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PRoPRiedade, diReito e estado1


Antnio Jos Avels Nunes2

Resumo:
O artigo relata a origem histrica da sociedade e do estado moderno, bem como a evoluo
da propriedade privada e do sistema econmico do capitalismo. Ressalta o direito de propriedade e
sua funo social. Conclui que a propriedade capitalista continua a ser um elemento caracterizador
essencial do sistema econmico-social capitalista e que a construo do socialismo no pode abdicar
da socializao dos meios de produo e dos recursos naturais.
Palavras-chave:
Propriedade, origem histrica do Estado moderno, evoluo do direito de propriedade.
Abstract:
The article describes the historical origins of society and the modern state and the evolution
of private property and the economic system of capitalism. Emphasizes the right of ownership
and its social function. It concludes that capitalist property remains an essential element that
characterizes the social-economic system of capitalism and the construction of socialism can not
give up the socialization of the means of production and natural resources.
Key-words:
property, historical origin of the modern state, the evolution of property rights.

1. - Nos tempos primitivos, os homens viviam e trabalhavam juntos, em


comunidades que caavam em grupo e partilhavam em conjunto os resultados
da caa. Esta forma comunitria de vida explica-se, alis, facilmente, se tivermos
presente que os homens primitivos precisavam de se unir e de actuar em grupo,
quer para se defenderem dos animais selvagens quer para poderem prover
sua alimentao, tarefas que tinham de levar a cabo com instrumentos mais
que rudimentares. Como Marx salienta numa carta para Vera Zassoulitch, a
necessidade do trabalho colectivo inerente s condies de vida prprias das
1

Palestra proferida no mbito da Ps-Graduao em Direito da Universidade Federal do Cear,


Fortaleza, 6 de Outubro de 2009.
Professor Catedrtico da Faculdade de Direito de Coimbra
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comunidades primitivas que explica a propriedade comum (ou a fruio comum)


da terra, e no o contrrio.
Nestas condies, no fazia qualquer sentido falar-se de propriedade
(privada) dos meios de produo, que eram utilizados por toda a colectividade
(tal como a terra) para satisfazer as necessidades de todos.
Em tais comunidades no havia diferenciao social, nem diviso da
sociedade em classes, nem explorao de uma classe de homens por outra.
Por isso mesmo, no era necessrio qualquer aparelho de coero destinado
a garantir os direitos dos proprietrios, o domnio de uma classe social sobre
outra(s) classe(s) social (sociais), a explorao do homem pelo homem. No era
necessrio o estado enquanto aparelho de poder (poltico, judicirio e militar)
ao servio da manuteno de determinado status quo.

2. - Entretanto, a lenta acumulao de invenes foi aumentando a


produtividade do trabalho. Assim se foram criando condies para que as
comunidades primitivas produzissem, alm do necessrio sobrevivncia,
um excedente (sobreproduto social). A existncia de um excedente regular e
permanente de alimentos tornou possvel o incio da agricultura, da domesticao
e da criao de animais, actividades que pressupem necessariamente a
existncia de uma certa reserva de alimentos, a qual, por outro lado, permite
reduzir o risco da ocorrncia de perodos de fome.
Foi esta a base material necessria para que pudesse acontecer a grande
revoluo econmica e social do perodo neoltico - a revoluo neoltica, como
justamente lhe chamam os autores. Esta revoluo (este salto na produtividade
do trabalho humano) trouxe pela primeira vez ao homem a possibilidade de
controlar a produo dos seus meios de subsistncia, ao mesmo tempo que veio
abrir novas perspectivas de desenvolvimento do artesanato profissional, com
o consequente aperfeioamento dos instrumentos de produo, acarretando
profundas modificaes no modo de vida e nas relaes entre os homens.
Com a cultura da terra, o nomadismo foi sendo progressivamente
abandonado, e, com a sedentarizao, comearam as famlias a reservar as
mesmas terras para a sua agricultura, ano aps ano. Assim se foi generalizando
a utilizao particular das terras na posse de cada famlia, embora, durante
muito tempo, esta posse continuasse a ter como pressuposto a existncia da
comunidade e a propriedade colectiva da terra. A produtividade do trabalho
aumentou nestas comunidades, que passaram a poder produzir regularmente
uma quantidade de bens muito superior necessria para satisfazer as suas
necessidades, ampliando assim o excedente social.
A agricultura desenvolveu-se, passando a adequar-se as sementeiras e as
colheitas s estaes do ano, uma vez compreendida a importncia da energia
do sol. Por outro lado, nos vales do Nilo, do Tigre e do Eufrates reconheceu-

se o valor das guas como reconstituinte da fertilidade das terras, tendo-se


descoberto a tcnica e iniciado a prtica da irrigao. E com a irrigao, surgiu,
verdadeiramente, a civilizao. A produo de alimentos aumentou de tal
forma que, entretanto, com a descoberta dos metais (cobre e estanho - o ferro
s bastante mais tarde), da arte de trabalh-los e de fazer ligas (bronze), foi
possvel operar-se uma nova diviso do trabalho entre a agricultura e o artesanato
(a indstria).

3. - Mas, se cada homem pode produzir, com o seu trabalho, mais que
o necessrio para a sua subsistncia, ganha sentido a explorao do homem
pelo homem. Nos tempos primitivos era corrente a prtica do infanticdio,
bem como o abandono ou a morte dos deficientes e dos velhos (aqueles que
no eram capazes de assegurar a sua prpria subsistncia), com o fim de evitar
a populao excessiva, a fome e o possvel extermnio de toda a comunidade.
Por isso mesmo as tribos vencedoras matavam (e s vezes comiam) os seus
prisioneiros de guerra. Agora, torna-se vantajoso faz-los escravos (objecto da
propriedade dos seus senhores) e obrig-los a trabalhar para que os senhores
possam apropriar-se do excedente criado pelo trabalho escravo.
O modo de produo e a organizao social prprios do comunismo
primitivo deram lugar a um novo modo de produo e a uma diferente
organizao social, o esclavagismo, que, enquanto modo de produo, assenta
na explorao do trabalho forado da mo-de-obra escrava pelos proprietrios
das terras: os senhores alimentam os seus escravos e apropriam-se do (restante)
produto do trabalho destes. O estado esclavagista foi a estrutura que garantiu
as condies para o funcionamento da economia nestas primeiras sociedades
divididas em classes. Com o esclavagismo surgiu a primeira forma de estado
de classe.

4. Tambm no quadro do feudalismo tudo era claro no que concerne


estrutura e natureza do poder poltico, cuja titularidade coincidia com
a titularidade do poder econmico, que assentava na propriedade da terra.
Com efeito, os grandes senhores proprietrios de terras detinham todos os
atributos do estado dentro das fronteiras dos seus domnios: podiam constituir
exrcitos e mobilizar os seus sbditos para eles; decidiam sobre a guerra e a paz;
administravam a justia; cunhavam moeda; cobravam impostos.
Nos tempos feudais, como sublinha Galbraith, a propriedade era uma
fonte duradoura de poder temporal.3 O poder poltico, que tinha a origem
e o fundamento na propriedade da terra, era um poder descentralizado e
fragmentado, disperso por uma pluralidade de titulares, dando a ideia da
ausncia do estado. Mas o poder poltico (o estado, hoc sensu) existia, exercendo3

Cfr. J. K. Galbraith, Anatomia do Poder, cit., 110.


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se a sua autoridade de pessoa para pessoa, em sociedades nas quais, no quadro


das relaes de servido pessoal e de vassalagem, cada homem o homem de
outro homem.
O poder poltico, representado por este estado fragmentado, estava
abertamente ao servio dos interesses econmicos da classe dominante: os
proprietrios da terra eram, sem qualquer intermediao, titulares do poder
poltico, que utilizavam para dirigir a economia e para garantir os seus interesses
econmicos, sociais e polticos.
A natureza de classe deste estado feudal aparece, nestas condies,
sem qualquer dvida nem disfarce: o poder poltico e a violncia que ele
representa eram exercidos directamente pela classe dominante (os proprietrios
feudais, que dispunham do poder militar e administrava a justia atravs de
tribunais nomeados pelos senhores e responsveis perante eles) para garantir
a apropriao do sobreproduto criado pelos trabalhadores servos e, em ltimo
termo, para defesa dos seus interesses de classe, que exige a manuteno do
estatuto de servido e das relaes de produo servis.

5. - Na Europa, a emergncia da nova classe burguesa coincidiu com


(e provocou) a progressiva proletarizao da grande massa dos camponeses
pobres. O instrumento mais poderoso deste violento processo foi a prtica
das enclosures (o acto de cercar os campos, incluindo as terras comunitrias,
para nelas fazer apascentar enormes rebanhos de gado langero). Por esta
expropriao dos camponeses pobres passou a estrada principal que conduziu
afirmao do modo de produo capitalista, numa histria escrita nos anais
da humanidade a letras de ferro e fogo.
Em todos os pases da Europa ocidental produziu-se o mesmo movimento
- escreve Marx 4 - embora varie a sua cor local ou se encerre num crculo mais
estreito, ou apresente um carcter menos pronunciado ou siga uma ordem de
sucesso diferente. Mas foi na Inglaterra que o movimento das enclosures
encontrou a sua mais clara expresso e s a (no sc. XVIII) o processo se
radicalizou. As terras so apropriadas pela burguesia rica, interessada em extrair
delas produtos que pudesse comerciar, dando lugar ao que se designou ento
por quintas de comerciantes. O desenvolvimento da indstria de panos na
Flandres abriu mercado para a l, a preos compensadores. O desenvolvimento
das chamadas quintas de capital viria a transformar a Inglaterra num pas
onde os cordeiros comem os homens (Thomas Morus).
Os efeitos de tal prtica foram de tal forma claros que, segundo a
generalidade dos autores, por meados do sc. XVIII a Yeomanry (classe de
pequenos proprietrios que trabalhavam a prpria terra ) tinha sido liquidada
na Inglaterra, deixando o campo livre para os grandes agricultores capitalistas
4

Ver K. Marx, Le Capital (trad. J. Roy), 529.

que passam a recorrer mo-de-obra assalariada.


A expulso dos camponeses pobres das terras que at ento podiam
utilizar, esbulhando-os dos meios de produo e de existncia tradicionais,
condenando grandes massas de pessoas condio de vagabundos
(desempregados) e mendigos (como tal perseguidos e condenados 5), antes de
se transformarem em mercenrios, quando aos trabalhadores foi reconhecido
o estatuto de homens livres. Este o processo que deu origem ao proletariado
moderno, constitudo por pessoas livres, livres de todos os vnculos sociais e
livres de toda a propriedade sobre a terra ou outros meios de produo, e, por
isso mesmo, economicamente forados a vender-se a troco de um salrio, isto,
a vender a sua fora de trabalho (transformada em mercadoria autnoma) a
quem tivesse dinheiro para a comprar e tivesse interesse em compr-la.
Sintetisando, a prtica das enclosures conduziu aos seguintes resultados:
1) reduziu as terras de cultivo; 2) privou os camponeses pobres dos meios
de subsistncia; 3) favoreceu o desenvolvimento da grande propriedade;
4) provocou a subida dos preos dos produtos alimentares; 5) conduziu ao
despovoamento dos campos; 6) transformou os pequenos proprietrios e
rendeiros em jornaleiros, em vendedores de si prprios, em mercenrios.
6. - Idntico processo de proletarizao ocorreu na indstria, por fora
do processo evolutivo que explica a transformao dos produtores autnomos
da indstria artesana das cidades medievais em trabalhadores assalariados
das indstrias novas, surgidas na sequncia da revoluo industrial inglesa.
A propriedade dos artesanos-produtores autnomos foi expropriada pelos
novos proprietrios (empresrios) capitalistas.
A partir dos scs. XII e XIII, desenvolveram-se na Europa as cidades em
sentido econmico. A actividade industrial levada a cabo pelos habitantes das
cidades realizava-se em pequenas oficinas cuja propriedade, juntamente com
a propriedade dos instrumentos de trabalho, pertencia ao prprio artesano
que nelas trabalhava com os familiares ou com um nmero reduzido de
companheiros e aprendizes, considerados como se fossem pessoas de famlia.
Tratando-se de pequenos produtores autnomos, que viviam dos
rendimentos do seu trabalho, realizados pela venda - que eles prprias
faziam, sem intermedirios - dos bens que produziam, no havia nas
cidades corporativas diferenas sociais relevantes: no fim da aprendizagem,

Propunham alguns que esses mendigos fossem enviados para as gals por toda a vida, enquanto outros
propunham que se desenvolvessem as manufacturas para absorver a fora de trabalho dos vagabundos
(produzir era resolver os problemas). Entretanto, considerada a mendicidade um delito punido pelo
estado, estes vagabundos foram sujeitos a violentos castigos corporais, podendo ser reduzidos a escravos
de quem os denunciasse, ou mesmo condenados morte. S no reinado de Henrique VIII tero sido
executados 72 000. Na Utopia (1516) Thomas Morus refere-se a este longo perodo de perseguies e
humilhaes.
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os companheiros ascenderiam categoria de mestres e ningum auferia


rendimentos que no proviessem do trabalho prprio, desenvolvido com vista
satisfao das necessidades do agregado familiar.

6.1. - Entretanto, o comrcio desenvolveu-se por toda a Europa. E a


constituio dos estados modernos, por volta do sc. XVI, veio alterar a situao
das cidades e dos seus artesanos. Para poderem exercer a sua autoridade em todo
o territrio nacional, e assim derrubarem as ltimas manifestaes de autoridade
dos senhores feudais, os reis promoveram a abertura de pontes e estradas que
facilitassem as comunicaes. As relaes entre as cidades tornaram-se mais
fceis e mais frequentes.
Este alargamento da zona de trocas, esta expanso do mercado e o
consequente distanciamento dos consumidores iriam trazer novos problemas
aos pequenos produtores artesanos. Por um lado, para trabalharem na sua
oficina no podiam deslocar-se s feiras e mercados, cada vez mais distantes;
por outro lado, dilatava-se o perodo de tempo entre o incio da produo e o
momento da venda; finalmente, era necessrio produzir em mais larga escala
e era necessrio suportar as elevadas e crescentes despesas de transporte. E
os artesanos no dispunham de meios financeiros para enfrentar estas novas
exigncias.
Da que, a certa altura, os artesanos passassem a vender os seus produtos,
no directamente aos consumidores, mas a um intermedirio - o comerciante.
Este que passa a estar em contacto com o mercado, conhece as necessidades
e o poder de compra. No tarda que o artesano passe a produzir, no para o
mercado, mas para o comerciante que lhe encomenda a produo. Quando isto
acontece, o pequeno produtor perde o controlo do produto do seu trabalho,
embora continue a dispor dos meios de produo.
Mas as necessidades de capital acentuar-se-o com o progressivo
desenvolvimento do comrcio e a ampliao dos mercados (a populao
aumenta e a melhoria da rede de comunicaes abre novos mercados). O
comerciante passar a fornecer ele prprio ao artesano as matrias-primas
e os instrumentos de produo necessrios para produzir as quantidades
correspondentes procura acrescida.
Quando isto se verifica, o artesano acaba de perder a sua independncia
como produtor, pois passa a no dispor da propriedade dos meios de produo:
labora matrias-primas que outrem lhe fornece com instrumentos de produo
que no so seus. Passa a ter um patro, o proprietrio dos meios de produo,
a quem entrega as mercadorias produzidas, mediante uma remunerao em
dinheiro que , de facto (no de direito), o seu salrio.
O produtor artesano continua, juridicamente, a vender ao comerciante os
produtos que fabrica. Mas o comerciante-patro deduz ao preo a importncia

que cobra pelo adiantamento dos instrumentos de trabalho e das matriasprimas, no restando para o trabalhador artesano mais do que a remunerao
da sua fora de trabalho (o seu salrio). O produtor autnomo deu lugar ao
assalariado, que continua a trabalhar no seu domiclio para um patro que
tem vrios outros assalariados, dispersos, a produzir por sua conta. Comea
assim a penetrao do capital na produo. Fala-se de indstria assalariada no
domiclio.

