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AS RAZES MARXISTAS DO PENSAMENTO DE VIGOTSKI: CONTRIBUIES

TERICAS PARA A PSICOLOGIA HISTRICO-CULTURAL


MARXIST ROOTS OF VIGOTSKY'S THOUGHT: THEORETICAL CONTRIBUTIONS
TO THE CULTURAL-HISTORICAL PSYCHOLOGY

Fernando Dala Santa1


Vivian Baroni2
Resumo: O presente artigo tem como objetivo principal uma rpida retomada dos pressupostos
bsicos do marxismo e a sua identificao com a Teoria histrico-cultural, em especial com o
pensamento de Lev Semionovich Vigotski. A chave para a compreenso das teorias de Vigotski
est nos princpios marxistas, cuja contribuio vai muito alm da influncia formal que emana da
sua condio ideolgica. Vigotski apreendeu o mtodo dialtico marxista, da mesma forma em que
incorporou e desenvolveu alguns dos seus objetivos e princpios tericos (os conceitos de mediao
e atividade, por exemplo), necessrios para o desenvolvimento de uma psicologia de cunho
cientfico, que teria um profundo impacto nas concepes educacionais contemporneas. Tentar
separar a obra de Vigotski da influncia do marxismo subestimar as suas escolhas metodolgicas
e, acima de tudo, desrespeitar as suas convices tericas e inclinaes ideolgicas.
Palavras chave: Vigotski. Marxismo. Psicologia. Teoria Histrico-cultural.
Abstract: This article has as main objective rapid resumption of the basic assumptions of Marxism
and its identification with the cultural-historical theory, especially with the thought of Lev
Semionovich Vygotsky. The key to understand the theories of Vygotskys Marxist principles,
whose the contribution goes far beyond the formal influence that came from its ideological
condition. Vygotsky learned the Marxist dialectical method, as it incorporated and developed some
of the theoretical principles and goals (the concepts of mediation and activity, for example) required
for the development of a psychology of a scientific nature, which would have a strong impact on
contemporary educational concepts. Trying to separate the work of Vygotsky the influence of
Marxism it's underestimate its methodological choices, and above all to disrespect their beliefs
theoretical and ideological inclinations.
Keywords: Vygotsky. Marxism. Psychology. Cultural-historical Theory.

***

Filsofo, Mestre em Educao pelo Programa de Ps-Graduao em Educao da FAED/UPF, mediante


Bolsa FAPERGS/CAPES. Integra o Ncleo de Pesquisa em Filosofia e Educao (NUPEFE) da Universidade
de Passo Fundo. E-mail: fernandos.101@hotmail.com.
2
Mestranda em Educao pelo Programa de Ps-Graduao em Educao da FAED/UPF. Bolsista CAPES.
Integra o Ncleo de Pesquisa em Filosofia e Educao (NUPEFE) da Universidade de Passo Fundo. E-mail:
vivianbaroni@hotmail.com.

As razes marxistas do pensamento de Vigotski

1. Consideraes iniciais

Ao analisarmos o pensamento de um autor impossvel desvincul-lo do contexto


ao qual estava inserido, tampouco isent-lo da influncia intelectual que o constitui.
Quando nos referimos a uma figura mpar como a de Vigotski3 necessrio mantermos
como horizonte a conjuntura intelectual e scio-poltica a que ele se vincula, sob pena de
cometermos imperdoveis equvocos. Dessa forma, consideramos essencial uma reflexo
sobre os aportes marxistas para as pesquisas desenvolvidas no mbito da Teoria HistricoCultural, especialmente as empreendidas por Vigotski.
A filosofia de Marx e Engels ao inverter o modelo dialtico hegeliano,
estabelecendo como causas do desenvolvimento histrico as condies materiais de
existncia e no mais as ideias, permitiu uma guinada nas pesquisas antropolgicas,
pavimentando o caminho para o estudo dos fenmenos psicolgicos. Vigotski, tanto pela
sua localizao espao-temporal (na Rssia dos primeiros anos da revoluo bolchevique),
quanto pela sua formao intelectual, foi profundamente influenciado pelas ideias de Marx,
deixando transparecer suas inclinaes ao longo das pesquisas que realizou.
Vigotski no foi um terico do marxismo, mas um pensador marxista. Essa sutil
diferena representa um fator determinante dentro da sua configurao intelectual, na
medida em que o pensamento marxista representava o substrato terico sobre o qual
Vigotski construiu a sua psicologia, mas no os limites aos quais ela estava circunscrita. O
materialismo histrico-dialtico, entendido como mtodo mais coerente de leitura da
realidade em seu desenvolvimento histrico, representou para Vigotski uma importante
ferramenta na tarefa de estabelecer um modelo cientfico de estudo dos fenmenos
psquicos.
A proximidade entre o marxismo e as concepes advindas da teoria histricocultural pode ser comprovada atravs da discusso acerca do conceito de trabalho,
abordado por Marx e Engels e que foi retomado por Vigotski a partir da ideia de mediao.
A ao consciente do homem sobre o mundo, mediada pelo uso de instrumentos,
representou o passo decisivo em direo gnese do carter genuinamente humano do

