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Relaes de Gnero,

Possesso e Sexualidade
PATRCIA BIRMAN *

A imagem do candombl na sociedade carrega muitos sentidos. Um deles,


que de certa fonna est na origem deste trabalho, diz respeito relao que este
sistema religioso mantm co.m o que seriam 'fonnas desviantes' de sexua
lidade.! No de hoje que a relao entre cultos afro-brasileiros e compor
tamentos representados como desviantes se apresenta. No foi outro, inclusive,
o aspecto privilegiado pelos precursores dos estudos sobre religies afro
brasileiras: charlatanismo, homossexualidade, prostituio foram temas des
tacados. Verdadeiros antros de perdio, face oculta dos homens de bem,
envolviam a todos, homens e mulheres, pela tentao que os adivinhos ofe
reciam, ao lado da perversa manipulao de feitiarias feitas nos trabalhos e
despachos das macumbas. Esta imagem, de mil fonnas presente nas crnicas
de Joo do Rio,2 de~lto no se encontra mais to ntida na rgida linha
divisria que separa o mundo branco, civilizado, e o seu inverso pertencente
aos negros, ex-escravos de vida escusa e marginal.

Professora do Departamento de Cincias Sociais da Universidade do Estado do Rio de


Janeiro.

1 Este texto apresenta, de forma condensada, os argumentos que desenvolvi no meu trabalho
de tese (BIRMAN P., "Fazer estilo, criando gneros". Tese de doutorado Rio de Janeiro,
PPGASlMuseu Nacional, 1988).
2 JOO DO RIO, As religies no Rio. Rio de Janeiro, Ed. Nova Aguilar, 1976.

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Contudo, outras nuances, outros motivos, permanecem vinculando o


candombl ao amplo universo do desvio na sua face sexual. Lugar de bichas,
tem-se corno certo. Susp~itas sobre a masculinidade de seus pais-de-santo so
esperadas. Esta marca (por vezes) infeliz faz parte da imagem dos homens que
se vinculam aos terreiros. Alguns se antecipam. Afirmam de maneiras variadas
a condio de membros efetivos desse peculiar contingente; so pais e filhos
de-santo bichas, personagens que habitam o universo urbano nos seus espaos
mais decididamente pblicos, seus meios de comunicao - apresentam-se
em jornais, revistas e programas de televiso e fazem parte do reservatrio de
tipos sempre explorados nos programas de humor. A associao entre campo
religioso afro e sexualidade constitui, pois, referncia de uso corrente e objeto
permanente de discusses nas conversas sobre as casas de santo. Nestas
conversas busca-se formular urna resposta satisfatria para esse fenmeno: "por
que tem tanta bicha nas casas de candombl?"
H nessa pergunta urna tematizao implcita a respeito da relao que a
sociedade mantm com esse seu segmento religioso: lugar apropriado para o
gnero que se designa corno bicha. Neste mesmo movimento encontra-se outro
campo de significaes: aquele que permite traduzir o significado atribudo a
certos personagens que emergem do interior dos terreiros por outros sig
nificados associados s relaes de gnero existentes no universo social mais
amplo. H urna constante busca de analogias entre o gnero social da bicha e
os indivduos de sexo masculino no candombl. No se trata de clamar contra
a injustia dessa identificao, mas sim de tentar compreender os movimentos
que, de certo modo, permitem que ela acontea. Movimentos que colocam em
relao dois sistemas de representao sobre os sexos, um religioso e outro
leigo.
Com efeito, a questo que para mim adquiriu importncia diz respeito aos
papis religiosos que permitem esse jogo de analogias. Trata-se de indagar
principalmente sobre a existncia, no candombl, de urna elaborao religiosa
dos gneros, que de certo modo toma fcil relacionar alguns papis de gnero
a outros, provenientes de um domnio social distinto. Seria talvez mais fcil
supor que, neste caso, o movimento impulsionador da relao entre religio e
sociedade reside somente em um de seus plos. As freqentes acusaes aos
cultos afro-brasileiros que privilegiam essa face relacionada ao sexo e ao desvio
no precisam, para se efetivar, de nada alm do que buscar analogias super
ficiais entre personagens to negativos da sociedade e esse domnio social j
to claramente demarcado como lugar de mltiplas faltas. Escolhi outro cami
nho, tentando compreender a elaborao que o sistema religioso faz dos gneros
e a relao que assim mantm com a sociedade.

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Identidades religiosas e seus critrios


A classificao dos grupos afro-brasileiros em alguns contextos (notada
mente no Rio de Janeiro, pela forma como neste estado se desenvolveu a
'herana africana') privilegia uma diviso primria entre duas grandes classes:
aquela designada usualmente como umbanda e a outra, que engloba algumas
variaes, designada como candombl ou cultos de nao. Entre estas duas
grandes vertentes, referidas atravs de atributos diversos, somente sobre uma
recai a tematizao da sexualidade.
As referncias sexualidade associadas aos cultos afro se fazem usual
mente direcionadas a um de seus segmentos, designado como candombl. As
casas de candombl esto de maneira geral sujeitas a comentrios em relao
presena de sexualidades 'desviantes'. Assim, os grupos de cultos recebem
avaliaes diferenciadas, alis constitutivas de suas prprias identidades.
Ora, a elaborao dessas identidades religiosas no se faz mediante
critrios universais: cada vertente religiosa justifica a seu modo o que a
distingue e a separa das outras. Para compreender as razes pelas quais se
articulam de maneira especfica sexualidade e candombl, buscamos alcanar
um determinado ponto de vista, aquele de uma perspecti va religiosa especfica.
Em suma, tentamos entender como esta elabora suas diferenas em relao aos
outros e que sentido a sexualidade possui na estruturao desse campo de
diferenas.
A minha pesquisa de campo foi realizada no Rio de Janeiro, na Baixada
Fluminense, onde se concentra um nmero expressivo de terreiros: muitos se
consideram pertencentes, com algumas variaes, linha de nao, ou ainda a
mais de uma linha, como angola e umbanda ou keto e umbanda, candombl de
caboclo. Mesmo quando um terreiro, atravs de seu pai-de-santo, destaca uma
filiao exclusiva ao candombl, ressalta a presena de rituais voltados para
entidades de umbanda como uma exigncia prpria e inescapvel da vida
religiosa.
As referncias questo das identidades religiosas 'mistas' , ou a mais de
uma filiao religiosa, so importantes para entender essa perspectiva. Exigem,
para serem compreendidas, que se dimensione devidamente o significado
atribudo por esses grupos ao 'campo religioso' e s suas divises internas,
designadas como linhas. Com efeito, tem-se a idia de que vertentes religiosas
distintas 'misturam-se' no interior de um mesmo grupo de culto, como 'mis
turam-se' tambm no interior de cada pessoa. A unidade elementar desta
'mistura' ,designada como linha, tem um significado religioso bastante preciso:
refere-se a uma diviso csmica que pertence simultaneamente aos planos