6.2. - No sc. XVIII, porm, comeou a desenvolver-se uma nova forma de


organizao da actividade produtiva, que antecipa e cria as bases para as grandes
fbricas modernas: a manufactura, com a qual se inicia uma nova fase em que
a iniciativa da produo passa a pertencer directamente aos proprietrios dos
meios de produo, agora j verdadeiros empresrios capitalistas que utilizam
mo-de-obra assalariada.
Com as manufacturas surgiu a empresa como organizao produtiva.
Ao concentrar os trabalhadores no mesmo local de trabalho, a manufactura
permitiu a subdiviso do processo produtivo de cada produto numa srie de
operaes parcelares, encarregando-se cada operrio de apenas uma destas
operaes, tarefa que em breve realizar quase automaticamente, com grande
rapidez e perfeio, sem ter que perder tempo em deslocaes dentro da prpria
oficina e na adaptao a cada uma das vrias tarefas. Esta especializao interna
veio, sem dvida, aumentar o poder produtivo do trabalho, na expresso
de Adam Smith. A parcelizao do processo produtivo arrastou, por sua vez,
a diferenciao e a especializao dos instrumentos de trabalho, que outra
caracterstica das manufacturas.
A subdiviso do processo produtivo de cada bem em um grande nmero
de operaes parcelares vem tornar cada uma destas operaes muito simples,
permitindo que cada uma delas seja realizada por trabalhadores sem qualquer
qualificao. E esta foi outra vantagem da manufactura para os empresrios:
permitiu a utilizao de mo-de-obra no qualificada, a mo-de-obra barata
das mulheres e das crianas e at de pessoas com deficincias mentais. E isto
proporcionou uma reduo substancial dos custos de produo, uma vez que,
durante o perodo das manufacturas, o trabalho manual continuou a predominar
na actividade industrial, constituindo os salrios a maior parte das despesas
totais da indstria.
Na ptica dos trabalhadores da indstria, os velhos artesanos perderam
o que lhes restava da sua autonomia: passaram a trabalhar fora da sua casa ou
da sua oficina; ficaram sujeitos a um horrio de trabalho fixado pelo patro;
perderam o controlo do processo tcnico de produo (a especializao
interna, assente na fragmentao do processo de produo, veio desvalorizar
o monoplio do conhecimento dos antigos mestres artesos); passaram a ter de
se sujeitar ao poder de direco do dono da empresa. O produtor autnomo

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da indstria urbana medieval transformou-se em mercenrio, em trabalhador


assalariado, vendendo a sua fora de trabalho em troca de um salrio. A
propriedade capitalista e as relaes de produo capitalistas (assentes na relao
entre o empregador capitalista e o trabalhador assalariado excludo do acesso
directo aos meios de produo) penetram assim na indstria.

6.3. - E so estas transformaes econmicas, operadas entre o sc. XVI


e o sc. XVIII na agricultura e na indstria, todo este processo evolutivo que
permite compreender o aparecimento do proletariado moderno enquanto
classe composta por indivduos aos quais, uma vez desligados dos meios de
produo da sua subsistncia, s restou a alternativa de se deixarem contratar
como mo-de-obra assalariada. E capitais no faltavam, que o comrcio e a
explorao coloniais tinham propiciado a acumulao de lucros fabulosos
burguesia mercantil da Holanda, da Frana e principalmente da Inglaterra.
O capitalismo, porm, s se instalaria como sistema dominante quando
a burguesia logrou tomar o poder poltico e, a partir dele, instaurar a estrutura
de poder e o enquadramento jurdico que lhe permitiram aplicar na produo
os capitais acumulados e a mo-de-obra disponvel, desenvolvendo a indstria
margem dos obstculos institucionais do feudalismo. S ento o capitalismo se
afirmaria como um modo de produo especfico. Tal aconteceria pela primeira
vez na Inglaterra nas ltimas dcadas do sculo XVIII.

7. Entendem os melhores especialistas que os verdadeiros fundadores


da cincia econmica foram os fisiocratas. E para esta corrente do pensamento
econmico o direito de propriedade a base em que assenta a sua viso da
sociedade, a sociedade francesa do sculo XVIII, que anunciava j a Revoluo
que se aproximava.
Com efeito, para os fisiocratas, o direito de propriedade, entendido como
direito natural e essencial, o primeiro princpio de todos os direitos e de
todos os deveres recprocos que os homens devem ter entre eles, pelo que no
pode haver direito onde no existe a propriedade, uma vez que impossvel
imaginar um direito que no seja um desenvolvimento, uma consequncia,
uma aplicao do direito de propriedade. Eliminem o direito de propriedade
e no ficam quaisquer direitos, conclui Mercier de La Rivire [sublinhados
nossos. AN].
Segundo este mesmo autor, o domnio do proprietrio sobre os seus
bens considerado absoluto e sem limites (...); ele pode usar e abusar deles
livremente, consumi-los, d-los ou perd-los. Este direito inerente sua plena
propriedade. Identificando a propriedade com o droit de jouir e considerando
este direito inseparvel da libert de jouir, este discpulo de Quesnay defende
que atacar a propriedade atacar a liberdade; () perturbar a liberdade

perturbar a propriedade; assim, propriedade, segurana, liberdade, eis o que


ns buscamos e o que devemos encontrar evidentemente nas leis positivas que
nos propomos instituir; eis o que devemos considerar a razo essencial destas
mesmas leis.
A esta luz, a propriedade j no a propriedade imperfeita da ordem
feudal, mas a plena propriedade, a propriedade perfeita, a propriedade absoluta
e sem limites da ordem burguesa emergente.
Apoiados neste conceito de propriedade, os fisiocratas sustentam que
a estrutura social assenta na grande distino, a nica fundada na natureza,
entre duas classes, a dos proprietrios das terras e a dos no-proprietrios,
sublinhando Turgot que a distino entre elas radica nos seus interesses e
por conseguinte nos seus direitos diferentes relativamente legislao,
administrao da justia e da poltica, contribuio para as despesas pblicas
e ao emprego. Faz sentido, a nosso ver, considerar que esta uma distino
que tem por base a propriedade dos meios de produo (a terra e os avances
feitos pelos proprietrios) e a funo que cada grupo social desempenha no
processo econmico de produo.
E esta diviso da sociedade em proprietrios de terras e no-proprietrios
tem incidncias imediatas na esfera dos direitos econmicos, sociais e polticos
dos membros de cada uma das classes. Com toda a clareza, os fisiocratas
sustentam que os proprietrios de terras so os membros essenciais de uma
nao (Mercier de La Rivire), que s os proprietrios gozam de direitos
polticos e que s eles so membros de pleno direito do estado: O soberano e
os proprietrios do produto lquido e disponvel eis o que compe o estado
(Mirabeau).
Esta identificao da titularidade do poder social e poltico com o direito
de propriedade explicam-na os fisiocratas invocando que a prpria sociedade
assenta na propriedade; que o estado existe para a proteco da propriedade
e dos interesses dos proprietrios; que so estes que pagam o impt unique
e que, por isso mesmo, suportam o fardo das despesas pblicas (Turgot);
que, acima de tudo, s os proprietrios esto verdadeiramente enraizados na
sociedade e verdadeiramente interessados na prossecuo dos objectivos da
ordem natural.
Repare-se neste texto do Abade Baudeau:6 Um homem que incorpora
os seus bens na terra, para a tornar mais frutificante, incorpora-se ele prprio
nesse terreno, toma raiz no estado, se permitido falar assim: a sua existncia, as
suas fruies esto intimamente ligadas ao territrio. Os proprietrios fundirios
pertencem portanto mais especialmente e mais intimamente a cada um dos
Imprios. [sublinhado nosso. AN]

Cfr. A. VACHET, ob. cit., 387-390.


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Dirigindo-se ao soberano, Turgot sublinha que a lei sagrada da


propriedade () uma lei anterior s leis civis, e a sua manuteno deve ser
o nico fim das instituies sociais[sublinhado nosso]. ainda Turgot quem
defende que o interesse principal ao qual todos os outros esto subordinados
o interesse dos proprietrios. Porque quando as suas propriedades forem to
protegidas quanto possvel que eles extrairo a maior vantagem que puderem,
que eles estaro interessados em valorizar quanto possvel as suas terras, que
as produes de todos os gneros se multiplicaro.
A mesma tese defendida pelo Marqus de Mirabeau: o monarca
acumula na sua pessoa dois direitos divinos, o da autoridade e o da propriedade;
mas o segundo que faz o primeiro. () O estado no tem, portanto, e no
poderia ter interesses que no sejam tambm o interesse dos proprietrios.
Os direitos do estado so portanto os direitos dos proprietrios.[sublinhado
nosso]
A defesa da origem divina deste direito natural legitimador do direito de
propriedade um ponto essencial do pensamento fisiocrtico. Le Trosne muito
claro a este respeito: O poder de fazer leis no pode pertencer aos homens,
j que estes s poderiam abusar dele para sua perda e sua infelicidade. Deus
reservou esse direito s para ele: a autoridade que ele confere aos homens no
contm mais que um poder de execuo, de aplicao e de administrao.
[sublinhado nosso]
A mesma ideia realada por Dupont de Nemours: as leis so todas
feitas pela mo daquele que criou os direitos e os deveres. () As leis dos
soberanos, que chamamos leis positivas, devem ser meros actos declaratrios
daquelas leis essenciais da ordem social. Na sntese deste ltimo autor: Ltat
est un lgislateur et non un lgisfacteur, cest un porteur de lois et non un
faiseur de lois.
E Quesnay insiste em que todos os homens e todas as potncias humanas
devem ser submetidas s leis soberanas institudas pelo Ser Supremo, leis
imutveis, irrefragveis e as melhores leis possveis. A submisso exacta e
geral a estas leis sagradas - leis que, nas palavras de Le Trosne, prescrevem
unicamente a conservao do direito de propriedade e da liberdade que
inseparvel dele condio essencial para a sobrevivncia da prpria
sociedade. Estas leis, acentua Mercier de La Rivire, so menos um presente
da Divindade do que a prpria Divindade: pecar contra a lei pecar contra a
Divindade.[sublinhados nossos] Deus assim proclamado como o instituidor
e supremo protector do direito de propriedade.

Os fisiocratas insistem (neste caso, o Marqus de Mirabeau) em que


impossvel que o governo tenha em algum local precedido a propriedade, uma
vez que a propriedade necessria para manter os homens juntos e formar
a sociedade, e o governo no pode ter sido anterior sociedade. O governo

deriva portanto da propriedade e no a propriedade do governo.[sublinhados


nossos]
Na ptica dos fisiocratas, o governo (i., o estado) s apareceu depois de
(e por causa de) ter aparecido a propriedade. Daqui deduzem a tese de que o
estado existe para defesa da propriedade, e de que a sua tarefa fundamental
a de assegurar entre os homens a propriedade e a liberdade, em conformidade
com as leis naturais e essenciais da sociedade (Mercier de La Rivire). Para tanto,
o estado deve operar pelo poder poltico ou militar e pela justia distributiva,
para punir, pelo magistrio dos magistrados, o pequeno nmero de pessoas
que atentam contra a propriedade de outrem. (abade Baudeau)
O reconhecimento da natureza de classe do estado inequvoco: o estado
(o poder poltico e o poder militar, o direito e o poder judicirio) est ao servio
dos proprietrios.
Defendendo um conceito de propriedade prximo do conceito de
propriedade burguesa esnay, os fisiocratas lembram que a desigualdade do
direito natural no admite justo nem injusto no seu princpio: ela resulta da
combinao das leis da natureza. E Mercier de La Rivire: O justo absoluto
uma justia por essncia, uma justia que assenta de tal modo na natureza
das coisas que seria necessrio que elas deixassem de ser o que so para que
esta justia deixasse de ser o que ela . O justo absoluto pode ser definido
como uma ordem de direitos e de deveres que so de uma necessidade fsica
e, por conseguinte, absoluta. Assim, o injusto absoluto tudo o que se revela
contrrio a esta ordem (...). O que de uma necessidade absoluta tambm de
uma justia absoluta.
Assim se compreende a clebre sntese de Quesnay: Chez-nous, pour
nous, tout est physique et le moral en derive. Assim se compreende a sentena
do Marqus de Mirabeau: As leis morais no so mais do que injunes nossa
liberdade no sentido de obedecer s leis fsicas, que so leis naturais, leis que
so a prpria Divindade.

O recurso ao direito natural (= direito divino, produto da criao divina)


em apoio da nova ordem burguesa em gestao surge, a todas as luzes, como
o modo mais expedito e mais eficiente de dar fora a um estado e a um direito
defensores dos valores burgueses, numa sociedade e num tempo em que a
burguesia ainda no dominava completamente o aparelho de estado, o estado
que faz as leis, o estado legislador, o estado que cria o direito (o direito positivado
nas leis aprovadas pelos parlamentos dominados pela burguesia revolucionria
triunfante), como viria a ser o estado burgus.

8. A Revoluo Francesa constituiu um marco decisivo na histria do


capitalismo. Anti-feudal, ela foi, essencialmente, uma revoluo burguesa.
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Em comparao com as outras revolues burguesas do sc. XVIII e do


sc. XIX, ela representa a via realmente revolucionria, centrada num terreno
absolutamente poltico, de luta pela tomada do poder, luta que s terminou
com a derrota das classes feudais e a vitria da burguesia, que destruiu a base
econmica do poder dos senhores feudais e liquidou fisicamente uma boa parte
dos membros da velha classe dominante.
A Revoluo destruiu a propriedade feudal sobre a terra e libertou os
camponeses de todas as sujeies, abrindo o caminho da liberdade aos pequenos
produtores e criando as condies para a diviso das massas camponesas em
proprietrios capitalistas e trabalhadores assalariados. A liberdade pessoal , com
efeito, condio do salariato. S quando os trabalhadores adquiriram o estatuto
de homens livres ficaram em condies de poder contratar, podendo ento
vender a sua fora de trabalho. A emergncia de trabalhadores livres permitiu
o aparecimento da fora de trabalho como mercadoria autnoma.
Em 26 de Agosto de 1789, a Assembleia Constituinte aprovou os dezassete
artigos da Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, em cujo art. 1. se
proclama que os homens nascem e permanecem livres e iguais em direitos
e em cujo art. 17. a propriedade considerada como direito inviolvel e
sagrado.
Ao proclamar a igualdade como simples igualdade perante a lei e ao
consagrar o direito de propriedade entre os direitos naturais e imprescritveis,
a Assembleia Constituinte abria uma contradio que a manuteno da
escravatura (s abolida, para os negros das colnias francesas, por lei de 4 de
Fevereiro de 1794) e a organizao do sufrgio censitrio vieram pr a claro.
8.1. - Com efeito, cinco dias depois de ter aprovado a Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado, a Assembleia Constituinte comeou a
discutir a proposta de instituio do regime do sufrgio censitrio e da diviso
dos cidados em cidados activos e cidados passivos, proposta aprovada em
Dezembro de 1789.
Citoyens passifs eram todos os que no pagassem determinado montante
de imposto, excludos do direito de votar e de ser eleito. Citoyens actifs eram
aqueles que tinham determinado montante mnimo de rendimento e dividiamse em trs categorias, conforme a contribuio que pagavam: os que designavam
os eleitores; os eleitores, a quem competia nomear os deputados; os que podiam
ser eleitos deputados.
O movimento revolucionrio, que comeara com a rejeio do sistema
de votao por ordens ou estados, considerado discriminatrio por assegurar
a maioria nobreza e ao clero, vem afinal a adoptar um sistema de sufrgio
igualmente discriminatrio, mas agora em proveito dos proprietrios e dos
ricos e em desfavor dos pobres e dos no proprietrios. De acordo com este
critrio, apenas 4 milhes de franceses (de um total de cerca de 25 milhes) eram
considerados cidados activos e s uma pequena minoria de possidentes - a

nova aristocracia dos ricos de que falava Marat - ficava a ter acesso s cadeiras
da Assembleia Nacional. Albert Soboul sublinha que os direitos que a burguesia
constituinte tinha concedido ao homem e ao cidado foram apenas os do homem
burgus, continuaram abstractos e tericos para a massa dos cidados passivos.7
Salientando que tambm na Inglaterra do sculo XVIII apenas uma pequena
minoria de 300.000 homens gozava do direito de voto, Rogrio Soares conclui:
as representaes polticas da burguesia impem uma forma de Estado Liberal
que no outra coisa seno uma aristocracia.8
Poderemos sintetisar assim a filosofia inspiradora do sufrgio censitrio,
legitimadora desta nova aristocracia do capital: o proprietrio pode manter
uma famlia independente, em cujo seio pode alcanar-se o estatuto de sujeito
crtico da coisa pblica; s o proprietrio est em condies de participar no
governo da cidade: s vale como homo politicus o pai de famlia proprietrio
(dono de empresa).
Entendia-se, por um lado, que s aqueles a quem a propriedade
assegurasse um determinado rendimento seriam capazes da independncia
e do esclarecimento exigidos a um sujeito poltico racional. Da o afastamento
do sufrgio imposto s mulheres, aos filhos e a todos os economicamente
dependentes, cujos interesses se supem idnticos aos do pai de famlia e do
patro, s a estes cabendo representar aqueles. A nica excepo a esta regra
eram os funcionrios pblicos, porque, em relao a eles, no pode aplicar-se
a regra de que a sua representao cabe ao patro.
Aceitava-se, por outro lado, que, garantida a liberdade para todos,
qualquer um poderia enriquecer com base no seu trabalho, se fosse trabalhador,
parcimonioso e inteligente. Por isso mesmo, excluir os que o no conseguissem
significava apenas o afastamento dos preguiosos e dos incapazes.
Repare-se nesta proclamao eloquente feita na Assembleia Nacional
em 23.6.1795:
Deveis garantir a propriedade do rico. A igualdade civil, eis tudo o que
o homem razovel pode exigir... Devemos ser governados pelos melhores: os
melhores so os mais instrudos e os mais interessados na manuteno das
leis; ora, com bem poucas excepes, s encontrareis tais homens entre os que,
possuindo uma propriedade, esto ligados ao pas que a contm, s leis que
a protegem, tranquilidade que a conserva, e que devem a esta propriedade
e s vantagens que ela propicia a educao que os tornou aptos a discutir leis
que fixam a sorte da ptria. O pas governado pelos proprietrios vive na
ordem social, aquele em que os no-proprietrios governam est no estado de
natureza.