Embora existam vrias possveis grafias (Vygotsky, Vygotskiou mesmo Vygotskij), no presente texto
optamos por padronizar o uso de Vigotski, exceto em caso de citao direta.

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homem. Vigotski estendeu essa concepo de mediao ao uso de signos, que a exemplo
das ferramentas so criados pelas sociedades, agindo como transformadores da realidade
sociocultural. A transmisso da cultura, tanto no que se refere esfera das ferramentas
materiais, quanto aos elementos lingusticos e esttico-culturais, representa o fator decisivo
no desenvolvimento humano, de onde pode-se inferir a importncia do problema
educacional para a compreenso do pensamento vigotskiano.
Entretanto, vrias dcadas aps a morte de Vigotski, um nmero considervel de
pesquisadores se esforam (sem qualquer legitimidade) por separar as suas teorias da
inegvel influncia exercida pelo pensamento marxista, ao mesmo tempo em que objetivam
aproxim-lo de correntes de pensamento incompatveis com as suas perspectivas e
convices tericas. A substituio do que Vigotski efetivamente escreveu por
reinterpretaes e edies resumidas ou censuradas (DUARTE, 2000a), apenas facilita a
aceitao da paradoxal situao de dar nfase s pesquisas de um pensador sovitico no
mbito do capitalismo globalizado. Essa iniciativa extremante tendenciosa revela no
somente um profundo desconhecimento em relao ao marxismo e, consequentemente, o
preconceito gerado pela apressada e leviana associao com os abusos cometidos pelas
distores empreendias em nome do socialismo real; mas tambm um desrespeito com a
prpria teoria de Vigotski.

2. Caracterizao geral do marxismo4 e o problema da distoro de seus princpios


bsicos

O pensamento filosfico de Marx, que no se restringe filosofia, mas abrange,


sobretudo, os campos da histria, da cincia poltica e da economia (JAPIASS &
MARCONDES, 2006, p. 224), se desenvolveu a partir da crtica filosofia hegeliana e
tradio racionalista, cujas concepes entendiam as ideias no como representaes
abstratas de uma realidade concreta, mas como a prpria realidade. Todavia, a grande
contribuio da filosofia de Hegel para o pensamento de Marx foi o mtodo dialtico. A

Termo que designa o pensamento de Karl Marx e de seu principal colaborador, Friedrich Engels. Embora
seja uma tradio sincrtica que fomenta interpretaes e linhas de ao distintas, no presente texto sempre
que utilizarmos o termo marxismo estaremos aludindo diretamente ao pensamento de Marx.

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dialtica hegeliana representa o movimento racional que permite a superao de uma


determinada contradio, em que cada etapa nega e supera a anterior em um processo
contnuo. Dessa forma, a uma tese (um determinado estado de coisas) contrape-se uma
anttese (negao do estgio inicial), cujo resultado a sntese, que carrega elementos das
duas instncias anteriores, e que se transmuta em uma nova tese dando continuidade ao
processo. Para o idealismo hegeliano a histria poderia ser concebida como uma sucesso
de momentos, levada a cabo somente atravs da oposio ao momento precedente em uma
contnua marcha da razo, sendo que o sujeito histrico abstrato, o sujeito em si.
Todavia, esse modelo de anlise da realidade no era capaz de abarcar as instncias
concretas da vida social, mantendo-se circunscrita ao domnio das ideias.
Marx toma para si o modelo dialtico, invertendo, porm, a sua estrutura ao
estabelecer que as causas do devir histrico eram materiais, ou seja, sociais, econmicas e
produtivas. Marx desenvolve a pragmtica concepo de que a existncia determina a
conscincia, da mesma forma como supera o determinismo subjacente ao materialismo
tradicional de Feuerbach, que tambm havia influenciado o seu pensamento. Estabelece o
que ele chama de naturalismo consistente ou humanismo que se difere tanto do idealismo
quanto do materialismo, constituindo ao mesmo tempo a sua verdade unificadora
(MARX, 2006, p. 182). A esse mtodo de anlise da realidade, pautado em um constante
devir cujas razes so as condies materiais de existncia, convencionou-se chamar de
materialismo histrico-dialtico: a sociedade est estruturada a partir das relaes
econmicas correspondentes a cada perodo histrico, cuja evoluo se desenvolve
dialeticamente. Tal concepo da histria implica a necessidade de uma reformulao
radical das perspectivas socialistas, ainda carentes de uma fundamentao cientfica. Marx
critica o socialismo utpico de Proudhon que acreditava em uma evoluo espontnea da
sociedade opondo-lhe a ideia de que a efetividade do socialismo dependeria da ao
decisiva do proletariado enquanto classe revolucionria: o proletariado o corao da
emancipao (MARX, 2006, p. 59).
O motor da histria seria, portanto, a luta de classes, ou seja, a histria se move pelo
antagonismo entre as classes sociais de cada perodo histrico. A passagem de um modo de
produo5 para outro acontece quando o nvel de desenvolvimento das foras produtivas
5

