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essencialmente moral
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EDIO 172

Durkheim e a vida social como essencialmente moral


O socilogo tinha a conscincia de que a validade de seu projeto precisava ser afirmada em diversas frentes

EDIES ANTERIORES

Alexandre Braga Massella


Ilustrao: Andr Toma
Caso os autores aos quais atribumos hoje o epteto de pai ou fundador da sociologia soubessem da
posio que a posteridade lhes reconheceu na gnese de uma disciplina, Durkheim talv ez fosse o nico
que tomasse isso como o sinal de que seu projeto intelectual foi, de alguma forma, bem-sucedido.
Defensor intransigente da possibilidade de uma sociologia cientfica e autnoma, que tomasse de
outras cincias apenas sugestes teis, Durkheim tinha a conscincia de que a v alidade de seu
ambicioso projeto precisav a ser afirmada em div ersas frentes. A frente de batalha mais geral alinhav a
argumentos de ordem filosfica e metodolgica em um discurso que abordav a, do ponto de v ista da
fundamentao da sociologia, o problema clssico do conhecimento: a definio do objeto a ser
estudado e da relao que o sujeito do conhecimento dev eria manter com esse objeto. As Regras do
Mtodo Sociolgico, publicado em 1 894, o coroamento desse esforo. A definio do fato social
como maneiras de agir, pensar e sentir que se impem ao indiv duo delimita o domnio da sociologia.
Durkheim ex ige do socilogo uma atitude de desconfiana em relao ao saber anterior de que todos
dispomos sobre a realidade social, pelo mero fato de participarmos dela.
Permeia todo o liv ro uma ideia cara a Durkheim: h fatos que so o que so porque a sociedade tem as
caractersticas que tem. Durkheim ex plorou de forma sistemtica os atributos do meio social em suas
ex plicaes: o poder de atrao que o grupo ex erce sobre seus membros, o poder de regular a
conduta do indiv duo, a frequncia de interaes so ex emplos de fatores que caracterizam o meio
social e que Durkheim empregou em seu clssico estudo sobre o suicdio.
Mas o discurso metodolgico no era suficiente aos olhos de Durkheim. No seu entender, a reflex o
metodolgica no anterior cincia, sendo apenas uma ex plicitao e articulao de procedimentos
j empregados pela prtica cientfica. Ou bem a cincia ex iste, ainda que pouco consciente de seus
princpios e de seus fundamentos, ou no ex iste e no ser a reflex o metodolgica que decretar sua
ex istncia. Da Durkheim afirmar, em seus ensaios metodolgicos, que a sociologia um ponto de
v ista que v em se afirmando nas div ersas cincias sociais, que desponta nos bons trabalhos de histria
do direito, da religio ou da economia. No basta, portanto, a sustentao filosfica ou metodolgica
da sociologia; preciso pratic-la, preciso mostrar, por meio de resultados substantiv os, por meio