7
8

Cfr. A. Soboul, Utopie, cit., 197.


Cfr. R. SOARES, Direito Pblico, cit., 62.
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

169

Por vezes a justificao coloca mesmo os destitudos de propriedade


num plano idntico ao do inimigo interno: aqueles que, pela sua pobreza,
se vem condenados a uma dependncia constante, ou ao trabalho jorna, no
possuem mais inteligncia do que as crianas, nem esto mais interessados do
que os estrangeiros no bem-estar nacional.9
O sistema consagrado nas leis da Revoluo era, alis, a concretizao
das concepes filosficas que vinham de Voltaire e dos enciclopedistas.
Na 9 das suas Lettres de la Montagne (1762), Rousseau defendeu que o
direito de propriedade o mais sagrado de todos os direitos dos cidados e
que a prpria propriedade apenas um meio para a aquisio sem entraves
e posse segura. Diderot sustentou que a propriedade que faz o cidado. E
DHolbach, escreveu que s o proprietrio um verdadeiro cidado.
Os artigos de Voltaire no Dictionnaire Philosophique sobre Egalit,
conomie Publique e Proprit vo claramente no mesmo sentido. Segundo
o filsofo, a sociedade tem de estar necessariamente dividida em duas classes,
uma dos ricos que mandam, outra dos pobres que servem, acrescentando
que o gnero humano, tal como , s pode subsistir se existir uma infinidade
de homens teis que no possuam absolutamente nada; porque, com toda a
certeza, um homem que no tenha dificuldades no deixar a sua terra para vir
trabalhar na vossa; e, se tiverdes necessidade de um par de sapatos, no ser
um mestre de cerimnias que vo-lo far.
Chama-se a ateno para este ltimo trecho para realar o seu significado:
os homens cujas concepes alimentaram os ideais dos revolucionrios de 1789
entendiam que a nova ordem burguesa devia assentar no postulado de que a
propriedade de uns implica a excluso da propriedade de todos os outros (a
infinidade dos homens teis que no possuem absolutamente nada). Aqui
transparece, por oposio ao conceito feudal da propriedade imperfeita (porque
limitada pelo direito dos servos a nela permanecer e a nela prover satisfao das
suas necessidades) o conceito da propriedade burguesa, enquanto propriedade
perfeita, absoluta e exclusiva, implicando a separao completa dos noproprietrios relativamente aos meios de produo. Aqui transparece tambm
o reconhecimento da estrutura de classes prpria da sociedade capitalista.

8.2. - Em 1792 por presso dos sans-culottes de Paris, inicia-se o perodo do


Terror, que durante dois anos concretizou a realizao de algumas aspiraes das
camadas populares e a esperana de estas imporem Frana o seu programa. Em
Setembro de 1792 a Conveno proclama a Repblica e Lus XVI foi executado
em Janeiro de 1793.

Benjamin Constant, apud V. S. PokrovSki, Histria das Ideologias, cit., III, 75.

As primeiras medidas adoptadas pelo Comit de Salvao Pblica


presidido por Robespierre caracterizaram-se por uma feio socializante:
instituio da partilha igual das heranas, mesmo a favor dos filhos naturais, de
modo a promover a fragmentao da riqueza; criao de um imposto sobre os
ricos; diviso em pequenos lotes dos bens dos emigrados e dos bens comunais;
atribuio aos patriotas indigentes dos bens dos suspeitos; institucionalizao
de um esquema de segurana social, com assistncia mdica garantida no
domiclio, penses por doena e velhice, subsdios s famlias numerosas;
proclamao do carcter obrigatrio, gratuito e laico do ensino bsico; tentativa
de direco da economia, para harmonizar os preos com os salrios e garantir
assim a subsistncia de todos; nacionalizao da produo de guerra e do
comrcio externo, etc..
O igualitarismo, reflectido na egalit des jouissances (que garantiria a
felicidade comum) era a ideia motriz e a reivindicao central dos sans-culottes.
A Repblica tinha o dever de assegurar a todos os meios de obter os gneros
de primeira necessidade, a quantidade sem a qual no se poder conservar a
existncia. Mas esta galit des jouissances no conduzia supresso do
direito de propriedade consagrado nos textos constitucionais, implicava apenas
a sua limitao enquanto direito absoluto.
Esta santa igualdade foi uma constante no pensamento francs do
sc. XVIII, iluminando o anseio de uma Repblica onde nenhuma pessoa se
encontrasse sob a dependncia directa e no recproca de qualquer outro
particular. Este objectivo igualitarista e o objectivo de assegurar a subsistncia
de todos marcaram a actuao dos Jacobinos, o pensamento de Robespierre e
de Saint-Just, centrado no ideal de uma sociedade de pequenos proprietriosprodutores independentes, em que a propriedade seria sempre fundada no
trabalho pessoal.
O projecto igualitarista e as suas contradies esto patentes em vrios
escritos de Robespierre: O primeiro direito o de existir escreveu ele em
1793; a primeira lei social a que garante a todos os membros da sociedade os
meios de existir; todas as outras esto subordinadas a esta.
Da a sua crtica ao direito de propriedade, tal como o consagrava a
Declarao de 1789: Definindo a liberdade como o primeiro dos bens do
homem, o mais sagrado dos direitos que ele recebe da natureza, dissestes com
razo que ela tinha por limites os direitos de outrem. Porque no aplicastes
este princpio propriedade que uma instituio social?... Multiplicastes os
artigos para assegurar a mais ampla liberdade ao exerccio da propriedade e
no dissestes uma palavra para determinar a sua legitimidade; de maneira que
a vossa Declarao parece feita, no para os homens, mas para os ricos, para os
aambarcadores e para os tiranos.
Da o seu entendimento do direito de propriedade, no como direito
natural e imprescritvel, anterior prpria organizao social, mas como uma

Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

171

instituio social, um direito inscrito em determinada realidade histrica,


definido e limitado pela lei: a propriedade o direito que tm todos os cidados
de gozar e de dispor da poro de bens que lhes garantida pela lei.
Nas Institutions Rpublicaines (1794), Saint-Just define de modo
paradigmtico o pensamento jacobino : Il ne faut ni riches ni pauvres...
Lopulence est une infamie. Por isso o bom cidado seria o que no possui mais
bens do que aqueles que as leis lhe permitem possuir. Da que o objectivo da
Revoluo fosse o de dar a todos os franceses os meios de satisfazer as primeiras
necessidades sem outra dependncia que no fosse a das leis e sem dependncia
mtua no estado civil. preciso que o homem viva independente!
Sempre presente - como se v - o ideal de uma sociedade constituda
por pequenos proprietrios e produtores independentes, ideal impossvel, em
contradio com as estruturas de uma sociedade em que a fora de trabalho de
trabalhadores livres adquiriu a categoria de mercadoria, em que a propriedade
(ou a apropriao) de uns implica a no-propriedade (ou a no-apropriao)
de outros, cimentando-se a propriedade daqueles no recurso ao trabalho
assalariado destes. Uma sociedade em que a concentrao da propriedade nas
mos de um pequeno estrato da burguesia arrasta consigo a liquidao dos
pequenos produtores independentes, substituindo a propriedade fundada no
trabalho pessoal pela propriedade fundada no e acrescentada pelo regime do
salariato.

8.3. - Radicalizando o debate e a luta, Babeuf e os seus seguidores vieram


desmistificar a igualdade de direitos consagrada no art. 1. da Constituio de
1791, proclamando, como objectivo da Repblica dos Iguais, a igualdade real
(no a mera igualdade civil).
O Manifeste des gaux (30.11.1795) aponta o caminho: o nico meio
de chegar igualdade de facto estabelecer a administrao comum, suprimir
a propriedade particular, ligar cada homem s suas aptides, indstria que
ele conhece, obrig-lo a depositar o respectivo fruto em espcie no armazm
comum; e estabelecer uma simples administrao de distribuio, uma
administrao das subsistncias que, registando todos os indivduos e todas as
coisas, far repartir estas dentro da mais escrupulosa igualdade.
Com razo os autores qualificam as teses de Babeuf como um comunismo
de repartio e de consumo. A Frana de 1795 no permitia ainda a confiana
no industrialismo, que viria a caracterizar a obra de Saint-Simon. No admira,
por isso, que as propostas dos Iguais veiculem um certo pessimismo econmico,
traduzido no facto de no haver nenhuma referncia a uma sociedade comunista
alicerada na abundncia dos bens de consumo.
Apesar disso, dve salientar-se que Babeuf foi alm do pensamento da
sans-culotterie e dos jacobinos, ultrapassando o apego destes propriedade

privada fundada no trabalho pessoal, deixando para trs aquilo a que um autor
chamou a iluso burguesa do pequeno proprietrio.

8.4. - Os caminhos da Revoluo Francesa no foram, porm, os


preconizados por Babeuf. Em 1804 Napoleo promulga o Code Civil (ainda
hoje conhecido por Code Napolon), que representa um marco fuindamental
na consolidao da nova ordem burguesa. No falta quem defenda que este
Cdigo tem um artigo principal, o que define a propriedade, dele decorrendo
todos os outros.

8.5. - Em 1830, os trabalhadores e os pobres desceram rua mais uma vez


e mais uma vez foram vencidos. Por essa altura, acentuava-se o desenvolvimento
da indstria capitalista, que viria a traduzir-se no agravamento das condies
de vida e na degradao pessoal de milhes de trabalhadores, permitindo
a concluso de Fourier, segundo o qual, en civilisation, la pauvret nat de
labondance mme. Comeava a fazer caminho a tese de que o estado deve
intervir para minorar os males provocados pelo mercado livre, acreditando-se,
com Lacordaire, que entre o forte e fraco, entre o rico e o pobre, entre o senhor
e o servo, a liberdade que oprime e a lei que liberta.
O grau de compreenso da realidade francesa desse tempo expresso
por Buret nesta sua interrogao: A acumulao dos capitais nas mos de um
pequeno nmero de indivduos, o aparecimento dessas grandes entidades
mercantis que chamamos capitalistas, no correspondem naturalmente
constituio regular dessas famlias privilegiadas dos tempos feudais que
absorviam em seu proveito toda a independncia e todos os direitos?
Mesmo entre a classe dos empresrios industriais comeava a acreditar-se,
por volta de 1847, que as ideias comunistas e socialistas comeam a expandir-se
e a ganhar razes com uma rapidez assustadora e podero transformar-se em
factos de um dia para o outro e pr em perigo toda a sociedade, na medida em
que ela no tenha posto cobro a esses intolerveis abusos (Daniel Legrand,
um grande industrial do tempo). Em Janeiro de 1848, Tocqueville perguntava
na Cmara dos Deputados: No vedes que se expandem pouco a pouco
no seio das classes trabalhadoras opinies que no visam apenas substituir
determinadas leis, um dado ministrio, mesmo um certo governo, mas a
sociedade, subvertendo as bases sobre as quais ela assenta hoje?
Neste mesmo ano de 1848, foi publicado o Manifesto Comunista, que
comea exactamente com esta observao: Anda um espectro pela Europa
o espectro do comunismo. Nele se preconiza que a passagem ao socialismo
pressupe a abolio da propriedade capitalista, na qual assenta a explorao
do homem pelo homem nas actuais condies histricas.

Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

173

De 22 a 26 de Junho de 1848, lutou-se de novo nas ruas de Paris, iniciandose o que muitos consideram a primeira grande batalha entre as duas classes
que dividem a sociedade moderna. Derrotados os trabalhadores pelas armas
do general Cavaignac, poderemos dizer que a concluso foi esta: at ento as
classes no se conheciam. A partir dessa altura, tornaram-se inimigas.10
Pouco depois, o Partido da Ordem clamava ser necessrio que
os defensores da ordem tomem a ofensiva contra o partido vermelho,
acrescentando-se que entre o socialismo e a sociedade [a (grande) burguesia,
entenda-se] existe um duelo de morte, uma guerra impiedosa, sem quartel; neste
duelo desesperado, necessrio que um ou outro desaparea; se a sociedade
no liquida o socialismo, ser o socialismo a liquidar a sociedade. Abolido
o sufrgio universal, e restaurado o regime censitrio, em 1852 um golpe de
estado pe termo Segunda Repblica, dando incio ao Segundo Imprio, que
duraria at 1870.
8.6. - Em 18 de Maro de 1871 o povo de Paris proclamou a Comuna de
Paris, a qual haveria de manter-se durante 72 dias (at 28 de Maio de 1871).
Dos 65 membros do Conselho Geral da Comuna, 25 eram operrios, a
maior parte artesanos das indstrias tradicionais, embora o peso dos operrios
dos novos ramos industriais fosse maior que em 1848. No seio da Comuna
no havia separao de poderes, pois a Comuna no foi concebida como
um organismo de tipo parlamentar, mas antes como um corpo actuante,
simultaneamente legislativo e executivo.
De entre os objectivos proclamados e as medidas adoptadas na sua curta
vigncia, alguns apresentam-se com intenes socialisantes, que transparecem
claramente em vrias proclamaes da Comuna: Trabalhadores, no vos
enganeis, a grande luta, a luta entre o parasitismo e o trabalho, entre a
explorao e a produo (...) - afirma-se num manifesto do Comit Central da
Guarda Nacional, de 5 de Abril de 1871.
Este diagnstico explica algumas das medidas tomadas pela Comuna,
como a entrega aos Sindicatos da tarefa de elaborar uma estatstica dos
ateliers abandonados pelos antigos donos, com o objectivo de entregar a sua
administrao aos trabalhadores neles empregados, associados em cooperativas.
Em Abril, numa Dclaration au Peuple Franais, a Comuna prope-se o fim do
velho mundo () da explorao, da agiotagem, dos monoplios, dos privilgios
aos quais o proletariado deve a sua servido, a ptria as suas desgraas e os
seus desastres. E em Maio apresentada a proposta de expropriar, mediante
indemnizao, todos os grandes ateliers dos monopolistas.
Marx considerou a Comuna essencialmente um governo da classe
operria, a primeira revoluo em que a classe operria era abertamente
10

Cfr. A. Dansette, ob. cit., 32.

reconhecida como a nica capaz de iniciativa social, mesmo pela grande massa
da classe mdia de Paris (...), exceptuados apenas os ricos capitalistas. E o
facto que as teses marxistas conheceram, depois da Comuna, uma audincia
crescente.
Com Jean Bruhat, talvez possamos dizer que a grande medida social
da Comuna foi a sua prpria existncia: o movimento operrio e o socialismo
no podem continuar a ser o que eram na manh de 18 de Maro.11
Vencidos os communards acabaram por ser vencidos pelas tropas de MacMahon (28 de Maio de 1871), seguiu-se uma represso que afectou sobretudo
os elementos operrios e se traduziu em cerca de 25 mil fuzilados, umas 40 mil
prises e umas 14 mil condenaes a pesadas penas de priso e deportao.
Decretado o estado de stio, a situao manteve-se at Abril de 1876. Em Maro
de 1873, a lei Dufaure veio prescrever que constituir um atentado contra
a paz pblica, pelo simples facto da sua existncia e da sua ramificao em
territrio francs, toda a associao internacional que, sob qualquer designao,
nomeadamente sob a de Associao Internacional dos Trabalhadores, tiver por
fim incitar suspenso do trabalho, abolio do direito de propriedade, da
famlia, da ptria ou dos cultos reconhecidos pelo Estado.

9. - No ltimo quartel do sculo XVIII, Adam Smith, um dos pais


fundadores do liberalismo, apercebe-se com clareza da nova estrutura social
prpria da sociedade capitalista emergente.
De um lado, os trabalhadores assalariados, que possuem apenas a
sua fora e habilidade de mos, no possuindo o capital suficiente, tanto
para comprar as matrias-primas necessrias ao seu trabalho, como para se
manter at ele se achar terminado. A sua liberdade de trabalhar apresentase, verdadeiramente, como necessidade de trabalhar, porque eles vivem dos
salrios, so obrigados a trabalhar para sobreviver.
Do outro lado, os patres, os proprietrios do capital, que, se disso
esperarem obter um lucro, compram aos trabalhadores a sua fora de trabalho,
atravs do contrato de trabalho assalariado.
9.1. - Antecipando Marx, Adam Smith compreende que a nova sociedade
capitalista assenta em duas classes sociais, uma que detm a propriedade do
capital, outra que detm apenas a sua fora e habilidade mos, duas classes
cujos interesses no so de modo algum idnticos, como salienta o autor.
Nestas condies observa Adam Smith - em todos os conflitos sociais,
os patres podem resistir por muito mais tempo. Um proprietrio, um rendeiro,
um dono de fbrica, ou um comerciante, poderiam normalmente subsistir
um ou dois anos sem empregar um nico trabalhador, com base no peclio
11

Cfr. J. Bruhat, Les socialistes, cit., 533.


Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

175

previamente acumulado. Muitos trabalhadores no conseguiriam subsistir uma


semana, poucos subsistiriam um ms, e praticamente nenhum sobreviveria um
ano sem emprego. A longo prazo, o operrio pode ser to necessrio ao patro
como o patro necessrio a ele, mas a necessidade no to imediata.
Perante homens desesperados, a quem s resta morrer de fome,
natural que os patres tirem vantagem, at porque contam com o auxlio das
autoridades civis, sendo que a interveno do estado acaba por desequilibrar
ainda mais a relao de foras naturalmente favorvel aos empregadores
capitalistas, que acabam sempre por obrigar a outra parte a aceitar os seus
prprios termos.
O filsofo-economista particularmente sensvel ao carcter conflituante
das novas sociedades capitalistas. E tem a clara conscincia de que o capitalismo
se anuncia como a civilizao das desigualdades, porque sempre que h muita
propriedade, h grande desigualdade, porque por cada homem rico haver,
pelo menos, quinhentos homens pobres, e porque a propriedade de uns
poucos pressupe a indigncia de muitos, porque nas naes civilizadas e
prsperas (...) um grande nmero de pessoas no exerce qualquer actividade e
muitas delas consomem o produto de dez vezes, frequentemente de cem vezes,
mais trabalho do que aqueles que as exercem.
Como se escrevesse nos nossos dias, Adam Smith deixa muito clara a sua
ideia de que o estado no neutro quando regula questes relativas s relaes
industriais: sempre que a legislao procura regular os diferendos entre os
mestres e os seus operrios, dos mestres que toma conselho. Resultado:
Sempre que a lei tem procurado regulamentar os salrios dos trabalhadores,
tem sido mais para os baixar do que para os subir. Mais. Segundo Adam Smith,
quando a legislao favorea os operrios, ela quase sempre justa e equitativa,
o que nem sempre acontece quando favorvel aos mestres. O estado no est,
pois, ao servio dos interesses dos trabalhadores e a voz destes pouco ouvida
e menos considerada nas deliberaes pblicas, excepto em casos particulares,
quando o seu clamor animado, incitado e apoiado pelos patres, no com o
fim de servir os interesses dos trabalhadores, mas os seus.

9.2. A ponderao do direito de propriedade a pedra angular em que


assenta a teoria do estado smithiana, configurando o estado (o estado capitalista)
como um estado de classe (antecipando Marx, como pretendem alguns autores).
Escrevendo quando o estado capitalista dava os primeiros passos, a anlise de
Adam Smith sobre a origem e a evoluo do estado radica no estudo da evoluo
histrica. Certos trechos de Riqueza das Naes lembram alguns trabalhos de
Engels sobre este mesmo tema. Ora vejamos.
Entre caadores escreve ele - raramente existe a propriedade ou, pelo
menos, propriedades superiores a dois ou trs dias de trabalho, raramente
existe qualquer magistrado, ou qualquer administrao regular da justia. O

governo civil (o estado) no necessrio.


na era dos pastores, no segundo perodo da sociedade escreve mais
frente Adam Smith , que surge pela primeira vez a desigualdade de fortuna,
introduzindo no seio dos homens um grau de autoridade e subordinao
anteriormente impossvel de existir. Introduz, assim, em certa medida, esse
governo civil indispensvel sua prpria manuteno. A aquisio de
propriedades valiosas e vastas conclui Adam Smith exige, necessariamente,
o estabelecimento de um governo civil. Os donos destas propriedades
constituem uma espcie de aristocracia que tem todo o interesse em defender
a propriedade e em apoiar a autoridade do seu soberano a fim de este poder
defender a sua prpria propriedade e apoiar a sua autoridade.
Na esteira de Locke (Civil Government, 94: o governo no tem qualquer
outro objectivo que no seja a preservao da propriedade), Smith conclui com
a noo sobejamente conhecida: o governo civil, na medida em que institudo
com vista segurana da propriedade, , na realidade, institudo com vista
defesa dos ricos em prejuzo dos pobres, ou daqueles que possuem alguma
propriedade em detrimento daqueles que nada possuem.
10. - Ricardo como Smith verificou, sem a conseguir explicar, a nocoincidncia entre a quantidade de trabalho fornecida pelos trabalhadores e
o salrio que lhes pago. Os dois clssicos ingleses, dando-se conta de que os
capitalistas e os proprietrios de terras recebem rendimentos sem trabalhar,
aceitam que eles auferem uma parte do valor criado pelo trabalho, explicando
tudo em funes das leis naturais que regulam a economia. E os socialistas
pr-marxistas defendem que os capitalistas roubam os operrios, comprando
o trabalho abaixo do seu real valor.
Marx veio colocar o problema margem dos juzos morais do socialismo
utpico e procurou, com a sua construo, mostrar, teoricamente, que o lucro
um elemento essencial do capitalismo e no um elemento acidental (como
poderia ser o roubo), apresentando o capitalismo como um sistema de explorao
necessria, desligando a explorao de qualquer atitude voluntarstica, por parte
dos capitalistas, e apresentando-a como um corolrio lgico das prprias leis de
funcionamento do capitalismo, rejeitando a explicao atravs de leis naturais,
mas rejeitando tambm a sua condenao com base em juzos morais.
Ricardo no conseguiu resolver a dvida fundamental que consiste
em saber que motivo explica o facto de o trabalho assalariado sendo uma
mercadoria como qualquer outra no ser pago pelo seu valor, como as outras
mercadorias. Porque no vale para esta mercadoria (trabalho assalariado) a lei
do valor?
Retomando neste ponto a teoria ricardiana, Marx procura ultrapassar o
impasse contido na questo enunciada: Posta deste modo escreve Marx , a
questo insolvel, pois se ope o trabalho como tal mercadoria, uma certa
quantidade de trabalho vivo a uma certa quantidade de trabalho realizado,
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

177

no havendo qualquer medida comum entre o trabalho vivo, criador de valor,


e o trabalho realizado sob a forma de produto, de objecto.
Desfazendo a confuso que aponta a Ricardo, Marx defende que o
capitalista compra a fora de trabalho do operrio (i., a capacidade fsica e
psquica de trabalho do operrio) e no o trabalho. E logo acrescenta que esta
mercadoria-fora de trabalho paga pelo seu valor, segundo a lei geral da
economia capitalista enunciada por Ricardo a lei do valor.
Nos quadros do capitalismo, o empregador capitalista compra a fora de
trabalho pelo seu valor, correspondente quantidade de trabalho que a sociedade
consagra manuteno e reproduo da fora de trabalho: Comprando a
fora de trabalho do operrio e pagando-a pelo seu valor escreve Marx , o
capitalista, como qualquer outro comprador, adquiriu o direito de consumir ou
de usar a mercadoria que comprou. Consome-se ou utiliza-se a fora de trabalho
de um homem fazendo-o trabalhar, assim como se consome ou se utiliza uma
mquina fazendo-a funcionar. Pela compra do valor dirio ou semanal da fora
de trabalho do operrio, o capitalista adquiriu, portanto, o direito de se servir
desta fora, de a fazer trabalhar, durante todo o dia ou toda a semana.
Ao desenvolver a actividade produtiva, o capitalista vai utilizar, portanto,
a fora de trabalho assalariada. Esta mercadoria tem a propriedade de fornecer
trabalho, de produzir valor em quantidade varivel, independente do seu
prprio valor e em princpio superior a este valor. O capitalista pode, assim,
apropriar-se da diferena entre este valor (i. , o salrio, como sua expresso
monetria) e o valor total criado pelo exerccio do trabalho.
Os salrios seriam o pagamento do equivalente pelo equivalente. O ganho
do empregador (mais-valia) , portanto, a diferena entre o valor da fora de
trabalho (que o capitalista leva conta dos custos de produo sob a forma de
salrios) e o valor que a fora de trabalho cria (que o capitalista realiza pela venda
das mercadorias no mercado, mesmo quando estas so vendidas pelo seu valor).
Dito de outro modo: a mais-valia traduz-se na diferena entre o valor da fora de
trabalho (quantidade de trabalho necessrio para a manuteno e a reproduo
dos trabalhadores, correspondente ao que estes recebem a ttulo de salrio) e o
seu produto (quantidade de trabalho fornecido). Essa diferena trabalho no
pago, trabalho excedente, uma vez que o salrio s paga o trabalho necessrio.
E pertence aos proprietrios dos meios de produo, que compraram a fora
de trabalho aos trabalhadores desprovidos de qualquer outra propriedade, os
operrios modernos, que s vivem se encontrarem trabalho e que s encontram
trabalho se o trabalho aumentar o capital os operrios obrigados a vender-se
dia a dia, que so uma mercadoria, um artigo de comrcio como outro qualquer
(so palavras do Manifesto Comunista).
Na apropriao, pelos empregadores capitalistas, da mais-valia produzida
pelo trabalho desenvolvido pelos trabalhadores assalariados reside a explorao
inerente ao sistema capitalista, enquanto sistema que assenta na propriedade

privada (capitalista) dos meios de produo e no recurso ao trabalho assalariado,


ao trabalho livre, i., ao trabalho de indivduos que so legalmente livres, mas
que so, por razes econmicas (de pura sobrevivncia), compelidos a vender
no respectivo mercado a sua fora de trabalho.
Desta relao exploradores-explorados (resultante da posio diferente
de uns e de outros no que toca propriedade dos meios de produo) arranca
Marx a sua classi-ficao do capitalismo como sistema que se desenvolve
numa sociedade de classes e assenta na explorao de uma classe por outra
classe, o que explica que, neste contexto, as classes sociais se apresentem como
classes antagnicas, portadoras de interesses inconciliveis. Por um lado, os
que recebem a mais-valia (os capitalistas); por outro lado, os que produzem
a mais-valia e no podem apropriar-se dela por no serem proprietrios dos
meios de produo.
Este antagonismo entre capitalistas e assalariados (entre o capital e o
trabalho) aparecia assim como elemento essencial do capitalismo industrial,
ultrapassando o antagonismo que Ricardo apontara (num perodo em que
a burguesia industrial lutava ainda pela sua afirmao) entre a classe dos
proprietrios rurais de recorte feudal e a nova burguesia industrial.
Dos trabalhos de Marx resulta que a fora de trabalho s se transformou
em mercadoria em determinadas condies histricas (as condies histricas
do capitalismo), quando a evoluo histrica criou, por um lado, uma classe
constituda por homens livres que s so proprietrios da sua capacidade de
trabalho, e por outro lado, uma classe constituda pelos proprietrios dos meios
de produo, que, tendo capital acumulado, precisam de (e tm condies para)
adquirir a fora de trabalho indispensvel para levar por diante a actividade
produtiva.
Na construo de Marx, a noo de mais-valia vem tornar claro
que uma parte do valor criado pela fora de trabalho no vai pertencer aos
trabalhadores. A mais-valia apropriada pelos empregadores capitalistas,
sem qualquer justificao moral baseada na quantidade de trabalho por eles
despendida. Os capitalistas expropriam, deste modo, uma parte do valor criado
pelos trabalhadores assalariados; estes so, nessa medida, explorados.
Em vez da distribuio natural do produto do trabalho entre as
diferentes classes, Marx defende que a distribuio do produto do trabalho uma
consequncia lgica da natureza das relaes sociais de produo caractersticas
do capitalismo, marcadas pela diferente posio dos empregadores-capitalistas
e dos trabalhadores assalariados relativamente propriedade dos meios de
produo e consequente antagonismo de interesses entre estas duas classes
sociais. Os primeiros, por serem proprietrios dos meios de produo, esto em
condies de adquirir, atravs de contrato, a fora de trabalho dos trabalhadores
e de se apropriarem, nos termos desse mesmo contrato, de tudo o que resultar
da utilizao da mercadoria-fora-de-trabalho depois de pagos os salrios; os

Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

179

segundos, por no disporem dos meios de produo, vem-se obrigados a


trabalhar para os patres capitalistas a troco do pagamento do salrio (que
apenas uma parte do valor que a fora de trabalho cria), bem conscientes de
que - como j sublinhara Adam Smith o patro no teria qualquer interesse
em empreg-los se no esperasse obter, com a venda do seu trabalho, um pouco
mais do que o necessrio para reconstruir a sua riqueza inicial.
Antes de Marx o conceito de classe tinha sido elaborado pelos historiadores
franceses da Restaurao (Guizot e Thierry, v.g.) e pelos economistas ingleses,
e a noo de proletariado foi apresentada pelos socialistas utpicos (que
distinguiram nele mais a sua misria e o seu sofrimento do que a sua misso
histrica revolucionria e a sua fora de luta).
Recordemos que Adam Smith e David Ricardo j se tinham apercebido
de que, nas sociedades capitalistas, a estrutura de classes tenderia a apresentar
duas classes determinantes, entre as quais se desenvolvem os conflitos sociais.
Adam Smith fala de uma situao em que o trabalhador uma pessoa e
o proprietrio do capital, que o emprega, outra, pondo em confronto o
trabalhador e o proprietrio do capital.12 Ricardo, parafraseando Adam Smith,
refere-se a uma sociedade em que todas as armas necessrias para caar o castor
e o veado possam pertencer a uma classe de homens e o trabalho empregado na
sua caa possa ser oferecido por outra classe, ou seja, uma classe de homens
proprietria de todo o capital, oferecendo a outra classe o trabalho.13
O prprio Marx releva que o antagonismo dos interesses de classe
(nomeadamente a classe moribunda dos senhores feudais proprietrios de terras
e a nova e revolucionria burguesia industrial) est no centro da anlise de
Ricardo, embora aponte as suas limitaes (Posfcio da 2 ed. alem de O Capital):
Ricardo o primeiro economista a fazer deliberadamente do antagonismo dos
interesses de classe, da oposio entre salrio e lucro, lucro e renda, o ponto de
partida das suas investigaes. Este antagonismo, com efeito inseparvel da
prpria existncia das classes de que a sociedade burguesa se compe, formula-o
ele ingenuamente como a lei natural, imutvel, da sociedade humana. Estava
atingido o limite que a cincia burguesa nunca venceria. A Crtica ergueu-se
perante ela, ainda em vida de Ricardo, na pessoa de Sismondi.
Marx e Engels preocuparam-se em mostrar a simplificao dos
antagonismos de classe nas novas sociedades capitalistas, com a tendncia para
se definirem, cada vez mais em duas grandes classes antagnicas: a burguesia e
o proletariado, entendendo por burguesia a classe dos capitalistas modernos,
proprietrios dos meios de produo, que exploram o trabalho assalariado,
e por proletariado a classe dos trabalhadores modernos que, no possuindo
nenhum meio de produo, se vem obrigados a vender a sua fora de trabalho
para poder viver.
12
13

Cfr. A. SMITH, Riqueza das Naes, ed. cit., 176.


Cfr. D. RICARDO, Princpios, ed. cit., 44.

O que distingue, a este respeito, a teoria marxista a insero das classes


sociais no sistema social de produo e a tese segundo a qual o desenvolvimento
das sociedades assenta no conflito entre as classes, cujas contradies levaro
sua superao por um novo tipo de sociedade sem classes: a histria da
humanidade at aos nossos dias a histria da luta de classes (l-se no
Manifesto).
Abolida que seja a propriedade burguesa, no lugar da antiga sociedade
burguesa, com as suas classes e os seus antagonismos de classes, surge uma
associao em que o livre desenvolvimento de cada um a condio do livre
desenvolvimento de todos (Manifesto Comunista).
S nesta fase de evoluo o poder pblico deixar de ter sentido
como poder poltico. Nestas condies como escreveu Engels14 , o estado,
chegando, por fim, a ser o representante de uma sociedade inteira, torna-se
suprfluo; s ento deixa de ser necessrio um poder especial de represso,
ou seja, o estado: A interveno do estado nos assuntos sociais conclui
Engels torna-se progressivamente suprflua e acaba por extinguir-se. A
administrao das coisas e a direco dos processos de produo substitui o
governo das pessoas. O estado no abolido; morre. [s a palavra morre
vem sublinhada por Engels].
11. Nas pginas anteriores procuramos mostrar como a questo da
propriedade foi importante na passagem do feudalismo para o capitalismo
e no perodo de arranque deste modo de produo. Passamos agora para a
fase do capitalismo maduro, para o perodo que se seguiu ao fim da 1 Guerra
Mundial, procurando deixar claro como as questes volta do direito de
propriedade continuam no primeiro plano da compreenso das novas formas
que o capitalismo assumiu, tendo em vista que, entretanto, do bojo da Guerra
e das contradies inter-imperialistas que ela evidenciou, saiu a Revoluo de
Outubro de 1917, a primeira experincia de construo do socialismo a partir de
uma revoluo impulsionada pelo proletariado industrial e pelos camponeses
pobres sem terra, tendo como ponto de partida a abolio da propriedade
capitalista (e a liquidao do que ainda permanecia, sobretudo na agricultura,
da velha propriedade feudal, assente no instituto da servido pessoal).
Derrotada a tentativa de implantar na Alemanha uma Repblica dos
Conselhos, semelhana dos sovietes russos (1918), a Constituio de Weimar
vem pr em causa o carcter intocvel da propriedade privada, assumindo o
princpio de que no pode confiar-se ao capital privado a gesto de determinados
sectores de produo, nomeadamente os de notria utilidade social (a produo
e distribuio da energia foi, ento, o exemplo mais relevante). A nacionalizao
das empresas susceptveis de socializao ( 1 do art. 156) considerada um
instrumento adequado para integrar na propriedade do estado aqueles bens
econmicos de utilidade social e ainda as empresas que laboram em situao
14

Cfr. Anti-Dring, ed. cit., 344/345.


Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

181

de monoplio.
Mas o compromisso weimariano marca a diferena entre o estado social
e o estado socialista, na medida em que se recusava o confisco puro e simples
da propriedade privada, garantindo sempre aos expropriados uma qualquer
contrapartida, embora no necessariamente uma compensao tanto por tanto,
em termos civilsticos (igual ao valor dos bens expropriados), admitindo-se
que a indemnizao devida poderia traduzir-se na manuteno dos antigos
proprietrios na administrao da empresa, aps a sua passagem para a
titularidade do estado.
A par da nacionalizao como instrumento mais radical, a Constituio
de Weimar consagrou outros instrumentos que permitiam a interveno do
estado na economia, ou, se preferirmos, a disciplina da propriedade privada. o
caso, tpico, do princpio da funo social da propriedade: o 3 do art. 153, ao
determinar que a propriedade obriga, que o seu uso deve estar ao servio no
s do interesse privado mas tambm do bem comum, consagrou uma outra via
de socializar a propriedade privada, no s retirando aos proprietrios o direito
de abusar da sua propriedade, mas tambm cominando-lhes o dever de a colocar
ao servio dos interesses da colectividade. Na interpretao mais avanada,
aquela norma constitucional impunha aos proprietrios comandos positivos
quanto ao modo e ao sentido da utilizao dos bens de sua propriedade, no
se limitando a consagrar um mero limite negativo ao direito de propriedade.
Nesta mesma linha de orientao podemos incluir a consagrao (art.
165) do princpio da cogesto (Mitbestimmung), atravs do qual se garantia,
em determinadas circunstncias, a participao dos trabalhadores na gesto
das empresas. Trata-se de uma outra limitao liberdade absoluta do capital,
de um instrumento que, mais uma vez, visava amarrar as empresas privadas
s suas responsabilidades sociais, atravs da participao dos trabalhadores no
processo de tomada de decises das prprias empresas.
Como sabido, a Constituio de Weimar foi uma soluo de
compromisso, que visou refrear as aspiraes revolucionrias de uma parte do
operariado alemo, que permaneciam mesmo depois da derrota do movimento
spartakista em 1918. Neste quadro, a instituio da cogesto (ou co-deciso)
traduz precisamente o propsito de anular o projecto conselhista, alterando
em certa medida o estatuto da empresa privada, mas deixando intocada a
propriedade capitalista dos meios de produo. O objectivo ltimo da cogesto
era, manifestamente, o de reduzir a conflitualidade social, anestesiar o
movimento sindical e as lutas operrias e, em ltima instncia, diluir a luta de
classes.
No ambiente conturbado da poca, estas ideias de participao e de
cogesto casavam-se bem com a ideologia de colaborao de classes que
informava a doutrina social da Igreja e as doutrinas corporativistas ento em
voga. No admira, por isso, que, entre 1919 e 1921, aquelas ideias tivessem

encontrado eco na legislao de outros pases (ustria, Luxemburgo, Noruega,


Checoslovquia, Itlia).
Esta era, alis, uma tcnica com tradio na Europa, apoiada na
conscincia de uma parte das classes dominantes de que certas formas de
participao dos trabalhadores nos lucros da empresa podem constituir um
factor de paz social e de aumento da produtividade do trabalho em benefcio dos
empregadores capitalistas. Esta (longa) histria poder ajudar a compreender
que o movimento sindical (de todas as orientaes) nunca tivesse visto com
bons olhos tal instituto.
Apesar de algumas vozes apresentarem a participao como uma
revoluo capaz de ultrapassar os limites do capitalismo e do socialismo, do
absolutismo patronal arcaico e do estatismo burocratizante, as foras polticas
da esquerda e o movimento sindical sempre denunciaram tal soluo como
neo-corporativa, empenhada em institucionalizar a colaborao de classes.
Com ela pretender-se-ia: convencer os trabalhadores de que a melhoria do
seu bem-estar e das suas condies de vida e de trabalho est ligada sorte da
empresa que os emprega; levar os trabalhadores a trabalhar mais intensamente
sem exigir aumento de salrios, na esperana de virem depois a participar nos
lucros; pulverizar o movimento sindical e distrair os trabalhadores da luta pela
transformao da sociedade. Na perspectiva dos interesses dos trabalhadores,
diz-se que estes, imaginando estar a participar nos lucros da empresa ao lado
dos exploradores, esto afinal a intensificar a sua prpria explorao.
No que se refere cogesto, interrompida na Alemanha durante o perodo
de vigncia do nacional-socialismo, voltaria a ser consagrada na RFA em leis de
1951 e 1952, considerando os sindicatos que a cogesto lhes poderia assegurar
um certo controlo sobre o patronato alemo, fortemente comprometido com a
poltica do nazismo. Perante uma nova lei de 18.3.1976, os prprios sindicatos
alemes comearam a dar sinais de reaco negativa a este compromisso com
o patronato.
No que se refere mais directamente participao dos trabalhadores
nos lucros das empresas, foi a Frana, durante o perodo gaulista, o pas
onde se tentou institucionalizar essa prtica. Uma Ordonnance de 7.1.1959
autorizava a participao dos trabalhadores na vida da empresa, quer atravs
da sua participao nos lucros, quer mediante a participao no capital graas
atribuio de ttulos de participao a trabalhadores que reunissem certas
condies (em regra uma determinada antiguidade na empresa, pelo menos),
quer pela via da participao nos ganhos de produtividade, sob a forma de
prmios.
No teve muitos resultados prticos esta lei. Mas uma nova Ordonnance
de 17.8.1967 veio tornar obrigatrio o sistema da participao nas empresas com
mais de 100 trabalhadores. De Gaulle saudou esta lei como o incio de uma
ordem social nova, caracterizada pela participao directa dos trabalhadores

Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

183

nos resultados, no capital e nas responsabilidades das empresas.


O patronato admitia a associao do pessoal da empresa s
responsabilidades da gesto, ressalvando, porm, que a participao no
poderia conduzir diluio do poder de deciso da empresa. No prembulo
do Ordonnance acautelava-se, alis, que a participao no devia diminuir
em nada a autoridade da direco [ou seja: no podia pr em causa o poder
dos proprietrios].

12. Analisaremos a seguir o que de mais relevnate se passou, no que


concerne ao estatuto da propriedade, em um outro perodo crtico da histria
do capitalismo no sculo XX: o da Grande depresso de 1929-1933.
Em Maro de 1932, Franklin Roosevelt foi eleito Presidente dos EUA.
Por esta altura, como escreveu Averell Harriman, os bancos estavam fechados
e gente de bem vendia mas na rua.15 E Roosevelt parece ter pressentido
o perigo da revoluo, a menos que os desejos de mudana fossem atendidos
dentro dos limites da ordem estabelecida. Truman confirmaria mais tarde esta
ideia: Em 1932 o sistema de livre empresa privada estava prximo do colapso.
Havia verdadeiro perigo de que o povo norte-americano adoptasse um outro
sistema.16
O Governo de Roosevelt assumiu como objectivo essencial o de evitar
o colapso da ordem capitalista, atravs de uma soluo reformista que ficou
conhecida por New Deal.
Este novo curso da poltica americana procurou ir ao encontro das
necessidades mais prementes dos trabalhadores, com o objectivo de os furtar
tentao revolucionria e de conseguir o apoio popular para as suas polticas.
Neste sentido, o governo atribuiu subsdios aos desempregados e aos idosos e
penses aos veteranos de guerra, concedeu apoios aos agricultores, desvalorizou
o dlar, baixou as taxas de juro, apoiou a recuperao e a reestruturao de
empresas, instituiu o salrio mnimo, reconheceu a liberdade de organizao
sindical e o direito contratao colectiva, lanou grandes programas de obras
pblicas para combater o desemprego.
Mas o New Deal procurou tambm satisfazer os (grandes) empresrios,
regulando a actividade bancria e o mercado financeiro e fazendo dos grandes
proprietrios do capital os parceiros privilegiados do estado no governo da
economia. Por esta altura, a concentrao monopolista tornou-se indisfarvel:
a livre concorrncia dava o lugar luta oligopolstica. No plano da teoria
econmica, este foi o tempo em que Joseph Schumpeter teorizou as vantagens
da produo em grande escala e Edward Chamberlin e Joan Robinson formularam
as teorias da concorrncia monopolista e da concorrncia imperfeita.
15
16

Apud J. ARNAULT, A democracia, cit., 35.


Citado por GAMBLE/WALTON, El capitalismo, cit., 280.

A esta luz, ganha pleno sentido a leitura de Arthur Schlesinger sobre os


princpios orientadores do New-Deal: a revoluo tecnolgica tornara inevitvel
o gigantismo; no era possvel continuar a confiar na concorrncia para proteger
os interesses sociais; as grandes unidades eram uma oportunidade a aproveitar
e no um perigo a combater; a frmula para a estabilidade na nova sociedade
deve ser combinao e cooperao sob uma autoridade federal ampliada.
Em conformidade com este diagnstico, o National Industrial Recovery Act
(Junho/1933) vem conceder s associaes profissionais o poder de elaborar e
fazer aplicar coercivamente regulamentos que podem determinar as condies
da produo, os limites e as formas de concorrncia (em ltima instncia, os
preos) nos vrios sectores. Ao jeito das solues corporativas na Europa, a economia americana passou a ser uma economia organizada corporativamente, com
base nas associaes profissionais autnomas, s quais foi confiado o governo
do respectivo sector de actividade econmica.
Ainda em 1933, foi criada a National Recovery Administration, entidade
a que foram atribudos, entre outros, poderes para obrigar a indstria a
reorganizar-se, para fixar os preos, para distribuir quotas de produo. A NRA
foi uma estrutura de planificao econmica centralizada de tipo moderno,
significando a rejeio do capitalismo do velho estilo, que marcou os primeiros
tempos da poltica rooseveltiana.
Com a declarao de inconstitucionalidade e consequente dissoluo da
National Recovery Administration (1935), desapareceu o organismo de cpula
da interveno do estado na economia. Cortadas assim as ambies mais
radicais do New-Deal, nem por isso este deixaria de ser um dos episdios mais
importantes na evoluo do capitalismo e do estado capitalista, antecipando, de
certo modo, a teoria keynesiana sobre as novas funes do estado capitalista.
Aquela deciso do Supremo Tribunal americano, com base na ideia
de que a Constituio americana no permitia o socialismo, veio mostrar que
no h constituies neutras: afinal, mesmo a mais neutra das constituies,
proclamadamente aberta a todos os programas polticos resultantes da
alternncia democrtica, veicula um projecto poltico que exclui qualquer outro.
Mas ela veio mostrar tambm a resistncia (e a incompreenso da necessidade
de) mudana do papel do estado capitalista para poder cumprir a sua funo
de estado de classe. Um banqueiro que viveu o problema por dentro (Averell
Harriman) oferece-nos, a este respeito, o seguinte comentrio: Depois de
Roosevelt ter salvo os banqueiros, Wall Street deu provas de um dio absoluto
contra ele. O que censuravam fundamentalmente a Roosevelt era ter feito
deslocar de Wall Street para Washington o controlo das finanas da nao.17
Os grandes senhores do capital, habituados ao receiturio liberal, nem
sempre viram com bons olhos a interveno estrutural do estado na economia,

17

Apud J. ARNAULT, A democracia, cit., 36.


Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

185

com incidncias claras no estatuto tradicional da propriedade do capital e nos


poderes a ela associados.

13. - Ter sido talvez mais fcil a adeso do grande capital europeu s
propostas musculadas do nazi-fascismo, que se traduziram na colocao do
aparelho repressivo do estado e da violncia fascista abertamente ao servio
dos proprietrios monopolistas do capital industrial e do capital financeiro, ao
qual foi confiado, com o apoio irrestrito do estado, o governo da economia.
Deixaremos a seguir um apontamento sobre esta problemtica.
Como dissemos atrs, o estado social weimariano propunha-se realizar os
seus objectivos no respeito pelas regras da democracia poltica e pelos princpios
democrticos. Esta foi tambm a filosofia do New Deal. S que, nas especficas
condies histricas que caracterizaram, na Europa, o perodo entre as duas
guerras mundiais, esta nova forma do estado capitalista revelou-se incapaz de
resolver os graves problemas levantados pela crise econmica, social e poltica
que marcou de forma dramtica este perodo particularmente difcil da histria
do capitalismo no sculo XX, ameaando seriamente a sobrevivncia da ordem
capitalista.
Nos pases de economia mais debilitada (como era a economia alem
nessa altura, ainda por cima sobrecarregada com o peso das indemnizaes de
guerra impostas pelo Tratado de Versalhes) e nos pases pobres e atrasados (Itlia,
Espanha, Portugal e outros pases do sul da Europa), afectados tambm pela
profunda e prolongada crise econmica, que se generalizara a todo o mundo
capitalista, as condies econmicas e sociais no permitiam resposta fcil s
reivindicaes dos trabalhadores e dos seus sindicatos.
No plano social, a tenso era crescente, porque as organizaes dos
trabalhadores, fortalecidas tambm pelo crdito moral ganho por se terem
oposto Guerra, no abdicavam das suas reivindicaes.18 As greves e a
contestao social estavam na ordem do dia, opondo por vezes os trabalhadores
s foras armadas. A soluo adoptada foi a de silenciar as organizaes dos
trabalhadores (partidos e sindicatos) e condenar os trabalhadores a prosseguir
o bem comum, de mo dada com os grandes empresrios monopolistas no
seio das organizaes corporativas.19
18

19

Talvez estas circunstncias ajudem a compreender a razo de os trabalhadores, apesar de todas as


dificuldades, terem conseguido a consagrao de alguns direitos pelos quais lutavam h muitos
anos. Basta recordar que o direito greve foi ento reconhecido legalmente em alguns pases
que ainda o no reconheciam; que se generalizou o recurso contratao colectiva no mbito
das relaes de trabalho; que em vrios pases foi fixada por lei a durao mxima da jornada de
trabalho e o nmero de horas de trabalho semanal; que em alguns pases foi estipulado o salrio
mnimo garantido e comearam a pr-se de p os primeiros sistemas pblicos de segurana social;
que a liberdade sindical e outros direitos dos trabalhadores tiveram consagrao constitucional
pela primeira vez na Constituio de Weimar.
A Carta del Lavoro italiana de 1927; o Estatuto do Trabalho Nacional foi promulgado em Portugal

No plano poltico, as dificuldades agudizavam-se, dada a contaminao


provocada pela marcha, aparentemente vitoriosa, da Revoluo de Outubro.
Muitos responsveis recearam que a revoluo alastrasse a toda a Europa,
nomeadamente aos pases industrializados e desenvolvidos.
Para cumprir o seu papel, o estado capitalista assumiu ento a forma de
estado fascista, anti-liberal, anti-democrata e anti-socialista, apesar de gostar de
se apresentar como estado social. Em certa medida, era o regresso ao figurino
inicial do estado bismarckiano do sculo XIX, filho da tese segundo a qual
s o estado autoritrio poderia realizar a reforma social, ainda que custa
da democracia poltica.20 E a verdade que, em algumas das suas verses, o
fascismo (o nacional-socialismo) se assumiu abertamente como anti-capitalista,
procurando superar o capitalismo e o comunismo com base na cooperao entre
as classes em busca do bem comum, o nico admissvel em sociedades nas quais
se aboliram por decreto as classes sociais.
Neste novo quadro, o corporativismo representou a interveno
organizada do estado nazi-fascista na economia, com o objectivo de ultrapassar
as contradies do capitalismo, matando a luta de classes e de evitar a derrocada
do capitalismo (que muitos temiam poder estar para breve), resolvendo os dois
problemas fundamentais que ento se colocavam: o governo da economia e a
questo social.21
A necessidade de garantir o governo da economia surgiu com os primeiros
sinais da crise do capitalismo, num tempo de capitalismo concentrado em
estruturas empresariais poderosas, que controlavam boa parte da economia dos
pases mais desenvolvidos. Aos olhos de muitos, foi-se impondo a necessidade
da interveno do estado no sentido de governar a economia.
A soluo do corporativismo e do estado fascista foi a de promover uma
estreita aliana entre o poder fascista e os grandes grupos empresariais aos quais
foi entregue a direco das estruturas corporativas (dotadas de um estatuto de
direito pblico), que, por sua vez, assumiram a tarefa de organizar e controlar
a economia. De certo modo, os grandes grupos econmicos j faziam isto
mesmo; agora passavam a faz-lo com o aval do estado, proclamando-se que
este governo privado da economia (esta planificao corporativa da economia)
estava ao servio do bem comum.
A questo social era um dos temas centrais da doutrina social da igreja
catlica, equacionada na Rerum Novarum (1891) e actualizada por Pio XII
em 1931 (Quadragesimo Anno) em bases essencialmente anti-liberais, antiindividualistas e anti-socialistas. Assente na defesa da propriedade privada
como um instituto de direito natural, a doutrina social da igreja defendia, por

20

21

em 1933; o Fuero del Trabajo espanhol de 1938.