Modo de produo a maneira pela qual se organiza a produo material.

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entra em contradio com as relaes sociais de produo. Assim se deu no sistema


escravista, com a oposio entre senhores e escravos; no feudalismo entre senhores feudais
e servos e no capitalismo entre burguesia e proletariado. Segundo Marx, o capitalismo,
atravs das prprias contradies, geradas no seio da sua organizao, inevitavelmente viria
a ruir, dando lugar a um estgio intermedirio, a ditadura do proletariado, posteriormente
substituda pelo comunismo, em cuja organizao no haveria classes sociais e nem Estado,
sendo abolida a propriedade privada dos meios de produo. O comunismo representaria o
momento histrico em que trabalho poderia surgir novamente como elemento emancipador
no qual o homem se autoproduz pela sua ao livre e consciente sobre a realidade.
Entretanto, distores, incompreenso ou simplesmente a ignorncia acerca dos
conceitos fundamentais do marxismo acabam por erigir uma barreira aparentemente
indelvel, cuja transposio se mostra necessria para uma apreenso terica consistente e
livre de preconceitos6. O primeiro grande equvoco, e talvez o mais disseminado, se refere
errnea interpretao do materialismo de Marx, que se manifesta sob a alegao de que
para o marxismo a suprema motivao psicolgica do homem seria a satisfao das suas
necessidades materiais bsicas; negligenciando o valor do indivduo ao negar as suas
instncias cultural, espiritual e esttica, tornando-o, por fim, um autmato sem
personalidade. Fromm (1979, p.15) destaca que a imagem popular do materialismo
marxista em sua tendncia antiespiritual e desejo pela uniformidade e subordinao
inteiramente falsa: a meta de Marx era a emancipao espiritual do homem, sua libertao
dos grilhes do determinismo econmico, sua reintegrao como ser humano, sua aptido
para encontrar unidade e harmonia com seus semelhantes e com a natureza.
Paralelamente a essa interpretao tacanha do materialismo marxista aparece a
contraditria crtica ao carter utpico do socialismo, que no reconheceria o desejo por
ganhos materiais ou a possibilidade de ascenso social como os nicos incentivos
eficazes para o homem trabalhar. Com efeito, acusa-se o marxismo, sob um mesmo ponto
de vista, ora de excessivamente materialista, ora de ingenuamente utpico. Ou seja, as
razes que levam a considerar que a concepo da histria intrinsecamente ligada s
questes materiais de existncia incompatvel com a tradio religiosa e espiritual do
6

No obstante as crticas que Marx recebia, o desconhecimento acerca da sua obra era tamanho no ocidente
que a primeira verso inglesa dos Manuscritos econmicos filosficos, a sua principal obra filosfica, foi
publicada somente em 1959, a partir de uma traduo russa.

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ocidente, so paradoxalmente as mesmas utilizadas para sustentar que o sistema capitalista


corresponde natureza humana (centrada na busca por ganhos materiais), e que, portanto, o
capitalismo se mostra superior ao socialismo visionrio (FROMM, 1979, p.16).
Outra razo central para o problema das interpretaes equivocadas acerca do
marxismo, sem dvida, se deve s deturpaes ocorridas nos pases socialistas, que
tentaram convencer o mundo de que suas prticas correspondiam fielmente s teorias de
Marx. No entanto, ao contrrio do sistema vislumbrado por Marx, o socialismo real no
libertou o homem das cadeias do determinismo econmico, nem o fez vencer a alienao,
mas o tornou submisso a um Estado centralizador e burocratizado. A ditadura do
proletariado na verdade se mostrou uma rgida ditadura sobre o proletariado e a explorao
do homem pelo homem foi substituda pela explorao do homem pelo Estado. Portanto, a
direta e leviana associao de Marx aos abusos cometidos nos pases comunistas no
pode ser sustentada racionalmente, pois o que se viu nessas naes no lembra em nada a
essncia do marxismo. possvel afirmar que o socialismo real, pelas suas contradies,
no passava de uma verso piorada de capitalismo.

