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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

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O PROBLEMA
NACIONAL
BRASILEIRO
Alberto Torres
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O Problema Nacional Brasileiro


Alberto Torres
Verso para eBook
eBooksBrasil.com
Fonte Digital
Digitalizao da 3a. edio
2002 Alberto Torres

NDICE
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Apresentao
Saboia Lima
Algumas palavras de introduo
I Senso, Concincia e Carter Nacional
II Em prol das nossas raas
III A soberania real
IV Nacionalismo
Notas

OBRAS DO MESMO AUTOR


Vers la paix tudes sur ltablissement de la paix gnrale et
sur lorganisation de lordre Internationale Rio de Janeiro,
Imprensa Nacional, 1909. [Disponvel, em portugus, no
eBooksBrasil]
Le problme mondial tudes de politique in-ter-na-tio-na-le
Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1913. [Disponvel, em
portugus, no eBooksBrasil]
A Organizao Nacional Primeira parte: A Cons-ti-tui-o
Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1914. [Disponvel no
eBooksBrasil]
As Fontes da Vida no Brasil Rio, 1915. [Disponvel no
eBooksBrasil]

MEMRIA DE MEU PAI

DR. MANOEL MARTINS TORRES,

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Senador da Repblica, antigo magistrado,


falecido em 16 de Dezembro de 1905,
depois de haver prestado Ptria, com
austero civismo e ardente amor ao trabalho
e a justia, todos os servios que a sua
abnegao, a sua modstia e a sua nobreza
de carter no o impediram de prestar;
E A MINHA ME

D. CARLOTA DE SEIXAS TORRES,


cuja existncia, consagrada, com in-can-svel li-da, a obras de amor e de vir-tu-de,
um dos maiores es-t-mu-los da mi-nha
con-fian-a no valor da nossa raa.

Desvanece-me sobremaneira a honra de dizer algumas palavras


para a segunda edio do PROBLEMA NACIONAL
BRASILEIRO.
Outros o fariam com mais autoridade e mais brilho. Mas
poucos, entre tantos que conhecem e admiram a obra do
grande pensador fluminense, sentem mais profunda e
sinceramente a gloriosa integrao da sua obra com as mais
altas finalidades nacionais. E foi por isso que no recusei, por
um sentimento de insuficincia, a honra que me outorgou a
famlia de Alberto Torres.
O grande brasileiro deixou obras que so um justo ttulo de
orgulho para o intelectualismo e para o pensamento brasileiro.
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Interessou-se pelo problema universal da Paz e concebeu estes


monumentos de perspiccia, de saber filosfico, histrico e de
anlise, que so seus livros VERS LA PAIX e LE PROBLME
MONDIAL.
De todas as obras de Alberto Torres, as que, entretanto, mais
intimamente nos interessam so: O PROBLEMA NACIONAL
BRASILEIRO, a ORGANIZAAO NACIONAL e as FONTES DA
VIDA NO BRASIL.
Nesses trabalhos revelou-se Alberto Torres a nossa mais
completa organizao de socilogo e de pensador.
Como obra construtora e obra nacionalista tem um brilho, uma
utilidade e um valor incomparveis; so como catecismos
polticos onde se contm tudo o que de til como
compreenso do nosso passado e como perspectiva para o
futuro.
Ningum, at hoje, falou da nossa histria, dos nossos
problemas, dos nossos erros, das nossas virtudes e dos nossos
deveres com tanta superioridade de entendimento e com tanta
fora de persuaso.
Alberto Torres no fulminou o homem com o antema da sua
pequenez, nem exaltou a natureza com a afirmao delirante da
sua pujana como to comumente procede o pessimismo
nacional. Humano e bom, raciociniador e filsofo, compreendeu
que essa dualidade de aspectos no pertencia somente nossa
histria, mas se enquadrava nas leis que regem a vida dos
homens e das coisas; procurou harmoniz-las, aproximandoas, comparando-as, concluindo, aconselhando.
O livro O PROBLEMA NACIONAL BRASILEIRO, que no omite
nada do que se refira s grandes necessidades da nossa ptria
, por essa razo, um livro que anima, que fortalece, que
engrandece nossas energias e disciplina nosso desejo de
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

progredir. E s a introduo a esse livro, cheio todo de uma


grande sinceridade, basta para enlevar o mais indiferente
esprito. Esta sinceridade o carter dominante em toda a sua
obra, desde quando o autor denuncia e combate o esprito
romntico e contemplativo brasileiro, to intil no nosso
esforo de construo social e poltica, at quando declara que
nas finanas, na administrao, na justia, na ordem poltica,
na moralidade administrativa, na instruo, o declnio
manifesto.
E esta sinceridade que o levava a apelar para os homens
pblicos para que lessem os seus trabalhos e discutissem as
suas idias.
E a propsito, significativo o trecho seguinte de uma carta de
Alberto Torres a Pedro Lessa, datada de Fevereiro de 1915,
quando se pensou na reviso constitucional.
Dizia o Mestre:
O nosso pas, que nunca se consolidou em nao e
em sociedade, presa de uma das mais escandalosas
anarquias, de que h exemplo; e, para o simples
critrio jurdico, nada mais fcil do que demonstrar
que muitas das causas dessa anarquia resultam, no
de se no praticar a Constituio, mas da ndole e do
esprito das suas instituies, visivelmente
repugnantes ao nosso temperamento poltico. Nessa
srie de desordens a que se chama, entre ns,
poltica exibio flagrante e superlativa da verdade
de que a vida institucional dos povos contemporneos
ainda a mesma forma de explorao dos postos de
direo pblica, como butins da luta social os
conflitos que se reproduzem anualmente demonstram
a insuficincia da lei de 24 de Fevereiro. Mas isto
apenas a prova feita pelos levedos da espuma,
agitada na superfcie poltica, pela excitao das
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ambies e das paixes estmulo quase exclusivo


das lutas partidrias. Abaixo disso, a nossa ptria
um colosso em dissoluo, nessa poca em que se
esta pleiteando a grande concorrncia mundial entre
os povos no terreno da sinergia organizadora. Permita
que lhe diga com sinceridade a causa psicolgica da
sua opinio: a sua educao mental , nestes
assuntos, uma educao jurista, e como jurista,
seguindo, alis, os metodos das nossas escolas, de
aplicador e de intrprete da lei e do Direito. Faltamlhe o hbito da observao poltica e o critrio da
organizao. Esse o imenso mal do nosso pas, onde
as inteligncias no sabem manter, sobre todas as
coisas, seno a atitude crtica e a de diletantismo
literrio, quando o que se nos est impondo a
coragem da iniciativa e da responsabilidade de solver.
Se o seu esprito se aplicasse ao exame da anarquia
que por a vai, a simples considerao da
desagregao deste pas onde cada rgulo de aldeia
mais soberano do que a nao, que tem vinte
Estados de uma federao de caudilhagem e no tem
o Estado nacional bastaria para provar-lhe que
esta forma de governo, que vem comprometendo a
nossa sorte, com a sustentao de uma sociedade de
parasitas mantidos pelos cofres pblicos ou vivendo
custa dos interesses ilegtimos criados pela
organizao anti-social da nossa poltica, e com essa
ostentao megalomanaca de luxos, de vaidades e de
grandezas, sem gosto e sem cultura, que se exibe nas
nossas cidades, ao passo que a produo permanece
em eterna crise, e que no formamos ainda economia
nacional, nem para o simples efeito alimentar no
pode deixar de ser substituda por uma verdadeira
organizao poltica.
Os livros que lhe mandei so o espelho desta
realidade e contm o remdio para esta anarquia.
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Tenha pacincia, meu caro Lessa, leia e medite esses


meus trabalhos: o apelo que faz ao seu alto esprito
e ao seu reto carter um Brasileiro que est
estudando as coisas do seu tempo e da sua terra com
a ateno e o cuidado prtico, de um capito de navio
em ao e para a ao.
Leia atentamente esses meus trabalhos, mas leia-os
na terra e na vida, e no de camarote de teatro, seja
do teatro cmico, dramtico ou trgico; e se tiver
dvidas e objees, d-me a honra de vir conversar
comigo. Desculpe a forma deste apelo, do homem
modesto e isolado o mais fraco e o mais esquecido
dos seus patrcios, o mais abandonado dos
trabalhadores mentais desta terra, que cumpre
deveres de conscincia, e no deveres de cargo, e no
conta, para compensao da alma, do sangue e dos
nervos, que pe em seus trabalhos, seno com a
consoladora animao, puramente moral, da sua
divisa: In posterum. Muito ex-corde ALBERTO
TORRES.
Infelizmente toda a obra magnfica e autenticamente grande de
Alberto Torres no teve repercusso em vida do seu autor.
Edificante sarcasmo este da indiferena patrcia para com o
mximo exegeta do seu carter, e das suas ndoles histricosociais!
E este sarcasmo foi talvez a maior amargura que ferira a
mentalidade de Alberto Torres. Ele morreu sem ver a sua
palavra doutrinria e sincera ouvida pelos dirigentes e pelos
legisladores brasileiros.
Humberto de Campos escreveu recentemente que Alberto
Torres teve, de fato, a previso de todas as calamidades que
tombariam, dentro de vinte anos, sobre o pas, e chamou para
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elas a ateno dos homens pblicos. Das eminncias em que


pairava o seu esprito, ele viu e anunciou as nuvens sinistras
que se acastelavam no horizonte. Daniel, em Babilnia, decifrou
a Baltazar a verdade das palavras misteriosas. Os generais e
fidalgos assrios sorriram, porm, da ameaa do cu. E o
resultado a est: a anarquia poltica, a anarquia econmica, a
anarquia social, o edifcio de um pas novo desmantelando
como as runas de um imprio oriental.
E conclui o brilhante escritor:
Durante trs lustros o Brasil esqueceu esse grande homem
que devia ter sido o palinuro da nau virgiliana dos seus
governos.
Ningum acreditava nas suas predies. At que os
acontecimentos, confirmando o que ele predissera, o
impuseram admirao das geraes novas, que iniciaram,
finalmente, agora, para a admirao pblica, a resurreio da
sua obra e do seu nome. Morto h dezesseis anos, Alberto
Torres est hoje mais vivo do que na vspera da sua morte. As
verdades que ele disse, levantam-se, agora, do seu tmulo.
Como o cajado de Elias, a pedra de uma sepultura realiza o
milagre que no fez, sobre a terra, o homem que sob ela dorme.
Este grande homem morto , na verdade, nesta hora, o melhor
general para os vivos.
Sente-se, de fato, que a obra do pensador fluminense vai viver
com o sopro animador dos homens vindouros, que a cultura
sadia do seu esprito procurou criar a conscincia poltica da
nacionalidade.
SABOIA LIMA.

