford, luego tiene la
creencia justificada "Jones posee un Ford". De ah deduce,
especulando con el paradero de un tal Brown del que no sabe nada
desde hace aos, que "O bien Jones posee un Ford o bien Brown est
en Barcelona". Pero resulta que el Ford que siempre conduce Jones no
es suyo y que Brown casualmente est en Barcelona.
Un aspecto importante que interviene en estos contraejemplos es el azar, que
favorece la verdad de ciertas creencias sin que ello implique la justificacin de las
mismas, como cuando alguien mira su reloj estropeado a las diez e infiere
(acertadamente pero por casualidad) que son las diez.

Soluciones al problema de Gettier


Existen varias maneras de afrontar el problema de Gettier, que se
agrupan bajo tres estrategias:
1. La definicin tripartita es vlida, as es que algo falla o bien en los
presupuestos de Gettier o bien en el planteamiento de los
contraejemplos. Esta estrategia tiene pocos defensores. Algunos
matizan que en la mayora de los casos la definicin es vlida, y que la
tarea del filsofo es determinar en qu casos falla y por qu.

2. Los contraejemplos son vlidos, mas poco interesantes, ya que el


verdadero problema es que no puede existir una definicin general de
conocimiento.
Esta
estrategia
se
inspira
en
el Wittgenstein de Investigaciones
filosficas (1953).
No
habra
caractersticas comunes a todos los casos de conocimiento y slo a
ellos, sino un "aire de familia" entre los casos de conocimiento que
reconocemos como tales.
3. La definicin tripartita es revisable, modificando sus clusulas y/o
aadiendo clusulas nuevas. Esta estrategia es la ms popular. Sus
propuestas concretas se exponen en la obra The Analysis of
Knowing (1983) de Shope, as como en entradas de la Internet
Encyclopedia of Philosophy y de la Stanford Encyclopedia of
Philosophy.
Dentro de la tercera estrategia hay muchas propuestas:

Anlisis causal: A sabe que P si y slo si la creencia de A est causada


por el hecho que hace verdadera a la proposicin P. No se explica el
conocimiento de hechos futuros o de verdades universales.

Anlisis fiabilista: A sabe que P si y slo si obtuvo la creencia


mediante un mtodo fiable. No se ha hecho ms que interpretar la
justificacin como fiabilidad.

Anlisis de la no-refutacin: A sabe que P si y slo si la razn por la


que A cree que P no es refutada por alguna otra razn que a su vez no
sea refutada.

Anlisis del rastreo de la verdad: A sabe que P si y slo si A cree que


P, P es verdadera, si P no fuese verdadera A no creera que P, y si en
condiciones distintas P continuara siendo verdadera A continuara
creyendo que P.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------SOBRE EL AUTOR:

Julio Ostal Garca

Profesor Tutor de Filosofa en la Universidad Nacional de Educacin a


Distancia (UNED), donde tambin organizo conferencias de filosofa.
Redactor, editor y docente freelance. Licenciado en Filosofa (USAL) ...
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