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PESQUISA

ORIGINAL
Rev Bras Crescimento
Desenvolvimento
2010; 20(3) 809-815
Depresso
materna e implicaes
sobre o Hum.
autismo
Rev Bras Crescimento Desenvolvimento Hum.
2010; 20(3)
809-815
ORIGINAL RESEARCH

DEPRESSO MATERNA E IMPLICAES SOBRE O


DESENVOLVIMENTO INFANTIL DO AUTISTA
MATERNAL DEPRESSION AND IMPLICATIONS ON THE
INFANT DEVELOPMENT OF AUTIST
Cludia Sanini 1
Evanisa Helena Maio de Brum 2
Cleonice Alves Bosa 3
Sanini C; Brum EHM de; Bosa CA. Depresso materna e implicaes sobre o desenvolvimento infantil do autismo. Rev. Bras. Cresc. e Desenv. Hum. 2010; 20(3) 809-815.
Resumo
Introduo: h evidncias de intenso estresse nos cuidadores de crianas com autismo,
especialmente nas mes, podendo ter, como uma de suas consequncias, o desenvolvimento de um quadro depressivo materno. A depresso materna, por sua vez, pode afetar negativamente, tanto a me quanto a criana. Objetivo: descrever os aspectos implicados na
depresso materna no contexto do autismo, bem como o impacto deste diagnstico no
desenvolvimento da criana com autismo. Mtodo: foram consultadas as bases de dados
do PsycINFO e SciELO. Utilizou-se como estratgias de busca no PsycINFO os descritores: autism OR infantile autism AND mother depression e no SciELO, Autism AND mother
depression em todos os campos. Resultados: os artigos foram classificados quanto ao tipo:
reviso, estudo de caso e estudo experimental (N = 14). Foram considerados estudos de
natureza qualitativa e quantitativa, escritos em portugus, ingls e espanhol. Os artigos
listados de 1 a 3 foram utilizados para embasar a concepo de autismo e depresso materna. Concluso: o diagnstico de autismo pode afetar negativamente a sade mental materna, o que por sua vez, pode impactar negativamente a interao com o filho, trazendo
consequncias para o desenvolvimento infantil. Intervenes destinadas a melhorar a sade mental das mes e o desenvolvimento de crianas com autismo tm apresentado resultados positivos.
Palavras-chave: depresso materna; autismo e desenvolvimento infantil.
1
2

Mestre e Doutoranda do Programa de Ps-Graduao do Instituto de Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul
Bolsista CAPES. E-mail: csanini71@terra.com.br
Psicloga e Psicoterapeuta. Mestre em Sade Mental/ULBRA, Doutora pelo Programa de Ps-Graduao do Instituto de
Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul - UFRGS e Coordenadora do Curso de Psicologia do Complexo de
Ensino Superior de Cachoeirinha CESUCA. Endereo: Rua Ramiro Barcelos, 2600 - Bairro Santa Ceclia - Porto Alegre - RS
Brasil - CEP 90035-003. E-mail: evanisa.brum@gmail.com
Profa. Adjunta do Instituto de Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Coordenadora do Ncleo de Estudos
e Pesquisas em Transtornos do Desenvolvimento. Endereo: Rua Ramiro Barcelos, 2600 - Bairro Santa Ceclia - Porto Alegre
- RS Brasil - CEP 90035-003. E-mail: cleobosa@uol.com.br
Correspondncia para: Evanisa Helena Maio de Brum. Endereo: Rua Ramiro Barcelos, 2600 - Bairro Santa Ceclia - Porto
Alegre - RS Brasil - CEP 90035-003. Telefone: (51) 33961040 e (51) 93589251. E-mail: evanisa.brum@gmail.com
Trabalho realizado no Programa de Ps-Graduao do Instituto de Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS.