Algumas palavras de introduo


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Dos trabalhos aqui reunidos, o primeiro inteiramente indito;


compe-se o segundo de um estudo publicado em 1912 no
Jornal do Commercio sob o ttulo Cana, de trechos do
discurso que pronunciei, no mesmo ano, perante o Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, ao tomar posse do lugar de
scio honorrio desta instituio, e mais um longo
desenvolvimento indito; e os dois ltimos, de estudos
publicados tambm em 1912 no mesmo jornal, o penltimo
com o ttulo Nao ou Colnia, e o ltimo com o de
Nacionalismo, que conserva. Estes dois ltimos receberam
alguns aditamentos, e todos os escritos j publicados sofreram
as alteraes de forma impostas pela diversidade dos fins que
tm em vista.
Representavam os escritos j publicados antecipaes impostas
pela urgncia dos acontecimentos, de estudos compreendidos
para trabalhos definitivos, sem a forma de combate que os fatos
me impuseram.
Ainda uma vez ficou aqui demonstrado que a maior
independncia moral garantia fraglima firmeza de projetos
e segurana de planos. Uma sociedade perturbada, aos azares
do desgoverno, no deixa livre a mais slida vontade. Se
Tennyson tinha razo quando escreveu: I am a part of all I
have seen, a vida parece toda concertada para nos convencer
que, muito mais que fraes das coisas que temos visto, somos
penas e flocos de neve, merc de todos os ventos que varrem
a sociedade.
E se um propsito forte e tenaz vence, por vezes, os estmulos
do interesse e da ambio, e as prprias solicitaes da sade,
no h resistncia possvel ao comando do patriotismo, quando
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nos aponta o cumprimento de um dever, inscrito na alma, como


voto de apostolado, desde a idade primaveril em que, lanandonos vida, abrimos fecundao dos ideais a flor do nosso
esprito...
Meus estudos eram o reatamento de uma vida intelectual e
moral, nascida com as primeiras inspiraes da mocidade, que
os azares da existncia e, principalmente, os da poltica,
haviam perturbado.
A vida dos homens que atravessam crises revolucionrias
toda feita, igualmente, de revolues pessoais. S quem haja
acompanhado, dos primeiros movimentos a seus ltimos
refluxos, os torvelinhos de uma poca crtica, poder conhecer e
avaliar os abalos que a desordem geral vem produzindo em
nossos destinos.
Dos homens que fazem as revolues, conseguem dominar a
onda os que so colhidos pelas primeiras vagas, j
definitivamente consagrados, conquistando uma vitria
pessoal, cuja eficcia, a bem das idias, fica dependendo da
maturidade da reforma que promoveram e do seu preparo para
consum-las.
Os que as revolues produzem, nem so, em regra, expoentes
das idias que elas representam, nem instrumentos de suas
obras. Rebeldes tradio e estranhos s aspiraes, sem
linhagem poltica no passado, e sem solidariedade com as
tendncias da poca, prolongam para o futuro o impulso e o
esprito da desordem. Bonaparte foi, em sua obra poltica, o
produto mais legtimo da Revoluo Francesa.
Quem atravessa uma crise revolucionria, sem temperamento
revolucionrio, vtima de todos os seus embates. Tal foi a
minha sorte, durante os vinte e quatro anos em que a
Repblica tem procurado aplicar ao Brasil a forma adotiva com
que foi concebida. Duas aspiraes viviam em combate em meu
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esprito, durante todo este tempo: servir ao meu pas e ao


regime republicano, e completar a minha formao mental, que
o advento da Repblica interrompera.
Dos meus servios, prestados com desprendimento que resgata
seus erros provveis, nem todos aproveitaram, porque a
Repblica foi sempre volvel, e no fundou glrias e reputaes
seno sobre as runas de suas obras.
No foi sem certo contentamento que aceitei, assim, com a
inatividade na ltima das minhas funes pblicas, a liberdade
de trabalhar, para repor minha carreira no ponto em que a
deixara, quando entrei em atividade poltica.
Estudos desordenados me tinham feito entrever a tremenda
confuso das idias em nossa poca. Insubmisso ao despotismo
mental da autoridade, formar conscincia prpria sobre os
problemas que me interessavam, como homem e como
brasileiro, foi a ardente aspirao que me dominou; e,
abandonando sistemas, categorias e divises de conhecimentos;
despreocupado de ser filsofo, socilogo, economista, ou cultor
de qualquer outra cincia, abri caminho s minhas pesquisas
polticas e sociais, tomando por guias os primeiros ideais da
minha vida e a ambio de cooperar praticamente por sua
realizao, atravs de cincias e de sistemas, mas,
principalmente, atravs das realidades e dos fatos, proporo
que as interrogaes se iam formulando em meu esprito.
Esclarecendo a inteligncia, e resolvendo as dvidas, eu ia
chegando, assim, a formar juzo meu e a educar o critrio, para
solver com os dados correntes da vida os problemas da prtica.
Foi um preparo essencialmente humanista, o que me dispus a
realizar, mas humanista num dos sentidos contemporneos
da palavra, como expresso de uma filosofia da vida e dos fatos,
capaz de abrir e de iluminar os olhos, a toda a luz da claridade,
para os horizontes do futuro.

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Formar conscincia no significava, para mim, encher a


memria com alguns milhares dos milhes de conceitos e
verdades, em circulao nas cincias, nas letras e na poltica;
no significava, tambm, atar o discernimento ao poste de um
sistema; mas, ao em vez de atopetar o esprito com frmulas e
normas, dilat-lo e abri-lo, largamente, franca iluminao da
percepo, da anlise e da sntese.
A inteligncia contempornea atravessa a crise de mais
anarquia a que jamais chegou o espirito humano. Em nenhuma
outra fase da Histria mais aparente a impresso de que a
marcha do homem se tem realizado por ciclos, com voltas
freqentes a uns tantos pontos, firmados pelo hbito. Raro
tendo chegado a concluses prticas, o esprito humano
encerrou sempre o labor de suas investigaes, regressando a
esperanas e crenas antes abandonadas. Resultado da
confuso dos problemas da realidade humana com problemas
metafsicos, da interveno de elementos transcendentes nas
operaes de sua soluo, e, principalmente, do desalento e
fraqueza dos pensadores, ante a falta de influncia efetiva e de
ao eficaz na sociedade vencidos pela impossibilidade de
realizar as solues que apontam, quando no tolhidos pelo
temor das verdades que enxergam.
Foi no trabalho de reunir os resultados de meus estudos, para
obras definitivas, que a crise que atravessa a nossa Ptria me
veio encontrar. No tinham os estudos, ento publicados, a
preteno de assentar concluses gerais definitivas. Formavam,
entretanto, os princpios a sustentados certezas bastante
firmes para serem expostas sem receio crtica, traduzindo os
mais puros, os mais prticos, os mais vivos interesses das
nacionalidades e do prprio futuro da nossa espcie.
As idias destes trabalhos convergem para uma concluso final,
que deve representar, como conquista do progresso
contemporneo, um princpio jurdico da Humanidade culta;
a sua doutrina geral:
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A civilizao tem o dever de conservar as riquezas inexploradas


da Terra, reservas destinadas s geraes futuras, e de
defender as que esto em produo, contra a explorao
imprevidente, assim como o de proteger todas as raas e
nacionalidades contra as formas de concorrncia que possam
importar ameaa a seus interesses vitais, bem como
segurana, propriedade e prosperidade de suas descendncias.
O Brasil tem os interesses orgnicos da sua sociedade e os da
sua economia, no simplesmente ameaados, seno
efetivamente atacados pela sua anarquia social e poltica, e
pelas imprudentes aventuras financeiras que se esto
praticando na Amrica do Sul. Para dar idia da justia de sua
causa, bastaria lembrar que, segundo um princpio ainda
vigente entre as naes cultas, os governos recusam-se a
submeter deciso arbitral os litgios que tocam a seus
interesses vitais. Invocar o mesmo princpio, no contra a
serena e ealta autordade da Justia arbitral, mas contra a
explorao colonial da sua terra e da sua gente, vale por
invocar o mais lmpido, o mais certo dos direitos.
Este programa comea a ser prestigiado pela opinio em todo o
pas, e h de ter por si a simpatia de todos os espritos bem
intencionados e refletidos.
No que toca subordinao social e econmica das naes sulamericanas forma aguda e superlativa de sua
desorganizao aqui registro as opinies de trs das mais
altas personalidades dos Estados Unidos, profundamente
expressivas.
Em discurso recentemente pronunciado, proferiu o Sr.
Woodrow Wilson, que autoridade de Presidente dos Estados
Unidos junta a de ser um dos mais notveis publicistas e
historiadores contemporneos, as seguintes palavras:
O que esses estados (os da Amrica do Sul) esto procurando
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realizar emancipar-se da subordinao, que foi inevitvel, a


empresas estrangeiras. No tenho seno motivos para me
congratular com a perspectiva de que consigam levar a efeito
essa emancipao, e considero meu dever ser o primeiro a
tomar lugar entre os que os auxiliam a lev-la a termo.
A estas palavras, acrescentou o Sr. William Jennings Bryan,
secretrio de Estado do Presidente Wilson, candidato, em mais
de uma eleio, Presidncia da Repblica, e figura muito
popular em seu pas, por seu talento oratrio e pelo ardor de
suas opinies democrticas:
uma poltica esta que toma o lugar da dollar diplomacy. O
capitalista estrangeiro foi muitas vezes um elemento
perturbador na Amrica Latina.
Depois da palavra dos chefes do partido democrata, atualmente
no poder, eis a palavra de uma das mais ilustres figuras do
partido repblicano: o Sr. Elihu Root, ex-ministro do Sr.
Theodore Roosevelt, e, inegavelmente, o homem de maior
capacidade em seu partido:
Uma falsa concepo da doutrina de Monroe, do que ela
prescreve e do que ela justifica, de seu escopo e de seus limites,
invadiu a imprensa e afetou a opinio pblica, nestes ltimos
anos. Grandiosos planos de expanso nacional invocam a
doutrina de Monroe. Interesses por obrigar os pases da
Amrica Central e do Sul a fazer ou deixar de fazer qualquer
coisa de que cidados americanos possam tirar proveito,
invocam a doutrina de Monroe. Ambies de glria nacional,
alimentadas por crebros muito vasios para apreenderem, em
seu conjunto, o senso o dever nacional, invocam a doutrina de
Monroe. A pretenso intolerante de exercer essa espcie de
superintendncia sobre a conduta e as opinies de outros povos
que da essncia da tirania, invoca a doutrina de Monroe.
Indivduos irrefletidos que no vem a diferena entre a ao
legal e a fora fsica, sustentam que a doutrina de Monroe um
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ttulo de interveno nos negcios internos das naes mais