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natural e sobrenatural. Atravs de vrias destas linhas, que nos deixam entrever
as vrias faces dos vrios deuses e entes do universo, a multiplicidade do cosmo
se apresenta tambm na Terra. No se trata, pois, de diferenas entre homens
em razo de suas fraquezas terrenas,3 mas de diferenas inscritas na prpria
natureza do cosmo, cuja constituio abriga no um nico deus, mas vrios.
Temos, pois, que certas linhas - somente algumas, aquelas concebidas
como parte do conjunto designado candombl, que agrupa as linhas de nao
- que apresentam o fenmeno que pretendemos analisar, ou seja, a articulao
com a sexualidade no plano social mais amplo, a presena de um sistema de
distino de gneros em que se destaca uma relao de analogia com aqueles
considerados 'homossexuais' e/ou 'bichas' na sociedade.4 , 5
3 Muito menos estemjogo a idia de um campo onde se encontram 'opes' de crena entre
sujeitos livre-contrastantes que, em nome de suas conscincias, as realizam. A idia de
'crena', como a tradio crist nos acostumou ac{)mpreender, dificulta a percepo 'nativa'
das distines e segmentaes do campo religioso. Para problematizar esta noo ver,
POUILLON J., "Remarques sude verbecroire", in IZARM. e SMITH P. (orgs.), Lafunction
symbolique, Paris, Gallimard, 1979; NEEDHAM R., Beliet, language and experience.
Oxford, Basil Blackwell, 1972; DUARTE L.F., "Pluralidade religiosa nas sociedades com
plexas e 'religiosidade' das classes trabalhadoras urbanas", in Boletim do Museu Nacional.
Antropologia, 41,1983; e BIRMAN P., Modos perifricos de crenas. Rio de Janeiro, ISER,
1991.
4 No seu estudo precursor sobre sexualidade na sociedade brasileira, Peter Fry contraps dois
grandes modelos. Um deles, o chamado modelo hierrquico, distingue no caso do sexo
masculino dois gneros inconfundveis, o do 'homem' e o da 'bicha' ,atravs do papel sexual
atribudo a cada um deles. Modelo amplamente dominante nas camadas populares, sofre
pouca concorrncia com outro, de matriz igualitria, no qual no cabe distinguir os gneros
atravs do papel sexual na relao entre dois homens: ambos seriam igualmente 'homos~
sexuais'. o primeiro modelo que alimenta a discusso no candombl. [Cf. FRY P., Para
ingls ver. Rio, Zahar, 1982.]
5 Apesar de pouco mencionado, um fenmeno interessante diz respeito ao lugar concedido ao
candomble pela sociedade num sentido bem especfico: este alimenta com termos provenien
tes da linguagem do santo, africana e nag as metforas de carter sexual em uso freqente
por certos grupos sociais - no so poucos os termos que designam, adjetivam, destacam
personagens e modos de ao diversos que emergem nos espaos perifricos da sociedade.
Talvez fosse til imaginar que a presena da linguagem religiosa africana mais extensa do
que o nosso conhecimento permite entrever, servindo como um dos meios para efetivar
comentrios jocosos sobre e entre as pessoas que freqentam os circuitos perifricos dos
travestis, michs, prostitutas etc, onde a temtizao de papis sexuais se faz intensamente
presente (cf. PERLONGHER N., O negcio do mich. A prostituio viril. So Paulo,
Brasiliense, 1987). Essa suposio nos envia ao movimento inverso quela inicialmente
aventada: o sistema religioso fornecendo sentido para relaes que se encontram fora dele e
que podem ser tematizadas por seu intermdio. possvel, pois, indagar sobre o lugar que o
candombl fornece sexualidade, diante de tantas associaes que se fazem nesse sentido.

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o gnero

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no candombl se apresenta atravs de dois eixos inter-rela


cionados; as formulaes bsicas de sua concepo do universo, particular
mente sua concepo de pessoa, e a hierarquia religiosa, expressa na diviso de
papis dafamlia-de-santo.
Comecemos pelo primeiro. preciso remontar s qualidades diferenciais
consideradas pertinentes para os segmentos religiosos afros. Evidentemente,
apreender o significado das divises do campo religioso fundamental para
que se entenda a afirmao que :flzemos, de que apenas uma vertente dos cultos
afros possui, reconhecidamente, o poder de atrair bichas e de transformar as
relaes religiosas em algo tambm associado s relaes entre os sexos.
Essas divises so qualificadas em funo de uma modalidade de traje
t6ria religiosa que comum entre os freqentadores das casas-de-santo que
observamos. A experincia da maioria dos freqentadores dessas casas apre
senta uma constante: eles iniciam a vida religiosa em terreiros de umbanda
participando de suas giras de preto-velho, caboclo, exu - e depois se deslocam
para terreiros de candombl, onde so submetidos ao processo de iniciao. O
momento inaugural das carreiras religiosas aquele em que passam a dominar
a concepo de sobrenatural que preside as giras de umbanda. As linhas de
um banda adquirem outro eixo de significao a partir da entrada para terreiros
de candombl, onde emerge toda uma outra ordem de questes, exigindo uma
reordenao desse campo de significados. Os poderes e atributos de cada uma
dessas vertentes religiosas so assim elaborados a partir de critrios fornecidos
pela interpretao candomblecista, dominante entre os terreiros que pude
observar. O que se apresenta como fundamental nesta interpretao?
No candombl, o mito instaurador de todos os procedimentos rituais e
simblicos aquele que diz respeito existncia de dois mundos, um terreno e
outro divino, que no incio dos tempos constituam um todo nico. Por efeito
de certas aes desastrosas dos.orixs, terminaram se separando definitiva
mente em dois: o ai e o orum, a Terra e o Cu. O orum, mundo originrio,
fonte divina de todas as coisas, est para sempre separado do mundo em que
vivemos - este, como mundo criado e cultivado, representa a face humana,
conhecida e terrena, na qual podemos existir.
A entrada para o candombl pode significar, para os seus adeptos, uma
mudana significativa no que diz respeito ao contato com o sobrenatural e
aos atributos pessoais advindos deste contato. Se considerarmos a noo de
pessoa presente neste pensamento religioso veremos que a possesso

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desempenha um papel fundamental. No se trata, como bem discutiu Mrcio