3. A herana marxista de Vigotski: o mtodo dialtico

Lev Semionovich Vigotski realizou seus estudos universitrios em direito, filosofia


e histria e, embora nunca tenha recebido educao formal em psicologia, forjou, ao lado
dos psiclogos russos Alexander Luria e Alexei Leontiev, uma das mais fecundas e
paradigmticas teorias psicolgicas. Os estudos de Vigotski estavam indubitavelmente na
vanguarda das pesquisas em psicologia, objetivando a anlise dos processos de
transformao do desenvolvimento humano nas suas dimenses filogentica, ontogentica e
histrico-cultural. Rivire (1985, p. 11) afirma que o pensamento de Vigotski foi de tal
forma revolucionrio que em alguns aspectos ainda mantm a sua atualidade, enquanto em
outros se encontra mesmo a frente do nosso tempo.
Os estudos de Vigotski esto impregnados de elementos do marxismo, porm, nada
seria mais errneo do que enquadr-lo entre os seus tericos ideolgicos. A relao
estabelecida entre Vigotski e a teoria marxista, alada ao posto de elemento norteador de
todo o pensamento sovitico, nunca se deu na forma de uma adequao intelectual.
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Vigotski era, acima de tudo, um pensador marxista, ou seja, utilizava os princpios


marxistas como elementos de anlise da realidade, sem nunca se deixar seduzir pela
dogmtica pretenso de subordinar toda a realidade a esses princpios. Rivire (1985, p. 16)
aponta o fato de que a familiaridade de Vigotski com a dialtica como mtodo, bem como
com os fundamentos essenciais do pensamento marxista, o impediu de desenvolver uma
atitude reverencial como a imposta pelo stalinismo.
Vigotski empreendeu a sua relao com o marxismo a partir do contato com os
textos de Hegel, Marx e Engels, ocorrido antes mesmo de iniciar seus estudos
universitrios. possvel inferir, a partir disso, que Vigotski encarava o marxismo como
uma ferramenta de pensamento, um subsdio indispensvel na composio das suas teorias.
Estabeleceu, a exemplo de Marx, o homem como ser histrico, sujeito ativo na construo
de si mesmo e da prpria histria, negando o dogma stalinista do homem enquanto produto
das circunstncias. Essa perspectiva objetivava a constituio de um modelo de pesquisa
psicolgica centrado em um estatuto cientfico, que, no entanto, no se resumia
formatao das pesquisas empricas ao universo dos princpios marxistas; ao contrrio do
esteretipo dos intelectuais soviticos que se apressam a fazer as suas teorias de acordo
com a mais recente interpretao do marxismo elaborada pelo Politburo7 (COLE &
SCRIBNER, 1991, p. 7).
A efervescncia cientfica observada nos anos que se seguiram revoluo russa
estava presente no mbito da psicologia sovitica atravs da antagnica relao entre
diferentes escolas, cujas explicaes representavam sempre contribuies parciais ao estudo
dos fenmenos psicolgicos. Vigotski acreditava que nenhuma das escolas de psicologia
ento existentes, pelas suas prprias limitaes terico-metodolgicas, seria capaz de
abarcar a complexidade de elementos postos em jogo nos estudos psicolgicos e, por essa
razo, suas pesquisas buscavam a formulao de uma sntese das concepes antagnicas a
partir de novas bases tericas. Behavioristas8 e gestaltistas9 cindiam a psicologia em duas
esferas aparentemente irreconciliveis,

Do russo Politicheske Byuro (Gabinete de Poltica), representava o comit executivo do Partido Comunista
na URSS.
8
O behaviorismo o mtodo psicolgico experimental que consiste em realizar estudos cientficos em
homens e animais, limitando-se investigao do seu comportamento como resposta a um estmulo externo,
extraindo da as leis que os renem, sem qualquer referncia conscincia (JAPIASS & MARCONDES,
2006, p. 28).

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um ramo com caractersticas de uma cincia natural que poderia


explicar os processos elementares sensoriais e reflexos, e um outro com
caractersticas de uma cincia mental, que descreveria as propriedades
emergentes dos processos psicolgicos superiores. O que Vygotsky
procurou foi uma abordagem abrangente que possibilitasse a descrio e a
explicao das funes psicolgicas superiores, em termos aceitveis para
as cincias naturais (COLE & SCRIBNER, 1991, p. 6).