fracas do novo mundo. Contra estas supostas doutrinas,
muitos protestos tm sido levantados, tanto nos Estados
Unidos como na Amrica do Sul. Estes protestos no tm
aplicao verdadeira doutrina de Monroe.
A transcrio destes trechos tem o alto valor de dar ao nosso
pas a imagem, clara e iniludvel, do pensamento poltico dos
americanos, expresso pelo rgo de seus mais eminentes
estadistas.
Como sucede com todos os pensamentos novos, surpreendeu
este, em comeo, a nossa opinio, habituada a ter por dogmas
idias correntes, e a adotar por critrio, de julgamento e de
ao, conceitos gerais e frmulas vagas. Em nosso pas, mais
que em qualquer outro, a fora dessas generalidades e
abstraes ainda poderosssima.
A necessidade de capitais e de braos estrangeiros era um dos
abrigos a que se tinham acolhido a nossa indolncia e o nosso
despreparo, em face dos problemas da nossa economia, que,
no sabendo solver, iludamos por essa forma. Esse apelo no
tem por si o apoio de nenhuma teoria. Ningum concebeu
jamais o crdito como meio de soluo s crises de
prodigalidade e da desorganizao econmica, nem a
importao de gente, s da desorganizao do trabalho: um
simples recurso protelatrio, explorado por intermedirios que
vivem nas capitais e cercam os governos, e implorado pela
necessidade sequiosa da produo, em eterna falncia,
enquanto os dirigentes, sem capacidade para dar solues
prticas, continuam a comprometer os povos nos riscos de suas
concepes fantasistas.
Nossa histria toda feita dessas sucessivas peregrinaes em
prol de idias arbitrariamente concebidas para as quais
caminhamos s cegas, pensando realiz-las de improviso e
objetivando-as com o mesmo olhar ingnuo do homem rstico
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que fosse colocado diante da tela, onde tivesse de pintar uma


paisagem. E nem so sempre aspiraes idealsticas que assim
nos distraem. J em outro trabalho tive ocasio de me referir s
utopias retrgradas, invocadas, em todos os tempos, pelo
esprito reacionrio, sob autoridade de princpios to fictcios
como os mais arrojados sonhos de reformadores. A
Humanidade vive de h muito a terar armas por causas que
no compreende e que nada dizem a seus fins, seus destinos
defraudados sob flmulas que invocam preconceitos e flmulas
que proclamam iluses. tempo de a fazer descer terra, para
cuidar, de si e do seu patrimnio fsico, de que tem sido to
descuidado e ingrato gestor.
Nenhum outro povo tem tido, at hoje, vida mais descuidada do
que o nosso. O esprito brasileiro ainda um esprito romntico
e contemplativo, ingnuo e simples, em meio de seus palcios e
de suas avenidas, de suas bibliotecas e de seus mostrurios de
elegncias e de vagos idealismos. Com uma civilizao de
cidades ostentosas e de roupagens, de idias decoradas, de
encadernao e de formas, no possumos nem economia, nem
opinio, nem conscincia dos nossos interesses prticos, nem
juzo prprio sobre as coisas mais simples da vida social. A
afirmao desta verdade , de hbito, recebida, entre ns, como
sinal de pessimismo, e at, por vezes, de despeito. Por otimismo
termo que, entre parntesis, bem merece a censura do bom
senso entendemos essa atitude de aceitao e de aplauso,
seno de xtase e de admirao, diante das nossas apregoadas
maravilhas, com que estamos anquilosando o critrio e
cultivando a simpleza, ao passo que nos desforramos do dever
de pensar e de agir.
Quanto Repblica e s suas obras, a intolerncia partidria
nunca permitiu, nem a adversrios nem a confrades, negar os
benefcios e progressos, que atribui ao regime. A simples
observao da decadncia, a que descemos, nos costumes
eleitorais base do sistema representativo e ttulo dos
governos democrticos bastaria para provar aos mais zelosos
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defensores da fama da nova forma de governo, que vem de


azedo pessimismo o desgosto com que muitos repblicanos
desconhecem, nas instituies dominantes, a Repblica que
haviam sonhado.
Nas finanas, na administrao, na justia, na ordem poltica,
na moralidade administrativa, na instruo, o declnio
manifesto; e s se compreende que o contestem, justamente,
porque o hbito da vida em desordem nos est varrendo dos
espritos os critrios, que formavam a base da nossa
conscincia social, e, com eles, a prpria sinceridade virtude
profunda e ingnita em nossos maiores.
Na cultura, a decadncia da sociedade nacional evidente.
Nunca chegamos a possuir cultura prpria, nem mesmo uma
cultura geral. As duas primeiras geraes que se seguiram
Independncia eram, entretanto, formadas de espritos a que o
conjunto e equilbrio do preparo davam certa solidez e firmeza.
Mais variada, e muito mais vasta, a nossa ilustrao , hoje,
vaga, fluida, sem assento, no a dominando nenhum interesse
por habilitar os espritos a formar juzos e a inspirar atos. No
nvel geral da sociedade, e com respeito s formas superiores do
esprito, o diletantismo, a superficialidade, a dialtica, o floreio
da linguagem, o gosto por frases ornamentais, por conceitos
consagrados pela notoriedade ou pelo nico prestgio da
autoridade, substituiu a ambio de formar a conscincia
mental para dirigir a conduta. O aplauso e a aprovao, as
satisfaes da vaidade e do amor prprio, fazem toda a ambio
dos espritos: atingir a verdade, ser capaz de uma soluo,
formar a mente e o carter para resolver e para agir, so coisas
alheias a nossos estmulos.
Nosso pas est hoje transformado em vasto cenrio onde se
agita um povo que no sabe caminhar, conduzidos uns pela
moda, outros pela ambio de efeitos literrios, jornalsticos e
de tribuna; pela da popularidade, terceiros; pela autoadmirao e cultura de estreis virtudes passivas e severas
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

intransigncias pessoais, alguns mais. Preparando-se aqueles


para o cu, estes para a glria, outros para o aplauso, para a
admirao, ou para a simpatia, renunciaram todos aspirao
da eficincia, pela utilidade das idias e dos atos.
No temos opinio e no temos direo mental.
Na economia eis uma verdade que no temo submeter
contra-prova das mais rigorosas e profundas investigaes da
estatstica e da anlise social toda a nossa aparente
vitalidade consta, de extremo a extremo do pas, de extrao de
produtos e de limitado esforo de explorao extensiva, em que
a nossa terra vai cedendo tudo quanto possui em riqueza
natural, ao alcance da mo ou de rudimentarssimos processos
de trabalho, com vertiginosa desvalorizao, ainda no atingida
a no ser no vale da Mesopotmia em regies j
exploradas h muitas dezenas de sculos. Nesta terra, assim
saqueada, o comrcio, o trabalho estrangeiro e o crdito de
usura que possumos, drenam, em capital, para o estrangeiro
quase todo o produto dessa inconsciente e brutal destruio,
dando-nos, em troco, gneros e objetos, que, muitssimo longe
de representar o preo da ruina de que resultam, no deixam,
entre ns, em obras e bens volupturios, seno frao mnima
de seu valor.
O aumento das nossas exportaes e importaes no traduz
seno a expresso da troca dos produtos e dos prprios
elementos e foras produtivas das nossas terras virgens, por
coisas fteis, solicitadas pela nossa vaidade, ou que se fazem
necessrias justamente por causa da nossa incria. um fato
que se pde dar, e que se d, na explorao de qualquer
territrio selvagem por feitorias estrangeiras. Toda a nossa
fictcia circulao econmica obra, assim, de uma federao
de feitorias, que, desde as vendas do interior at s casas de
importao e de exportao, as estradas de ferro, as fbricas, o
comrcio intermedirio e os bancos em mos, quase
totalmente, de estrangeiros no fazem seno remeter para o
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

exterior, em produtos, lucros comerciais, industriais e


bancrios, rendas de vrias naturezas, a quase totalidade dos
frutos da nossa terra. As duas verbas da exportao e da
importao equivalem para a nossa economia a verbas de
passivo, e de um passivo colossalmente precrio,
enormssimamente lesivo. isto, e s isto, que est em
progresso, entre ns, acarretando, com imensa perda para a
terra, e com o abatimento e a desmoralizao do povo, o
prolongamento, na vida mundial, da corrente de fenmenos
que, havendo dado causa s guerras e revolues do passado,
provocaro daqui por diante, se no forem tolhidos, ainda
maiores e mais desastrosos conflitos.
Snteses do estudo sincero das nossas coisas, estas verdades
devem servir de base a toda ao patritica, fundada na nica
forma legtima do otimismo: o otimismo firmado na confiana e
na esperana, que comea por apurar a verdade, para cumprir
o dever de agir, no se contentando com se forrar, alimentando
e propagando iluses, da obrigao de advertir, de emendar, de
melhorar.
Assim esgotando a terra, deixamos, tambm, de formar a
nao. Abandonando a terra, e no cuidando da nao,
abandonamos a Ptria, porque a Ptria a terra, como habitat,
mas principalmente, para o sentimento e para a razo, a nao,
isto , a gente. Fora disto, a palavra Ptria no exprime seno
uma imagem supersticiosa como as de qualquer culto
fetichista ou uma falsidade convencional.
O desenvolvimento destes trabalhos contm a melhor das lies
de otimismo, conduzindo, depois de consignar e de comprovar a
verdade, a estas outras concluses animadoras; que este nosso
estado no resulta nem de uma inferioridade tnica, nem de
uma degenerao, da nossa gente; e, apontando as causas
fsicas, sociais e histricas, que explicam, no s as nossas
crises, como as razes da aparente superioridade de outros
povos, prope, depois do estudo crtico, os meios de
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

restabelecer a nossa marcha evolutiva.