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da ex plicao de problemas bem delimitados, que o mtodo preconizado frtil. A Div iso do
Trabalho Social (1 893), tese anterior a Regras do Mtodo Sociolgico, O Suicdio (1 897 ) e As Formas
Elementares da V ida Religiosa (1 91 2) so as trs grandes obras em que Durkheim desenv olv eu, na
prtica da pesquisa, seu mtodo.
Interv eno na v ida social
O empenho de Durkheim em defesa da sociologia foi alm dos aspectos tericos e metodolgicos. A
relev ncia prtica da disciplina e sua insero institucional, isto , seu ensino na univ ersidade
francesa, tambm mereceram sua ateno. Nossas pesquisas no seriam dignas de uma hora de
trabalho, se elas s tiv essem um interesse especulativ o: a frase, escrita no Prefcio primeira edio
de A Div iso do Trabalho Social, sugere bem a importncia que Durkheim dav a ao problema da
interv eno na v ida social, embora no baste para entender a dimenso dessa interv eno ou sua
articulao com a reflex o cientfica. A contribuio prtica no se resumiria identificao dos
meios mais eficientes para a realizao de fins estabelecidos por razes ex tracientficas. A sociologia
teria algo a dizer sobre os fins que orientam nossa conduta, embora no caiba a ela elaborar ou
decretar nov os ideais. Sua tarefa seria mais modesta: ex plicitar os ideais para os quais uma sociedade
tende confusamente e ex plic-los, mostrando como esto enraizados em certas condies de
ex istncia e como desempenham certas funes. A reconstruo das tendncias ev olutiv as da
sociedade permitiria entender a natureza das crises sociais. A sociologia, dev idamente praticada,
identificar quais v alores e ideais esto em harmonia com as tendncias gerais da ev oluo social e
quais so estranhos ou contrariam tal ev oluo.
Ex emplo dessa preocupao a pergunta que orienta seu estudo sobre a div iso do trabalho social.
Trata-se de saber se o ideal moderno da especializao, isto , o ideal segundo o qual dev emos nos
especializar e nos tornar indiv duos capazes de desempenhar de forma satisfatria uma funo
determinada indiv duos que se realizam cumprindo um papel especializado e limitado, sacrificando,
portanto, algumas de nossas faculdades seria um ideal em consonncia com o av ano cada v ez
maior da div iso do trabalho social.
A contribuio prtica que Durkheim esperav a da sociologia est v inculada tambm sua
interpretao da realidade social e poltica da Frana. Nascido em 1 848, em pinal, na regio da
Lorena, Durkheim acompanhou, ao longo de seu desenv olv imento intelectual, o adv ento e as crises
v iv idas pela Terceira Repblica Francesa. A chamada Terceira Repblica, proclamada em 1 87 0 ainda
em meio Guerra Franco-Prussiana, fez da instaurao de uma ordem social liberal uma de suas
metas, o que significou a introduo de inov aes institucionais considerv eis. Ampliar direitos civ is
e polticos, arquitetar um regime representativ o eficaz, implantar um sistema de educao laico:
tarefas rduas, menos pela nov idade das reformas, algumas ?das quais apenas acelerav am mudanas
em curso desde os anos 1 860, do que ?pelas resistncias conserv adoras ?suscitadas. Para Durkheim, o
que estav a ?em jogo nesta nov a ordem liberal era a concluso da obra iniciada com ?a Rev oluo
Francesa.
Quase um sculo depois, a nov a ordem social iniciada com a rev oluo estav a no s inconclusa como
corria o risco de ser desfeita. Os conserv adores ainda dispunham de posies-chav e no ex rcito, na
burocracia estatal, na univ ersidade e na Igreja. Eram adv ersrios do regime republicano e dos v alores
mais caros ordem liberal a razo cientfica, o indiv idualismo, a indstria e no abriam mo,
claro, dos alicerces da ordem social conserv adora: o domnio cultural da Igreja, um Estado
autoritrio e uma hierarquia social rgida e refratria aos influx os das ideias igualitrias.
A crtica rev olucionria, o abalo causado pela Comuna de Paris em 1 87 1 e a consolidao do
socialismo como uma fora poltica e social ex pressav am o descontentamento radical com a ideia de
uma Frana liberal. Em face das presses conserv adoras e radicais, a Frana parecia mais uma v ez
destinada a oscilar entre as tentativ as de transformao radical e as recadas autoritrias e
reacionrias. Na v iso de Durkheim, as conquistas da sociologia poderiam ajudar na sustentao de
uma nov a doutrina liberal capaz de constituir uma base ideolgica consensual para a Terceira
Repblica.
Mas Durkheim tambm cauteloso quanto s contribuies da sociologia. A sociologia ainda est em
sua infncia e, portanto, precisa reconhecer o carter limitado e prov isrio do conhecimento que
obtm. Ela ainda precisa lev antar muitos dados, aperfeioar suas tcnicas, aprimorar seus recursos
conceituais e tericos. Precisa, sobretudo, superar o estgio das snteses filosficas que tentav am
captar, prematuramente, a essncia da v ida social. Cabe sociologia entregar-se ao estudo de
problemas delimitados, div ididos entre div ersos especialistas. A compreenso da sociedade ex ige um
trabalho de equipe.
A fundao da rev ista Anne Sociologique, em 1 898, da qual Durkheim participou ativ amente, mostra
bem como ele lev av a a srio a ideia da cincia como um empreendimento coletiv o. A rev ista reuniu
um conjunto de intelectuais simpticos s ideias de Durkheim, ainda que no cegamente obedientes a
elas. A consolidao de sua sociologia como escola de pensamento foi um dos resultados da rev ista.
Div idida em v rias sees que mapeav am o territrio da disciplina sociologia jurdica, moral,
religiosa, econmica , a rev ista resenhav a a literatura sociolgica e publicav a artigos originais
(v rios artigos de Durkheim foram publicados a pela primeira v ez).
A propagao da sociologia de Durkheim deu-se tambm pelos canais institucionais da univ ersidade
francesa. No que esses canais estiv essem prontos. A sociologia no era, na poca, uma disciplina
institucionalizada, isto , no dispunha de um curso univ ersitrio em que fosse ensinada e nem sequer
figurav a no currculo de outros cursos. O prprio Durkheim tinha formao de filsofo e comeou
ensinando filosofia em liceus, ativ idade que ex erceu de 1 882 a 1 887 . Em 1 887 foi criado, na
Univ ersidade de Bordeaux , um posto em cincia social e pedagogia especialmente para Durkheim,
que lecionou a cursos sobre a educao, a famlia, a religio e o socialismo, alguns dos quais
publicados postumamente. Em 1 902, ingressou na Sorbonne, nov o passo na institucionalizao da
disciplina.
A interpretao ?da sociedade moderna

