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Universidad Pedaggica Nacional

Seminario Permanente de Investigacin sobre la Nueva


Epistemologa (SPINE)

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Curso Introduccin a la nueva epistemologa: Lectura de apoyo para el


Mdulo 1: La ciencia en el pasado y el presente
Texto: Ulises Cedillo Bedolla y Diana Romero Guzmn
Conocer el entorno
El ser humano a lo largo de la historia se ha enfrentado a la necesidad de
observar su entorno y de considerar qu hacer con los fenmenos,
acontecimientos y elementos con los que entra en contacto en la
produccin de sus medios de vida. Los intentos de comprensin ms
antiguos toman como punto de referencia aquello con lo que el ser
humano poda construir mejor sus respuestas, es decir, l mismo y su
experiencia por tratarse de lo ms fcil, lo cercano, lo conocido. Es as
como construye una idea del mundo circundante a su imagen y
semejanza, y, en consecuencia, crea una imagen antropomrfica del
mundo y la naturaleza, de su exterior.
Un factor animista
El ser humano primitivo combinaba ese escaso conocimiento de s mismo
con una serie de supuestos sobre la existencia de fuerzas extra naturales,
segn su interpretacin, igualmente actuantes en la configuracin y
funcionamiento de lo real, de este modo, un componente animista se
agregaba a sus comprensiones que cobraban la forma de lo que llamamos
mito, esto es, la sistematizacin simblica antropomrfica y animista de lo
real.
El ser humano primitivo viva de la recoleccin y la caza. La capacidad de
recolectar, perseguir y dar muerte constitua su tecnologa. Un recurso
fundamental de esas prcticas era la imitacin; as la magia nace como un
conjunto de operaciones imitativas y simpatticas de las propiedades,
capacidades, caractersticas y motivaciones de la naturaleza, con el fin de
estimular a los animales, a las plantas, a los fenmenos meteorolgicos, a
las cosas y situaciones, para que fueran benficos con el ser humano, de
igual modo para que estuvieran bien dispuestos ante l.
El mito y sus rituales eran observados, conservados y reproducidos
rigurosamente, de su cumplimiento dependa obtener de la naturaleza lo
que de ella se deseaba; sin embargo, bajo el acicate de las
transformaciones efectivas en el trabajo, el mito y sus rituales se fueron
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despegando cada vez ms de la prctica productiva, efectiva y cotidiana, y
adquirieron un carcter ms abstracto y, con ello, su connotacin que ya
no ser pragmtica sino ms bien simblica, tica, organizativa y poltica.
As la funcin del mito y sus depositarios, ms que dirigir efectivamente el
proceso productivo, se orientar a mantener la cohesin del grupo, hasta
quedar transfigurado por completo en memoria histrica, en saber
primigenio que organiza y da sentido al conjunto de la vida social, esto
principalmente, a travs de la religin.
Vivir y conocer
Los problemas de la sobrevivencia con base en el conocimiento han sido
muy diversos y han congregado a distintos tipos de pensamiento, tanto en
desiguales referencias del saber cmo en diferentes procedimientos
tcnico-cognitivos; sin embargo, al considerar una reflexin sobre la
historia de la ciencia, de sus agentes, sus referencias cognitivas y sus
mtodos desde una perspectiva crtica, podemos afirmar que sus
referentes y mtodos cambiaron a lo largo del devenir social la historia,
y lo que se conserva como constante es su sentido interpretativo y
operativo.
Diversidad cientfica
Es necesario reconocer que en la historia de la ciencia moderna no hay un
proceso nico, continuo y homogneo, y s, en cambio, un gran nmero de
rupturas y giros trascendentales.
Estos cambios fueron el resultado de una lucha ms o menos violenta
entre concepciones divergentes que frecuentemente terminaron con la
derrota histrica de algunas de ellas; aunque otras veces, la transicin fue
ms tersa y cmoda, pero es un hecho que los cambios tuvieron lugar,
pues ha habido diversas revoluciones cientficas como lo dej claro T. S.
Khun en su libro clsico La estructura de las revoluciones cientficas.
Es claro que la ciencia griega no es la ciencia moderna, que son diferentes
sus referentes de estudio, sus mtodos, los propsitos de investigacin y
los usos del conocimiento que produce. Al igual que en la actualidad y en
la poca primitiva, los hombres y mujeres de la Grecia clsica, necesitaron
construir una comprensin del mundo que los orientara en su interaccin
con la naturaleza y con los dems; que los habilitara para aprovechar los