No que respeita s raas, o problema fica definitivamente
dirimido com estas razes, que sintetizam os resultados destes
estudos. Seja-se monogenista ou poligenista, de necessidade
reconhecer que os fatores mesolgicos so determinantes dos
caracteres tnicos: originais, na segunda hiptese, de variao,
na primeira. Produzidos pelos meios fsicos, estes caracteres
assinalam, em cada um deles, os tipos mais aptos para a
viverem: os tipos superiores, por conseqncia, para esses
meios. De parte a questo da capacidade destas raas para o
aperfeioamento, a concluso que resultaria, do fenmeno da
seleo natural mesolgica, que as raas autctones
tenderiam, por natureza, a fortalecer-se, e as outras a decair;
mas, como a perfectibilidade daquelas raas est demonstrada
pelos fatos, uma outra concluso se impe: se o meio artificial
formado pelas condies da vida no estado de civilizao,
permite a adaptao de indivduos de outras raas em meios
naturais estranhos, o conjunto destas condies, cooperando
com os fatores mesolgicos naturais, deve favorecer
particularmente as raas indgenas. Ora, a nossa populao,
contendo, infelizmente, frao pequena dos antigos povoadores
do solo, mas podendo aproveitar ainda muito das tribos em
estado selvagem, conta grande nmero de tipos de raas
oriundas de meios idnticos: os negros; e consta, em suas
camadas superiores, de descendentes das raas mediterrneas,
raas do meio-dia europeu quase tropicais, em cujo sangue se
encontra grande mescla do sangue das raas trigueiras do
Oriente e do Norte da frica.
No h motivo para crer, por outro lado, na degenerao das
nossas populaes. Fisicamente, o conjunto do nosso povo no
tem feio menos robusta que a dos japoneses, de franceses do
sul e das cidades, de espanhis, de portugueses do continente,
ou dos chineses, que, emigrados, por exemplo, para as
Filipinas, formam a aristocracia da populao, tendo o mesmo
carter tnico dos japoneses. Nos grandes centro europeus no
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

raro que o aspecto dos indivduos impressione pela fraqueza


do corpo e pela morbidez das fisionomias, sendo comum veremse figuras evidentemente degeneradas.
Se, com estas razes, se levar mais em conta que os critrios
contemporneos de avaliao da sade so ainda empricos,
baseados em conceitos da sade e da molstia induzidos de
observaes mui limitadas, no tempo e no espao; que a
reflexo sobre os fenmenos da histria nosolgica da nossa
espcie e sobre os da hereditariedade mostra que as raas
atuais, contando sculos de vida em sociedade nas clssicas
civilizaes que conhecemos, onde a cultura dos espritos e a
elevao de arte floresceram a par do mais completo desmazelo,
no que toca higiene e ao conforto, devem ter, em circulao
no sangue, grmens de quase todos os males que assolaram a
humanidade, no h motivo para duvidar da mdia da sade
do nosso povo e da possvel restaurao de suas foras. Quanto
aos caracteres psquicos, as nossas raas so constitudas, em
sua natureza individual, de seres dotados das melhores
tendncias humanas.
A tudo isto, sobreleva, porm, razo melhor para que confiemos
no futuro da nossa prognie. Se a crise da adaptao
climatrica no podia deixar de provocar, nos indivduos
imigrados e na prole da principal raa que povoou o Brasil,
verdadeiras revolues orgnicas, a falta de adaptaco ao meio
fsico, perturbando a nutrio, e a falta de organizao social e
econmica, impedindo a formao das instituies e dos
costumes de conservao e de aperfeioamento, ainda mais nos
desviaram do curso normal da formao progressiva de todas
as nacionalidades.
Estes fenmenos esto demonstrados, nestes trabalhos, de
forma rigorosamente convincente, para dissipar, de vez, o
ceticismo do nosso desalento e da nossa meia cincia de
emprstimo.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

As causas das nossas crises e do nosso endmico estado de


dissoluo a esto demonstradas com ilaes e interpretaes
induzidas diretamente dos fenmenos histricos, geogrficos e
sociais do nosso pas, e no fundadas como se acontecer,
nos estudos at hoje feitos, sobre inferncias analgicas e
associaes de contiguidade ou de semelhana, ou por
dedues de idias e doutrinas de socilogos e filsofos
estrangeiros.
Verdades tiradas do concreto e do vivo, as que aqui se
encontram so superiores a divergncias de escola, de
orientao e de sistema: so fatos; e, como fatos, impem
conseqncias, que fora aceitar.
O nosso pas precisa, de uma vez por todas, formar um esprito
e uma diretriz prtica, que o conduza, salvando-o do
atravancamento das opinies e das tendncias particularistas e
sistemticas, em que est dividido, a organizar e pr em
movimento as suas prprias foras.
Tal a base das concluses destes estudos.
Estas causas podem ser resumidas em poucas linhas. As idias
em que se baseiam os estudos sociais e polticos at hoje feitos
sobre a nossa vida, partem de postulados e dados, analticos ou
sintticos, inferidos da vida e da evoluo de povos de
existncia multi-secular, e de seu progressivo desenvolvimento
em regies densamente povoadas, sob ao dos fatores
ordinrios da formao e desenvolvimento das velhas
sociedades e civilizaes. Estas idias no tm aplicaco
interpretao dos fenmenos dos pases, como o nosso, criados
por descobrimento, com sociedades formadas por colonizao,
nem soluo de seus problemas.
A evoluo destes pases, criados por ato do homem, ou resulta
de uma sucesso de outras criaes, tambm conscientes e
deliberadas, ou reflexo de atividade dos outros povos,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

necessariamente dominantes, graas s vantagens do avano e


da fora sempre contrria ao interesse dos povos novos, cujo
desenvolvimento tende a ser obstado, desviado, ou esmagado,
por fora de suas correntes, muito mais poderosas.
As causas apontadas nestes trabalhos explicam inteiramente a
nossa desorganizao: o descobrimento e o povoamento por
uma nao de qualidades fortes por natureza mas fraqussima
pela estreiteza de seu territrio, que, comprimida entre as
migraes e guerras do continente e a concorrncia e as lutas
do oceano, entrou, por isso, logo depois do descobrimento, em
longo estdio de subordinao e declnio, concentradas todas
as suas energias num herico, e, em grande parte, improfcuo,
esforo defensivo; a disparidade da terra colonizada com a terra
dos colonizadores, apresentando problemas de adaptao e de
cultura, at agora no solvidos; a sncope da evoluo poltica,
com a vinda da casa de Bragana. Sem contar outras causas,
de natureza social e poltica, peculiares algumas, tambm, ao
nosso meio, mais de uma, porm, comum histria de outros
povos de organizao poltica e progressos mais aparentes que
reais, so estas trs bastantes para dissipar todas as dvidas
sobre os antecedentes da nossa organizao.
No Brasil, o ressecamento das terras e do ar, secas peridicas,
cada vez mais prolongadas, a alterao e irregularidade das
estaes fato ordinrio em vastssimas regies do territrio, e
j patente em outras onde foram outrora abundantes as guas,
manifestando-se no atraso das primaveras, relegadas, com
quase certo sacrifcio das semeaduras, para o comeo do estio,
na quase esterilizao das pastagens e falta de ferragens,
durante longo perodo do ano, fruto principal das nossas
devastaes e da poltica colonial que temos feito j se
manifestam aos prprios olhos distrados das afortunadas
populaes das grandes cidades, com as crises da falta
dagua, de ano para ano mais penosas.
Destas causas h uma que merece especial destaque. Pertence
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

ao nmero das mais perigosas iluses da nossa imaginao, a


da riqueza do nosso pas. O Brasil possui, talvez, ainda muitas
riquezas; mas estas riquezas ou no so de fcil explorao, ou
a sua explorao no corresponde, atualmente, aos interesses
polticos da nossa nacionalidade, tendendo, como a da
metalurgia, a perpetrar a aplicao de atividades e capitais,
muito provavelmente estrangeiros, em indstrias imprprias
consolidao da economia nacional, ou no corresponder
tambm, em breve, to intensamente como at hoje, pelo menos
o que suceder, provavelmente, dentro em pouco, prpria
metalurgia aos interesses e necessidades da nossa era.
Em abstrato, a questo da riqueza ou pobreza do nosso
territrio um problema sem interesse, pela simples razo de
que, na prtica, a nossa terra pobre para a sua gente.
De parte a riqueza mineral, que no sabemos explorar, e que
no convm explorar, por inoportuno, no interesse da
constituio nacional, temos, como todos os pases
intertropicais, uma natureza contrria explorao agrcola,
pelos processos europeus. Sem contar as foras e os elementos
naturais inacessiveis ao humana, tais como os fenmenos
da gravitao, do calor, da luz, das correntes maritimas e dos
ventos, as regies intertropicais tm, contra a sua explorao, o
percalo climatrico da falta das geleiras e das neves.
Se as montanhas, os rios e as florestas so, em toda a parte,
fontes e depsitos de fertilidade e de produo, e, portanto, de
vida, estes elementos assumem, nas zonas intertropicais, um
valor extraordinrio, como nicos mananciais, que so, de
guas correntes, de chuvas e de umidade atmosfrica.
No tendo estudado os meios de conservar e de reparar to
preciosas riquezas do nosso solo; desbaratando-as, pelo
contrrio, com as nossas audaciosas devastaes, precisamos,
dagora por diante, no s poupar as que nos restam em estado
virgem, seno reparar e restabelecer as que j esto
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