Vigotski afirmava que a corrente reflexologista, cujas concepes aparentemente


excluam aspectos psquicos, conduzia a um materialismo puro e assim ao enfoque
implcito de um idealismo dualista na esfera geral do problema das relaes entre mente e
matria. Acreditava, no entanto, ser possvel o estudo das funes psicolgicas superiores
sem sair dos limites da reflexologia, desde que partisse da ideia de conscincia como
mecanismo de transmisso de reflexos (RIVIRE, 1985, p. 27).
Para a construo de uma psicologia verdadeiramente cientfica, Vigotski entendia
ser necessria uma teoria que realizasse a mediao entre o materialismo dialtico,
enquanto filosofia de mximo grau de abrangncia e universalidade, e os estudos sobre os
fenmenos psquicos concretos (DUARTE, 2000b, p. 80). Assim, tendo como base o
mtodo

dialtico,

Vigotski

pretendeu

identificar

as

mudanas

qualitativas

do

comportamento que se sucedem no decorrer do desenvolvimento biolgico e a relao que


ele estabelece com o contexto social, tendo suas atenes voltadas para o estudo das
funes psicolgicas superiores, tpicas da espcie humana. Nas palavras de Rivire (1985,
p. 16), a dialtica no era para Vigotski um dogma ou um catecismo, mas simplesmente a
estrutura mesma do seu modo de pensar, quase to natural quanto a respirao, tanto que
compreender um problema significava situ-lo em sua gnese dialtica.
Vigotski expe a sua inteno frente doutrina de Marx nos seus cadernos no
publicados, demonstrando a autonomia intelectual que caracterizaria a sua frtil produo:
no quero descobrir a natureza da mente fazendo uma colcha de inmeras citaes. O que
eu quero , uma vez tendo aprendido a totalidade do mtodo de Marx, saber de que modo a
cincia tem que ser elaborada para abordar o estudo da mente (apud COLE &
9

A teoria da Gestalt (do alemo Gestalttheorie, teoria da forma) um princpio psicolgico segundo o qual
percebemos sempre um conjunto de elementos. Por exemplo, quando vemos algo, vemos ao mesmo tempo
uma certa forma, uma certa cor, uma certa distncia. A esse conjunto percebido como um todo organizado,
chamamos de forma, cuja significao representa uma configurao, estruturao ou organizao (JAPIASS
& MARCONDES, 2006, p. 121).

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SCRIBNER, 1991, p. 9). A manifesta e consciente adoo do marxismo como substrato


terico no impediu Vigotski de angariar elementos advindos de outras correntes
psicolgicas. A psicologia cientfica de Vigotski pressupunha uma crtica ao reducionismo
dos estudos psquicos s categorias marxistas cristalizadas; entretanto, sua crtica recaia
tambm sobre as tentativas de utilizao do marxismo em teorias psicolgicas que lhe
fossem estranhas, e,
[...] ao contrrio daqueles que, atualmente, identificam como dogmatismo
a adoo firme e explcita de uma corrente terica e, por consequncia,
identificam como abertura de esprito a ausncia de posicionamento firme
e explcito, Vigotski entendia que a clareza quanto aos fundamentos
centrais do marxismo e a adoo firme desses fundamentos que poderia
possibilitar aos psiclogos marxistas no se fecharem s questes
formuladas por correntes no marxistas da psicologia (DUARTE, 2000b,
p.81).

No obstante a indiscutvel influncia de Marx no pensamento de Vigotski, o fato


de pouco cit-lo de forma direta nas suas obras mais conhecidas serve como subterfgio
para aqueles que pretendem desvincul-lo de qualquer resqucio de uma tendncia marxista.
Fazem isso, primeiramente tentando separar os trabalhos de Vigotski dos de Leontiev,
imputando a esse ltimo o rtulo de mero repetidor do discurso oficial, algum que cedeu
presso dos guardies ideolgicos do marxismo sovitico (DUARTE, 2000a, p. 163).
Apontam erroneamente a inclinao de Leontiev a uma pretensamente marxista dicotomia
entre linguagem e trabalho, embora tal separao inexista tanto em Marx quanto em
Leontiev e Vigotski, que desenvolveram seus trabalhos no interior de uma mesma corrente
da psicologia, apoiada em fundamentos filosficos marxistas.
Todavia, qualquer leitor com um conhecimento elementar sobre os princpios
filosficos do marxismo ser capaz de perceb-los perfeitamente integrados s doutrinas
expressas pela psicologia histrico-cultural. Assim, realmente de se estranhar que tantos
pesquisadores se esforcem por vincular Vigotski a correntes de pensamento que lhe so to
estranhas (afastando-a, por conseguinte, do marxismo), distorcendo completamente a sua
linha de pesquisa e tornando a sua profunda teoria algo extremamente simplista e rasteiro.
Tal iniciativa tem como objetivo resumir a teoria de Vigotski nfase nos signos,
aproximando-a das concepes ps-estruturalistas que reduzem tudo ao embate de
discursos (DUARTE, 2000a, 164).