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Depresso materna e implicaes sobre o autismo

Rev Bras Crescimento Desenvolvimento Hum. 2010; 20(3) 809-815

Abstract
Introduction: there is evidence of intensive stress in caregivers of children with autism,
especially mothers. One of its consequences may be the development of a depressive disorder.
Maternal depression can adversely affect both the mother and the child. Objective: to
describe the aspects involved in maternal depression in the context of autism and the impact
of this diagnosis in child development. Method: it was consulted the databases PsycINFO
and SciELO. As search strategies in PsycINFO the descriptors autism OR infantile autism
and mother depression were used; in SciELO the terms were autism and mother
depression, in all fields. Results: The articles were classified according to the type: review,
case study or experimental study (N = 14). It was considered both qualitative and quantitative
studies, in Portuguese, English and Spanish. The articles listed from 1 to 3 were used to
base the conception of autism and maternal depression. Conclusion: the diagnosis of autism
may adversely affect the maternal mental health of these children, and may negatively
impact the mother-child interaction and child development. Interventions to improve the
mental health of parents and development of children with autism have shown positive
results.
Key words: maternal depression; autism and child development.

INTRODUO
A depresso materna caracteriza-se por
sintomas como choro, confuso, ansiedade,
humor lbil e deprimido, sendo que se inicia
nos primeiros meses aps o parto, podendo persistir por mais de um ano1.
Este tema tem sido alvo de inmeros
estudos, tendo em vista o aumento da prevalncia deste quadro clnico,1-2 a dificuldade
de caracteriz-lo,1 os danos causados me,
bem como o seu impacto no desenvolvimento infantil1,2.
Essa associao de fatores coloca em
relevo a magnitude de um problema com consequncias para a sade pblica e que necessita
maior ateno dos clnicos, dos pesquisadores da
rea e dos formadores de polticas pblicas, especialmente quando envolve alguma necessidade especial do filho, como no caso do autismo.
O autismo caracteriza-se por uma sndrome comportamental, que tem como sin-

tomas bsicos uma dificuldade nas interaes


sociais, um atraso na aquisio da fala e no
uso no-comunicativo da mesma, e presena
de um repertrio restrito de atividades e interesses, com insistncia obsessiva na rotina, limitando, assim, as atividades espontneas e imaginativas3. Por definio (DSM-IV,
2002) os sintomas devem estar presentes
antes dos trs anos de idade, mas h evidncias de preocupao parental com o desenvolvimento atpico da criana, ainda no primeiro ano de vida do beb. Pois, nesta fase,
a criana j comea a apresentar limitaes
que vo se evidenciando ao longo do seu
desenvolvimento.
H intenso estresse nos cuidadores de
crianas com autismo, o que leva a consequncias adversas tanto para o desenvolvimento
infantil quanto para a famlia e, em especial,
para a me.
Dessa forma, o objetivo descrever os
aspectos implicados na depresso materna no

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contexto do autismo, bem como o impacto desse diagnstico no desenvolvimento infantil.

MTODO
Foram consultadas as bases de dados
PsycINFO e SciELO no perodo de 1999 a
2010. No PsycINFO os termos utilizados para
estratgia de busca foram autism OR infantile
autism AND mother depression para encontrar
os trabalhos que contivessem o termo em qualquer campo. No SciELO foram Autism AND
mother depression para encontrar os trabalhos
que contivessem o termo em qualquer campo.
A seleo dos textos foi realizada manualmente, sendo primeiro excludos os livros,
captulos de livros, dissertaes e teses e aps
considerados os artigos escritos em portugus,
ingls e espanhol. Num terceiro momento os
artigos foram classificados quanto ao tipo: reviso, estudo de caso e estudo experimental
(N = 14). Foram considerados estudos de natureza qualitativa e quantitativa. Os artigos de
1 a 3 foram utilizados para embasar a concepo de autismo e depresso materna.

RESULTADOS
Inicialmente foram encontrados, no
PsycINFO, 28.946 textos, com a adio do termo mother depression reduziu-se o nmero
para 64. Aps, foram excludos os livros, captulos de livros, teses e dissertaes, bem
como os artigos que estivessem escritos em

outras lnguas que no portugus, ingls e


espanhol. Dos 11 que permaneceram, nove
eram estudos experimentais, um de reviso e
um estudo de caso.
Na base de dados da SciELO foram encontrados 100 artigos. Com a adio do termo
mother depression, nenhum artigo foi encontrado. Suprimindo-se o termo depression, reduziu-se para 8. Destes, foram excludos os que
no abordavam o tema da depresso materna,
permanecendo apenas trs, todos de reviso.
Tanto na base de dados do PsyINFO quanto na
SciELO nenhum artigo foi encontrado no ano
de 2010, na poca em que se procedeu a esta
busca.