comprometidas.
O esprito humano no aprendeu ainda a aproveitar as lies
da Histria. singular a leveza com que a imaginao e a
inteligncia do homem repetem os mesmos erros, as mesmas
eternas causas de seus males e sofrimentos, esquecendo e
perdendo os ensinamentos que os permitiriam evitar.
Entre ns, a inadvertncia atinge a propores descomedidas
com o nosso desenvolvimento intelectual. Vivemos a cometer
perpetuamente as mesmas imprudncias e no s as
repetimos, como improvisamos outras iguais, absorvidos, a
cada passo, por preocupaes alheias realidade, exagerando
pormenores, incidentes e aspectos superficiais da vida pblica,
ao passo que reincidem, reproduzem-se, multiplicam-se e
avolumam-se, as causas da nossa decadncia.
Os nossos eternos deficits, as nossas emisses de papel-moeda,
as nossas Caixas de Converso, as nossas valorizaes, os
nossos emprstimos lavoura, os nossos protecionismos, todas
as fantasias do inflacionismo, e da especulao, as nossas
eternas lutas, areas e estreis, de partidarismo, e no menos
freqentes agitaes polticas sem objetivo, por doutrinas e
ideais sem base real, so experincias que nos passam pelos
espritos sem deixar a menor impresso educativa.
Da incapacidade para observar e adquirir a experincia dos
fatos damos prova na simplicidade com que insistimos na
poltica de colonizao, apesar da prova evidente de seus
desastrosos resultados, dada pela nossa observao, e at da
lio poltica de outros governos, como por exemplo, a do
governo italiano. Depois das famosas reclamaes que deram
lugar celebre questo dos protocolos, da resistncia do
governo italiano emigrao para o Brasil, e da misso, em
nosso pas, do ministro Antonelli o mesmo eminente
diplomata que havia iniciado, na Abissnia, a poltica de
expanso colonial da Itlia tnhamos dados bastantes para
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

compreender que ao interesse que levava a Itlia a fundar estas


possesses correspondia idntico interesse nosso em evitar a
perpetuao do sistema colonial, na organizao do trabalho
agrcola.
Assim tambm deixamos de ver, na aplicao que fez o governo
dos Estados Unidos da lei Sherman aos nossos depsitos de
caf em territrio americano, evidentemente ofensivos dos
preceitos dessa lei geral contra os aambarcamentos
comerciais, alm de um ato perfeitamente jurdico, uma
cooperao amigvel desse governo, na defesa dos nossos
verdadeiros e legtimos interesses.
No nos devemos iludir, quanto gravidade destas crises, que
se nos revelam gravssimas, justamente no momento em que
toda a sociedade humana parece estar sendo submetida s
mais severas provas de capacidade e de energia; preciso que
encaremos, com retido e nimo sereno, a feio dos nossos
problemas. Se a Ptria , antes de tudo, a nao, isto , a gente,
o momento prprio para defende-la no ser aquele em que
qualquer inimigo, mais audaz que corajoso e sensato, se
dispuser a nos fazer a conquista material, manu militari, do
territrio, mas aquele em que o espetculo da nossa derrota,
nos processos da seleo social e econmica, se nos apresenta
com as formas flagrantes de uma positiva subordinao e de
um j sensvel abatimento em amplas camadas da populao.
poltica, que no pde, a princpio, e qual no ocorreu,
depois, acudir aos interesses e reclamos da nao, cumpre
reparar, hoje, o esquecimento e abandono em que a deixou. Em
face desta situao, nossos cuidados e trabalhos pela
organizao e defesa militar parecem como alis, muitas
outras empresas humanas verdadeiros passa-tempos de
crianas barbadas. Uma nao, vencida no diuturno combate
da vida, progressivamente despojada da gesto da sua
economia e da sua influncia social, onde cada gerao pode
ler, na vida de seus coevos, os documentos do aniquilamento
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

da sua estirpe, s entra em combate para repelir, de armas na


mo e com risco da vida, o inimigo agressor, por fora da
mesma fatalidade mecnica, ou do mesmo impulso animal, com
que todos os povos, inclusive os selvagens e brbaros, lutam
igualmente pela conservao e pelos objetos mais frvolos e
ridculos.
O nosso problema vital o problema da nossa organizao; e a
primeira coragem de que nos cumpre dar provas, a de longa,
mscula e paciente tenacidade, necessria para empreender e
sustentar, com vigor e inteligncia, o esforo mltiplo e
vagaroso da construo da nossa sociedade. uma obra de
arquitetura poltica, mas de uma arquitetura destinada a
edificar um colossal e singular edifcio, que deve viver, moverse, crescer e progredir, a que incumbe nossa gerao.
O Estado , no Brasil, um fator de dissoluo. A influncia
deletria dos interesses anti-sociais, criados e alimentados em
torno do poder publico, desde os municpios at a Unio, sobre
a vida brasileira, um fato cujo alcance no foi ainda atingido
pelos observadores das nossas coisas pblicas. Este regime
deve ser substitudo por outro, capaz de levar a termo o
encargo da gerao presente para com o futuro do Brasil.
E o povo brasileiro a minha inteira e viva convico
capaz deste esforo.
Rio de Janeiro, Junho de 1914.
A. T.

I
Senso, Conscincia e Carter Nacional

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

No ters deuses estrangeiros diante de mim!, disse o Senhor


a Moiss no Monte Sinai(1).
Javeh era o deus nico de um povo nico nico pela origem,
pela raa e pela lngua, e, ainda hoje, nico pela resistncia
dissoluo, por sculos de lutas e de sofrimento, de trabalhos e
de perseguies, sem terra, sem lei e sem governo, entre gente
adversa.
De Javeh de Israel nasceram dois deuses, cujos destinos
seguiram rotas, vicissitudes e glrias distintas: o Deus de Israel
deus ambulante de uma raa peregrina de mercadores
seguiu a sorte dos filhos, expulsos do solo natal, e no se
instalou na ara das sinagogas, seno depois que a fora do
carter hebreu forjado, por esses tempos, em que a luta crua
era lei da vida, nas angstias dos xodos e nos flag~icios da dor
fsica conseguiu comprar, a peso de ouro, nos balces das
casas de crdito, o direito vida, liberdade e segurana, da
conscincia e do lar. O outro, o Deus Cristo, perdeu,
transportado para Roma, na ampla atmosfera que conquistou e
ao carinho de almas de todas as raas a feio nacional,
para tornar-se o Deus do amor, no corao dos apstolos do
Cristianismo, e o Deus do Imprio espiritual, no crebro de
seus polticos.
Mas Deus, ser ideal, absoluto e infinito, essncia e fim das
coisas, foi um dos primeiros sonhos especulativos da alma
humana, ao se lhe despontar a conscincia do prprio ser,
como parcela de um universo enfeixado no mbito do horizonte,
e de uma sociedade, confinada na vida gregria do bando.
Deus era, mais que tudo, para os primeiros homens seres
ainda em transmutao, das formas grosseiras do instinto para
as formas incipientes da conscincia, entre a meia noite da
ltima animalidade e o primeiro minuto da vida racional o
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Pai eterno da estirpe, seu criador, seu protetor, seu chefe e seu
guia. O ser superior e eterno, entidade universal e ubqua,
simbolizada no sol que trazia a luz, no animal, ou na rvore,
cuja presena, ou cuja vista, provocava a gerao, curava as
molstias, dava a sade e a vida, e guiava os passos estava
indissoluvelmente ligado s duas maiores realidades atingidas
pelo olhar mais amplo do esprito selvagem: o horizonte
encerrando todo o espao e o bando, exprimindo a solidariidade
entre a vida de cada um e as vidas que o interessavam. Deus, o
espao e a grei confundiam-se nos espritos. Estirpe e bando: a
sociedade de interesse vital, em gestao.
Por que? No era Deus que interessava ao homem. No mundo
fsico, o que o interessava era o sol, a chuva, a luz, a terra, as
plantas, os outros animais; no mundo social, os seres que lhe
eram iguais e semelhantes em hbitos. Mas o cosmos e a
sociedade no se mostravam ao homem seno por sensaes e
aparncias grosseiras; a eterna pergunta sobre a realidade,
ainda hoje insolvida, atormentava-o no s como explicao
das coisas, mas, at, como instrumento da ao humana sobre
as coisas, e entre os demais seres. Onde, ento, a chave da
verdade: a explicao do senso, a origem da razo, o impulso do
movimento e da vontade?
Deus. As snteses humanas so tanto mais vastas e arrojadas,
quando mais arbitrrias; Deus-universo e Deus-Nao, Deuscriador e Deus-protetor, Deus-lei das coisas e lei das pessoas
Deus-origem, e Deus-fim, Deus-princpio, e Deus-destino.
Na vida social, a imagem de Deus ficou, desde logo, ligada
idia, fundamental em todo agrupamento, de proteo, de
amparo, de assistncia, de socorro e de guarda: proteo e
socorro, contra o estranho; amparo e assistncia, dentro do
grupo. A primeira lei de todas as sociedades a lei religiosa: lei
a um tempo moral, poltica, e civil, revela e manifesta a
sociedade unida por vontade de Deus.

http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (29 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Este lao inicial de unio, inexpresso no grupo gregrio,


despontando na tribo e no cl, engloba, com a nao, diversos
elementos confluentes: a raa; e, por fora da raa, a lngua;
um territrio, a tradio oral de uma lenda, uma religio j
complicada de dogmas, mitos e liturgia, obra da imaginao e
da conscincia de autoridade, do feiticeiro...
Deus defende o homem dos males inacessveis do mundo
csmico, e, na sociedade, dos males, imprevistos e ocultos, que
no alcana e no pode combater.
O esprito da nao forma-se, assim, como um sentido coletivo
de proteo, de amparo, de assistncia e de socorro, prticos e
efetivos, contra riscos conhecidos e experimentados, entre
homens e famlias que vivem juntos, tendo interesses comuns,
e sabendo da existncia de outros grupos, com os mesmos
caracteres, e ligados pelos mesmos interesses, contrrios, ou
alheios, aos dos seus, e prontos a sacrific-los, a bem da gente
de seu sangue.
O Deus estrangeiro dos gentios, inimigos dos filhos de
Israel, no hesitaria em massacrar as tribos judaicas, da
mesma forma que Minerva, nos poemas homricos, dava todas
as energias da sua divina coragem ao brao dos helnicos
contra as foras troianas.
A nao, forma em que culminou a composio social dos
grupos da mesma raa, da mesma lingua e da mesma religio,
desenvolveu-se, ampliou-se, complicou-se, entrelaando-se com
o Pas, a Ptria, o Estado. Seus atributos alteraram-se e
multiplicaram-se; seu carter modificou-se. Roma foi,
igualmente, nao, enquanto simples fuso tribal dos
Ranianos, dos Titias e dos Luceres; quando conquistou, depois,
toda a Itlia, e quando dominou, afinal, sob a gide imperial, o
orbis romanus. A prpria civitas dilatou-se at as margens
do Tibre, as areias do Sara, a Britnia, as fronteiras
longnquas da Germnia. Mas o esprito da nao permaneceu
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