Esta ideia ajudar a compreender o apoio de Lassalle (socialismo de estado) e dos socialistas
catedrticos ao estado prussiano do Chanceler de Ferro.
Sobre a caracterizao do corporativismo, ver V. MOREIRA, Direito Corporativo, cit.
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

187

um lado, que o estado s deveria intervir na economia se os indivduos e as suas


comunidades no pudessem servir correctamente o bem comum (princpio
da subsidiariedade); e advogava, por outro lado, o regresso ao esprito das
corporaes medievais, atravs da instituio de associaes profissionais no
seio das quais patres e trabalhadores deveriam unir-se na prossecuo do
interesse colectivo. Estas preocupaes e estas propostas tiveram eco no iderio
corporativo e caracterizaram a prtica dos estados corporativos.

O estado fascista foi anti-liberal. O indivduo dilui-se nos corpos sociais


(a famlia, a corporao, o estado);22 a concepo orgnica da sociedade substitui
a ideia de sociedade como o somatrio de indivduos isolados (concepo
atomstica); o contratualismo d lugar ao institucionalismo: o estatuto
definido e imposto pelo estado ou pela entidade hierarquicamente superior
(fhrerprinzip) substitui a soluo contratual.23
No que se refere economia, esta deixa de ser considerada terreno
privado, separado do estado e regulado pelas regras da livre concorrncia
entre os actores privados. A economia passa a integrar a esfera da poltica: as
corporaes foram pensadas como rgos simultaneamente reguladores da
economia e detentores do poder poltico, ultrapassando assim o dogma liberal
da separao entre o estado e a economia; o estado assume o direito (e o dever)
de intervir na economia, para a promoo do bem comum, substituindo a
concorrncia pela planificao corporativa.24
22

23

24

Mas todas estas estruturas eram postas essencialmente ao servio do poder do estado, do
totalitarismo e do nacionalismo, ideia reflectida no famoso slogan do fascismo italiano Tutto per
lo Stato, nulla al di fuori dello Stato (traduzido em Portugal pelo lema salazarista Tudo pela
Nao, nada contra a Nao).
Fica, para ilustrar, um pequeno trecho de um discurso de Oliveira Salazar na Assembleia
Nacional (25.5.1940): Quanto a ns, afirmamo-nos, por um lado, anticomunistas e, por outro,
antidemocratas e antiliberais, autoritrios e intervencionistas () (Discursos, Vol. 2). Ainda
este excerto de uma entrevista de Oliveira Salazar a Le Figaro, 3.9.1950: No creio no sufrgio
universal, porque o voto individual no tem em conta a diferenciao humana. No creio na
igualdade, mas na hierarquia. Os homens, na minha opinio, devem ser iguais perante a lei,
mas considero perigoso atribuir a todos os mesmos direitos polticos (Discursos, Vol. 6).
A verdade, porm, que a organizao corporativa no conseguiu, em nenhum pas, assegurar
o governo global da economia e, muito menos, conseguiu assumir o poder poltico (na Itlia, na
Espanha e na ustria, a organizao corporativa chegou a partilhar o poder legislativo). S na
Itlia, porm, o parlamento foi substitudo (em 1939) pela Camera dei Fasci e delle Corporazioni,
mas esta unificao formal do poder econmico e do poder poltico no teve correspondncia na
realidade. O prprio estado fascista criou, em 1931, o o Istituto Mobiliare Italiano (IMI), ao qual
foi confiado importante papel na concesso de crdito industrial, e criou, em 1933, o Istituto per
la Ricostruzione Industiale (IRI), com o objectivo de concentrar todas as participaes accionistas
das empresas em crise.
Em Portugal, a Cmara Corporativa nunca passou de rgo (quase tcnico) de consulta da
Assembleia Nacional e do Governo, e, quando o Governo decidiu lanar o I Plano de Fomento
(1953), criou na dependncia da Presidncia do Conselho de Ministros um organismo especfico
para levar por diante a planificao pblica (estadual) da economia, pondo a claro o papel
secundrio das corporaes.

Mas a direco corporativa da economia foi entregue ao grande capital,


que controlava as estruturas corporativas, sem os constrangimentos resultantes
da aco dos sindicatos (proibidos ou corporativizados) e dos partidos de
esquerda (empurrados para a clandestinidade e condenados como inimigos
internos por imposio do partido nico) e com o apoio, sem limites, do
aparelho repressivo do estado fascista. Poder talvez dizer-se que, como no
estado feudal, os grandes proprietrios (da indstria e da finana) dominavam,
sem intermediao, o estado fascista, que utilizaram ostensivamente para
prosseguir os seus interesses, no plano interno (matando a luta de classes) e
no plano internacional (luta pelo espao vital).

Como sabido, o estado fascista foi, essencialmente, anti-trabalhadores,


porque foi anti-democrata e anti-socialista.
Foi anti-democrata, porque proibiu o sufrgio universal e os partidos
polticos, e anulou a liberdade de reunio e de associao, a liberdade de
manifestao e a liberdade de expresso; porque, recusando os princpios
universalistas do racionalismo que vinha do sculo XVIII, negou a igualdade
entre os homens, exaltou o nacionalismo e o racismo.
Foi anti-socialista, porque congelou todos os direitos econmicos e sociais
entretanto conquistados pelos trabalhadores e anulou todas as polticas pblicas
que pudessem acautelar ou garantir estes direitos; porque matou as classes
por decreto e proibiu a luta de classes, nomeadamente atravs da proibio dos
sindicatos livres e do direito de greve. No ps em causa, porm, a propriedade
privada nem a liberdade de empresa, embora afirmando, cinicamente, que elas
estavam condicionadas funo social de promover o bem comum.

Na Alemanha, a soluo de compromisso consagrada na Constituio


de Weimar esgotou-se dramaticamente com a ascenso do Partido NacionalSocialista e o fim da Repblica de Weimar, o que significou que a 1 Guerra
Mundial e a crise econmica e social se traduziram aqui em resultados polticos
radicalmente diferentes dos que, nos EUA, tiveram traduo no New Deal.
Em Maro de 1933, Hitler nomeado chanceler. Neste mesmo ano, foram
dissolvidos os sindicatos livres, substitudos por organizaes conjuntas de
empresrios e de trabalhadores (Deutsche Arbeitsfront), com funes distintas
das que historicamente cabem aos sindicatos: formao profissional, doutrinao
poltica, organizao dos tempos livres.
Em 1934, a pretexto do incndio do Reichstag (provocado pelos nazis,
para o imputarem aos comunistas), inicia-se uma violenta perseguio contra
as organizaes e os partidos operrios. Uma lei de 25 de Julho de 1933 vem
generalizar a cartelizao obrigatria anteriormente aplicada apenas em alguns
sectores. Em Novembro de 1934, determina-se a criao, nos vrios sectores da
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

189

produo, de associaes profissionais (Reichsgruppen), s quais se atribuem


amplos poderes de regulamentao e direco do respectivo sector, podendo
ir at ao encerramento das empresas que no cumprissem os regulamentos
promulgados pelo Reichsgruppe ou julgadas excedentes.
Em regra, eram as grandes empresas monopolistas que dirigiam as
associaes profissionais, atravs das quais passou a ser controlada, em estreita
ligao com o estado nazi, toda a economia alem. Os grandes industriais escreve um autor - tinham-se tornado em muitos casos os verdadeiros dirigentes
da nao, e no muito certo que tenham actuado sempre no interesse geral. E
o mesmo autor d conta do que lhe declarara, em 1937, um pequeno industrial
alemo: Agora tudo est regulamentado: dizem-me o que devo produzir e a
que preo; fornecem-me matrias-primas cujo valor fixado pelo governo. No
tenho qualquer possibilidade de intervir seja no que for, na marcha da economia
geral ou do meu negcio. Tornei-me um funcionrio intil.25
Desde cedo ficou claro que os partidos nazi-fascistas e o estado fascista
foram instrumentos do grande capital. O nazismo no foi o resultado da loucura
de um homem complexado e fantico, foi a soluo friamente construda pelo
grande capital para, naquelas condies concretas, resolver os problemas
da economia e da sociedade capitalistas. Em termos gerais, o nazi-fascismo
representou a forma extrema da ditadura do grande capital monopolista, que
no hesitou em recorrer represso e guerra para pr na ordem os inimigos
internos e para conquistar aos inimigos externos o espao vital indispensvel
expanso imperialista, dando origem Segunda Grande Guerra, o segundo
conflito mundial inter-imperialista do sculo XX, com origem nas contradies
e conflitos de interesses entre os capitalismos nacionais.

14. - Os efeitos da onda de choque provocada pelo crash da bolsa de Wall


Street puseram a n, tambm na Europa, a incapacidade do estado liberal para
lidar com a situao. A ameaa dos movimento fascistas facilitou a formao
de uma Frente Popular (socialistas, comunistas e radicais), que, com base num
Programa Comum de Governo, ganhou as eleies em Maio de 1936.26
Este Programa, que inspirou o Governo liderado pelo socialista Lon
Blum, assentava no combate ao fascismo (defendendo as liberdades civis e a
criao de condies para a sua efectivao) e na defesa da paz, perante a ameaa de uma nova guerra, que pairava sobre a Europa. No plano econmico, a
prioridade era a defesa do emprego e a melhoria das condies de vida dos

25
26

Cfr. J. roMeuf, ob. cit., 64/65.


Algo de semelhante ocorreu na Espanha, onde, na sequncia das eleies de 1936, se constituiu um
Governo de Frente Popular. A experincia da Frente Popular na Espanha foi ainda mais limitada
do que na Frana, perante a ecloso da guerra civil, em que a Alemanha nazi e a Itlia fascista
apoiaram militarmente os sediciosos fascistas comandados por Franco, perante a passividade
comprometedora das democracias europeias.

trabalhadores: anunciou-se um plano de financiamento pblico de grandes


infraestruturas; criou-se um fundo nacional de desemprego; introduziu-se um
sistema de penses moderno; fixou-se em quarenta horas a durao mxima
do trabalho semanal; consagrou-se o direito dos trabalhadores a frias pagas
(o que originou uma verdadeira revoluo nos costumes).
O programa de nacionalizaes limitou-se indstria de armamento,
em nome da defesa da paz. Apesar da preocupao revelada relativamente ao
sistema bancrio (dominado pelas famosas deux cents familles de muito ricos,
que, a partir dele, dominavam a indstria), a interveno do estado foi modesta,
do ponto de vista do controlo pblico do crdito e da utilizao da poupana
nacional (ficou aqum da reforma operada na Itlia fascista em 1936).
Fragilizado pelas diferenas ideolgicas entre os partidos que o apoiavam,
o Governo da Frente Popular no conseguiu operar a transformao do estado
de direito liberal em estado social. Mesmo assim, as foras da direita fascizante
e o grande patronato moveram-lhe uma guerra sem quartel, proclamando
alto e bom: Plutt Hitler que le Front Populaire. Hitler fez-lhes a vontade,
ocupando a Frana.27
15. Aps a 2 Guerra Mundial, novas questes se colocaram envolvendo
o direito de propriedade, tendo-se desenvolvido significativamente, a par da
propriedade privada e da propriedade societria, a propriedade pblica na
titularidade de estados capitalistas.
escala europeia, merece referncia especial o importante surto de
nacionalizaes (e consequente formao de um significativo sector empresarial
do estado) que se registou nas duas europas que resultaram da Guerra.
Na Europa capitalista, a nacionalizao dos sectores industriais mais
importantes era uma reivindicao dos partidos operrios j antes da 1
Grande Guerra. Mas a verdade que nenhuma nacionalizao foi efectuada
na Alemanha ao abrigo da lei de socializao ou da Constituio de Weimar,
e muito poucas (e de pouca durao) se registaram na ustria; na Frana, o
Governo da Frente Popular nacionalizou apenas algumas empresas produtoras
de material de guerra e promoveu a constituio de sociedades de economia
mista na indstria aeronutica, ficando o estado a deter a maioria do capital.
Terminada a Guerra, as nacionalizaes e a interveno (planificada) do
estado na economia impuseram-se desde logo por razes de ordem pragmtica:
acreditava-se que a reconstruo s poderia ser levada a cabo por uma instncia
central que controlasse o aforro disponvel e decidisse sobre a prioridade dos
investimentos. Da a inevitabilidade da nacionalizao da banca e dos seguros
e da transferncia para o estado dos sectores estratgicos (energia, transportes,
27

Mais limitada foi ainda a experincia do Governo de Frente Popular na Espanha (vitorioso
tambm nas eleies de 1936), confrontado muito cedo com a guerra civil, em que a Alemanha
nazi e a Itlia fascista apoiaram militarmente os sediciosos fascistas comandados por Franco,
perante a passividade comprometedora das democracias europeias.
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

191

minas, construo naval, siderurgia, etc.), nos quais era preciso arrancar
praticamente do zero.
Por outro lado, as nacionalizaes foram tambm, em toda a Europa,
uma exigncia das foras de esquerda fortalecidas pela sua participao nos
movimentos da Resistncia e pelas vitrias eleitorais no imediato aps-guerra.28
Acresce que sectores significativos da Democracia Crist defendiam, na Itlia
e na Alemanha, posies bastante esquerda, falando-se de socialismo de
responsabilidade crist. Em Dezembro de 1945, Gustav Radbruch considerava
evidente que a reconstruo da Alemanha s ser possvel na base de uma economia organizada nos moldes de uma qualquer forma de socialismo e mediante
a socializao de, pelo menos, alguns importantes ramos da sua vida econmica, como os bancos, as minas e as indstrias capitais.29 Estas circunstncias
ajudaro a perceber que, mesmo na zona ocidental da Alemanha, tenham sido
promulgadas, em 1946/47, leis que, em matria de nacionalizaes, eram mais
avanadas do que as previstas na Constituio de Weimar.
Neste contexto, as nacionalizaes atingiram, ento, um mbito mais
vasto e enquadraram-se em objectivos de transformao econmica e social. Findas
as hostilidades escreve Teixeira Ribeiro30 , as vozes dos povos vencedores
ou libertados consonaram em exigir a nacionalizao das indstrias bsicas
ou das maiores empresas. De tudo houve um pouco: falou-se em nome da
ideologia socialista; reagiu-se contra o colaboracionismo dos grandes industriais;
pretendeu subtrair-se a poltica presso dos potentados financeiros e libertar-se
de monoplios a economia; sentiu-se a maravilha das coisas novas....
Foi assim em pases que vieram a integrar a comunidade socialista,
nomeadamente na Checoslovquia (nacionalizao total das indstrias de
guerra e das minas, bem como das grandes empresas nas restantes indstrias), na
Polnia (nacionalizao das empresas com mais de 50 operrios) e na Jugoslvia
(nacionalizao de 80% da indstria, com base no confisco da propriedade dos
alemes e dos italianos e dos que tinham colaborado com o nazi-fascismo).
Mas tambm no Reino Unido e na Frana as nacionalizaes atingiram
dimenso considervel: o Banco de Inglaterra, as minas de carvo, as
telecomunicaes, o gs e a electricidade, no 1 caso; o Banco de Frana, o
Banco da Arglia e os quatro maiores bancos comerciais, os seguros, o gs e a
electricidade, as minas de carvo e os transportes areos, no 2 caso.
Naquele primeiro grupo de pases, porm, praticamente s escaparam
nacionalizao empresas mdias ou pequenas, e os proprietrios expropriados

28

29

30

A verdade que, nas eleies realizadas no final da Guerra, a esquerda (PCF, MRP e SFIO) obteve
na Frana quase 75% dos votos (o PCF foi o mais votado, obtendo cerca de 27% dos votos) e o
Labour Party ganhou as eleies no Reino Unido.
Artigo no Rhein Neckarzeitung, de 1.12.1945, colhido em Filosofia do Direito, Vol. II, 4 edio
(traduo de L. Cabral de Moncada), Coimbra, 1961.
Cfr. J. J. TEIXEIRA RIBEIRO, A Nova Estrutura, cit., 7.

nada receberam a ttulo de compensao pela propriedade de que foram


privados (em regra por serem acusados de colaboracionismo). Ao invs, nos
pases europeus que permaneceram na rbita do capitalismo continuaram no
sector privado capitalista muitas empresas de grande dimenso cuja actuao
poderia opor-se prossecuo dos objectivos definidos pelo estado para o sector
nacionalizado. Da a possibilidade de este vir a funcionar como fonte de custos
baixos e de lucros elevados dos grandes monoplios privados, fortalecidos com
as importantes somas pagas, pelas prprias empresas nacionalizadas ou pelo
estado, a ttulo de indemnizao.
Muitos acreditaram, naquela altura, que as nacionalizaes na Frana e
na Inglaterra poderiam constituir o primeiro degrau do socialismo. Porque
entenderam que o significado profundo das nacionalizaes residia em que
elas traduziro sempre esse propsito firme, que os povos caldearam durante
a guerra, de impregnar de humanidade a economia, e porque acreditaram que
as circunstncias conduziriam a Europa para uma era em que, de um modo ou
de outro, a economia vai ser posta efectivamente ao servio do homem.31
Lucidamente, porm, o Professor de Coimbra alertava, logo em 1947: ou
as nacionalizaes prosseguem at eliminar do sector privado todas as grandes
empresas, ou as grandes empresas ho-de ameaar permanentemente a poltica
do sector pblico.
Se as perspectivas abertas com as nacionalizaes tivessem conduzido
utilizao do sector pblico empresarial claramente ao servio de uma
poltica global de desenvolvimento econmico e social com vista satisfao
das necessidades individuais e colectivas das populaes, numa lgica no
capitalista, poderia esperar-se que elas abrissem o caminho para uma economia
no capitalista, uma economia ao servio do homem. Mas a orientao
adoptada traduziu-se em colocar o sector empresarial do estado ao servio do
(grande) capital privado e dos lucros privados, numa soluo de capitalismo
de estado.
claro, hoje, que as nacionalizaes verificadas em vrios pases da
Europa Ocidental no constituram o primeiro degrau do socialismo: porque
as nacionalizaes no prosseguiram at eliminar do sector privado todas
as grandes empresas; porque se manteve inalterada a natureza do estado
capitalista, um estado que, nas palavras de Franois Perroux, nunca neutro
(e no certamente independente dos grandes interesses: estes assediam-no e
ocupam-no mesmo), antes a expresso das classes dominantes, largamente
dependente do capitalismo dos monoplios.32
Neste quadro institucional, a propriedade pblica dos meios de produo
afirmou-se como uma nova (e a mais recente) forma jurdica da propriedade
capitalista (a propriedade do estado capitalista) a par da propriedade individual e
31
32

Cfr. J. J. TEIXEIRA RIBEIRO, idem.