DISCUSSO
H evidncias na literatura de que, dentre os membros da famlia de uma criana com
desenvolvimento atpico, as mes podem ser
bastante atingidas emocionalmente,4 pois se
deparam com a perda do filho imaginado por
elas. Por isso, correm o risco de apresentar sentimentos como tristeza, frustrao, ambivalncia e negao,4 os quais podem alterar o relacionamento me-criana5,6. Alm disso, ser me
de uma criana com desenvolvimento atpico
pode ser estressante,4 na medida em que existe
uma sobrecarga adicional em todos os nveis:
social, psicolgico, financeiro e, tambm, nos
cuidados com a criana5,6. Esta sobrecarga poder variar de acordo com as caractersticas de
cada criana e com a severidade da deficincia
que ela apresenta, j que diferentes casos ori-

Tabela 1: Distribuio dos manuscritos nas bases de dados PsyINFO e SciELO no perodo de
1999 a 2010
Tipo de manuscrito
Estudo experimental
Reviso
Caso clnico
Total

Base de Dados
PsycINFO
9
1
1
11

SciELO
3
3

811

Total
9
4
1
14

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Tabela 2: Sntese dos manuscritos que versaram sobre depresso materna no contexto do autismo
no perodo de 1999 a 2010
Pais e mes de crianas com autismo apresentam estresse e depresso, porm,
Hastings et al.4
as mes relataram mais depresso quando comparadas aos pais.
Fvero e Santos5 Nas famlias de crianas com autismo um dos principais tpicos
investigados o estresse parental.
Fernandes6
Cinco grandes temas so abordados em relao a famlias de crianas com
autismo, entre eles o estresse, as dificuldades emocionais e suporte.
Bosa7
A interveno mais adequada no contexto do autismo depende da fase de
desenvolvimento da criana e o contexto familiar.
Boyd8
Baixos nveis de suporte social foram os preditores mais fortes para depresso
e ansiedade materna.
Robinson et al.9 Mes de crianas com fracasso no desenvolvimento produzem menos
estratgias de resoluo de problemas.
Weiss10
Mes de crianas com autismo mostraram nveis mais altos de ansiedade e
depresso.
Olsson et al.11
Mes de crianas com autismo experienciavam mais estresse frente aos
sintomas do autismo e maior risco para desenvolver depresso.
Solomon et al.12 Mes de crianas com autismo que receberam interveno apresentaram
diminuio nos escores de depresso.
Carter et al.13
Mes de crianas com autismo apresentaram elevados sintomas depressivos.
Roncon14
Uma me de uma criana com autismo com depresso ps-parto recebeu suporte
psico-social. Tanto a me quanto a criana apresentaram melhoras.
Wachtel e Carter15 Mes que receberam interveno apresentaram maior aceitao do diagnstico
de seus filhos e estilo de parentalidade mais positivo.
Kersh et al.16
Os pais com maior qualidade marital apresentavam menos estresse e menos
sintomas depressivos.
Mickelson et al.17 Os pais que atriburam a condio da criana prpria culpa e ao ambiente
apresentaram um pior ajustamento (autismo). J os pais que atriburam ao
acaso gentico e ao destino apresentaram um melhor ajustamento parental
(SD).