sempre o mesmo, dentro dos muros de Roma, ou, sob a


autoridade dos prefeitos, nas provncias imperiais e nas
senatoriais.
A nao era a sociedade de todas aquelas gentes, congregadas
fora pelas legies romanas, mantidas, depois, em disciplina,
por amor paz e no interesse da segurana e da vida em
comum: da ordem, em suma, fundada sobre a confiana na
proteo, no amparo, na assistncia.
Feudal, na idade mdia, imperial, durante as grandes
mornarquias modernas, a idia de nao readquire, por
algum tempo, em mais recente perodo, ao influxo de doutrinas
liberais, o velho sentido de sociedade tnica, com a
denominao de nacionalidade, mas cristaliza-se, por fim, no
consenso geral, aplicada s grandes divises polticas, no
sentido de povos sociedades dos habitantes de um pas,
compreendendo toda a sua vida: a vida memorial dos
antepassados e a vida efetiva da gerao presente.
A nao brasileira , assim num primeiro sentido
superficial a associao dos indivduos e famlias que
habitam o Brasil com nimo de permanncia, protegidos pelo
conjunto dos rgos da sua poltica: o Estado; formando,
sobre seu habitat territorial: o Pas, graas conscncia de
uma continuidade histrica de heranas morais e materiais e
de uma simpatia e comunidade entre os vivos, uma agremiao
fundada sobre a confiana em certas condies prticas de
tranqilidade e de segurana, superiores vontade e ao poder
de cada um de seus membros: uma Ptria.
O lao de proteo, de amparo, de assistncia, e, por acreo
moral desenvolvimento lgico dos mveis primitivos de
amor e de solidariidade, abrange, assim, no tempo, o passado,
o presente e o futuro, e, no espao, toda a sociedade e, pois
que a terra a base da vida social, fonte de sua prosperidade e
desenvolvimento, o sentimento nacional transporta-se, do seu
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

objeto vivo, para o patrimnio material da nao bero da


sua existncia, sede da sua ao, recinto da sua vida, pasagem
de suas dores e de suas alegrias. Mas o patriotismo territorial
s , por isso mesmo, um sentimento real, como reflexo do
sentimento afetivo entre a gente.
A sensao permanente desta comunho que forma o senso
nacional; mas, assim como a natureza da nao variou, nos
longos perodos de seu curso histrico, e diverge entre vrios,
tipos de pases, o senso nacional no pode ser idntico para
todos os povos. O senso nacional dos judeus liga indivduos
sem ptria, espalhados pela superfcie da terra; o dos franceses
liga homens e famlias, congregados com a mesma lngua,
numa fuso, relativamente uniforme, de raas ciosos de
conservar o carter e os brios de uma tradio; o senso
nacional do alemo, distintssimo, hoje, do senso do germnico,
e, at, do senso dos coevos de Kant e de Frederico, o Grande,
inspira a ardorosa ambio, comercial e expansionista, de uma
gerao conquistadora, cujo impulso psquico se revela num
intrpido e pujane impulso para as vitrias da fora e da
vontade. O senso do anglo-saxnio dos Estados Unidos est
para o do anglo-saxnio da Inglaterra, como o do alemo para o
do francs: sedentos de iniciativa, e ardentes de audcia,
aqueles, tentando exploraes e empreendimentos, ansiando
por engrandecer; vagarosos e seguros, os outros, absorvidos no
zelo e nos cuidados da conservao, da experincia, do
aperfeioamento. O anglo-saxnio da Austrlia e da Nova
Zelndia dir-se-ia um antpoda do seu antepassado britnico.
Admiravel prova da falsidade da base tnica das civilizaes e
tendncias dos povos!
A raa , de todos os elementos da nacionalidade, talvez o
menos ativo. Nenhum dos povos contemporneos formado de
uma raa homognea; alguns compem-se de raas distintas. A
Sua, com a sua populao variada, de origem francesa,
germnica, italiana e romaica, contm ramos, ainda hoje
radicalmente destacados, dos trs grandes tipos tnicos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

europeus: o tipo nrdco, o mediterrneo e o braquicfalo


central. Os Estados Unidos renem representantes de todas as
estirpes tnicas; a populao austro-hngara forma um
verdadeiro mosaico de variedades humanas, desde os teutos at
os descendentes, magiares, dos hunos. Nenhum destes povos
deixa de formar uma nao, moral, poltica e socialmente. A
Sua e os Estados Unidos, pases federados, so naes de
forte e vigorosa unidade, no sentimento, no esprito e na
harmonia dos interesses. O Brasil conta exemplares de raas
extremas, mas s um cuidadoso estudo etnolgico autorizaria a
classificao de cada alemo de Blumenau como germnico, e
de cada italiano, espanhol ou portugus, de S. Paulo, de Minas
e do Rio de Janeiro, como latino.
Esta denominao popular de latino das menos
cartersticas, como expresso de parentesco tnico; traduz, de
preferncia, sob vaga reminiscncia de remota proximidade de
origens, muito confundidas e diludas no bulcio das migraes,
um certo sentimento de simpatia moral, e, sobretudo,
intelectual, que a semelhana das lnguas gerou. A suposio
de uma herana latina, sendo um erro tnico e um prejuzo de
cultura, pode tornar-se perigoso guia poltico de que
carecemos emancipar-nos, sem para isso afrouxar os laos que
nos prendem aos povos desse nome.
Da crena de que a origem latina importa uma identidade de
temperamento e certa simpatia mais ntima, resulta a adoo
de uma afinidade que entra no esprito nacional como veculo
de dissoluo, desnaturando sentimentos reais, ao contato de
uma afeio fictcia de mera sugestao literria e como
impulso centrfugo, repelindo outras simpatias mundiais.
Provm da a imitao do tipo intelectual e dos moldes do
pensamento e da arte, dos costumes e do gosto, dos franceses
e, principalmente, de Paris, capital moderna do mundo latino.
As civilizaes europias chamadas latinas no esto em fase
de atividade, nem de vigor; trabalha-se, hoje, mais intensa e
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

energicamente, na Alemanha, nos Estados Unidos e na


Inglaterra. A nossa curiosidade intelectual e o nosso interesse
por assimilar produes e estudos alheios, a nossa aspirao de
fuso na sociedade mental da nossa poca, devem conduzir-nos
a dilatar o crculo das nossas colheitas de saber, substituindo a
atitude passiva, que nos tem trazido a receber as idias que nos
exporta o acaso, ou o instinto poltico, de outros povos, por um
trabalho autnomo de escolha e de seleo consciente.
Aprender com alemes, com americanos, com franceses, com
ingleses, e com brasileiros, quando for possvel, a ser
brasileiros: eis a frmula ideal do nosso cosmopolitismo mental.
Filosofia, cincia, arte e poltica, so sistemas de abstraes e
de conceitos, que nada dizem e nada realizam, quando se no
adaptam, e no se vitalizam, como elementos motores da vida
real nervos e sangue, da nutrio e da vontade de um povo.
Na prtica, cada terra e cada povo tem a sua filosofia, a sua
cincia, a suas arte, a sua poltica, que no alteram as idias
gerais, alis limitadssimas, do saber humano, mas fundam e
desenvolvem formas e processos autnomos de viver.
A idia de raa uma das mais abusivamente empregadas
entre ns. A raa um tipo biolgico, e, particularmente,
morfolgico, da espcie humana. Para que se possa determinar
distino tnica, mister que se encontrem caracteres fsicos e
psquicos, distintamente marcados, de identidade entre grande
massa de indivduos, e de divergncia destes com outros grupo.
Onde um ou alguns destes caracteres estiverem apagados ou
confundidos, deixa de se dar a figura caracterstica da raa,
para surgir uma variedade composita, que se pode estender a
uma tribo, a uma classe, a uma nao, ou a uma sub-raa. O
nmero das raas puras limitadssimo, sendo poucos, em
nossos dias, os exemplares de verdadeiros epcimes de raas,
virgens de mescla. No negro importado para o Brasil, o olhar
instrudo do etnologista pode encontrar, alm da estampa da
raa etope, de Blumenbach, ou negride, de Huxley, traos de
malaios e rabes, introduzidos na frica, em vrias pocas de
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

migrao. Todos os tipos mediterrneos, a que pertencem os


nossos colonos antigos e modernos, so mestios.
, assim, dificlimo generalizar juzos sobre a capacidade
especfica das diversas raas: a confuso tem obliterado os
caracteres tnicos; os trmites da evoluo nacional e poltica
realaram, por fora dos costumes e das instituies, os fatores
puramente sociais de seleo.
A idia que nos cumpre assentar e consolidar no esprito, em
lugar da noo inconsciente e pueril em voga, a desta
profunda e grave sentena de Ratzel: A diferena de civilizao,
entre dois grupos da humanidade, no tem relao com a
diferena de seus dotes(2).
No conflito dos caracteres tnicos com os fatores mesolgicos e
sociais que operam sobre os diversos tipos humanos, a vitria
cabe ltima destas influncias. O homem moderno resulta,
muito mais diretamente, do meio que habita, e, principalmente,
da sociedade que o cerca, que dos impulsos congnitos da sua
estirpe. o caso do ndio civilizado ontem selvagem e
antropfago, hoje cristo e moralizado, e do preto.
Brasileiros, o nosso afeto patritico deve abranger, numa igual
e completa cordialidade, os descendentes dos portugueses, dos
negros, dos ndios, dos italianos, dos espanhis, dos eslavos, de
alemes, de todos os outros povos, que formam a nossa nao.
Fora destes, no temos que reconhecer seno homens, seno
semelhantes, seres da mesma natureza e do mesmo esprito,
para quem o nosso pas teve sempre abertas, com urbanidade e
franqueza talvez inigualadas, e com vivos transportes de
hospitalidade, casas e almas.
Entre os patrcios que cumpre estimular e cultivar o afeto
que, sem o perceber, e contra o que de hbito dizemos,
sentimos ntima e sinceramente, no lhe dando, por falta de
conscincia e de coragem cvica, toda a extriorizao concreta.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Transparece, ainda aqui, a fluidez da nossa mentalidade