GOldman,6 de considerar que orixs e espritos seriam atributos homlogos aos
que se encontram presentes na personalidade de cada um - neste caso,
argumenta o autor, teramos o candombl como um mero sistema classificatrio
capaz de operar distines entre pessoas, como faria um sistema totmico
'clssico' ,conformeLvi-Strauss analisou. No sistema religioso do candombl,
ao contrrio, constri-se uma noo de pessoa que, em vez de 'corresponder'
a traos advindos da esfera sagrada, emerge como uma resultante do contato
entre as duas esferas. Este contato, que ocorre por intermdio da possesso, tem
efeito transformador.
Mrcio Goldman apresenta uma hiptese interessante em relao pos
sesso. Faz uma crtica aguda da bibliografia, buscando superar o que considera
como o seu grande dilema: ora a possesso se apresenta como expresso de
relaes dadas exclusi vamente no plano de uma morfologia social, ora concerne
ao plano psicolgico, tendo como funo promover uma adequao s normas
sociais ou uma integrao psquica da personalidade, ou ainda exprimir con
flitos intrapsquicos. A superao desse dilema exige perceb-la como um rito,
que no seu efeito simblico atua como elemento fundamental na elaborao de
uma noo de pessoa, essencial nesse sistema religioso. O rito de possesso no
'repete' o que o mito estabeleceu, mas, atravs do mecanismo simblico que
lhe prprio, atua metonimicamente, juntando, no iniciado do candombl,
aquilo que miticamente foi separado na origem do mundo e que deve ser
recuperado na pessoa. O efeito da possesso pois social, sem que seja somente
sociolgico e pessoal e sem que se reduza idia de um indivduo j dado,
segundo numa matriz psicologizante de pensamento?
Esse contato, realizado pela possesso, vai se fazer relacionando domnios
distintos; no ai, o indivduo 'recebe' na sua cabea algo advindo do orum. O
processo de iniciao introduz o novio em algo que passa efetivamente a
representar um outro mundo, e este contato com uma esfera sobrenatural no
elimina aquela que ele conhecia. A partir dainiciao, os espritos reconhecidos
como pertencentes linha de umbanda sero vistos como lgica e funcional
mente subordinados esfera fundamental, fonte primeira de todas as subs
tncias, os orixs, matria eterna da natureza, presente em todos os seres e, a
partir da iniciao, 'fixada' em sua pessoa.

6 GOLDMAN M., "A construo ritual da pessoa", in MOURA C.E.M. (org.), Candombl.
Desvendando identidades. So Paulo, EMW Editores, 1987.
7 Idem.

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o reordenamento do valor que as linhas passam a ter no se faz atravs

.7

de palavras, de proselitismo por parte dos pais e mes-de-santo. Como vrios


autores j frisaram, acontece paulatinamente, por meio de um aprendizado de
ensaio e erro, que a forma de aprendizado pertinente a esse universo inicitico.
Uma das questes fundamentais nesse processo, no meu modo de entender, diz
respeito prtica dos ritos de possesso. Todos aqueles que s6 conheciam a
possesso por intermdio da linha de umbanda precisam aprendera distinguir
a presena de uma outra modalidade, que no se reduz primeira e que, ao
contrrio, possui, alm do mais, um valor inigualvel. A posse desse valor, ou
o reconhecimento pleno dessa diferena, essencial para compor a identidade
de um integrante de uma casa-de-santo de nao.
A diferena que distingue os cultos de nao e aqueles associados somente
ao domnio da umbanda se duplica na diferena que separa as aes e os entes
relacionados ao domnio que, no candombl, se designa como orum, em
oposio ao domnio designado como ai. Domnio da Terra versus o domnio
do Cu, representaes bsicas do cosmo no seu corpo doutrinrio. Estamos
dizendo, portanto, que a distino entre as linhas de nao e as de umbanda
duplica a distino mtica, e de fundamental importncia para essa cosmoviso,
entre o ai e o orum. A umbanda pensada como uma linha que tem poderes
somente associados aos entes e espritos em contigidade com o ai, enquanto
o candombl capaz de dar conta dos entes pertencentes ao orum.
O acompanhamento de alguns casos desse aprendizado me possibilitou
compreender o quanto ele ao mesmo tempo difcil e extremamente simples
para os filhos-de-santo. Com efeito, oriundos da prtica ritual da possesso
umbandista, todos dominam uma elaborao ritual que ganha sentido na medida
em que estabelece, no plano simblico, mecanismos capazes de apresentar as
entidades sobrenaturais como verossmeis, porque assemelhadas a seres ter
renos. As entidades de umbanda so construdas como seres em contigidade
com o mundo humano - seres que j viveram, portanto. Com efeito, a
elaborao ritual da possesso umbandista deixa entrever que o sobrenatural
percebido como uma instncia que traz duplicadas as relaes que conhecemos
no mundo terreno. A possesso considerada umbandista se realiza de forma a
construir ritualmente os personagens que 'descem' nos terreiros, de modo que
estes se tomam verossmeis por apresentarem traos semelhantes aos das
pessoas vivas. Para provar que so 'verdadeiros', precisam pois se mostrar o
mais pr6ximo possvel da experincia vivida no cotidiano dos homens. Esta
forma de possesso traz implcita a representao da esfera sobrenatural. O
mundo das entidades e espritos composto por seres que so imagem e

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semelhana dos vivos. Como estes - dos quais esto separados pela morte
esto sujeitos a transformaes, submetidos, portanto, ao tempo e seus influxos.
Esse rito umbandista apresenta duas relaes de continuidade tema
tizadas; aquela que permite o contato com esse mundo sobrenatural e a apre
sentao desse mundo como uma continuao do outro. A partir da iniciao
candomblecista, o que temos o rompimento com uma representao do mundo
sobrenatural, de forma a t-lo essencialmente distinto do mundo terreno. A
possesso se faz, assim, entre dois campos cuja natureza essencialmente
diversa. Passa a ser fonte de ridculo, e sinal de uma iniciao no operante e
falsa, praticar a possesso na linha de nao como se fosse da linha de umbanda,
vale dizer, apresentar orixs na Terra como se. estes fossem humanos, com
modos de agir calcados numa semelhana com a'ordem terrena.
A 'prova' do contato com essa esfera, de natureza diversa, se efetiva
quando os filhos-de-santo em transe so capazes de se comportar da mesma
forma como se comportaria um ente subordinado esfera divina. Quando
viram, os orixs comportam-se como verdadeiramente um orix deve se com
portar, e no como se fossem espritos de um caboclo, de um preto velho. O
gestual dos orixs em Terra, um verdadeiro bal, apresenta-se na imutabilidade
que somente divindades possuem. Assim, pode-se observar que efetivamente
pertencem a um universo em total descontinuidade com o mundo humano e
terreno.
A entrada para o candombl passa a significar o acesso a um mundo
sobrenatural que, na sua alteridade fundamental, a possesso umbandista no
consegue alcanar: esta, em decorrncia dessa nova experincia, ser percebida
como uma linha integrante do ai, exatamente por apresentar ritualmente uma
relao de continuidade entre a experincia de vida de cada um e o que ocorre
nessa esfera sobrenatural. A possesso umbandista contenta-se em efetivar os
elos necessrios com uma esfera prxima da esfera humana, aquela a que
pertencem os espritos dos mortos, as entidades, as almas.
A qualidade prpria do orum, como domnio, apreendida na medida em
que fique demonstrado que, no rito, o filho-de-santo est sendo possudo por
algo cuja natureza no se confunde com os elementos de origem humana. Essa
demonstrao, que exige percia ritual e competncia religiosa, fundamental
na passagem da umbanda para o candombl. No se pode, ento, banalizar a
experincia religiosa que possibilita a passagem do contato com essa esfera
(que apresenta os seres do outro mundo como seres que possuem a mesma
substncia dos homens) para o contato com uma esfera que s se instaura
quando ritualmente se torna possvel apresent-la como distinta e separada da
primeira.