Cfr. Lconomie du XXe Sicle, cit., 378 e 382.
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

193

da propriedade corporativa. Por isso, como salienta Andrew Shonfield, a empresa


particular acabou por considerar o grandemente reforado sector pblico menos
como um perigoso rival do que como um aliado til, de facto quase como uma
garantia pois era agora to vasto e macio que no poderia mover-se na
direco errada, por um instante sequer, sem fazer encalhar o barco todo.33 34

A problemtica das nacionalizaes ganharia projeco internacional mais


relevante a partir do momento em que nos pases do chamado Terceiro Mundo
se comearam a desenhar movimentos no sentido de tais pases chamarem a
si a soberania sobre os seus prprios recursos naturais, mesmo que para tanto
houvesse que nacionalizar as empresas estrangeiras que at a as exploravam.
Tal aconteceu nos pases recm-chegados independncia, mas tambm em
outros pases, constituindo casos pioneiros a nacionalizao do petrleo persa
pelo governo de Mossadegh (1951) e a nacionalizao do Canal do Suez pelo
governo de Nasser (1956).35
Os pases capitalistas dominantes reagiram, por vezes violentamente,
como intrpretes e defensores dos interesses das empresas multinacionais (o
que bom para a General Motors bom para os Estados Unidos). Apesar
disso, estas ideias foram ganhando terreno e acabaram por ser consagradas
em importantes textos da ONU que hoje integram o direito internacional (no
acatado, neste plano, como em outros, pelas grandes potncias capitalistas).
o caso da Revoluo 1.803 da Assembleia Geral da ONU, de 14-12-1962,
acerca da Soberania Permanente sobre os Recursos Naturais, onde se prescreve
que a nacionalizao, a expropriao ou a requisio devero basear-se em
razes ou motivos de utilidade pblica de segurana ou de interesse nacional,
reconhecidos como prevalecentes sobre os simples interesses particulares ou
privados, tanto nacionais como estrangeiros. Nestes casos, o proprietrio receber
uma indemnizao adequada, de acordo com as regras em vigor no estado que
adoptar estas medidas no exerccio da sua soberania e em conformidade com
33
34

35

Cfr. Capitalismo Moderno, cit., 224.


Algo de diferente aconteceu relativamente s nacionalizaes operadas mais tarde em Portugal, na
sequncia da Revoluo de 25 de Abril de 1974. No porque o sector empresarial do estado fosse,
em Portugal, superior ao de outros pases, no que toca sua dimenso, aos sectores abrangidos,
percentagem do investimento que representava no investimento agregado, ao peso no PIB
do Pas, ao volume do emprego, etc. Mas porque a Constituio aprovada pela Assembleia
Constituinte em 1976 proclamava que o desenvolvimento do processo revolucionrio impe,
no plano econmico, a apropriao colectiva dos principais meios de produo (art. 10, n
2), com o objectivo de abolir a explorao do homem pelo homem (art. 9); e afirmava que o
objectivo da Repblica era a transio para o socialismo mediante a criao de condies para
o exerccio do poder pelas classes trabalhadoras (art. 2), com vista sua transformao numa
sociedade sem classes (art. 1). Da o ataque cerrado s nacionalizaes e reforma agrria e
o ataque constituio dirigente de 1976, no tanto por ela ser dirigente mas por veicular um tal
projecto poltico negador do capitalismo, a caminho de uma sociedade socialista.
Mossadegh acabou por ser morto; o Egipto s no foi atacado militarmente pelo Reino Unido
e pela Frana porque a URSS anunciou ao mundo que interviria ao lado daquele pas.

o direito internacional. Sempre que o problema da indemnizao d lugar


a controvrsia, devero esgotar-se os meios de recursos nacionais do estado
que toma essas medidas. No entanto, por acordo entre os estados soberanos e
outras partes interessadas, o diferendo poder ser submetido arbitragem ou
a deciso judicial internacional.
Este foi um dos instrumentos de direito internacional invocados pelo
Governo de Salvador Allende para justificar o seu direito de nacionalizar as
empresas americanas do cobre, entre outras. No lhe valeu de nada: um golpe
da CIA, encomendado e apoiado pelo Governo americano e executado por
Pinochet, apeou-o do poder que ganhara em eleies livres.
J depois deste verdadeiro crime contra a humanidade (cujos
responsveis nunca foram julgados por nenhum tribunal penal internacional),
a Assembleia Geral da ONU aprovou, em 12.12.1974, a Carta dos Direitos e
Deveres Econmicos dos Estados, que ultrapassou algumas limitaes daquela
Resoluo de 1962.
O texto de 1974 proclama (art. 1) que cada estado tem o direito soberano
e inalienvel de escolher o seu sistema econmico, bem como os seus sistemas
poltico, social e cultural, de acordo com a vontade do seu povo, sem ingerncia,
presso ou ameaa exterior de qualquer espcie. O n 1 do art. 2 acrescenta
que cada estado detm e exerce livremente uma total e permanente soberania
sobre todas as suas riquezas, recursos naturais e actividades econmicas,
incluindo a sua posse e o direito de as utilizar e de delas dispor. E a alnea c)
do n 2 especifica que cada estado tem o direito de nacionalizar, expropriar ou
transferir a propriedade de bens estrangeiros, casos em que dever pagar uma
indemnizao adequada, tendo em conta as suas leis e regulamentos e todas as
circunstncias que julgue pertinentes. Sempre que a questo da indemnizao
d lugar a diferendo, este ser decidido de acordo com a legislao interna
do estado que tomou as medidas de nacionalizao e pelos tribunais desse
mesmo estado, salvo se todos os estados interessados acordarem livremente
em procurar outros meios pacficos, na base da igualdade soberana dos estados
e em conformidade com o princpio da livre escolha dos meios.36

16. Nas dcadas de sessenta e setenta do sculo passado as questes


da propriedade ganharam uma nova projeco, agora na controvrsia sobre a
distino entre capitalismo e socialismo.
As transformaes operadas no capitalismo, no quadro do capitalismo
monopolista de estado e do estado social, traduziram-se essencialmente na
mudana da relao entre a instncia poltica e a economia. Uma das teorias
ento desenvolvidas para interpretar estas transformaes foi a chamada
36

O texto destes dois documentos da ONU vem publicado no Boletim do Ministrio da Justia, n
245, Abril/1975, 79-82 e 376-393.
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

195

teoria da convergncia dos sistemas, uma constante do discurso ideolgico da


social-democracia europeia a partir de meados do sc. XX e at emergncia da
perestroika ou at ao desaparecimento da comunidade socialista europeia.37
A referida teoria assentava no argumento de que, por um lado, o
capitalismo tinha sido ultrapassado graas incorporao de elementos de
socialismo (sector empresarial do estado, planificao pblica, polticas de
redistribuio do rendimento, todos os instrumentos do estado-providncia)
e de que, por outro lado, o socialismo vinha dando mostras de se aproximar
do capitalismo em alguns pontos relevantes, nomeadamente na sequncias
das reformas econmicas efectuadas nos pases socialistas da Europa a partir
de 1965.
Perante esta rota de convergncia, a opo correcta seria a de escolher
um sistema misto, a meio caminho entre os dois sistemas que aspiravam a
governar o mundo ou um sistema superador de ambos, acolhendo o melhor
de um e outro. Ao defender que o novo capitalismo um capitalismo diferente,
mais prximo de uma qualquer forma de socialismo do que do verdadeiro
capitalismo, a teoria da convergncia dos sistemas configurava, no contexto da
poca (meados do dcada de 50 do sculo XX), uma clara tentativa de matar
a alternativa socialista ao capitalismo.38
A nosso ver, porm, os referidos elementos socialistas s aparentemente
poderiam negar o capitalismo. Na sua essncia, eles integram-se, como no
poderia deixar de ser, na lgica do capitalismo, actuando como elementos de
racionalizao, como factores de estabilizao, como instrumentos de segurana
e anestsicos das tenses sociais.
Keynes que durante alguns anos foi o inspirador da social-democracia
europeia - sustentou que o estado no tem interesse em chamar a si a
propriedade dos meios de produo. Se ele capaz de determinar o volume
global dos recursos consagrados ao aumento desses meios e a taxa-base da
remunerao concedida aos seus detentores, ter realizado tudo o necessrio.
As medidas indispensveis de socializao podem, alis, ser aplicadas de modo
gradual e sem revolucionar as tradies gerais da sociedade.39
Quer dizer: aos olhos de Keynes, o estado no carece de chamar a si a
propriedade dos meios de produo para poder realizar a funo que lhe cabe.
Mas a verdade que o Professor de Cambridge nunca pretendeu que as suas
propostas conduzissem ao socialismo. Antes pelo contrrio: deixou bem claro
37

Sobre a teoria da convergncia dos sistemas, cfr. A. J. AVELS NUNES, Do Capitalismo, cit..
As razes directas desta tese podero ir buscar-se a Comte (o primeiro idelogo da tecnocracia e
da sociedade industrial), a Rudolf Hilferding (com a sua teoria do capitalismo organizado), a
Max Weber e a Werner Sombart, passando por toda a teoria sociolgica da sociedade industrial
(Raymond Aron, George Friedmann, Herbert Marcuse, Ralph Dahrendorf, entre outros), ao
mesmo tempo que a sua filosofia inspira economistas de mentalidade liberal, como Galbraith,
ou adeptos de um socialismo reformista, como Tinbergen ou John Strachey.
39
Cfr. J. M. Keynes, General Theory, cit., 378.
38

que o alargamento das funes do estado pe ele defendido, as medidas


indispensveis de socializao de que fala so o nico meio de evitar uma
completa destruio das instituies [capitalistas] actuais. Estamos de acordo:
para salvar o capitalismo do colapso (que parecia iminente nos primeiros anos
da dcada de 1930) no era necessrio, evidentemente, abolir a propriedade
privada dos meios de produo.
17. - Acompanhemos um pouco mais de perto os argumentos dos
defensores da doutrina que acabmos de enunciar.
Em minha opinio o sistema ocidental actual no capitalista como o
era em 1850.40 Pela minha parte, j no chamo capitalista ao sistema existente
nos pases do Ocidente.41 So afirmaes de Jan Tinbergen, um dos mais ilustres
defensores da teoria da convergncia dos sistemas. Num artigo de 1965 42, escreveu
este Prmio Nobel que os dois sistemas esto em evoluo e que as alteraes
revelam uma tendncia para a aproximao. H mesmo provas indicativas acrescenta - de que os dois sistemas evoluem no sentido de um optimum, de uma
ordem que melhor, ao mesmo tempo, que o capitalismo puro e o socialismo
puro. Da que, em outro texto publicado pela mesma altura43, conclusse,
coerentemente, que apresentar o litgio ideolgico entre os EUA e a URSS de
maneira simplista, como o litgio entre o capitalismo e o socialismo era uma
forma ultrapassada de ver a questo, pois, em seu entender, tudo mostra
como a controvrsia sobre o sistema social e econmico ptimo se tornou, de
controvrsia absolutamente qualitativa, em problema de natureza relativa e
quantitativa (...).
17.1. - So muitos os fios de que se tece a teoria da convergncia
dos sistemas. Mas uma boa parte deles passa pela ponderao de questes
relacionadas com a propriedade dos meios de produo.
Os melhores especialistas estaro de acordo em que as caractersticas
essenciais do capitalismo se traduzem na propriedade privada dos meios
de produo e no recurso ao trabalho assalariado (o que permite aos donos
do capital a obteno de rendimentos sem trabalho), cabendo a iniciativa da
produo a empresas que se propem a obteno de lucros.
Quanto ao socialismo, poderemos dizer que so os seguintes os seus
traos fundamentais: 1) que os meios de produo pertenam colectividade ou
ao estado (propriedade social dos meios de produo); 2) que s se distribuam
rendimentos a ttulo de trabalho; 3) que as exploraes laborem em obedincia
a um plano, organizado com vista satisfao das necessidades individuais, ou
colectivas, objectivamente avaliadas pelos poderes pblicos.
Se uma das caractersticas essenciais do socialismo a distribuio de
40
41
42
43

Cfr. J. Tinbergen, O essencial, cit., 48.


Cfr. J. Tinbergen, Entrevista, cit., 11.
Cfr. J. Tinbergen, Face lavenir, cit., 11-12.
Cfr. J. Tinbergen,Idologies, cit., 6.
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

197

rendimentos apenas como remunerao do trabalho, ento o nico meio de o


conseguir a apropriao social dos meios de produo.
Acontece que, no decurso da chamada revoluo keynesiana, o
capitalismo social aproximou-se do socialismo democrtico (ou vice-versa),
reduzido este ltimo a um indefinido socialismo do possvel44, renunciando
socializao dos principais meios de produo. Um momento marcante desta
evoluo foi sem dvida o Congresso do Partido Social Democrata Alemo
(SPD), realizado em Bad Godesberg, em 1959, no qual se aprovou um programa
em que no figura qualquer referncia a nacionalizaes e se proclama que a
propriedade privada merece a proteco da sociedade, desde que no impea
a realizao da justia social.
Quem entenda que o socialismo tem de traduzir-se, essencialmente, na
eliminao dos rendimentos no provenientes do trabalho (o que pressupe a
apropriao social dos principais meios de produo), esta opo dos partidos
socialistas e socias-democratas europeus apenas significa que tais partidos
desistiram de implantar um sistema econmico socialista.45 Porque a construo
do socialismo embora no implique a abolio da propriedade, exige, como
salientam os autores do Manifesto Comunista, a abolio da propriedade
burguesa (), a ltima e a mais perfeita expresso do modo de produo e de
apropriao baseado em antagonismos de classes, na explorao de uns pelos
outros.
17.2. - Os defensores da tese em anlisa insistem muito na perda de
significado da propriedade privada.
Adolf Berle, v.g., conclui da anlise das grandes corporations americanas,
que o aparecimento e o desenvolvimento da grande sociedade por aces
modifica a propriedade como instituio quase to profundamente como o
fazem a doutrina e a prtica comunistas e no hesitou em afirmar que o
sistema econmico americano baseado na propriedade privada se tornou, no
fim de contas, to socialista como muitos sistemas socialistas.46 A expresso
mais radical desta argumentao vai a ponto de sustentar que o conceito de
comunismo de Marx seria aplicvel hoje, com rigor, Amrica; o seu conceito
de capitalismo est absolutamente antiquado e ultrapassado.47
Diz-se que a propriedade privada de hoje s representa uma fraco
da liberdade de aco caracterstica de 1850. E claro que no vivemos hoje
no regime de pequena empresa que caracterizou os primeiros tempos do industrialismo, em que o capitalista era tambm o proprietrio, o empresrio, o
dirigente da sua empresa. As coisas mudaram de ento para c: o progresso
tcnico foi enorme e por vezes a um ritmo vertiginoso. Da que as empresas, para
44
45
46
47

Ttulo de um livro coordenado por Franois Mitterrand (Paris, Seuil, 1970).