leviana e volvel, por falta de feitio e de modelao social.
Questo de convvio nos sales, a parte, e de relaes ntimas,
pessoais ou sociais impulsos estticos e de educao,
naturais, no raro exagerados, porm, por vaidade, com adoo
de preconceitos alheios poucos sero, em nosso pas, os que
sintam repugnncia, ou desprezo, pelo negro e pelo ndio. Pelo
preto, todo brasileiro da gerao que testemunhou os costumes
da escravido, sente a ternura comovida que liga a imagem do
servidor leal e bom desses tempos lembrana das emoes da
nossa antiga vida domstica, to encantadora em sua cordial
simplicidade, e da nossa vida do campo, bizarramente
poetizada pelo consrcio da alma portuguesa, uma das mais
lricas dentre os povos modernos, com a meiga ingenuidade do
africano. Pelo ndio, se a raridade de seus tipos cultos no nos
permite observao muito ampla, no h indcio de qualquer
laivo de prejuzo ou de antipatia. Ningum sente, no Brasil,
constrangimento, ou desgosto, no tocar a mo e contemplar a
face de um caboclo autntico, virgem de sangue branco. O tipo
do caboclo no tem, entretanto, vantagem esttica sobre o do
negro; alguns dos traos primitivos da raa so at mais
grosseiros.
O contraste entre o nosso inteiro despreconceito para com o
caboclo e o desdm que se afeta pelo negro, em certos meios,
ilumina a feio literria e convencional de alguns dos nossos
sentimentos sociais.
Fora dos anais da colonizao, onde os encontros entre brancos
e indgenas no passaram quase de tragdias de morticnio e de
exterminao, o selvagem no tem histria literria seno em
livros de viajantes curiosos e nos estudos modernos, e j menos
prevenidos, de antropologistas. Certas concepes idlicas do
homem primitivo e do selvcola, de que o contrato social, de
Rousseau, uma verso poltica, decoram-lhe, mesmo, o tipo
com fulgores poticos: a miragem da idade de ouro, as lendas
de heris e semi-deuses, o culto pago dos antepassados, as
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

alegorias de Homero, dos poemas bramnicos, dos sagas


escandinavos, a fascinao exttica de Nietzsche, o primevismo,
herico e sentimental, de Alencar...
J nas relaes com o preto, diferente a atitude exterior de
muita gente.
O negro , de h muito, uma das caricaturas do humorismo
literrio. nico escravo dos tempos modernos, recebeu, ainda
mais, sobre os ombros, toda a carga dos labus da escravido.
A escravido sorte de vencidos e comutao da morte, para
povos inermes, em que caiam, igualmente, raas incultas e
povos abatidos, como os gregos que iam, entretanto, ensinar
artes, letras, cincias e filosofia, a seus poderosos senhores
romanos de uma das instituies amaldioadas pela
magistratura crtica.
O narrador dos nossos costumes sociais viu a escravido,
atravs deste prisma literrio.
A escravido foi, entretanto, uma das poucas coisas com visos
de organizao, que este pas jamais possuiu; nas areas
instituies polticas, que temos tido, as boas intenes do
segundo monarca, a honestidade e o saber de seus ministros,
no conseguiram fazer descer para o nvel dos fatos a nuvem
luminosa das doutrinas adotadas; a Repblica vai sendo um
jogo floral de teorias, sobre um campo de misrrimas
realidades. Social e economicamente, a escravido deu-nos, por
longos anos, todo o esforo e toda a ordem que ento
possuamos, e fundou toda a produo material que ainda
temos. A moral dos seus costumes foi superior das relaes,
desapiedadamente cruas, dos anglo-saxnios com os pretos e
indgenas, nos Estados Unidos.
Toda a operosidade deste pas, tudo quanto nele se edificou
como fonte de riqueza e de trabalho, o pouco que j possuimos
em estabilidade social e dinamismo orgnico progressivo,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

assenta sobre a labuta do preto e sobre o esforo do senhor,


porque e eis aqui um ponto capital a assinalar o senhor de
escravos o das primeiras geraes colonizadoras, em realce
(coisa de que, no correr destes estudos, se encontrar a
explicao) foi um explorador da terra ignorante e
desavisado, mas incansavelmente laborioso. Na vida prpria do
interior, a gente que, na fazenda, formava a nossa famlia
rstica, era ocupada e ativa como a de qualquer outro povo
agrcola.
Os que conhecem, por observao direta, os nossos antigos
costumes, sabem que, na roa, entre os que l se conservavam,
e, nas cidades, entre os que mantinham os hbitos ali
adquiridos, a vida domstica era ocupada, e os homens
esforavam-se por produzir.
Onde o nosso caso mostra as causas especficas da futura
dissoluo, nos contatos da vida urbana com a do campo, na
interpenetrao da civilizao, que amos fazendo, com a
economia que possuamos: na fuso dos costumes das cidades,
com os costumes da roa.
As praias, os portos, as fronteiras, as cidades beira-mar e
cosmopolitas, os povoados margem das grandes vias de
comunicao poisos de marujos, de aventureiros e de
viajantes em jornadas de ambio, e em frias, pelo menos, de
disciplina social so, em toda a parte, zonas mistas de
difuso e desagregao social, reas de invaso de costumes
fceis e de perverso dos caracteres. Antes das invases
guerreiras dos brbaros, Roma estava dissolvida por suas
migraes pacficas; o Pireu infectou Atenas; fencios e
cartagineses eram, na antigidade, propagadores de vcios e
autores dos crimes os mais audazes; nas ilhas da Oceania, as
populaes selvagens das costas corrompem-se, pervertem-se e
aniquilam-se ao contato dos colonizadores europeus, ao passo
que os aborgenes isolados nas costas mais altas das
montanhas conservam, com a robustez fsica, os caracteres da
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raa. No conflito entre o exemplo dos colonos ordinrios e as


sugestes da catequese, definha o tipo indigena, que se entrega,
anmico e servil, quando no se extingue toda a raa, faina
dos servios baixos dos civilizados.
Em nosso pas, onde tudo, apesar do nosso extenso territrio,
se diria regulado para submeter as populaes ditadura
mental da Corte o que, com a prpria vastido, passou a ser
uma causa dissolvente; onde os espritos no receberam seno
o preparo para copiar e imitar coisas, homens, idias e
costumes estrangeiros, todo o mundo aprendeu a viver, a sentir
e a pensar, conforme o que se lhe dava, no Rio, por tipo e por
modelo. O primeiro cuidado dos pais, a quem sorria a fortuna,
era mandar os filhos para os internatos da cidade; os
fazendeiros repousavam dos labores da fazenda, nos hotis
elegantes, nas palestras da rua do Ouvidor, no Lrico e nos
teatros alegres: era distinto citar os nomes em voga no Chiado e
nos boulevards. Alguns versos de poetas afamados, frases de
oradores e publicistas, intrigas de romances sentimentais e
erticos, misturavam-se, nos crebros de bacharis e doutores,
a provrbios populares e trechos de compndios. E assim se
fizeram a filosofia e a orientao poltica, que dispuseram,
durante quase todo o sculo XIX, da sorte deste pas.
O romantismo e o demagogismo da Frana credo de
melancolia e de cepticismo, um, e simples anelo de entusiasmo
reformador, o outro, foram, sbito, deslocados pelo realismo e
pela confuso cientfica, filosfica e poltica espalhada pelo
surto do evolucionismo e do positivismo e pelo estudo e crtica
das teorias liberais. Ao positivismo, forte pela unio, e pela
integridade de conscincia que sugere aos espritos, as outras
escolas no juntaram nenhuma fundao estvel. Tudo isto
deu s inteligncias, quase em branco, do nosso pas sem
cultura, essa atitude de erudio vacilante e de dialetos
negativa, sempre de objeo em riste, em que idias filosficas e
leis cientficas, temas de artigos e discursos, confundem-se nas
memrias com provrbios e noes populares, correntes como
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

as moedas de troco, e fatos, coisas e dados concretos, baralhamse com anedotas, imagens e fies. Conservadores e catlicos
agiam por sentimento, e conquistavam por atos. S de recente
data surgiu um movimento de proselitismo intelectual, na
Igreja. A influncia mental da Frana fazia-nos repetir, por
smbolos da nossa psicose(3), e alvo das nossas aspiraes, a
angstia e as dvidas de um povo, desordenado pela runa de
instituies seculares, e indeciso na escolha de novas formas. O
liberalismo, perito na destruio, no tinha aprendido a
organizar; doutrinrios arquitetavam sistemas e planos
definitivos de construo social, s com isto desprestigiados no
juzo de espirites prticos, por estas razes, e porque os
reacionrios dispunham dos instrumentos de uma habilidade
finamente educada e da disciplina, contando com a vantagem
da tradio e de instituies conhecidas, naturalmente
simpticas ignorncia e ao comodismo das maiorias, a nossa
tutora mental, oscilando entre os extremos de suas revolues e
reaes, no nos ensinava a caminhar; e ns amos praticando,
como vida normal de sociedade culta, uma existncia de colnia
moral e intelectual, modelada pelos agentes dessa ocupao de
espritos com sede no Alcazar, nas livrarias e nas casas de
modas, ao passo que outros, franceses e de outras naes,
faziam-nos sua colnia econmica, nos bancos e nos armazns
do comrcio internacional.
Portugal, por sua vez, passando por duas fases brilhantssimas
de atividade intelectual, no sculo XIX bastante, cada uma,
para firmar o prestgio de uma nao intelectual foi em
ambas agitado pelas crises, diversas, mas todas violentas, da
paixo de um povo, que, havendo consumado obras de raro
vulto histrico, sentiu prematuramente tolhidas as energias
com as fadigas da secular reao contra a presso, quase
esmagadora, das lutas migratrias e dinsticas do continente, e
a concorrncia e a ameaa constante, e, depois, predomnio das
ambies imperantes no oceano. Destas crises, se a primeira foi
desanimada e dolente abatidos os espritos ao peso dos
speros desenganos, que, no dizer de Herculano, os isolavam
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