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Na sua exigncia de mestria, o ritual de possesso impe um campo de


diferenas, ao apresentar a todos um outro mundo, incorporado no(a) filho(a)
de-santo, como parte constitutiva de sua pessoa, agora de posse de uma
dimenso que no est inscrita no corpo das demais. por seu intermdio que
se alcana algo cujo sentido associado exterioridade do mundo humano, no
contaminado por seus limites, impensvel caso todos se vissem circunscritos
unicamente por suas fronteiras. O carter no humano dessa inscrio - ao
mesmo tempo apresentada e possibilitada pela possesso, rito que busca 'juntar'
o ai com o orum - nos permite compreender o quanto estamos distantes de
uma noo de pessoa cuja dimenso fundamental a de um 'eu' interior e
psicolgico: esses 'traos' no equivalem a dimenses psicolgicas do humano
- ao contrrio, s passam a existir na medida em que se qualificam por
oposio a essa esfera terrena. Se os ritos no fazem nada alm de reiterar uma
'personalidade' previamente existente, ou no mximo contribuir para melhor
'integr-la' , impossvel compreender o sentido que essa relao ritual possui
na sua potncia criadora. 8
Essa mesma dificuldade gerada pela no-relati vizao da noo de pessoa
se apresenta atravs da percepo dos efeitos que a prtica da possesso
engendra em relao aos gneros. Um argumento recorrente na bibliografia
enfatiza a relao entre candombl e 'homossexualidade' como 'efeito' de uma
identificao entre dois elementos anlogos. Assim, orixs bissexuais
'pertencem' a indivduos cuja natureza 'homossexual'. A feminilidade nos
homens, filhos-de-santo, revelaria algo que estaria inscrito nas suas per
sonalidades, como os traos provenientes de seus orixs permitiriam entrever.
Ora, este argumento nos obriga a supor que o contato com a esfera sobrenatural
no teria, por si s, um efeito constitutivo para a idia de pessoa no candombl.
O contato ritual da possesso oferece um outro efeito - incide tambm sobre
a definio de gnero, particularmente no caso de indivduos do sexo mas
culino.
Estamos supondo, pois, que a possesso se instaura como um peculiar
operador da distino entre os gneros: os indivduos do sexo masculino que
entram em possesso se afastam de uma masculinidade plena. No imaginrio
desses cultos vrias representaes vinculam afeitura do santo (por parte de
homens) perda da masculinidade. Com efeito, vrias relaes na vida religiosa
apontam para uma qualificao diferencial em termos de gnero, a partir das
8 Os traos psicolgicos e a correspondncia que possuem com os elementos constitutivos dos
orixs so minuciosamente descritos por Lpine (LPINE C., Bandeiras de Alaira, or
ganizado por Carlos Eugnio Marcondes de Moura, 1982).

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distines que apresentam as duas esferas, ai e orum, para adeptos do can


dombl. Se h dvidas entre os adeptos e estudiosos do candombl a respeito
da pertinncia dos homens ao domnio dos orixs, tal coisa no se coloca a
respeito do mundo dos espritos. Exemplifiquemos com alguns argumentos.
Nos candombls tradicionais, pratica-se em algumas casas o culto dos
eguns - culto dos mortos - , interditado s mulheres: elas no fazem ~arte
dessa confraria masculina e nem podem se aproximar de seus segredos. Da
mesma forma como o domnio dos mortos deve, em todos os terreiros, ser
mantido separado do domnio dos orixs, as divindades no se aproximam dos
fiis quando estes esto prximos da morte. o caso de Xang, sempre
mencionado, que se afasta, horrorizado, ante qualquer indcio de morte. Sobre
o carter oposto e antagnico dos dois domnios, diz sugestivamente Juana
Elbein dos Santos: "Enquanto os Irnmale-entidade divinas, os oris esto
associados origem da criao e sua prpria formao, e seu se foram
emanaes diretas de Olrun, os Irnmale-ancestrais, os egun, esto associados
histria dos seres humanos. Pertencem a categorias diferentes: os oris esto
especialmente associados estrutura da natureza, do cosmo; os ancestrais,
estrutura da sociedade ( ...) Os oris regulam as relaes do sistema como
totalidade; os eguns, as relaes com a tica, a disciplina moral de um grupo
ou segmento." (Elbein dos Santos, 1977: 102,104.)
Ternos, pois, a relao dos homens com o mundo terreno, que se apresenta
tambm como o mundo dos ancestrais, espritos dos mortos, mundo que
instaura o campo da tica e da disciplina moral. Este mundo masculino e
cultivado, em oposio quele, representado como feminino e da natureza, o
domnio dos orixs. Para os indivduos do sexo masculino se manterem plena
mente concernidos esfera que lhes prpria, enquanto homens, preciso ento
que no virem no santo. A possesso nesse caso, oposta esfera da an
cestralidade, atribui a quem a pratica qualidades pertencentes a esse domnio
distante e separado do mundo dos eguns, o orum, onde residem as foras da
natureza na forma dos orixs. O cantata com essa esfera divina parece uma
'sada' do mundo: corno se o indivduo por certos instantes estivesse alm das
determinaes que no cotidiano o subordinam. E o cotidiano, o mundo terreno,
inegavelmente masculino.
H urna clara homologia entre esses campos de diferenas: o reino dos
orixs se ope ao reino dos eguns da mesma forma que o gnero masculino ao
feminino e a linha de umbanda ao candombl.
9 Cf. ZIEGLER J., Os vivos e a mone, Rio de Janeiro, Zahar, 1977; ORTlZ R., "A morte e
sua sombra," in MARTINS J.S. (org .), A morte e os mortos. So Paulo, Hucitec, 1983.

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A contigidade com o mundo dos espritos, cultivada pela umbanda, e a


ausncia de contato com a esfera separada dos orixs afastam dessa linha o
perigo que est sempre rondando as casas de candombl: a presena de homens
considerados 'bichas' ou 'homossexuais'. Na umbanda, dizem todos, no h
bichas. As explicaes para essa ausncia remetem, via de regra, ao carter
pouco atrativo da gira de umbanda, vale dizer, o momento ritual da prtica da
possesso, quando os filhos-de-santo 'trabalham' com as suas 'entidades', que
entre as suas virtualidades, no apresentam grandes poderes de seduo. Os
ads (personagens religiosos considerados 'bichas do candombl') no gostam,
porque - segundo comentam - no podem exibir muitas danas de seus
orixs.