ginam diferentes expectativas e necessidades


ou formas de superao para as famlias.7,8 A
sobrecarga est relacionada ao excesso de exigncias, de cuidados e de tarefas peculiares e
pode resultar em estresse e tenso emocional,
colocando os pais e, em especial, as mes, em
risco de desenvolver depresso4. Isto porque ao
se comparar o estado emocional dos pais e das
mes de crianas com autismo encontrou-se
que as mes apresentam maior incidncia de
estresse5 e depresso, possivelmente porque a
me, em geral, a responsvel pela maior parte dos cuidados diretos da criana.4
Dos estudos revisados alguns investigaram o impacto de ter um filho com autismo na
sade mental materna. Para esta investigao

os autores compararam mes de crianas com


autismo com mes de crianas portadoras
de outras patologias ou ainda com mes de
crianas com Desenvolvimento Tpico
(DT).9,10,11,12,13 O estudo de Robinson et al.9 encontrou que mes de crianas com atrasos no
desenvolvimento e com autismo apresentaram
risco mais elevado para desenvolver depresso e foram mais severamente afetadas por este
quadro clnico. Alm disso, essas mes desenvolveram menos estratgias de enfrentamento
de problemas do que as mes de crianas com
DT, possivelmente porque apresentavam um
repertrio insuficiente e pobre na qualidade de
suas respostas, levando, assim, a uma maior
frustrao no seu papel materno, aumentando

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o conflito na interao com a criana e diminuindo o seu senso de competncia.


Neste sentido, o estudo de Weiss10 comparou mes de crianas autistas com mes de
crianas com deficincia mental e mes de
crianas com DT. J Olsson et al.11 compararam mes de crianas com autismo ou com DM,
com mes de crianas com DT. Os resultados
destes estudos revelaram uma prevalncia significativamente maior de depresso e ansiedade nas mes de crianas com autismo, quando
comparadas s mes de crianas com DT ou
com outras patologias. Isto ocorre, principalmente, devido aos problemas desenvolvimentais tpicos do autismo.10,11 Dentre eles, destacam-se: atraso no funcionamento cognitivo, na
maioria dos casos, dificuldades na comunicao verbal e no-verbal e nas relaes interpessoais. As interaes sociais da criana tendem a ser pouco recprocas e espontneas;
podem responder s solicitaes dos outros,
mas raramente iniciam e mantm a interao,
de forma frequente e variada. A frustrao materna decorrente desta caracterstica, somada
dificuldade de comunicar desejos e intenes,
bem documentada na literatura10,11.
Esses fatores podem estar implicados na
origem da depresso materna, embora no a
explique completamente. Por exemplo, Olsson
et al.11 constataram que mes de crianas com
deficincia (com ou sem autismo), que viviam
sozinhas, eram mais vulnerveis a apresentar
depresso do que as mes que viviam com um
companheiro. Portanto, ainda que o autismo
apresente um grande desafio maternagem, h
outros fatores que podem intensificar o estresse. De fato, os autores verificaram que as mes
de crianas com autismo com maior nvel de
escolaridade utilizaram melhor os recursos para
procurar ajuda. Neste caso, o suporte social e
a escolaridade foram fatores mediadores do
estresse materno e favoreceram o ajustamento
familiar como um todo10,11. Os estudos apontam que baixos nveis de suporte social so os
preditores mais fortes para depresso e ansie-

dade,8,13,16 que a diminuio dos escores de depresso esto relacionados a intervenes que
oferecem apoio social12,14 e, por fim, que a interveno mais adequada no contexto do
autismo depende da fase de desenvolvimento
em que a criana est, bem como do contexto
familiar.7
Por outro lado, estudos revelam que
mes que vivem situaes semelhantes, como
o fato de ter um filho com desenvolvimento
atpico, nem sempre so afetadas da mesma
maneira, ainda que estejam diante desta sobrecarga5. Apesar da prevalncia de depresso
materna variar entre os estudos,12,13 evidente
que muitas mes de crianas com deficincia
no sofrem de depresso. Uma das explicaes
encontradas para esta questo baseia-se nas
teorias cognitivas da depresso,17 que reconhecem a importncia dos eventos estressores para
o incio e o curso de um quadro depressivo. O
que no quer dizer que a presena de um evento estressor, por si s, desencadeie um quadro
depressivo, j que a maioria dos indivduos no
desenvolve depresso quando se depara com
experincias de vida difceis e estressantes. Isso
porque o que determinar o impacto dessas
experincias sobre o indivduo ser o significado atribudo pela pessoa experincia. Se
um evento de vida ou estressor relaciona-se a
questes pessoais ou preocupaes que so
centrais para a auto-percepo do indivduo,
ento uma resposta depressiva poder ser
eliciada.
Desta forma, esquemas disfuncionais
pr-existentes podem fazer alguns pais particularmente sensveis a desenvolver sentimentos de perda, desesperana e de falha, especialmente se eles no tm uma ativao adequada
de esquemas compensatrios positivos17. Pais
de crianas com deficincia provavelmente no
apresentam mais esquemas disfuncionais do
que pais de crianas com DT, antes do nascimento da criana. Porm, os esquemas
disfuncionais que permanecem inativos nos
pais de crianas com DT tm maior possibili-