Cfr. J. J. TEIXEIRA RIBEIRO, Sobre o Socialismo, cit., 57.
Cfr. A. A. Berle, Les grandes units, cit.
Cfr. R. Tucker, Philosophie, cit., 200.

poderem acompanhar a evoluo das foras produtivas, carecessem de grande


volume de capitais. Compreende-se, por isso, que as sociedades por aces
fossem ganhando importncia crescente, pois elas constituem um instrumento
jurdico-econmico que facilita a centralizao de capitais e a concentrao do
poder econmico nos grandes accionistas, alm de que, sendo grandes empresas,
vem acrescidas as possibilidades de concentrao de capitais, em resultado da
sua prpria acumulao.
Da que o conhecimento e o controlo dos mercados actuais e potenciais,
o conhecimento e o controlo das inovaes tecnolgicas tenham adquirido
importncia decisiva na gesto da empresa capitalista. Da, naturalmente, a
evoluo das tcnicas de gesto, a necessidade de organizao e de programao
a longo prazo, a importncia dos gabinetes de estudo, de concepo, de
marketing. Da que o capitalista-proprietrio-dirigente de outrora no pudesse
sobreviver. Da, a importncia crescente do organizador industrial, ficando a
gesto cada vez mais separada da propriedade.
Marx previra isto mesmo: analisando as consequncias da expanso
das sociedades por aces, refere-se transformao do capitalista que exerce
realmente as suas funes num simples manager (de capital de outrem), e dos
proprietrios de capital em simples proprietrios, em simples financeiros. E
acrescenta que a propriedade do capital se encontra ento completamente
separada da sua funo no processo real da reproduo, do mesmo modo
que esta funo, na pessoa do director, est separada da propriedade do
capital.48
Estas concluses no perturbaram a coerncia terica do autor de O
Capital, nem o levaram a desprezar a propriedade capitalista sobre os meios de
produo como elemento essencial na caracterizao do capitalismo.
As alteraes que ficam sumariamente apontadas contriburam, na
verdade, por um lado, para substituir a propriedade individual por uma
nova forma de propriedade, a propriedade social (a propriedade das sociedades
comerciais, enquanto pessoas colectivas cujo substracto pessoal constitudo
por um grupo maior ou menor de scios), e contribuiram, por outro lado, para
separar, institucionalmente, as funes de director e de proprietrio.
Daqui at concluso de que a propriedade dos meios de produo
perdeu todo o significado, de que a propriedade privada dos meios de produo
deixou de poder considerar-se elemento essencial do sistema dominante nos
pases industrializados do ocidente e de que este sistema sofreu, por isso, uma
mutao qualitativa fundamental, uma mudana na sua natureza e na sua
lgica interna - at esta concluso, vai um grande passo, que os argumentos
invocados no legitimam.

48

Cfr. K. Marx, Le Capital, em Oeuvres (ed. de M. rubel, cit.), II, 1175.


Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

199

17.3. Uma outra linha de argumentao assenta na ideia de que o


capitalismo sofreu uma mudana essencial pela via da difuso da propriedade
accionista, da democratizao do capital resultante da emisso de aces adquiridas
por milhares ou mesmo milhes de pessoas. Assim se criaria uma situao de
capitalismo popular, fenmeno que arrastaria consigo um nivelamento das classes
e um clima de harmonia social e de paz social. A difuso da propriedade
accionista escreveu Adolf Berle - constitui, por um curioso paradoxo, uma
forma imprevista de socializao da indstria, desenvolvendo-se rapidamente,
mas sem a interveno do estado. quanto lhe basta para concluir que o
aparecimento e o desenvolvimento da grande sociedade por aces modifica
a propriedade enquanto instituio quase to profundamente como o fazem a
doutrina e a prtica comunista.49
A verdade, desde logo, que, como mostram vrios estudos, no
tem qualquer fundamento a ideia de uma distribuio realmente ampla da
propriedade accionista (menos de 1% da populao adulta possui um nmero
de aces significativo em termos de estatuto de vida). assim, mesmo nos EUA
e nos pases capitalistas mais industrializados. A ideia da democratizao do capital
no passa, pois, de propaganda enganadora. E no mais do que pura fico
considerarem-se (co-)proprietrios todos os que so donos de uma ou duas
(ou de dez, ou cem) aces das sociedades que enquadram juridicamente
as grandes empresas monopolistas, e considerarem-se como capitalistas
todos os accionistas. Como tal s podem, claro, considerar-se os que recebem
rendimentos do seu capital que sejam pelo menos suficientes para lhes permitir
viver sem ter que vender a sua fora de trabalho.
Mas a verdade ltima que o capitalismo popular, resultante da difuso
das sociedades annimas e da disperso das aces, no deixa de ser capitalismo
e nem sequer popular. Assim como a concentrao ao nvel das empresas enquanto fenmeno que traduz a polarizao crescente dos capitais e do poder
econmico - em nada afectada pela sobrevivncia e at pelo aumento do
nmero de pequenas empresas, assim tambm o grande nmero de pequenos
accionistas no decisivo para pr em causa o poder dos grandes, que decidem
da vida da empresa com o mesmo vontade com que as grandes empresas
decidem das condies da indstria.
Tal como a existncia de pequenas empresas (mesmo em grande nmero)
no afecta o monoplio das grandes, do mesmo modo a democratizao do
capital accionista no afecta a propriedade dos grandes accionistas, o monoplio,
a soberania, a ditadura da grande burguesia. Antes pelo contrrio: a difuso
das sociedades por aces e, mais recentemente, da vria gama dos investidores
institucionais e das sociedades gestoras de participaes sociais tem sido o meio
mais eficaz de radicalizao do sistema, de proletarizao de largas camadas
da pequena e mdia burguesia, de centralizao de capitais e de concentrao

49

Cfr. R. Tucker, ob. cit., 9.10.2.

do poder econmico (e, portanto, do poder poltico) nas mos da grande burguesia,
muito para alm da sua prpria capacidade de acumulao.
De resto, o capitalismo popular nunca deixaria de ser capitalismo (pois
sempre subsistiriam os rendimentos sem trabalho), a menos que se identificasse o
socialismo com a generalizao da condio burguesa e se admitisse a hiptese
absurda de todas as pessoas a ela ascenderem... (absurda, porque a subsistncia
da condio burguesa implica a existncia de pessoas na condio proletria).
17.4. - Um outro caminho percorrido pelos defensores da irrelevncia da
propriedade dos meios de produo o que anda volta da chamada revoluo
dos managers (ou revoluo dos gerentes). Esta seria uma revoluo silenciosa que
se traduziria na expropriao dos antigos expropriadores pelos seus gerentes
assalariados e pela substituio do poder que deriva da propriedade por um
poder sem propriedade (the power without property)50.
Como j vimos, os defensores desta tese arrancam do desenvolvimento
tecnolgico e das exigncias crescentes ao nvel da organizao e da gesto das
empresas para tentar mostrar a impossibilidade de o proprietrio individual
controlar as informaes necessrias direco das empresas e, a partir da,
explicar a crescente importncia dos managers e o seccionamento da (antiga)
propriedade absoluta em propriedade (uma propriedade limitada, uma
propriedade sem poder, que caberia aos accionistas) e em poder de direco
sem propriedade (que caberia aos directores). Estes que dirigiriam as empresas
e a vida econmica, actuando de acordo com uma lgica diferente da que era
tpica do proprietrio-capitalista-director do sculo XIX.
A lgica dos managers, da tecnostrutura (Galbraith) no seria j a da
valorizao do capital, a da maximizao dos lucros, mas uma lgica prpria,
com fins prprios, independentes dos interesses e da posio de proprietrio.
Uma lgica que se traduziria em promover o crescimento da empresa, o aumento
da sua dimenso e do seu poder, num compromisso que procuraria ir ao
encontro no s dos interesses dos accionistas e dos gerentes, mas tambm dos
interesses dos trabalhadores, do estado e do pblico em geral e at dos interesses
da prpria empresa como instituio... A lgica derivada da propriedade
privada dos meios de produo estaria ultrapassada, sendo esta revoluo a
consequncia inevitvel (automtica) da revoluo tecnolgica, sem tocar em
50

Este ponto de vista transparece j no Keynes de The End of Laissez-Faire (1926): One of the
most interesting and unnoticed developments of recent decades has been the tendency of big
enterprise to socialise itself. A point arrives in the growth of a big institution (...) at which the
owners of the capital, i.e. the shareholders, are almost entirely dissociated from the management,
with the result that the direct personal interest of the latter in the making of great profit
becomes quite secondary (The End, cit., 42-43). E apareceu pela primeira vez equacionado
e desenvolvido, em 1932, num livro de Adolf Berle e Gardiner Means (Modern Corporation and
Private Property), sendo definitivamente lanado como revoluo por James Burnham (The
Managerial Revolution, 1941), reaparecendo mais tarde, sob uma nova capa (a tecnostrutura), nos
trabalhos de J. K. Galbraith (particularmente em The New Industrial State, 1968). Ver tambm A.
BERLE, The Twentieth Century Capitalist Revolution, cit.
Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

201

nada o fundamental (a natureza das relaes de produo e do sobreproduto


e a classe a quem cabe o controlo deste, e, portanto, a iniciativa da produo, a
direco da produo e a definio dos seus objectivos).
A antiga classe dominante (proprietrios dos meios de produo)
teria sido substituda nos EUA (e tendencialmente s-lo-ia nos outros
pases capitalistas) por uma tecnocracia puramente neutral (a purely
neutral technocracy), que equilibra exigncias diversas de diferentes
grupos na comunidade, atribuindo a cada qual uma parte do fluxo de
rendimento, base da poltica pblica e no da cupidez privada.51 Da
resultaria uma nova lgica do sistema, pois essa tecnocracia iria adoptar
um comportamento que pode ser considerado responsvel: no h
demonstrao de cobia ou ganncia; no h tentativa de transferir para
os trabalhadores ou para a comunidade grande parte dos custos sociais
da empresa. A grande empresa moderna - conclui Carl Kaysen 52 - uma
empresa dotada de alma (a soulful corporation).
Em suma: a propriedade privada dos meios de produo no teria
hoje o significado econmico e social da propriedade capitalista. Berle fala
de eroso do conceito clssico de propriedade privada. E Schumpeter vai
mais longe ainda: em seu entender, a evoluo do capitalismo desvitaliza
a noo de propriedade, opera a evaporao do que podemos chamar a
substncia material da propriedade, afrouxa o domnio, outrora to forte, do
proprietrio sobre o seu bem - a figura do proprietrio e, com ela, o olho do
patro desapareceram de cena.53 Pelo mesmo diapaso afina Tinbergen: (...)
toda uma srie de componentes da propriedade foram j nacionalizados. Como
dizem outros economistas, a propriedade privada j foi creuse.54
Tudo isto para concluir, afinal, que, se o poder que conta e no a
propriedade, capitalismo e socialismo se encontram superados por um novo
modo de produo (a sociedade dos gerentes, a sociedade da tecnostrutura), para o
qual convergiriam aqueles dois.
luz do que fica dito, poder dizer-se que as grandes empresas prosseguem
agora, como resultado da gesto levada a cabo pelos directores profissionais,
objectivos diferentes daqueles que so prprios de uma acumulao fundada
na propriedade privada dos meios de produo?
Por nossa parte, respondemos que no, sem qualquer dvida a este
respeito: num modo de produo em que a iniciativa da actividade econmica
cabe aos detentores do capital, o crescimento da empresa no poder conceberse como um fim em si mesmo, s ganhando sentido como meio de valorizao
do capital.
51
52
53
54

Cfr. A. berle e G. MeanS, Modern Coporation, cit., 356.


Cfr. C. Kaysen, ob. cit., 313/314.
Cfr. J. Schumpeter, Capitalism, cit., 141/142.
Cfr. J. Tinbergen, Entrevista, cit.

17.5. - Quanto ao estatuto dos managers (da tecnostrutura) nas actuais


sociedades capitalistas, cabe perguntar: sero uma classe neutra? Integraro a
classe capitalista (monopolista) dominante e/ou estaro ao servio dela?
No pode negar-se que a realidade das sociedades por aces significa
que a sua administrao no est sob o controlo efectivo de todos os accionistas.
O poder de controlo escapa, na prtica, aos pequenos accionistas, o que, alis,
representa uma vantagem para os grandes, que ficam a dispor do dinheiro dos
pequenos e beneficiam da concentrao do poder econmico nas suas mos,
em medida muito superior que derivaria apenas do seu prprio capital. No
se nega tal fenmeno, mas cremos que no tem fundamento srio a tese de
que o poder econmico cabe agora a indivduos que no detm a propriedade
dos meios de produo, a tese que afirma como dominante o poder sem
propriedade.
A verdade que os administradores que controlam as sociedades por
aces (the managerial stratum) constituem o grupo mais activo e influente da
classe dos proprietrios, como salientam Baran e Sweezy: os managers esto
entre os maiores proprietrios; e, em virtude das posies estratgicas que
ocupam, eles funcionam como protectores e porta-vozes de toda a propriedade
em grande escala. Longe de serem uma classe parte, constituem na realidade
o escalo principal da classe dos proprietrios.55 E a experincia mostra que, em
regra, os administradores de categoria mais elevada (top managers) pertencem
ao mesmo grupo social dos proprietrios, desenvolvendo estreitas relaes uns
com os outros, na sociedade e no mundo dos negcios.
E quando assim no for (i., quando os managers no so eles prprios
accionistas e at grandes accionistas) sempre acontecer que os directores no
passam de instrumentos mais ou menos eficientes (mas sempre subordinados)
dos detentores do grande capital, em relao aos quais se comportam, pura
e simplesmente, como guarda avanada, burgomestres, feitores e portavozes.
A lgica do lucro continua, pois, a marcar o comportamento dos managers
e das grandes sociedades annimas. O capital s aspira sua mxima valorizao,
aspirao que se concretizar no na obteno de um optimum absoluto, mas
na obteno do mximo lucro possvel em funo do futuro (numa lgica de
mdio-longo prazo) e no apenas de cada momento considerado.
A necessidade de crescimento das empresas (imposta pelas exigncias
do progresso tcnico e da concorrncia) e a sua crescente autonomizao
relativamente ao financiamento externo (pela via do autofinaciamento) levam
as empresas a promover a acumulao em ritmo e volume cada vez mais
acentuados. Parece correcta, portanto, a concluso de Baran e Sweezy no sentido
de que no pode haver dvida de que a obteno e a acumulao dos lucros

55

Cfr. Baran/Sweezy, Capitalismo Monopolista, cit., 34/35.


Revista do Curso de Mestrado em Direito da UFC

203

ocupam hoje uma posio mais dominante do que nunca, de que a actual
economia de grandes empresas mais, e no menos, dominada pela lgica do
lucro do que alguma vez o foi a economia de pequenos empresrios.56
17.6. - Do que fica dito poder concluir-se que a expanso das (grandes)
sociedades por aces no trouxe, como consequncia, a morte da propriedade
privada dos meios de produo nem a sua destruio enquanto elemento
caracterizador do modo de produo capitalista. Antes pelo contrrio: o
desenvolvimento das sociedades por aces significa o desenvolvimento de
uma das leis fundamentais do capitalismo, a lei da concentrao capitalista. Tais
sociedades tm-se revelado, efectivamente, um meio grandemente potenciador
da concentrao do capital e um poderoso instrumento de centralizao de
capitais e de poder econmico em um nmero cada vez mais reduzido de
grandes empresas e, no seio destas, em um nmero cada vez mais reduzido
de grandes accionistas.
O fenmeno da dissociao entre a propriedade e o poder tem, assim, o
significado de uma expropriao do grande nmero de pequenos accionistas
(afastados do poder) por um nmero restrito de grandes accionistas, nos quais
se concentra todo o poder, acrescentando aos poderes que lhes advm da sua
propriedade aquilo a que um autor chamou o poder sobre a propriedade de
outrem.
A actuao dos gerentes profissionais tem, pois, de entender-se na
dinmica de um processo de expropriao de facto dos pequenos accionistas
em favor dos grandes, processo que a actuao dos managers favorece
objectivamente, abrindo um conflito que no , seguramente, entre managers
e proprietrios (accionistas), mas sim entre os grandes accionistas (que os
managers so ou representam) e os pequenos accionistas, entre aqueles que Joan
Robinson57 chama os insiders (grandes accionistas que controlam a empresa)
e os outsiders (pequenos accionistas passivos, proprietrios de aces que
consideram apenas como ttulos de rendimento).

18. - Para concluir: a propriedade capitalista continua a ser o elemento


caracterizador essencial do sistema econmico-social capitalista. A construo do
socialismo no pode abdicar da socializao dos principais meios de produo
e dos recursos naturais.

RefeRNcias bibLioGRficas
ARNAULT, Jacques: A democracia americana, trad. Port., Lisboa, Editorial
56
57

Cfr. Baran/Sweezy, lt. ob. cit., 28 e 43/44.


Cfr. J. Robinson, The Accumulation, cit., 8.

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