Fannna-de-santo e papis de gnero


Quando se fala de gnero com o intuito de enfatizar a diferena que este
termo introduz em relao a sexo, busca-se destacar o carter social dessa
distino, afastando a recorrente idia de que seu sentido esteja submetido a
uma determinao biolgica. Com efeito, a presena de homens e mulheres no
candombl, envolvendo acusaes de 'homossexualidade', coloca imediata
mente em questo aquilo do que se fala quando se faz uma referncia ao gnero;
o gnero que o pesquisador atribui de acordo com seus critrios clas
sificatrios? o que a sociedade inclusiva elabora em termos da sua prpria
definio de gnero? o cdigo dominante na sociedade? No poder ser algum
outro, minoritrio?lO Ora, no caso do candombl, encontramos freqentemente
acusaes em que este apresentado como um lugar de bichas. Antes de
analisar o campo especfico relacionado a essas acusaes, preciso voltar
esfera das relaes entre as pessoas, concebida como relaes de famlia
famflia-de-santo, bem entendido.
H na bibliografia uma longa discusso a respeito dos estatutos de gnero
existentes l,1as religies afro-brasileiras. Ela versa tambm, em conseqncia,
sobre as proibies rituais que envolvem homens e mulheres. Frente ao donnio
sobrenatural importam as diferenas de gnero? Podem homens e mulheres
executar os mesmos ritos e deter as mesmas atribuies em relao s divin
dades? Nessa discusso, cujo pano de fundo era a questo do relacionamento
dos grupos de culto com a homossexualidade, debatia-se apaixonadamente se,
primeiro, o candombl permitia homens nas casas-de-santo e, segundo, se os
10 FRY P., Para ingls ver, op. cito

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homens que l se encontravam eram ou no 'homoss'exuais'. E, ainda, se a


homossexualidade era decorrncia direta ou indireta das exigncias diferen
ciadas que o candombl estabelece para homens e mulheres. Em 1947, Ruth
Landes 11 deu incio a essa controvrsia que se estende at hoje. Sua hiptese
fundamental de que o candombl abriga 'homossexuais' porque historica
mente se constituiu como um matriarcado. Todos os papis religiosos perten
ceriam s mulheres. Os homens que os ocupassem, apesar de homens no plano
biolgico, seriam identificados como mulheres no plano social.
Nesse debate, interessante ressaltar o quanto se mostrava incmoda a
diferena que o candombl apresentava no tratamento concedido ao sexo
biolgico, to pouco naturalista este se apresentava. Isso era uma dificuldade a
mais para os pesquisadores,jque se mostrava complicado compatibilizar essas
diferentes perspectivas. O direcionamento que predominou na bibliografia o
que explora uma identificao positiva e normativa entre possesso e mulheres.
A estranheza produzida por esse sistema transformou um lugar feminino em
algo a ser obrigatoriamente preenchido por mulheres. No somente isso no
acontecia, como fazia emergir com toda a sua estranheza a ambigidade sexual
constitutiva dos filhos-de-santo.
A possesso no s pertencia exclusivamente s mulheres, como afetava
o gnero dos homens que nela se aventurassem. E mais: os homens que no
praticavam a possesso no pertenciam ao mesmo gnero desses outros, os
filhos-de-santo dos terreiros. Havia, pois, lugar para homens e mais de um
gnero disponvel para estes. Vale lembrar que enquanto indivduos do sexo
masculino vistos como homens, sem qualquer ambigidade, esse lugar mas
culino foi ocupado freqentemente por pesquisadores. Com efeito, h duas
posies possveis para indivduos de sexo masculino na farrulia-de-santo:
aquele que partilha de suas relaes de filiao, seja na condio de pai ou na
de filho, e aquele que exterior a essas relaes pelo fato de no virar no santo,
ou seja, no praticar o rito de possesso. Os que no praticam a possesso podem
pertencer farrulia-de-santo na condio de og. O og no partilha das relaes
consangneas, tal como as concebe a farrulia-de-santo. Ocupa um lugar equi
valente ao de pater e desfruta de um lugar de respeito como padrinho das ias
no interior da faffillia.
Ogs e filhos-de-santo esto, pois, em campos diametralmente opostos:
estes ltimos se feminilizam e, quando iniciados, passam a virar no santo; os
primeiros so considerados homens plenos ex atam ente porque, em vez de terem
]] LANDES R., A cidade das mulheres. Rio, Civilizao Brasileira, 1947.

Relaes de Gnero, Possesso e Sexualidade

...

:
I

49

um vnculo com essa esfera sobrenatural que feminiliza os homens, o aTUm, de


certo modo 'representam' o ai nas muitas aes rituais que exigem a ela
borao do contato entre essas duas esferas. Com efeito, os ogs dos terreiros
so geralmente pessoas investidas de um tipo de obrigao relacionado ao seu
pertencimento a esferas exteriores ao terreiro, em vrias de suas dimenses.
Geralmente so pessoas muito consideradas nas casas-de-santo, e o tipo de
vnculo que possuem nestas no implica uma relao de subordinao ao seu
responsvel - podem falar em p de igualdade com seus pais ou mes-de
santo. As demonstraes ritualizadas de deferncia, altamente valorizadas,
incluem os ogs, pela sua importncia ritual, o que permite gerar bem-estar a
todos os filhos e filhas da casa. Trata-se, portanto, de cargo investido de
dignidade e de poder ritual.
As atividades que cabem aos ogs e a respeitabilidade que possuem no
so sempre as mesmas. Contudo, h em todas um elemento em comum - so
atividades de mediao. Os ogs so encarregados de tocar os atabaques, que
'chamam' os orixs - atividade essencial para contatar a esfera sobrenatural
e permitir que a possesso se efetive. Essa atividade ritual possui uma equi
valncia simblica com os outros encargos dos ogs, mais freqentes nas casas
consideradas ortodoxas: a mediao com a sociedade, principalmente com suas
esferas pblicas de poder e a atividade ritual de sacrifcio. A primeira dimenso
a que vem sendo ocupada por intelectuais e pesquisadores acadmicos
chamados de 'ogs de salo', j que seus poderes 'fora' no os habilitam a
realizar os ritos necessrios 'dentro', principalmente os ritos de sacrifcio,
fundamentais para propiciar a abertura de um canal de contato com os orixs. 12
Os chamados ogs de faca so os que fazem a matana de animais, sacrifcio
essencial para que possa ocorrer a possesso. 13 Como parte deste mundo, so
mediadores do terreiro na relao com o outro mundo, cumprindo este papel
atravs do toque dos atabaques e do sacrifcio de animais. Mas tambm so
mediadores por garantirem a existncia, junto sociedade dos homens, de um
espao associado ao mundo sobrenatural.
A linguagem do parentesco no candombl se mostra fundamental para
efetivar as relaes entre seus integrantes. atravs dela que se pode perceber
o valor diferencial atribudo a pessoas em funo do lugar que ocupam,
associado por sua vez com o que de fundamental existe para os religiosos - a
12 Agradeo a Maria Lina Leo Teixeira essa informao que precisa as categorias religiosas
envolvidas.
13 Ver o tex to de Andrs Zempleni, "Possession et sacrifice", in Le temps de la rflexion, Paris,
Gallimard, 1984, sobre a relao entre possesso e sacrifcio.