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docum entrio dossi Ensaio
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A concepo de sociedade elaborada por Durkheim faz da v ida social um fenmeno essencialmente
moral. Para Durkheim, sempre que h sociedade h altrusmo e, portanto, v ida moral. Nossa conduta
propriamente social no se orienta apenas para a satisfao de nossos interesses e no faz dos outros
um meio para a obteno de nossos fins. Isso no quer dizer que inex istam conflitos na sociedade,
mas que a fonte deles o mundo inerentemente desregulado dos interesses econmicos, mundo que a
sociedade, em condies normais, tende a regular. A v ida social ex ige de ns sacrifcios, renncias,
mas o grupo possui um prestgio e uma autoridade tal que desempenhamos nossos dev eres motiv ados
pelo sentimento de obrigao, pelo senso do dev er e no pelo temor s sanes.

Entrevista exposio festiv al filme

A aplicao dessa v iso de sociedade ao mundo moderno ex ige que Durkheim conteste a v iso de
sociedade presente na economia clssica. Durkheim precisa mostrar que no suficiente, para dar
conta da coeso que a sociedade moderna apresenta, consider-la como resultado de uma mirade de
aes egostas, em que os indiv duos agem orientados apenas pela max imizao de seus interesses.
contra essa v iso, predominante na economia e no liberalismo clssicos, que Durkheim se v olta em A
Div iso do Trabalho Social. Sua ideia que a div iso do trabalho no apenas um fenmeno
econmico, como queriam os economistas, mas um fenmeno social e, portanto, gerador de v nculos
de solidariedade. A div iso do trabalho no gera apenas interdependncia objetiv a, no sentido de que
em uma sociedade em que o trabalho social est div idido dependemos uns dos outros para a
satisfao de nossos interesses. Durkheim quer ir alm dessa ideia, j dev idamente ex plorada pelos
economistas clssicos. A div iso do trabalho teria um efeito muito maior, alcanando as camadas
mais profundas da conscin-?cia moral: alm de fazer com que os homens se ajudem mutuamente,
quer queiram quer no, faz com que se respeitem, gerando um sistema de obrigaes morais.
Participando da div iso do trabalho social, cada membro da sociedade sente a importncia dos
demais, compreende que ningum basta a si mesmo e que so todos parte de um todo maior. esse
efeito moralizador que Durkheim ressalta em sua reao interpretao econmica da div iso do
trabalho, que enfatizav a muito mais os aspectos materiais, como o aumento de produtiv idade.

