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SABINO, Csar; CARVALHO, Maria C. da V. S.

Estrutural-funcionalismo antropolgico e
comensalidade: breves consideraes sobre a mudana social. In: Demetra, Rio de Janeiro, v.
8, supl. 1, p. 215-239, 2013.
Introduo
216,1: Dentro da abordagem estrutural possvel identificar duas de suas variaes mais
amplas: o estrutural-funcionalismo e o estruturalismo. A primeira est ligada a Alfred R.
Radcliffe-Brown e aos autores britnicos, a segunda segue Claude Lvi-Strauss.
Pai Fundador
216,2: Assim como o estruturalismo, a base mais significativa do estrutural-funcionalismo
encontra-se na obra de mile Durkheim. Segundo o autor, a sociedade possui um conjunto
de fatos sociais que por ele denominado de conscincia ou mentalidade coletiva,
estabelecido no inconsciente dos agentes sociais e independente de seus elementos pessoais.
um conjunto de crenas assumida pela mdia dos membros de uma sociedade (217,0)
que forma um sistema com vida prpria, independente dos indivduos e objeto da
Sociologia. (217,1) O raciocnio influenciado pelas estruturas sociais (instituies, crenas,
moral, etc.), de modo que uma pessoa enxerga a realidade atravs das lentes que lhe so
dadas pela classificao dos sistemas de normas, valores e crenas que so independentes
dele, as representaes sociais que produzem as prticas ao qual ele pertence e deveria
aderir.
217,2: Durkheim tambm busca na morfologia das sociedades regularidades que seriam
comuns a todas elas, de modo que assim pode classifica-las de sistemas organizacionais mais
simples (indivduos semelhantes, conscincia coletiva forte e pouca desintegrao do
organismo social) para outros mais complexos. (217,3) Essa passagem vista atravs do tipo
de solidariedade por elas mantido: inicialmente uma mecnica, cuja conscincia coletiva
mantm os indivduos ligados atravs de parentesco, crenas e costumes; e posteriormente
uma orgnica, (218,0) que mantm os indivduos unidos atravs da interdependncia criada
pela diviso social do trabalho.
218,1: O autor tambm estuda o conceito de patologia social ou anomia, que faz referncia
desintegrao das normas sociais. Isso acontece mais nas sociedades complexas, cuja
individualizao dos membros os faz esquecer a mentalidade coletiva e buscar seus prprios
interesses.

218,2: No trabalho de Durkheim possvel identificar duas realidades que constituem a


sociedade: a das estruturas subjetivas (mentalidade coletiva) e objetivas (funcionamento
integrado do corpo social e suas instituies), (219,0) que enuncia o problema inerente das
Cincias Sociais: a oposio entre indivduo e sociedade e entre ao e estrutura. (219,1)
essa oposio que vai gerar outras abordagens que oscilam entre dois polos. H quem prefira
as grandes generalizaes, como Sir James Frazer, e quem prefira os detalhes, como
Bronislaw Malinowski; h quem prefira o empirismo de Radcliffe-Brown ou o racionalismo
de Mary Douglas.
Equilbrio e Mudana
219,2: Radcliffe-Brown levou adiante pressupostos estabelecidos por Malinowski, (220,0)
mas com certas diferenas. Enquanto o mestre estabelecia que o objetivo do sistema social era
a satisfao das necessidades individuais, o pupilo mantm que o indivduo era apenas um
produto de sua sociedade. Assim, a metodologia do primeiro consistia em buscar motivaes
humanas relacionadas lgica da ao, o segundo buscava princpios abstratos e mecanismos
gerais de integrao social. Assim, enquanto Malinowski se mantm como funcionalista,
Radcliffe-Brown se mantm como estrutural-funcionalista.
220,1: Para Radcliffe-Brown (1973: 233), a Antropologia Social era um ramo das Cincias
Biolgicas, que usava os mesmos mtodos. (220,3) Assim, os sistemas sociais eram
assemelhados a sistemas orgnicos, comparao essa que produziu suas noes de estrutura
social (rede de relaes realmente existente, que o oposto de uma cultura 1973: 234) o
principal objeto da anlise antropolgica, (221,2) essa que deveria ser realizada atravs dos
sentidos, i.e., do empirismo.
Assim como Durkheim, Radcliffe-Brown toma o fato social como algo concreto, s ainda
mais concreto. (221,3) Ele estabelece a causa desses fatos sociais no no indivduo, mas
sim na estrutura na qual ele est inserido assim como os tomos e molculas que
compem um organismo no so individualmente responsveis pelos processos fisiolgicos
desse corpo, mas sim coletivamente, por conta da estrutura na qual esto inseridos (1973:
235). (222,1) O empirismo de Radcliffe-Brown pode ser notado ainda melhor na
indissociao dos conceitos e estrutura e funo. Para entender a interdependncia que liga
as partes em uma estrutura necessrio, antes de tudo, compreender a funo dessa
estrutura, i.e., como as partes funcionam em relao a outras e em relao ao todo.
Assim como a relao entre as clulas mantm um organismo vivo, a sociedade mantida