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dade de serem ativados nos pais de crianas


com deficincia.17
A relao entre um evento estressante e
um esquema disfuncional pode no ser a nica
razo para que as mes de crianas com deficincia desenvolvam depresso. Parece razovel supor que algumas dessas mes teriam sido
deprimidas, mesmo na ausncia da deficincia
de seu filho, por causa de suas prprias
vulnerabilidades biolgicas ou emocionais.
Para outras mes, existe uma vulnerabilidade
cognitiva que desencadeada diante dos mltiplos estressores envolvidos na experincia de
ter um filho com desenvolvimento atpico. Na
ausncia de uma criana com deficincia, esses esquemas disfuncionais poderiam ter sido
ativados por algum outro estressor, ou poderiam ter permanecido desativados17.
De acordo com Olsson et al11. mais estudos seriam necessrios a fim de verificar as
possveis diferenas psicolgicas entre mes
deprimidas de crianas com desenvolvimento
atpico. Tais estudos precisariam investigar a
sade mental dessas mes antes do nascimento da criana, a histria de depresso na famlia, a gravidade e a durao da depresso e as
circunstncias que rodearam o aparecimento
da depresso, assim como descries qualitativas e anlise dos pensamentos e sentimentos
suscitados nas mes em diferentes situaes.

CONSIDERAES FINAIS
Com base na reviso realizada foi possvel verificar que os nveis de depresso so
elevados entre mes de crianas com transtornos do desenvolvimento, como no caso do
autismo. Um fator que pode influenciar os quadros depressivos relaciona-se s prprias caractersticas do autismo, como a dificuldade na
interao social, que exige das mes um manejo diferenciado para lidar com a situao,

para a qual geralmente elas no esto preparadas. Alm disso, a sade mental das mes, anterior ao nascimento de uma criana com
autismo, deve ser considerada, uma vez que
mes predispostas a desenvolverem depresso
poderiam ter esses sintomas desencadeados por
outro fator. Porm, os processos depressivos
de mes de crianas com autismo ainda so
pobremente compreendidos, devido escassez
de estudos que envolvem essa temtica.
No entanto, mesmo havendo poucos estudos o que dificulta avanos na criao de
programas que auxiliem mais eficazmente
mes nessas condies - medidas devem ser
tomadas para auxiliar essas mes em uma situao que coloca em risco sua sade mental
e, assim, minimizar o impacto da depresso
materna no desenvolvimento infantil. Dentre
essas medidas destaca-se a importncia da
presena do pai ou de outro adulto, no deprimido, bem como o uso de intervenes de
suporte social. Este ltimo aspecto tem sido
considerado um dos fatores-chave para o
abrandamento do estresse e, consequentemente, do risco para desenvolver depresso,
uma vez que a satisfao das mes com o apoio
percebido e recebido tem resultado em um
melhor bem-estar pessoal e em uma relao
mais positiva com o filho, minimizando, assim os efeitos negativos dos sintomas
depressivos, tanto para a sade mental materna como para o desenvolvimento infantil.
Pesquisas futuras devem verificar como
o uso de uma rede de apoio social pelas mes
resulta em comportamentos mais favorvies tanto para ela quanto para o filho, assim como que
tipo de apoio mais eficaz no alvio dos sintomas depressivos. A partir destes resultados, os
profissionais desta rea podero contar com mais
recursos para entender e atender as necessidades maternas e ajud-las a adaptarem-se s situaes desafiadoras que envolvem a criao e
educao de uma criana com autismo.

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Recebido em 02/02/10
Modificado em 06/07/10
Aceito em 12/08/10

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