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KevinFoltaumcientistadosectorpblico,botanistadoutoradoemBiologiaMolecularcompsdoc

na Universidade de Illinois em Chicago e desde 2008 Investigador Principal em genmica de


morangosedesenvolvimentodeplantasporregulaodeluznoDepartamentodeCinciasHortculas
naUniversidadedaFlrida.tambmumentusiastaemcomunicaodecinciasparaopblicoem
geraleescrevenessatnicanumblogdesuaautoria:Illumination.(UmoutroblogseriaPetal do the
Metal,masestinactivodesde2011.)IntegratambmaBiologyFortifiedInc., uma organizao sem
fins lucrativos para a divulgao da gentica e da engenharia gentica aplicada agricultura.
cronistanaplataformaScience2.0ondeestetextofoioriginalmentepublicadonumcontextodedebate
pblicosobreostransgnicoseanecessidadeounoderotularprodutosalimentaresqueoscontm.

OJardimAtmicoADerradeiraFrankenfood*
porKevinFolta|7Julho2012
Se o leitor no um f de tecnologias de transgnicos (OGM), espere at conhecer as
prticas excntricas que cientistas e grandes empresas de sementes escondem sob o
radar!Nestemomento,oscientistasembebemsementesoutecidosemprodutosqumicos
txicosousubmetemnosaelevadoscamposderadiaoparacausardanosaleatriose
alteraes genticas. O dano aleatrio no ADN provoca efeitos desconhecidos que
produzem novas protenas, levando a novas caractersticas nas plantas. As novas
linhagensdeplantasnopassaramportestesdeseguranaenoforamavaliadasquanto
aos impactos ambientais. Eles querem metlos na sua mesa de jantar e dlos a
crianas!
Bom, na verdade, isto tem sido feito h dezenas de anos. Sem oposio, sem exigncia
deetiquetagem,semmanifestantes,semmedos.AceitesnaagriculturabiolgicanaUnio
Europeia.VejamosentooqueoMelhoramentoporMutagnese!
Todaavariaogenticacomeanamutao.AsmutaessoalteraesnoADNque,
emltimainstncia,podemafetaraexpressoouodesempenhodeumprodutodogene.
AsmutaesocorremespontaneamenteemtaxaselevadasduranteareplicaodoADN
eemrespostaaosagentesmutagnicosnaturaiscomoaluzultravioleta.Osmecanismos
devigilnciacelularessoextremamenterobustosecorrigemesseserrosantesqueeles
afetem o organismo geralmente. Ocasionalmente, porm, um erro no corrigido e
resultaemumamudanapermanenteemnumgene,talvezmudandoumacaracterstica
deinteresse.Asmutaessoafontedevariaogenticapura,massotambmabase
paramuitasdoenas.

Omelhoramentopormutagneseoprocessodeinduodevariaogenticanumcultivoatravs
da utilizao de um tratamento qumico ou de radioactividade. Produtos qumicos como o metano
sulfonato de etilo (EMS), azida de sdio (SA), NnitrosoNmetilureia (NMU) so utilizados para
embebersementesoutratartecidosouplenemcultura.ElasinduzemalteraesaleatriasnoADN,
geralmentebasesindividuaisoupequenasdelees.Estasmodificaesalteramaprotenacodificada,
formandonovasprotenasquepodemsermaisoumenosfuncionais,outalvez,truncandooumesmo
noproduzindoaprotenaoriginal.
Por radiao, neutres rpidos, raiosX ou raios gama bombardeam sementes causando roturas das

filamentos duplos em cromossomas. Estas levam a maiores eliminaes de material gentico e, por
vezesrearranjos.Estasalteraessoessencialmentealeatrias.Elassoinduzidasporexposiode
curta durao (segundos a horas) a uma poderosa fonte radioactiva, geralmente de cobalto60. Por
vezes so cultivadas plantas inteiras em campos de elevada radioactivade para gerar esses erros
genticos. O Instituto para o Melhoramento por Mutagnese (Institute for Mutation Breeding) no
Japotemgeradoumasriedecultivares,utilizandoessastcnicas.

Figura1.Umapoderosafonteradioactivanocentrodestecampobombardeiaasplantascircundantescomraios
gama.EstetratamentoinduzdanosaleatrionoADNqueresultaemnovavariaogentica.

Na verdade, muitos cultivares foram produzidos usando esta tcnica. H imensa informao na
pgina Tecnologias de Melhoramento por Mutao para a Agricultura (Mutation Enhanced
TechnologiesforAgriculture).Cevada,trigo,milho,banana,uva,tomate,girassol...pelomenos3000
linhagens de plantas resultantes de mutao induzida constam no Banco de Dados das Variedades
Mutantes (Mutant Variety Database) . Algumas so ornamentais, nem todas so variedades
alimentares.
NosEUAhtalvez100exemplosincluindotoranjas,alfaces,aveia,feijo,pimenta,trigo,arroz,lpuloe
cevada.
As tcnicas transgnicas so alvo de ataques por muitos motivos. Tomemos o melhoramento por
mutagnesesobosmesmoscritriosecomparemosasduastcnicasquantoaalgumascrticasmais
comuns:

Quadro1.Comparaoentreplantastransgnicas(OGM)eplantasderivadasdemelhoramentopormutagnese
relativamentescrticascomumenteapontadas.

E quanto rotulagem e agricultura biolgica na Unio Europeia? No h problema se o ADN da


planta foi mutilado por radiao ou por produtos qumicos! Eis uma justaposio irnica de
aceitabilidade:

Quadro2.Cidadoszangadosexigemsaberoquecontmasuacomida...ounemporissocasotenhamsido
geradospormutagnese.

Por consistncia intelectual, o melhoramento por mutagnese de variedades de cultivo devia ser
considerado muito mais aleatria, imprevisvel, inavalivel e imprecisa. No h dvida de que se
fizeram mudanas genticas, j que as caractersticas de interesse so seleccionadas com base em
traos visveis, tais como a resistncia seca e ao frio no trigo . No h nenhuma maneira fcil de
avaliarquebagagemgenticaextravemjuntocomessanovacaracterstica.

No me interpretem mal, eu no vejo nenhum problema com o melhoramento por mutagnese. As


tcnicassocomprovadamentebemsucedidasnaproduodevariaogenticatilqueresultaem
plantasmelhoradas.ptimo.Comocientista,difcilconciliarcomoessemtodolivrementeaceite,
enquantoastcnicastransgnicassoduramentecriticados.Ounoser?
Talvez isto simplesmente sugira que os argumentos cientficos e intelectuais contra as alteraes
genticas no so as preocupaes reais elas so apenas espantalhos para autnticas agendas
polticas,empresariaisesociais.Acinciadostransgnicosumlugarconvenienteparacultivarmal
entendidos e medo. Mas de alguma forma o melhoramento por mutagnese escapa aos mesmos
instigadoresdemedos.
Istodiznosumpoucosobreaverdadeiraagenda.Notemavercomoprocessooucomoproduto,
massim,comquemfazoproduto.

KevinFolta,7Julho2012
Traduo:CarlosAbrunheiro
[*] Frankenfood s. (Gria) comida que contm ingredientes que foram modificados geneticamente a origem do termo alude ao
romanceFrankensteindeMaryShelleyetemumcarcterdepreciativoapesardeequivocadodadoocontedodaobra.