atravs das relaes dos indivduos que possuem, cada um, papeis especficos na estrutura.
(222,2) Assim, usando as premissas de Durkheim que davam independncia sociedade dos
indivduos, Radcliffe-Brown afirma que os indivduos so as unidades que, quando ligados
por uma srie de relaes, formam um todo estruturado, e por esse todo estruturado ser
independente dos indivduos, esses ltimos nascem, crescem e morrem sem alterar essa
estrutura a estrutura no mudada pelas unidades que a compem.
Essa teoria se estabelece quando Radcliffe-Brown, assim como todo antroplogo, busca a
regularidade (223,0) em meio aos acontecimentos. Tudo o que no contingente ou que
regular constitui uma estrutura social, essa formada pela relao entre suas unidades,
que por sua vez mantm a regularidade da estrutura atravs de suas atividades na vida
social como um todo.
223,1: O principal problema que apontado pelos acadmicos (principalmente os marxistas)
o de que essa abordagem funcional-estrutural no d a devida importncia aos
momentos de mudana social. Para explicar isso, devemos elencar alguns pontos do
funcionalismo de Malinowski e sua influncia. Para Malinowski, as instituies de uma
sociedade desempenham um papel anlogo ao dos rgos no corpo humano: regulavam
relaes fundamentais e possuam as mesmas funes em qualquer espao ou tempo, por mais
que tomassem formas diferentes. Malinowski tambm estabeleceu que as instituies de uma
sociedade esto interconectadas, de modo que uma mudana em uma delas afetaria todas as
outras. Diante desses pressupostos, Malinowski pensava a mudana social tendo em mente a
presso realizada pelas potencias imperialistas sobre suas colnias. Sendo que os costumes
dessas sociedades eram necessrios para sua existncia, qualquer tentativa de melhorar
qualquer instituio causaria, na verdade, uma piora. Essa noo foi adotada tambm
pelos funcional-estruturalistas, (224,0) e por conta disso vrios autores disseram que essa
abordagem no dava conta de mudanas sociais. Entretanto, nem Malinowski nem
Radcliffe-Brow ignoravam-nas, apenas definiram tipos diferentes de mudana, e nunca
negaram que os sistemas sociais esto em constante processo de renovao e adaptao.
(224,1) Podemos ver isso quando Radcliffe-Brown aborda a anomia de Durkheim: se quando
um organismo atacado por uma doena ele ou se adapta ou morre, a sociedade como
um todo, quando acometida de uma ameaa, d incio ao processo de mudana social, de
mudana da estrutura, visando a adaptao (Radcliffe-Brown 1973: 225). (224,4) Uma
sociedade desunida e inconsistente no morrer necessariamente, (225,0) mas alterar seu tipo
estrutural para se adequar s novas condies e, assim, perdurar. Assim, a nica forma de uma

sociedade desaparecer a imposio de sua extino por outra (etnocdio). (225,1) A mudana
normal seria diagnosticada pela adaptao das instituies que tivessem desvantagens em
suas funes assim, alterando as funes de cada instituio altera-se tambm a
estrutura da sociedade. Por exemplo, quando leis ou costumes no mais se adaptam ao
contexto prtico de um grupo, ou eles so transformados ou extintos.
226,1: Portanto, ao invs de desconsiderar a mudana social, o funcional-estruturalismo cria
um campo terico ao redor dela. Entretanto, se essa abordagem assume a noo de mudana
social, ela tambm assume a possibilidade de uma sociedade fique em desequilbrio. Meyer
Fortes (1970, apud Leach 1996: 52), escrevendo sobre os Tallensi, (226,2) afirma que a
prpria noo de equilbrio j carrega consigo a tenso, a no estagnao, mas essa
tenso existe somente at antes de produzir uma desintegrao completa as inmeras
instituies que regulam a sociedade servem como contineres dessa tenso, restringindo
o conflito para que esse no se alastre enquanto promovem a restaurao do equilbrio.