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PHYSIS - Revista de Sade Coletiva

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relao com seus santos. Entre irmos e irms de santo temos referncias a uma
maior ou menor proximidade que se efetiva a partir da iniciao realizada por
um mesmo pai ou me. Enquanto irmos, todos possuem em comum no
somente o mesmo terreiro, o mesmo pai ou me, mas tambm o mesmo gnero,
pois, diferentemente dos ogs, detm, alm da mesma filiao, urna carac
terstica dela decorrente, gerada com o processo ritual em que os filhos se
iniciam. Trata-se da perda de urna certa qualidade enquanto homens, que
permanece somente naqueles que, nos terreiros, no realizam o contato com a
esfera dos orixs por intermdio da possesso. Alm de irmos-de-santo,
irmos de gnero. Esta dupla qualidade os distingue dos outros, ogs. Vale
ressaltar: o og construdo como aquele que simultaneamente estranho s
relaes de sangue e diferente em termos de estatuto de gnero. Na famlia-de
santo, representa o plo masculino e o plo exterior s relaes consan
gineas. 14
Essa qualidade diferencial que separa ogs e filhos-de-santo associada
simultaneamente ao estatuto de gnero e ao estatuto de parentesco, como vimos,
permite compreender a presena de gneros que no se confundem com aqueles
elaborados na sociedade inclusiva. Dissemos que a possesso tem um efeito
'desvirilizante', o que no a mesma coisa que dizer que a possesso 'produz
bichas'. Para estarem plenamente concernidos esfera masculina, os homens
devem se manter distantes dos ritos de possesso. O que se pode observar como
conseqncia desse conjunto de significados atribudos possesso que os
filhos-de-santo possuem certas caractersticas de gnero difceis de serem
apreendidas. So homens e, no entanto, so mais femininos; volta e meia fica
sob suspeita a plenitude de sua adeso ao gnero que lhes atribudo.
Temos, ento, uma definio de gnero que, ao contrrio da relao que
se engendra entre os personagens da bicha e do homem, se faz por intermdio
de pequenas nuances, como pequenos afastamentos do gnero masculino na
sua integralidade. Esses afastamentos permitem suposies variadas a respeito
das preferncias sexuais de uns e outros (quando se confirmam, as suposies
sobre as transas so argumentos mais definitivos para se classificar algum
quanto ao gnero). As aproximaes e afastamentos se relacionam com muitos
aspectos da vida no santo - quanto maior a distncia da possesso (quanto
mais velho no santo, menos se entra em transe), maior a respeitabilidade e, em

14 Para uma descrio e uma anlise cuidadosas, numa outra perspectiva, da organizao dos
terreiros comofamiliade.santo, ver COSTA LIMA V., Fam(lia de santos dos candtJmbls
e nag ,da Bahia, Salvador, 1977, mimeo.

.J

Relaes de Gnero, Possesso e Sexualidade

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decorrncia, maiores tambm as qualidades associadas ao plo masculino. IS


No se resume a esse aspecto, contudo.
Como observamos, esses afastamentos sutis e nuanados do estatuto de
gnero masculino no do conta desses outros personagens, considerados, no
candombl, equivalentes s bichas. H alguma dimenso religiosa que lhes
permite intensificar algo que, no caso dos filhos-de-santo, se mantm no plano
discreto das suspeitas? Dissemos que a possesso, implicitamente, 'feminiliza'
os indivduos do sexo masculino e, ao lado disso, produz outro efeito: transfor
ma o candombl numa linguagem de duplo sentido. Com efeito, observar
filhos-de-santo num toque, exercendo a dana dos orixs, poder apreender
tambm um outro sentido, no explcito, obscuramente sexual, desta dana.
Trata-se de uma linguagem que possui um nvel secreto, impossvel de ser
nomeado claramente sem que se proceda uma reduo grosseira.
Para melhor compreender essas articulaes, temos que analisar o papel
de gnero do ad. O personagem que se institui sob este termo , na verdade,
o especialista maior em explorar, atravs da possesso, o seu duplo sentido
sexual e, assim, o seu sentido enquanto feminilidade . Em termos de gnero, no
teramos nenhuma peculiaridade a considerar se, frente aos procedimentos
religiosos e s benesses que estes propiciam, no houvesse, por parte dos
homens, uma atitude que contraria certos valores 'tradicionais' associados ao
candombl. A partir das virtualidades que efetivamente so fruto de sua
concepo de mundo, os integrantes do candombl podem fazer uso de mo
ralidades diversas, sem que se vejam deslocados de suas inseres religiosas.
A possesso, como operador da distino entre os gneros, , neste caso, uma
forma de sublinhar a aquisio dessa dimenso feminina. No se trata mais da
perda um tanto obscura da masculinidade, mas da minuciosa explorao do
duplo sentido que a possesso permite: a sua ativa apropriao enquanto
linguagem sexual. Os ads, ao contrrio dos filhos-de-santo comuns, 'adoram'
15 A idia de um continuum entre os plos masculino e feminino fornecendo pequenas
diferenciaes entre os gneros foi trabalhada numa mesmadireo por Maia Lina Teixeira,
"Transas de um povo de santo: um estudo sobre identidades sexuais" (dissertao de
mestrado, IPCSIUFRJ, 1986) e Rita Laura Segatto, "Inventando a natureza: famlia, sexo e
gnero no xang de Recife," inAnurio Antropol6gico 85. Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro,
1986. Ambas buscaram associar a cada um dos plos qualidades provenientes da iden
tificao do indivduo com os seus orixs - quanto mais santos homens, mais masculina,
quanto mais santas mulheres, mais feminina. Este argumento, no meu modo de entender,
no d conta do papel atribudo possesso, mas permite que se valorize essas aproximaes
e afastamentos dos estatutos de gnero, que socialmente se apresentam mais ntidos e
claramente configurados.