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A div iso do trabalho um processo que atrav essa a histria da sociedade humana, que no comea
em um momento preciso, mas v em se afirmando ao longo do tempo e atinge na sociedade moderna
um ponto culminante. Como fonte de moralidade e, portanto, de ordem social, cabe esperar que a
sociedade moderna, que testemunha o auge desse processo, se beneficie de suas v irtudes morais.
Durkheim sabe, porm, que a sociedade moderna permeada por conflitos e que o conflito entre
capital e trabalho um dos mais ameaadores ordem social.
Durkheim tratou de alguns problemas sociais caractersticos da sociedade moderna, mas no os
associou div iso do trabalho como tal e sim ao que chamou de formas anormais da div iso do
trabalho. A raiz dos problemas no estaria no princpio estrutural que d sustentao sociedade
moderna a div iso do trabalho social , mas no fato de que esse princpio estrutural ainda no pode
gerar todos os seus efeitos benficos, seja porque no tev e tempo suficiente para isso, seja em razo
dos obstculos apresentados por arranjos institucionais tradicionais.
Uma das formas anormais de div iso do trabalho a que Durkheim chama de div iso forada do
trabalho. A div iso do trabalho social env olv e dois princpios estruturais que v ariam historicamente
e que podem se tornar fonte de instabilidade. De um lado, h uma classificao social que confere
recompensas materiais e simblicas distintas s diferentes ocupaes, classificao que, em cada
momento histrico, emprega critrios mais ou menos consensuais. De outro lado, h um princpio
que organiza a distribuio dos indiv duos nas div ersas ocupaes. Se no passado critrios v inculados
ao nascimento presidiam essa distribuio, para a sociedade moderna o nico critrio legtimo seria o
mrito. Assim, quando um indiv duo no ocupa, no interior da div iso do trabalho social, a posio
que melhor corresponderia s suas capacidades naturais e, portanto, s suas aspiraes e o v nculo
entre capacidades e aspiraes um dos pressupostos duv idosos em todo esse raciocnio de
Durkheim , ento teramos uma div iso forada do trabalho, no sentido de que ela ex perimentada
como ilegtima e s pode ser sustentada pela fora. Nas condies modernas, a igualdade de
oportunidade , assim, crucial para que a div iso do trabalho social seja fonte de coeso e no de
insatisfao. A instituio da herana, ao instaurar condies iniciais desiguais na busca pelas
ocupaes mais v alorizadas, condies desiguais que no refletem o mrito do indiv duo, seria um
arranjo institucional contrrio aos v alores da sociedade moderna. H v rios pressupostos
complicados nesse raciocnio de Durkheim. A ideia de desigualdades naturais, que nada dev eriam aos
processos de socializao, um deles, mas no o nico nem o mais duv idoso. A crena no carter
consensual da classificao social parece desconsiderar a possibilidade de os v alores que presidem
essa classificao no serem mais do que a ex presso de preconceitos de classe. Cabe perguntar ainda
se Durkheim no desconsiderou o conflito potencial entre as tendncias igualitrias que atribuiu
sociedade moderna e a proliferao de posies desiguais e distines de prestgio alav ancada pelo
av ano da div iso do trabalho.
As objees no inv alidam o ponto essencial apontado por Durkheim. A div iso do trabalho social
est associada a uma classificao social que define, para os div ersos grupos sociais, o legtimo nv el
de aspiraes. esse elemento de ordem moral, que aqui se rev ela na estratificao da sociedade
instaurada pela div iso do trabalho, que a sociologia de Durkheim tentou estudar de forma objetiv a
em suas div ersas manifestaes.
Alexandre Braga Massella? professor da USP
Perfil biogrfico mile Durkheim (1858-1917 )
Se a consagrao do term o sociologia dev e-se a Auguste Com te, com m ile Durkheim e a escola que ele
form ar em torno da rev ista LAnne Sociologique que a sociologia francesa conhecer um forte im pulso no
fim do sculo 1 9 . Ainda que ele no seja o prim eiro socilogo francs, foi o prim eiro a procurar fazer da
sociologia um a disciplina autnom a, distinguindo-a de outras cincias, ?com o a psicologia, por exem plo.Em
seu dizer, a sociologia no nem dev e ser filosofia da histria, que pretenda descobrir as leis gerais do
progresso da hum anidade. Tam bm no nem dev e ser m etafsica, julgando-se em condies de determ inar
a natureza da sociedade. Ela a cincia dos fatos sociais, m odos de agir, pensar e sentir exteriores aos
indiv duos e dotados de poder de coero em v irtude do qual se im pem .Form ado na escola do positiv ism o,
Durkheim define o fato social com o algo sui generis, um a totalidade no redutv el som a de suas partes.
Essa definio lhe perm ite dissociar o indiv idual do coletiv o e o social do psicolgico, fundando logicam ente as
condies de possibilidade de um a ao da sociedade que se im pe sobre os indiv duos.Nascido em pinal