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recursos de la naturaleza, transformndola mediante el trabajo, pero estos
saberes son distintos a los que han llegado hasta nosotros con el nombre
de ciencia griega, pues no son los referentes investigativos o reflexivos de
los sabios y filsofos que todos conocemos. Ciencia y tcnica no formaban
en Grecia la indisoluble pareja que estamos acostumbrados a reconocer
hoy en da, pues los filsofos griegos tendieron ms a la especulacin que
al saber pragmtico.
Identificar al sabio griego
La figura del filsofo griego no es la del cientfico o profesionista actual. El
filsofo griego era un sabio, una persona que no tena nada que ver con el
mundo del trabajo. Su ciencia era, por lo tanto, el saber de la lite cultural,
al que no acceda el resto de la comunidad. De hecho, en la mayor parte de
las grandes culturas de la antigedad, los conocimientos relativos a la
creacin de medios de vida mediante la agricultura o la ganadera; de la
fabricacin de herramientas a la alfarera; o la construccin de edificios y
fabricacin de mquinas, incluso, la conservacin de la salud, etc., tenan
un status de cultura inferior, de saberes prcticos impropios de la ciencia.
En las ciudades-estado griegas el saber de la guerra o el deporte era ms
prestigioso que el saber de la fabricacin de herramientas y mquinas,
vinculado al conocimiento de los esclavos.
Orgenes de la ciencia moderna
La ciencia moderna tuvo sus races histricas en dos fuentes principales:
la primera en la tradicin tcnica, en la que las experiencias y habilidades
instrumentales se transmitan y desarrollaban de una generacin a otra; la
segunda en la tradicin simblica, en la que las ideas y aspiraciones
humanas crecan y se comunicaban Tan slo hacia el final de la Edad
Media y el comienzo de los tiempos modernos, los elementos de ambas
tradiciones comenzaron a converger, combinndose y produciendo una
nueva tradicin: la de la ciencia moderna.
El conjunto de cambios socioculturales realizados entre los siglos XIV y
XVI generarn nuevas exigencias de conocimiento y renovadas bases para
su desarrollo y aplicacin. La ciencia a partir de entonces no ser ms un
saber elitista, sino que, al menos en lo que se refiere al uso de la
tecnologa, estar al alcance de todos y comenzar a ser un factor de
desarrollo econmico y social. Ya no slo se ocupar de cuestiones como