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o transe e a todo momento fazem questo de pratic-lo. Por isso tm, nos
candombls, uma atividade em parte sujeita a censuras: o falso transe, deno
minado dar ek. Os ads adoram dar ek. Especialistas em possesso, eles
fazem dessa habilidade algo que arrepia os basties de moralidade no can
dombl, como mestres que so em apresentar falsas possesses. Dar ek
significa uma exibio paroxstica de competncia nesse domnio obscura
mente sexualizado e feminino - domnio dessa linguagem que os ogs e os
filhos-de-santo sabem to bem decifrar, que inclui muita tcnica corporal, ritmo
e gestual, num uso do corpo que ultrapassa em muito o transe descuidado e
'selvagem' que por vezes toma certos filhos e filhas.
Vejamos melhor o sentido que essa atividade assume. Dissemos que h
uma relao de homologia entre ai, um banda e gnero masculino, em oposio
a orum, candombl e gnero feminino. A passagem da umbanda para o can
dombl possui muitas dimenses: simultaneamente uma passagem que en
volve uma mudana de gnero, no caso dos indivduos do sexo masculino, uma
mudana na prpria pessoa, j que esta adquire uma dimenso antes ausente, e
uma mudana de identidade religiosa.
Todos esses planos adquirem materialidade plena nos ritos de possesso:
identificado como pertencente ao povo-de-nao aquele que souber realizar
com exatido os movimentos necessrios dos ritos, souber cantar em nag e,
principalmente, souber danar de acordo com o bal eterno dos orixs. A
exibio de competncia assim um indicador precioso para distinguir nos
indivduos a presena dessas trs dimenses articuladas: nessa exibio de
competncia, h um aspecto de virtuosismo que valorizado. Ser de candombl
significa trazer para dentro do terreiro, o mais precisamente possvel, esse
mundo outro, na diferena radical que ele apresenta frente s experincias
humanas e terrenas.
Nesse sentido, quanto melhor um filho-de-santo danar, mais ele estar
contribuindo para apresentar o valor prprio do candombl e a diferena que
este, inscrito na sua pessoa, permite a todos usufruir. Da mesma forma, quanto
melhor 'p de dana' ele for, mais claramente ir dispor da diferena que o
transe introduz como uma diferena tambm de sentido sexual. O que disso
resulta que, em funo do interesse que prprio desses personagens em
praticar a possesso, o 'falso transe' no raro apresenta no virtuosismo de sua
execuo um efeito mais espetacular que o 'verdadeiro', e o ad, como seu
intrprete, o personagem que o realiza com mais 'arte,.!6 Os umbandistas,
16 o trabalho de Maria Lina Teixeira desenvolve deforma minuciosa e sugestiva essa dimenso
ao mesmo tempo sexual e artstica dos ads (LEO TEIXEIRA M.L., "Transas de um povo

Relaes de Gnero, Possesso e Sexualidade

53

reconhecidos como homens, esto distantes das evolues e maneirismos


desses virtuosos do candombl e, conseqentemente, no sofrem acusaes em
relao sua virilidade. Alm disso, os ads, considerados bichas, so aqueles
que mais bem apresentam o candombl na relao que este cultiva com o
donnio dos orixs e com a feminilidade. Os ads no tm a mesma res
peitabilidade que os outros integrantes das casas-de-santo. Ser que esse tipo
de prtica religiosa no corresponde a um uso da religio que est em desacordo
com seus princpios, calcados numa viso de mundo e de valores marcada pela
tradicionalidade? Como, nesse caso, possvel dissociar o sentido religioso do
sentido sexual e, ainda mais, dotar o segundo de importncia maior que o
primeiro? Como possvel deslocar do domnio do rito, com seus significados
estritos, um sentido proveniente deste para outras esferas da vida social?
Personagens polmicos, os ads. De um lado, indispensveis para garantir o
brilho das festas; do a seus pais-de-snto a certeza de que durante todo o toque
haver quem sabe efetivamente danar com a destreza exigida pelos orixs. Ror
outro, so potencialmente vistos como fonte de problemas: no horizonte de
todos, a imagem de momentos disruptivos, de grandes e pequenos desastres, se
associa tambm rebeldia dos ads.
Alm de todas essas razes, existe uma outra, fundamental. Com efeito,
os ads, apesar de constiturem personagens advindos dos terreiros e de terem
uma atuao constante no exerccio ritual das casas que freqentam, no
possuem uma insero slida nestas: em muitos casos, os ads no pertencem
a qualquer terreiro. Simplesmente circulam entre vrios, nos dias de festa, sem
qualquer compromisso com as preocupaes dos pais-de-santo. Presena am
bgua, sem grandes compromissos com as casas em que comparecem, con
seguem, apesar de tudo, ou mesmo por tudo isso, ter na frivolidade que
apresentam a garantia de ser bem recebidos. So, portanto, exteriores ao menos
a uma das dimenses dos terreiros, aquela em que as relaes de filiao se
materializam e os compromissos se efetivam - os terreiros enquanto ncleos
domsticos.
Temos aqui um elemento importante para compreender outra dimenso
dessas elaboraes quanto ao gnero, propiciadas pelo candombl. Trata-se da
oposio que encontramos - tanto nesse universo religioso quanto na socie
dade inclusiva- entre o sexo voltado para a reproduo e concernido esfera
domstica e o sexo direcionado ao prazer, exterior a esta esfera. Ou ainda, em
outros termos, a sexualidade feminina direcionada para a reproduo se distin
de santo: um estudo sobre identidades sexuais". Dissertao de mestrado, IFCS/UERJ, 1986).

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gue da sexualidade masculina, sempre nmade e mltipla. A organizao dos


terreiros enquanto ncleos domsticos tem na 'reproduo', ou seja, no cultivo
cuidadoso da relao com os orixs, que inclui permanentemente o fazer novos
filhos-de-santo, a sua razo fundamental de existncia. Para a existncia do
ncleo domstico, portanto, o que deve prevalecer em termos das relaes de
gnero a presena de mulheres concernidas sua esfera domstica. Os
homens, voltados para a esfera pblica, exterior, so elemento de apoio
reproduo desse ncleo. A viso idealizada dafamlia-de-santo enfatiza esses
termos e, por isso mesmo, busca excluir da representao dos terreiros os
homens vistos como bichas (seriam exce.es regra, presenas singulares e,
por isso, pouco significativas) porque estes trazem para o interior das casas-de
santo uma face sexualizada, em desacordo com a moralidade que se quer
vigente. 17 Com efeito, a materialidade que esses valores morais possuem no
pode ser confundida com as condies de existncia dessas casas, dependentes
que estariam da vigncia plena de suas normas. O fato que, para alm da tica
de certos pais e mes-de-santo, os religiosos solucionam essas relaes de
gnero com os valores que lhes so concernidos de uma forma diversa.
O que ressalta que, frente s mulheres, que inegavelmente ocupam o
espao domstico, os homens que pertencem aos terreiros guardam todos certa
exterioridade em relao a este espao. como se o eixo da reproduo s6
tivesse vigncia plena no caso das mulheres, que, englobadas por esta ordem,
so definidas ora como filhas, ora como mes. A pertinncia das mulheres s
lides domsticas se traduz, no plano religioso, como uma pertinncia posses
so. S6 que esta, significativamente, 'esvaziada' das virtualidades que possui
enquanto linguagem de duplo sentido. Definidas pelo espao domstico, as
mulheres vo ter na possesso um instrumento de trabalho, um fazer associado
reproduo, muitas vezes representado como obrigaes e desprazeres. Nada
mais longe, com efeito, da imagem das mulheres do que este universo ftil dos
ads. A adeso masculina vida religiosa difere, nos seus motivos, da adeso
feminina. As mulheres costumam entrar para o santo em funo de problemas
e 'aflies' diversas, e a possesso justamente designada como trabalho para
o santo e obrigao. O ncleo domstico, ocupado por mulheres, concebido
como espao da obedincia e do trabalho.