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4. O trabalho na perspectiva marxista e a sua relao com conceitos vigotskianos de


atividade e mediao

Com efeito, no foi apenas o mtodo marxista que influenciou as pesquisas de


Vigotski, mas tambm alguns de seus conceitos. Podemos tomar como exemplo a discusso
acerca do trabalho presente em Marx e Engels e que foi retomada e desenvolvida por
Vigotski. No marxismo o trabalho aparece sob duas formas, que levam a resultados
diametralmente opostos, a saber, como atividade essencial do ser humano e como promotor
de alienao. Engels (1999, p. 04) identifica o trabalho como a condio bsica e
fundamental de toda a vida humana, a ponto de ser possvel afirmar que o trabalho criou o
prprio homem. Analogamente, Marx (2006, p. 117) concebe o trabalho como atividade
vital, sendo que a vida produtiva a vida genrica do homem: enquanto o animal
identifica-se prontamente com a sua atividade, pois ele a sua prpria atividade; o homem
faz da atividade vital o objeto da vontade e da conscincia. Possui uma atividade vital
lcida. Por conseguinte, conforme Duarte (2004, p. 47), possvel afirmar que o homem
age livremente na medida em que os processos sociais sejam fruto de decises coletivas e
conscientes.
E exatamente na ao sobre o mundo objetivo que o homem se manifesta como
verdadeiro ser genrico (MARX, 2006, p. 117), ou seja, a natureza aparece para o homem
como a sua imagem consubstanciada atravs do trabalho (objetos, ferramentas, linguagem,
costumes). Nas palavras de Fromm (1979, p. 35), para Marx a Histria a histria da
autorealizao do homem; ela nada mais que a autocriao do homem por intermdio de
seu prprio trabalho e produo. Atravs da sua interveno na natureza, criando meios
para a satisfao de suas necessidades, o homem distanciou-se dos animais (cuja relao
com a natureza direta e imediata), constituindo-se como tal atravs do trabalho. Os
processos dialticos que diferenciam os homens dos animais so, portanto, aqueles capazes
de produzir historicidade: para o marxismo o trabalho enquanto instrumento mediador entre
homem e natureza a gnese da histria.
Todavia, o trabalho alienado subverte essa relao, pois o homem ao deixar de ser
dono do fruto do prprio trabalho (a alienao do trabalhador em seu objeto), e tambm da
prpria atividade, na medida em que durante a jornada de trabalho no senhor de si
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mesmo (alienao do processo de produo), acaba por no mais se reconhecer e nem se


afirmar atravs daquilo que produz, deixando de ser ator da prpria histria. A alienao
leva o ser genrico do homem a transmutar-se em instrumento da sua sobrevivncia,
fazendo-o perder a essncia daquilo que o difere dos animais, na medida em que abandona
a sua atividade vital consciente.
Vigotski, por seu turno, entendia que a atividade no era simplesmente uma resposta
ou reflexo, mas implicava um componente de transformao do meio atravs de
instrumentos. No decurso da histria as aptides, os conhecimentos e o saber prtico do
homem, consubstanciaram-se nas suas realizaes (materiais, intelectuais, estticas)
(LEONTIEV, 1978, p. 265). Dessa forma, o homem se relaciona com a realidade que o
cerca atravs do conhecimento construdo pelas geraes que o precederam, isto , mediado
pelos instrumentos materiais e simblicos presentes na cultura. Com efeito, o conceito de
atividade se encontrava estreitamente ligado ao conceito de mediao (RIVIRE, 1985, p.
41). A concepo de atividade mediada por instrumentos representa a retomada da ideia
marxista clssica de que a especializao das aes realizadas tendo as mos como
ferramentas, trouxe ao homem a possibilidade do exerccio de atividades especificamente
humanas, pois foi o passo decisivo para a transio do macaco ao homem (ENGELS,
1999, p. 05).
Ao estender o conceito de mediao, do mbito da interao homem/ambiente
atravs de instrumentos, para a esfera do uso de signos, Vigotski atualiza o seu significado
e ao mesmo tempo potencializa o seu alcance. No que se refere relao entre linguagem e
atividade mediada pelo uso de instrumentos, Vigotski (1991, p. 27) aponta que o momento
decisivo no curso do desenvolvimento intelectual, que d origem s formas puramente
humanas de inteligncia prtica e abstrata, acontece quando a fala e a atividade prtica,
ento duas linhas completamente independentes de desenvolvimento, convergem. Essa
concluso nos parece muito prxima quela que Engels chega ao analisar a gnese da
linguagem, na qual a convergncia entre a ao transformadora do trabalho e as
potencialidades geradas pelo desenvolvimento lingustico foi decisiva na constituio do
homem enquanto tal, reforando aspectos da sociabilidade. A resoluo conjunta de
problemas relacionados com a sobrevivncia do grupo, mediante ao trabalho coletivo,
pressupunha a possibilidade de intercomunicao, gerando um desenvolvimento que seria