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qu es el mundo?, o qu es el ser humano? sino de aquellas directamente
ligadas a la creacin de medios de vida, y se convertir en saber cientficotcnico. La ciencia que a partir de entonces [el Renacimiento], ser
entendida principalmente como el modo especfico de enfrentar y resolver
problemas de carcter tecnolgico, esto entendido como saber cientficotcnico, valorar todo conocimiento por sus aportes al desarrollo
econmico. La ciencia natural moderna ser central en la conformacin de
la filosofa de la ciencia postmedieval, conceptuacin que propugnar la
crtica y la creacin el descubrimiento, la invencin, el nuevo saber,
como proporciones indispensables para ser cientfico, y con ello se lograrn
avances, en tanto, a la clase social surgida de las entraas del medioevo,
la burguesa, le ser central conocer mejor la naturaleza, el mundo y la
historia, para poder actuar con ms eficacia en el establecimiento de su
poder, en la conformacin de su mundo y civilizacin.
Galileo, Coprnico, Kepler, Leonardo Da Vinci, Newton, incluso el
Descartes matemtico, fueron intelectuales orgnicos de la nueva clase
social, algunos de ellos burgueses o pequeoburgueses, que sin duda
alguna crearon ciencia, descubrieron renovadas comprensiones e
interpretaciones sobre la naturaleza.
Es reconocido que el primer perodo del desarrollo de la clase social
moderna correspondi a su etapa mercantil, de ah el llamado
mercantilismo. Este primer momento del desenvolvimiento moderno exiga
un dominio conceptual creciente de los que seran llamados burgueses
sobre la naturaleza, el mundo y la historia, en razn de su necesidad de
controlar las rutas marinas que eran centrales para el comercio en el
Mediterrneo; el clculo de los costos de la incipiente produccin; de su
trasportacin, incluso del aseguramiento financiero (inicio de los seguros
comerciales), pero sobre todo de la ganancia que generara la inversin, el
riesgo asumido y la distribucin de las mercancas puestas en venta.
Inicios de la filosofa positivista
El positivismo tiene antecedentes lejanos y cercanos, vinculados por su
formalizacin matemtica o su apego a la cuantificacin de las
proporciones. Esta caracterstica histrica surge de la necesidad moderna
por matematizar, recurso intelectual requerido para dominar el hacer
sobre la naturaleza, destino indispensable de la clase social postmedieval
necesitada del control del medio ambiente, reflejado en el trazado de

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puentes, el mejoramiento de caminos, la construccin de barcos, el diseo
de nuevas rutas martimas de navegacin, la conservacin de los alimentos
y el teido de las ropas requeridas por el incesante movimiento del cambio
histrico-social que promovan y que llamaran progreso; entre otras
muchas cosas.
Igualmente, los modernos para el caso los burgueses estarn urgidos
de conocer la fisiologa animal y humana, as como las mejores aleaciones
para construir los ejes de sus carretas, los caones y armas cortas para
las guerras de conquista; por consiguiente, construir la modernidad a
sangre y fuego, segn las consecuencias intencionales e inintencionales
del progreso moderno, centrado y referido a la cuantificacin de la
naturaleza y del mundo.
La parte cientfica ms luminosa y conocida del Renacimiento la
revolucin copernicana, est paradigmticamente asociada a la
matematizacin. Su triunfo histrico se asienta en el impacto social
causado por la comprensin de las rbitas planetarias, inteleccin
realizada gracias a la matemtica moderna, cuya sistematizacin comienza
a conformarse como el gran recurso para hacer ciencia, paradigma
inspirador del conocimiento requerido en la modernidad, aquel que poda
alcanzar con grande precisin las proporciones componentes de la
naturaleza a considerar, tomadas desde la inmensidad del cosmos saber
requerido para trazar las rutas martimas, o de la pequeez de las
sustancias qumicas de los alimentos que deban ser cuantificadas en la
bsqueda de su conservacin ante la carencia del frio controlado, recurso
tcnico-cientfico alcanzado hasta muy avanzada la modernidad con el
invento de los refrigeradores modernos, un subproducto del dominio de la
energa elctrica.
Matemtica y formalizacin
La matemtica moderna y su poder cuantificador ser el hilo conductor
que recorre la modernidad y la referencia bsica para entender al
positivismo. Para la ciencia natural moderna, por derivacin para el
positivismo o los diversos positivismo o el positivismo realmente
existente, es un honor reconocer su alejamiento y diferenciacin de la
filosofa, que frente a ella pasa a ser un conocimiento de segundo orden, o
al menos distinto, siendo el saber cientfico el bueno, el reconocido, el
vlido, el que hay que difundir y apoyar.