17 Ver toda a bibliografia' clssica' sobre o candombl, notadamente a obra de Roger Bastide,
Estudos afro-brasileiros (So Paulo, Perspectiva, 1973)eO candombl da 8ahia (So Paulo,
Cia. Editora Nacional, 1978); Edson Carneiro eNunes Pereira, A casa das minas (Petrpolis,
Vozes, 1979).

Relaes de Gnero, Possesso e Sexualidade

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Portanto, na relao com a sexualidade, os dois eixos - 'reproduo' e


'prazer' - se duplicam na oposio interior/exterior ao espao domstico.
Nessa medida, redimensionam o sentido dos gneros, que vimos examinando.
Em alguma medida os indivduos do sexo masculino guardam certa exte
rioridade ao espao da reproduo, ainda que no tenham em relao a ele uma
atitude voltada para a 'rebeldia', como o caso dos ads. Essa exterioridade,
em outras palavras, significa a presena de uma sexualidade que no se
subordina inteiramente ao eixo da reproduo, ainda que possa aceitar seus
limites no interior dacasa-de-santo. A carreira de pai-de-santo se inicia quando
o indivduo do sexo masculino consegue formar um ncleo domstico cons
titudo basicamente por mulheres, que garante o terreiro como umafamlia, na
qual predominam relaes filiais. Mas este pai, eventualmente considerado
bicha, no ser confundido com um ad - ao contrrio deste, ele se prope a
ser um guardio do ncleo domstico, uma autoridade paterna que garante,
dentro de casa, as relaes de respeito que devem nortear as atitudes dos filhos
e filhas-de-santo.
Uma imagem que deixa transparecer de forma expressiva a duplicidade
que constitui os indivduos do sexo masculino como pais ou filhos-de-santo
aquela que os associa como indivduos. que incorporam e tm como protetores
certas entidades femininas. Estas entidades guardam com esses indivduos uma
estreita relao de analogia, que se articula claramente com esse aspecto que
estamos sublinhando: o pertencimento ao ncleo domstico e, portanto, ao eixo
da reproduo, por um lado, e por outro a presena de uma dimenso feminina
que exterior a esse eixo, direcionada para a possesso 'ftil' e 'gratuita' . Ora,
essas entidades femininas, da predileo de alguns, apresentam exatamente essa
dupla face: so santas mulheres que possuem como caracterstica dominante o
fato de serem vistas, de certo modo, como mulheres sexualmente fogosas, ou
seja, masculinas, no inteiramente subordinadaS esfera que as define como
mulheres: so pomba-giras, entidades da umbanda referidas como exus fe
mininos e que possuem como atributo bsico uma sexualidade desenfreada
No caso dos ads, essa relao clara. A santa consideradaprotetora dos
ads, ou seja, aquela que por gosto eles escolhem (o que no se confunde com
os santos que o destino lhes atribuiu), Ians. Esta divindade, associada ao fogo
e fogosidade sexual, considerada a rainha dos eguns, espritos dos mortos.
Lembremos que os eguns, no candombl, representam o plo masculino. O
prprio termo ad significa ornamento utilizado por Ians. Temos assim
pais-de-santo apresentando essa dupla face, concernidos simultaneamente ao
interior/exterior do espao domstico. Seus santos protetores guardam uma
expressiva analogia com os termos que, em diferentes planos, so constitutivos

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de suas identidades. Mulheres em certa medida masculinas (porque possuem


uma face sexual no redutvel reproduo) so, preferencialmente, protetoras
de homens em certa medida femininos (por no estarem apenas concernidos
esfera humana e terrena de domnio masculino ).18
Temos, pois, uma construo dos gneros que distingue o feminino e as
mulheres e, em decorrncia, atribui feminilidade plena a indivduos do sexo
masculino. Sero estes, dissociados tambm da esfera da reproduo mas
guardando o contato com a sobrenatureza, os melhores artfices do candombl.
A presena desses personagens, com todas as dimenses que os cons
tituem, d bem a medida da relao entre candombl e sexualidade. possvel
concluir dizendo que temos assim uma linguagem religiosa que se mostra
propcia para exprimir sentidos sexuais, que por sua vez esto vinculados a uma
dimenso social transgressora, distante de uma tica religiosa crist. O contato
com as dimenses divinas no aproxima indivduo e valores morais associados
castidade, por exemplo. Ao contrrio, pode impulsion-lo a explorar cada vez
mais intensamente o sentido transgressor de uma sexualidade que se expressa
atravs dos ritos religiosos. A relao com os valores morais dominantes e, alm
disso, o prprio carter da famlia-de-santo fazem com que o candombl
apresente uma ambigidade irredutvel: impossvel 'expulsar' o duplo sentido
de sua linguagem religiosa, da mesma forma como impossvel circunscrever
o feminino s mulheres e, em decorrncia, impedir que a possesso 'ftil' tenha
lugar com a nfase que se atribui sexualidade.

RESUMO
Relaes de Gnero, Possesso e Sexualidade
Este trabalho busca analisar as relaes de gnero, tal como so con
cebidas nos cultos afro-brasileiros, notadamente no candombl. Analisa estas
concepes na articulao que possuem com os ritos de possesso e trata da
diferena que estes apresentam entre as vertentes religiosas constitutivas do
campo afro. Busca compreender como os papis de gnero na fanu1ia-de-santo
18 Ovdio de Abreu Filho, "Dona Beija: anlise de um mito," in FRANCHETTO B., CAV AL
CANTI M.L. e HEILBORN M. L. (orgs.), Perpectivas antropol6gicas IJ mulher 3 (Rio de
Janeiro, Zahar, 1983) foi quem desenvolveu esse argumento em relao s identidades
masculina e feminina no seu trabalho sobre o mito de Dona Beija, que como prostituta
apresenta essas mesmas caractersticas.

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se desdobram na relao que o candombl mantm com a sexualidade e com o


espao que lhe concedido na prtica cotidiana dos terreiros.

ABSTRACT

Gender Relations, Possession and Sexuality


The artieIe explores gender relations as conceptualized by Afro-Brazilian
religious cults, especially candombl. It analyzes these conceptions in their
articulations with rites of possession and looks at the differences between such
rites as practiced by different types of Mro-Brazilian religions. The objective
is to arrive at an understanding ofhow gender roles within thefamlia-de-santo
develop in candombl's relation to sexuality and to the space it is assigned
within daily practice at terreiros.

RESUME
Rapports de Genre, Possession et Sexualit
Ce travail s' efforce d' analyser les rapports de genre tels qu' il sont conus
dans les cultes afro-brsiliens, notamment dans le Candombl. II analyse ces
conceptions dans leur articulation avec les rites de possession et traite des
diffrences que ces derniers prsentent dans chacun des courants religieux qui
constituent le domaine Mro. L'auteur tente de comprendre comment, dans
chaque "famille-de-saint", les rles lis au genre se rpercutent sur les rapports
que le Candombl entretient avec la sexualit et avec l' espace qui lui est
concd dans la pratique quotidienne des terreiros.