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a democracia apenas uma preferncia?

Joo Carlos Espada


Pode a democracia ser mais do que uma preferncia entre tantas outras? Sendo ela
baseada no respeito pelas preferncias dos indivduos, no deveria ela prpria respeitar
as preferncias no democrticas, ou mesmo antidemocrticas, daqueles povos que no
tm tradies democrticas? ()
Este problema no deve ser subestimado e no deveramos ficar satisfeitos com
respostas demasiado simples. Saber se a democracia ou no uma simples preferncia
envolve um inqurito prolongado s intrigantes origens da via democrtica.
A primeira resposta pergunta ter necessariamente de concordar com um dos
aspectos da pergunta: a democracia no pode, nem deve ser imposta queles povos que
no concordam com ela. Isso parece decorrer da propria definio da democracia: sendo
baseada no autogoverno das populaes, a democracia obviamente no pode funcionar
se as populaes no quiserem autogovernar-se.
Mas um segundo ponto deve ser acrescentado: difcil saber se povos que vivem
em regimes no democrticos querem ou no autogovernar-se. certo que os lderes
desses povos dizem que eles no querem. Mas, em regra, esses povos no tiveram
possibilidade de exprimir livremente as suas preferncias. Isto permite apontar uma
primeira diferena entre a chamada preferncia democrtica e as preferncias no
democrticas: enquanto a democracia respeita a livre expresso de outras preferncias,
os regimes no democrticos no respeitam a livre expresso das preferncias
democrticas.
Este ponto, todavia, pode ser interpretado de uma forma enganadora. Pode levar
a concluir, como, alis, foi referido nos debates, que a democracia assenta no
pressuposto de que tudo no passa de uma preferncia. A soma do maior nmero de
preferncias dir, em cada momento, qual a melhor. E tudo o que pode e deve ser feito
respeitar as preferncias dos outros.
Ora isto no exactamente assim. Se uma maioria decidir que no volta a haver
eleies, essa deciso obviamente antidemocrtica, embora possa ser uma deciso
maioritria. Se uma maioria decidir prender e torturar uma minoria, essa deciso volta a
ser uma deciso maioritria. Isto costuma ser designado por paradoxo da democracia.
E costuma ser resolvido por recurso ao princpio de que no se pode ser tolerante com

a intolerncia.
Mas, se no se pode ser tolerante com a intolerncia, isso significa que o
imperativo da tolerncia no possa fundar-se no pressuposto de que todas as
preferncias so equivalentes. Se todas fossem equivalentes, por que razo no seria a
intolerncia equivalente tolerncia? Sobretudo, por que no deveramos aceitar a
intolerncia quando ela fosse a expresso das preferncias da maioria?
Julgo que este problema s pode ser resolvido quando a tolerncia, a liberdade e a
democracia deixarem de ser entendidos como resultados do pressuposto de que todas as
preferncias so equivalentes. Existe um ncleo moral substantivo que subjaz ideia
democrtica. Embora ele conduza ao imperativo de respeitar os pontos de vista dos
outros, ele no assenta na ideia de que todos os pontos de vista so equivalentes, ou que
todos os pontos de vista so igualmente certos ou igualmente errados.
Esse ncleo moral reside na crena na igual dignidade moral de todos os
indivduos ou, por outras palavras, na inviolabilidade da conscincia individual. Deste
pressuposto no decorre que tudo o que um indivduo escolher est certo, s porque foi
ele que escolheu. Decorre apenas, e j no pouco, que no devemos impor uma
escolha contra a conscincia de um indivduo (referimo-nos apenas a adultos
responsveis) a menos que essa imposio seja necessria para proteger outros
indivduos.
Mas tambm decorre daqui, necessariamente, que muitas escolhas que no
prejudicam terceiros e que, por isso, devem ser autorizadas podero ser erradas. Elas
devem, por isso, ser combatidas com argumentos. Faz parte das crenas democrticas a
ideia de que do choque entre argumentos rivais resultar um aperfeioamento dos
indivduos e das sociedades. (De novo, a ideia de aperfeioamento pressupe que nem
todos os argumentos so equivalentes.)
Voltando pergunta de partida, agora possvel afirmar que o iderio
democrtico impe que a democracia no pode ser imposta queles povos que ainda no
a preferem. Mas isso no impede que os democratas considerem a preferncia desses
povos como errada. Nada no argumento aqui brevemente esquematizado a favor da
democracia supe que todas as preferncias so equivalentes.
Pblico, 21.10.1996

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