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La destacada tendencia a la matematizacin del saber, que deseamos
haber re expuesto convincentemente, condujo a la preeminencia de la
experimentacin como medio de control del buen saber (al realizar los
experimentos se intervenan las variables, obteniendo un conocimiento
seguro). Estos dos factores matematizacin y experimentacin,
condujeron a validar al Mtodo Cientfico de Investigacin como el gran
recurso cognitivo de la modernidad, el cual opt por buscar lo objetivo, la
objetividad, lo verdadero, lo propio de la naturaleza que era matematizable,
experimentable y asegurable, y con ello redujo la comprensin de lo real a
una de sus partes, ignorando y excluyendo la otra, la subjetiva, la interior,
la humana, por ser susceptible de excepcin, al dejar de ser importante en
la filosofa positivista.
Reducir el saber de lo real
La reduccin cognitiva destacada condujo a separar lo objetivo de lo
subjetivo, va la disociacin de las ciencias, fragmentadas en naturales y
sociales, dndole primaca al estudio, promocin y validacin de las
primeras ante las segundas, en trnsitos histricos documentables de
diversas y tangibles maneras. El positivismo realmente existente cre esta
disociacin e incluso fue ms lejos al exacerbar el racionalismo que lo
impulsaba, negando y excluyendo la actuacin de los sentimientos y
afectos en la construccin del conocimiento, y comprimiendo la cognicin a
la mera intelectualidad, a la exclusiva racionalidad simblica, con una
epistemologa autoritaria que al excluir el peso de los sentimientos en la
nocin del objeto, de lo referencial, se auto limit, entorpecindose y
fetichizndose de manera lamentable.
Conocer lo experimental
Teniendo presente lo que usted quiz sepa de la experimentacin, pues de
que tiene referencias de ella las tiene, debe saber que preferiblemente se
realiza en un laboratorio; que entre ms equipado est tcnicamente ser
mejor, y que ah se comprueban hiptesis sobre algn objeto de
investigacin (o de estudio), elaboradas a travs de la construccin de
variables (dependientes e independientes), que habrn de ser sometidas a
prueba, luego de ser razonadas por medio de procedimientos de
comparacin, que por exclusin generan conclusiones, que sern tanto
ms firmes en cuanto el experimento efectuado sea replicable por otros
cientficos en diversos laboratorios de variadas partes del mundo.
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Si bien este procedimiento es tpico de las ciencias naturales, propio de
sus laboratorios, la filosofa de la ciencia moderna impuls su aplicacin al
campo de las ciencias sociales, consiguiendo grandes destrozos que
deberemos remediar desde una nueva epistemologa.
Bibliografa tomada como referencia

Beuchot, M. & Primero, L. E. (2012). Perfil de la Nueva


Epistemologa.
Mxico,
Publicaciones
Acadmicas
CAPUB,
Introduccin y Captulo 1: Recuento del positivismo: bosquejo de
su historia y tendencias hasta finales del siglo XIX (Esta
publicacin
puede
obtenerse
gratuitamente
en
http://spine.upnvirtual.edu.mx).

De la Torre M. (2007), Captulo 1: Maneras de Saber: Ciencia,


Paradigmas y Cultura, en el libro: Voces y Paradigmas en la
Educacin. Garca M. (Compiladora). Monterrey, Mxico, Universidad
Autnoma de Nuevo Len.

Primero Rivas L. E. (2015) Sombras y luces de la epistemologa y


metodologa en Mxico en la poca actual.
Informe Final de
Investigacin del proyecto de investigacin registrado en la
convocatoria 2014 del rea Acadmica 5, con el nombre de Cmo
se investiga en Mxico hoy? (Conocer la epistemologa y metodologa
de los investigadores cientficos de mayor relevancia productiva en
Mxico comenzando el Siglo XXI Estudio diagnstico). (Esta
publicacin
puede
obtenerse
gratuitamente
en
http://spine.upnvirtual.edu.mx).

Correccin de textos para su difusin: Martha Patricia Estrada Lozano, apoyo en la


redaccin del SPINE

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