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plasmado enquanto cultura. Afirma Engels (1999, p. 12) que primeiro o trabalho, e depois
dele e com ele a palavra articulada, foram os dois estmulos principais sob cuja influncia o
crebro do macaco foi-se transformando gradualmente em crebro humano. Conforme
Duarte (2000a, p. 164), na concepo marxista a linguagem s pode existir como elemento
integrante da prtica social, produzido e reproduzido no seu interior. Assim, Vigotski teria
empreendido nos termos de hipteses genticas concretas as afirmaes filosficas de Marx
e Engels, conferindo-lhes legitimidade emprica mediante procedimentos experimentais.
Percebe-se claramente no paralelo estabelecido entre as pesquisas de Vigotski e as
ideias marxistas, que o homem, embora amplamente influenciado por questes de ordem
biolgica, um ser socialmente constitudo que constri a si mesmo de forma consciente
atravs da sua ao sobre a realidade. Conforme Rivire (1985, p. 41), o sujeito no se faz
de dentro para fora, no um reflexo passivo do meio nem um esprito anterior a si mesmo
que entra em contato com as coisas e pessoas, ao contrrio, o resultado de uma relao.
Nas palavras de Vigotski (2000, p.33), o homem a personalidade social = o conjunto de
relaes sociais, encarnado no indivduo (funes psicolgicas, construdas pela estrutura
social).
A ideia de mediao (instrumental e simblica) estava intrinsecamente ligada
gnese histrico-cultural das funes psicolgicas superiores, que no possuem somente
uma origem natural, mas acima de tudo uma histria social (RIVIRE, 1985, p. 42). Em
ltima anlise, para Vigotski o pensamento psicolgico de cada indivduo parte e
resultado da evoluo geral da humanidade, todavia, esse desenvolvimento no se d de
forma isolada, mas pressupe diacronicamente todo o caminho precedente da histria
humana e sincronicamente a participao do indivduo na vida da sociedade
(MANACORDA, 1992, p. 324/325). Transliterada para o mbito da psicopedagogia a
concepo de que a personalidade e a individualidade crescem por meio da socializao se
traduz na ideia de que as crianas possuem potencialidades cognitivas que transcendem seu
estgio intelectual imediato, ou seja, possuem uma zona de desenvolvimento proximal.
Sob essa perspectiva a educao no pode ser pensada somente no que tange ao nvel de
desenvolvimento mental efetivamente apresentado pela criana, mas deve ater-se
principalmente em conhecer e estimular o seu nvel potencial.

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Se no iderio marxista o trabalho foi determinante na transformao do homem em


um ser histrico, isto , criador da prpria histria e a ela indissociavelmente ligado, e os
modos de produo (na oposio entre os atores das relaes de produo) se sucedem em
uma relao dialtica, lcito afirmar que as concepes psicolgicas da teoria histricocultural, centradas em princpios essenciais do marxismo, nos apresentam indicaes no
sentido de superar as contradies do sistema capitalista, especialmente a alienao em
todas as suas formas. O desenvolvimento dos indivduos se encontra condicionado sua
interao entre si e com o meio em que atuam, ou seja, o ambiente econmico e sciocultural torna-se um fator determinante: quanto mais pobre for o universo simblico de um
indivduo, tanto menores sero as possibilidades de um desenvolvimento pleno das suas
funes psicolgicas superiores. Vigotski reitera a complexidade da formao da
personalidade humana, apontando
[...] o carter de classe e as distines de classe como responsveis pela
formao dos tipos humanos. As vrias contradies internas, as quais se
encontram nos diferentes sistemas sociais, encontram sua expresso
acabada tanto no tipo de personalidade, quanto na estrutura do psiquismo
humano de um perodo histrico determinado [...]. De tudo isso resulta
no s que o tipo humano autenticamente nico diferencia-se e fragmentase em vrios tipos, de diferentes classes sociais como estes, por sua vez,
permanecem em agudo contraste entre uns e outros , mas tambm a
corrupo e a distoro da personalidade humana, assim como a sua
sujeio a um desenvolvimento inadequado, unilateral, no interior mesmo
de todas essas diferentes variantes tipolgicas humanas (VIGOTSKI,
1930, p. 3).

