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Notvel prosador e o mais conhecido orador religioso portugus, o Padre Antnio

Vieira nasceu em 1608, em Lisboa, filho primognito de um modesto casal


burgus, e faleceu na Baa em 1697. Quando tinha apenas seis anos, os seus
pais mudaram-se para a Baa, no Brasil, tendo a iniciado os seus estudos.
Os jesutas tinham sido desde sempre os portadores da cultura e civilizao no
Brasil, com relevo especial para os Padres Jos de Anchieta e Manuel de
Nbrega. Assim sendo, cursou Humanidades no colgio da Companhia de Jesus,
onde revelou bem cedo dotes excecionais. Aos 15 anos, motivado pela sua f na
Virgem das Maravilhas na S baiana e por um sermo que ouviu sobre as
torturas do Inferno, Vieira teve o seu famoso "estalo" e decidiu ingressar na Companhia de Jesus. Ante
a oposio dos pais, Vieira fugiu de casa e prosseguiu a sua formao, em que predominavam as
Humanidades Clssicas (principalmente o latim), a Filosofia e a Teologia, com especial relevo para a
Sagrada Escritura. Guiado pelos pressupostos e prticas jesuticas, que apontavam para o objetivo
primordial da salvao do prximo atravs da pregao, exerceu a sua funo evangelizadora junto
dos indgenas de uma aldeia onde passou algum tempo.
Todavia, cedo regressou capital de forma a continuar a sua formao. Ao entrar no segundo ano do
seu noviciado, assistiu brusca invaso dos holandeses na Baa, tendo de refugiar-se no interior da
capitania. Comeara, ento, a Guerra Santa entre Portugal e os inimigos de Deus, a que Vieira no
ficou alheio durante mais de 25 anos. Descrevendo estes eventos calamitosos do ano de 1624, na
"Carta nua" ao Padre Geral em Roma, Vieira deixou claro que a sua atividade no se limitaria a ser
meramente religiosa, pois os preceitos jesuticos, que apontavam para a emulao e o instinto de luta,
levavam-no a bater-se pela justia.
Em 1625 Antnio Vieira fez votos de pobreza, castidade e obedincia e, propondo-se missionar entre
os amerndios e escravos negros, estudou a "lngua geral" (tupi-guarani) e o quimbundo. Foi nomeado
professor de Retrica no colgio dos Padres em Olinda, onde permaneceu dois ou trs anos, tendo
depois voltado Baa com o fito de seguir os cursos de Filosofia e Teologia. Ordenado padre em
dezembro de 1634, depressa se avolumou a sua fama de orador e se celebrizaram os seus sermes
que refletiam as vicissitudes da Baa, em luta contra os holandeses, e criticavam a ganncia, a
injustia e a corrupo. Em 1641, restaurada a independncia, Vieira acompanhou o filho do
governador, que vinha trazer a adeso do Brasil a D. Joo IV, Metrpole. Em Lisboa, comeou a
pregar em S. Roque e logo o seu talento se espalhou pela cidade. Segundo o testemunho de D.
Francisco Manuel de Melo, a afluncia s pregaes era tal que, como se de provrbio se tratara,
corria a frase: "Manda lanar tapete de madrugada em S. Roque para ouvir o Padre Antnio Vieira".
Cativa o favor de D. Joo IV, que no tardou em convid-lo a pregar na capela real, onde ele proferiu o
seu primeiro sermo no dia 1 de janeiro de 1642. Dois anos depois foi nomeado pregador rgio. Nos
numerosos sermes desta poca da sua vida, Vieira no se cansava de animar o auditrio a
perseverar na luta desigual com Castela e propunha medidas concretas para a soluo de problemas,
inclusive de ordem econmica. A sua situao privilegiada dentro da corte teria contribudo para que
fosse encarregue de diversas misses diplomticas na Holanda, Frana e Itlia, como foi o caso do
casamento do prncipe Teodsio. Em 1644, Antnio Vieira proferiu os votos definitivos, depois de ter

feito o terceiro ano de noviciado em Lisboa. A Companhia de Jesus comeou a ver com maus olhos a
sua influncia nos destinos do pas, ameaando-o de ser expulso da Companhia. A pedido da mesma,
voltou ao Brasil em 1653, para o estado do Maranho e a assumiu um papel muito ativo nos conflitos
entre jesutas e colonos, como paladino dos direitos humanos, a propsito da explorao dos
indgenas. No ano seguinte pregou o Sermo de Santo Antnio aos Peixes. Foi expulso do Maranho
pelos colonos, em 1661, e regressou a Lisboa.De novo na capital, D. Joo IV, seu protetor, havia
falecido e D. Afonso VI, instigado pelos inimigos do orador, desterrou-o para o Porto e, mais tarde, para
Coimbra. Perfilhando as novas expectativas sebastianistas que encontrou no reino, que se baseavam
no juramento de D. Afonso Henriques, nas cartas apcrifas de So Bernardo, nas profecias atribudas
a So Frei Gil e nas famosas trovas de Bandarra, escreveu o Sermo dos Bons Anos, em 1642. Foi
nesta altura que a Inquisio o prendeu sob a acusao de que tomava a defesa dos judeus,
acreditava nas possibilidades de um Quinto Imprio e nas profecias de Bandarra. Entretanto, a
situao poltica alterou-se. Destitudo D. Afonso, subiu ao trono D. Pedro II. Antnio Vieira foi
amnistiado e retomou as pregaes em Lisboa. Em 1669 parte para Roma como diplomata e obtm
grande sucesso como pregador, combatendo o Tribunal do Santo Ofcio. Na Cidade Eterna, continuou
a defesa acrrima dos judeus e ganhou grande reputao, encantando com a sua eloquncia o Papa
Clemente X e a rainha Cristina da Sucia. Regressou a Portugal em 1675; mas, agora sem apoios
polticos e desiludido pela perseguio aos cristos-novos (que tanto defendera), retirou-se de vez
para a Baa em 1681 onde se entregou ao trabalho de compor e editar os seus Sermes. A sua prosa
vista como um modelo de estilo vigoroso e lgico, onde a construo frsica ultrapassa o mero
virtuosismo barroco. A sua riqueza e propriedade verbais, os paradoxos e os efeitos persuasivos que
ainda hoje exercem influncia no leitor, a seduo dos seus raciocnios, o tom por vezes combativo, e
ainda certas subtilezas irnicas, tornaram a arte de Vieira admirvel. As
obras Sermes, Cartas eHistria do Futuro ficam como testemunho dessa arte.

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