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Insulina, Glucagon e Diabetes Melito

Alm das funes digestivas, o pncreas secreta dois hormnios importantes, a insulina
e o glucagon. O pncreas composto por dois tipos principais de estruturas: os
cinos, que secretam sucos digestivos para o duodeno e as ilhotas de Langerhans,
que secretam insulina e glucagon diretamente para o sangue. As ilhotas de
Langerhans do ser humano contm trs tipos principais de clulas, alfa, beta e delta.
As clulas beta secretam insulina, as clulas alfa secretam glucagon e as
clulas delta secretam somatostatina, cujas funes mais importantes no foram totalmente
esclarecidas. A funo bsica da insulina a ativao dos receptores das clulas-alvo e os
consequentes efeitos celulares. O principal efeito celular da insulina o de tornar as
membranas celulares altamente permeveis glicose.
Imediatamente aps uma refeio rica em carboidratos, a glicose que absorvida
pelo sangue causa uma rpida secreo de insulina. Esta, por sua vez, promove a
captao, o armazenamento e a rpida utilizao da glicose por quase todos os tecidos
corporais, mas especialmente pelos msculos, pelo tecido adiposo e pelo fgado.
Quando os msculos no esto sendo exercitados durante o perodo subsequente a
uma refeio e ainda assim a glicose est sendo transportada em abundncia para as clulas
musculares, a maior parte da glicose armazenada sob a forma de glicognio muscular que
pode ser utilizado posteriormente para fins energticos. De todos os efeitos da insulina,
um dos mais importantes fazer com que a maior parte da glicose absorvida aps
uma refeio seja quase imediatamente armazenada no fgado, sob a forma de
glicognio.
Assim, o fgado remove glicose do sangue quando ela est presente em
excesso aps uma refeio e a devolve ao sangue quando sua concentrao
sangunea cai entre as refeies. O crebro muito diferente da maioria dos outros
tecidos do corpo, na medida em que nele a insulina exerce pouco ou nenhum efeito sobre a
captao ou a utilizao da glicose. Em vez disso, as clulas cerebrais so permeveis
glicose e podem utiliz-la sem a intermediao da insulina. As clulas cerebrais tambm so
muito diferentes da maioria das outras clulas do corpo, na medida em que normalmente
utilizam apenas glicose para fins energticos.
Por esta razo, essencial que o nvel sanguneo de glicose seja sempre
mantido acima de um nvel crtico. Quando a glicemia efetivamente cai em demasia,
ocorrem sintomas de choque hipoglicmico, caracterizado por irritabilidade nervosa
progressiva que leva a desfalecimento, convulses e mesmo coma. Todos os aspectos da
degradao e utilizao da gordura para fornecimento de energia experimentam grande
incremento na ausncia de insulina.
A concentrao sangunea de glicose e a secreo de insulina possuem uma
relao de feedback. Quando a glicemia aumenta, a secreo de insulina aumenta
rapidamente. O glucagon exerce vrias funes opostas s da insulina. A mais
importante delas seu efeito de aumentar a concentrao sangunea de glicose. A
injeo de glucagon purificado num animal produz intenso efeito hiperglicmico. Os dois
principais efeitos do glucagon sobre o metabolismo da glicose so a decomposio do
glicognio heptico (glicogenlise) e o aumento da gliconeognese. O aumento da glicose
sangunea inibe a secreo de glucagon.
Em pessoas normais, a concentrao sangunea de glicose mantida dentro
de limites muito estreitos, em geral na faixa de 80 a 90 mg/dl de sangue quando
em jejum podendo chegar a 140 mg/dl aps uma refeio. O fgado funciona como um
importante sistema tampo para a glicose sangunea. Algum poderia perguntar por que
to importante a manuteno da constncia da concentrao sangunea de glicose,
especialmente pelo fato de muitos tecidos poderem passar a utilizar lipdios e protenas para
fins energticos na ausncia de glicose? A resposta que a glicose o nico nutriente
que pode normalmente ser utilizado pelo crebro, pela retina e pelo epitlio
germinativo das gnadas em quantidade adequada para supri-los da energia de
que necessitam.
O diabetes melito decorre da diminuio da secreo de insulina pelas clulas
beta das ilhotas de Langerhans. A hereditariedade d geralmente uma contribuio
importante para o diabetes. Ela faz aumentar a suscetibilidade das clulas beta aos vrus ou
favorecendo o desenvolvimento de anticorpos auto-imunes contra as clulas beta e,

em outros casos, parece haver uma simples tendncia hereditria para a degenerao das
clulas beta.
A obesidade tambm contribui para o desenvolvimento do diabetes. A teoria do
tratamento do diabetes se baseia na administrao de insulina suficiente para possibilitar que
o metabolismo de carboidratos, lipdios e protenas fique to prximo do normal quanto
possvel. Os pacientes diabticos tm tendncia extremamente forte ao desenvolvimento de
aterosclerose, cardiopatia coronria grave e mltiplas leses microcirculatrias.