A percepo de que a separao dos indivduos em classes possui um destacado


papel na formao da personalidade individual ratifica a ideia marxista da necessria
tomada de conscincia do proletariado enquanto classe, em cujas mos repousam as
possibilidades de uma radical transformao na configurao das relaes sociais e
produtivas. A superao das contradies do capitalismo e a gnese de uma estrutura scioprodutiva que apresente novos paradigmas nas relaes de trabalho criariam um novo
homem (VIGOTSKI, 1930, p. 12), sendo que o salto para essa nova composio humana
seria to contundente quanto a passagem do homem primitivo, centrado na ao imediata e
instintiva sobre o meio, para o homem histrico, criador e criatura de uma realidade social
historicamente constituda. Para tanto, Vigotski (1930, p. 10) aponta o carter central da

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educao no processo de transformao do homem, visando superar a diviso entre


pensamento e ao, entre trabalho fsico e intelectual, separados durante o processo de
desenvolvimento capitalista, e que hoje se mostra na tendncia educacional de enfatizar a
preparao para o mercado de trabalho em detrimento da formao plena do ser humano.

5. Consideraes finais

No h como separar Vigotski do marxismo, da mesma forma como seria


impossvel separar Marx da filosofia de Hegel. A influncia de Marx e Engels sobre a
cincia sovitica paradigmtica, embora para alguns cientistas ela surgisse como meio
(mtodo de leitura da realidade scio-histrica), enquanto para outros era interpretada como
princpio e fim de toda a atividade cientfica. Vigotski e os demais membros da corrente
histrico-cultural da psicologia tiveram a coragem de empreender uma leitura marxista dos
fenmenos psquicos, sem nunca enquadr-la hermeticamente na interpretao oficial (e
obviamente particular) dos princpios marxistas.
A pretensiosa inteno de Vigotski era estabelecer um estudo psicolgico amparado
em um estatuto cientfico, fazendo convergir as correntes psicolgicas antagnicas que
poderamos chamar genericamente de naturalista e mentalista. O desenvolvimento das
funes psicolgicas superiores, segundo Vigotski, no era nem puramente interno, nem se
resumia s aes reflexivas, mas se configura na soma entre os fatores de ordem biolgica e
as relaes que se estabelece com o meio social. O homem , por conseguinte, um ser
social, biolgica e historicamente determinado, cuja ao consciente sobre a realidade o
constri e o firma como ser humano. Ademais, o conceito de zona de desenvolvimento
proximal enfatiza o carter social do desenvolvimento intelectual, centrando na ao
pedaggica o estmulo do que potencialmente uma criana pode desenvolver, para que a
educao no se atenha somente ao nvel em que efetivamente ela se encontra.
As tentativas de relativizar a contribuio de Leontiev e, consequentemente a de
Marx, ao pensamento de Vigotski representam uma iniciativa no sentido de legitimar a
ideologia dominante. Mediante ao enfraquecimento do elo que une uma teoria to

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significativa e atual quanto a vigotskiana com a matriz marxista que lhe serve como base10,
minimiza-se a possibilidade do seu uso em uma ao contra o degradante processo de
alienao denunciado por Marx. O preconceito em relao ao marxismo, perpetuado no
senso comum pela ignorncia dos seus pressupostos bsicos, faz com que se olhe com
reservas tudo o que se relacione a Marx, ou que foi por ele inspirado. No se trata de
questes de ordem metodolgica ou intelectual, mas de questes ideolgicas: Marx visto
como o demnio responsvel por todos os erros cometidos nos pases socialistas.
Aparentemente, a inegvel orientao marxista de Vigotski, e as implicaes
tericas decorrentes disso, desencorajam o estudo da teoria histrico-cultural, da a
necessidade de mutilar a sua obra, subvertendo e simplificando os seus pressupostos. Dessa
forma, resgatar o estatuto marxista da obra de Vigotski nos parece essencial para
compreendermos todas as suas perspectivas, potencializando sobremaneira o seu alcance.
Ler Vigotski a partir de uma perspectiva que exclua os aportes marxistas l-lo pela
metade, ignorar a sua profunda preocupao com a realizao plena do ser humano, que
est presente tanto em Marx e Engels quanto em qualquer marxista autntico.

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Uma anlise profunda e esclarecedora sobre as tentativas de arregimentao da psicologia de Vigotski por
correntes ps-modernas pode ser encontrada em Duarte (2000a).

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