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(Frana), em 1 858, Durkheim pertencia a um a linhagem de oito geraes de rabinos. Assum indo-se, porm ,
com o agnstico, recusa-se a tornar-se rabino e entra na Escola Norm al Superior, onde encontra
personalidades com o Henri Bergson (1 859 -1 9 4 1 ) e Jean Jaurs (1 859 -1 9 1 4 ). Essa form ao perm ite-lhe
inscrev er-se num a dupla tradio cultural judaica e clssica.

Torna-se professor em Bordeaux , em 1 887 , encarregado especialmente das aulas de pedagogia e


cincias sociais.Jov em professor, Durkheim env iado Alemanha, onde profundamente
marcado pelo funcionamento das univ ersidades e pelos filsofos que se interessam pelo papel do
Estado moderno. De v olta a Bordeaux , Durkheim comea a redao de suas obras de sociologia,
disputando, ento, com Gabriel Tarde (1 843-1 904) e Ren Worms (1 858-1 91 7 ) a hegemonia
intelectual sobre a disciplina nascente. A escola durkheimiana termina por se impor, graas aos
seus ideais intelectuais e institucionais.
Em 1 898, Durkheim funda a rev ista de cincias sociais LAnne Sociologique e, em 1 902,
nomeado professor da Faculdade de Letras da Univ ersidade de Paris, onde desempenha o papel de
consolidar a sociologia como disciplina univ ersitria. Em matria de poltica, Durkheim
permaneceu bastante discreto. Foi membro fundador da Liga Francesa para a Defesa dos Direitos
do Homem e sustentou, ocasionalmente, teses socialistas-reformistas.
Desde o incio da Primeira Guerra Mundial, Durkheim integra a Unio Sagrada (mov imento de
aprox imao poltica que uniu franceses de todas as tendncias, polticas ou religiosas, no incio da
guerra) e torna-se secretrio do Comit de Estudos e de Documentao sobre a guerra, presidido
por Ernest Lav isse (1 842-1 922). O filho de Durkheim, Andr, morre em combate, em dezembro de
1 91 6. Durkheim cai, ento, numa profunda tristeza e isso talv ez ex plique sua morte precoce em
1 91 7 .

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COMENTRIOS (1)
Jos Expedito dos Santos | 21/01/2011
Autenticar o poder da sociedade sobre o indiv duo era a tnica da poca, m as urge o inv erso
atualm ente, pois o que se aprendeu no m ais se esquece.

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