nos retiros, onde, como no desabar do Imprio romano, tantas


almas severas e enrgicas, desesperando do futuro de Roma,
iam buscar os ermos foi a outra amarga e nevrtica, audaz
sem confiana e revoltada sem poder. Exportou-nos, esta, a
literatura que nos afigurava a sociedade dos nossos
contraparentes como uma cfila de deliquescentes, poda de
msculos na rotina, e enxovalhada na libertinagem.
A Frana, sob a prpria influncia do naturalismo, contava com
prestgio bastante forte: seus escritores haviam sabido isolar
zelosamente a Ptria das penas de suas observaes de biologia
e psicologia social, para lhe manter a fama de pas so:
condenando seus patrcios, os literatos de Lisboa e do Porto
condenaram-nos tambm, e habituaram-nos mais a guindar
em sentenas de crtica social, bisbilhotices de esquina e de
cafs a psicologia dos romances mundanos, onde se julgam
povos pelos escndalos da rua, e as pessoas, pela moral da
ponta de lngua: o nico juiz expedito, talvez, no mundo inteiro.
Enquanto recebamos de Portugal a literatura romntica, da
primeira fase, e, renovando o impulso de autonomia intelectual,
iniciado nos tempos da colnia, tentvamos, com Joaquim
Manoel de Macedo, Bernardo Guimares, Luiz Guimares
Jnior, Jos de Alencar, e, depois, com Machado de Assis,
refletir a prpria imagem e a emoo da nossa terra e das
nossas almas nas obras literrias, no aprendemos a maldizer
das nossas coisas; mas, quando o naturalismo francs e
portugus comeou a circular, e, impotentes, quase todos, para
assimilar a grave filosofia emancipada do sculo, comemos a
ingerir-lhe os bosquejos e interpretaes, que nos supriam
jornais e revistas, assim como filosofias bizarras e destruidoras,
o contgio pessimista acirrou a severidade dos escritores,
excitada pela conscincia do realce intelectual numa sociedade
quase inculta, em sentenas de desespero e inexorvel
condenao. Est na lgica das coisas que a ilustrao aplique,
em ardor e intensidade de crtica e de combate, as energias que
no dispem de materiais prprios para construir. E as frases
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

cticas das literaturas estrangeiras tomaram mscaras de


juizes sobre as nossas coisas. Nada escapou ao ardor punitivo:
os costumes, o esprito, a moral, a raa; com esta, os avs; e,
como no era esperado que a execuo da sentena recebesse
embargos, tambm a sorte dos descendentes foi includa, nessa
partilha espontnea, em vida, dos despojos desta nao.
Tudo isto no passa, contudo, de literatura; est no carter dos
espritos juvenis fazer de tudo literatura: das coisas, das
pessoas, dos fatos, e das idias: fazer, at da prpria vida,
literatura em ao; e, se se no tivesse dado que, em falta de
filosofia e de poltica, tal literatura invadiu-nos os hbitos e
instalou-se como palavra oficial do nosso pensamento, nada
haveria a temer. Cumpre, porm, arrancar toda esta vegetao
malgna do crebro deste povo, j bastante aturdido pelos
problemas e dvidas de uma existncia arrastada entre os
segredos, no desvendados, de uma natureza estranha, e a
ignorncia da gente que lhe pretende ensinar a vida, sobre esta
terra que ningum estudou.
E, neste problema da vida, esto o ncleo e a essncia da
Filosofia e da Poltica cincia e arte prtica, esta ltima, a
que ho de afinal convergir todas as especulaes e pesquisas
se quiserem continuar a merecer a ateno e a reflexo
humanas. Toda a nossa biologia e psicologia podem, em suma,
resumir-se nesta ltima sntese: o homem o ser em quem o
fenmeno da vida reuniu as condies e propriedades mais
complexas da adaptatividade. ndole, tendncias, faculdades,
sentidos, instintos, potencialidades, tudo quanto, em suma,
nas investigaes analticas de cada aspecto do organismo,
parece cristalizar e traduzir caracteres, fsicos ou psquicos, do
modo de ser a que se chama natureza humana, definir
pendores, inclinaes, limites e distines, que predeterminem,
encaminhem, fixem e guiem, a orientao dos nossos passos e
do nosso esprito, tudo resume-se nessa palavra afirmao
da generalidade indefinida do nosso poder de desenvolvimento,
sem limites e sem distines subjetivas, talvez, mas fronteira,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

ao roesrno tempo, de sua extenso, fixada, no que terreno,


no por incapacidade do nosso poder orgnico susceptvel,
talvez, de imprevistos e extremos alcances mas por uma
necessidade geral de equilbrio e de harmonia das coisas, a que
se no pode furtar, na relatividade contingente do mundo
csmico e do finito, no tempo e no espao, nem mesmo esse
assombroso fenmeno complexo do esprito humano.
Este problema da vida a interrogao inconscientemente
posta pelo homem, em todas as perguntas feitas sobre os mais
transcendentes objetos da especulao. Mas o problema da vida
concreta, em suas realidades imediatas e parciais, no se lhe
fazia sentir em forma abstrata como problema intelectual. A
satisfao imediata da fome, a necessidade de abrigo e de calor,
as primeiras exigncias de conforto, no foram os problemas
que preocuparam o esprito humano.
Cada necessidade isolada e cada interesse particular
encontrava-se solvido, por obra de um dos muitos processos
contnuos pelos quais o contnuo da mente vai solvendo o
contnuo da existncia. A vida desenrolou-se, assim, por um
progresso lento de conquistas infinitesimais, desenvolvendo a
primeira sensao afetiva, que combinada no se sabe com que
fora natural, a fez surgir por sries de sensaes idnticas e
de memorizaes repetidas e multiplicadas, tornando-se
hbitos automticos, instintos, impulsos imediatos, que, s em
estado muito adiantado da espcie, apresentaram as formas
superiores do cuidado permanente pela existncia, na forma
geral do problema da conservao, da segurana, do plano de
vida, e, afinal, da ambico. A vida concreta , para o animal e
para o homem primitivo, um problema encarado e solvido au
jour le jour. Cada apetite instintivo no era um problema para a
necessidade do instinto; cada satisfao no era uma soluo.
Mas, assim como a questo metafsica do ser reflete a
curiosidade do homem pela sua relao com o universo, o
mundo propunha ao esprito de nossos antepassados a questo
de sua vida, em face da grandeza e do poder misterioso das
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

coisas colossais que o cercavam, que produziam chuvas e


torrentes, acidentes e mortes, e que lhe opunham, da parte dos
outros animais e dos outros homens, tantas ameaas e tantos
perigos sua segurana e integridade, tantos obstculos,
desenganos e combates a suas empresas.
O problema da vida apresentou-se ao homem ancestral com
esta feio prtica, nos primrdios da sua atividade mental
consciente. Um esprito de tendncia teleolgica diria que esta
noo reflexo da conscincia da funo, sobre os mveis,
aparentemente livres, do pensamento; mas o pensamento, s
por si, explica toda a sua causalidade e toda a sua relatividade.
s perguntas do homem sobre seu destino, em meio s coisas,
respondia o socorro de Javeh; mas pergunta sobre os perigos
que vinham dos homens e dos outros animais, quem respondia
era o companheiro da caverna, e, depois, o parente da tribo.
Para os perigos das coisas, o socorro de Deus; para o perigo dos
inimigos, o socorro da nao. Religio e poltica nasciam,
assim, como roteiros esperana e ao temor humanos, nos
azares e nas penas do destino.
Deus era invocado sempre, sem dvida; mas prpria alma
enlevada dos apstolos, nas causas humanas da paz e da
guerra, ele falava e agia pelas bocas e pelos braos da nao.
Para o homem inculto, a existncia desenhava-se como um
plano horizontal no tempo; e a sociedade parava, na era
contempornea, como fechada por uma seo vertical no
espao.
No passado, vivia a lenda, poetizada, trgica ou divina, olmpica
ou demonaca; Javeh ou Jpiter, Ptah ou Thor, foi, por muito
tempo, o maior dos avs, o av engrandecido at ao poder
colossal do comando das foras fsicas; o futuro era ignorado
por ele, para quem a genesis estacava com sua prpria
existncia e o destino no compreendia seno seu ser e os seres
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

que o cercavam. Deus e os viventes resumiam a filosofia e a


poltica, faziam a ordem no universo e a policia na tribo mas
isso para a vida e no interesse de cada um.
Toda a histria sintetiza-se, ento, nesse esforo do homem por
assentar e amparar a segurana da sua existncia; perplexo
entre os interesses imediatos, sua timidez no lhe permitia
sequer formular o problema do futuro. Quando o amor pelos
seus lhe sugeria, porventura, vagos cuidados por uma hora um
pouco mais avanada, ele solvia a dificuldade, transportando o
poder de Deus, do mundo sidreo, para os tempos adiante:
tergiversava, porque no era essa a soluo que ele se dava,
para os interesses prximos; e a conscincia dormia, sobre a
tranqilidade dessa proteo, to poderosa, que fazia cair o raio
sobre a rvore prxima para no deixar ferir a criatura, e
arredava as avalanches para os abismos do vale.
E assim se instalou, por sculos, o fatalismo, providncial e
depois ctico, que encerrou o horizonte dos problemas e de
cada indivduo e de cada gerao dentro do alcance da
existncia.
Nos limites do presente, religio e poltica sabiam, contudo, que
a vida tinha sua segurana e seu destino pendentes da nao,
no s por fora da polcia e da justia que ela criara, desde as
suas formas rudimentares, mas porque a ordem social da nao
organizava a subsistncia e o xito de todos. A nao,
prolongamento, a princpio, da estirpe, foi, depois, uma unio
de estirpes, acomodadas num regime de paz, em prol do
interesse de todos. Do pria ao rei, todos sabiam que a defesa
de suas vidas contra o inimigo estava sob a guarda da nao, e
que tinham a sorte confiada aos meios de vida, estabelecidos
pela sociedade e por ela regulados; a fortuna do indivduo era
fortuna da nao; a fortuna da nao, fortuna do indivduo.
No que respeita ao sustento, conservao e defesa da
vida, em sua forma direta, as organizaes polticas primitivas
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

olhavam, de mais perto, para o interesse e para a tranqilidade


do indivduo. Os estados, dessas primeiras sociedades, eram
estados coletivistas. Sob o regime domstico, com um rei, com
um dspota, ou sob uma oligarquia, na escravido, ou na
servido, protegido ou vassalo, contava, cada qual, com o
alimento, com o abrigo, com a unio para defesa comum. O
regime social e poltico era um regime de mutualidade, por
subordinao; a nao, um poder paterno sobre cada um de
seus membros.
O nimo paternal, que gerou essas primeiras associaes de
interesses, presidindo ao seu desenvolvimento e acompanhando
seus progressos formou, assim, a base psquica da sociedade,
sobre um estado de confiana recproca, que, salvo aberraes,
mais numerosas, naturalmente, nos tempos primitivos, mas
sem expresso estatstica, como coeficientes sociais,
mantinham a normalidade de situaes convenientes
satisfao dos requisitos mnimos da vida.
Com a evoluo dos povos, ampliadas as necessidades,
multiplicavam-se, simultaneamente, os recursos; dilatadas as
camadas superiores, desenvolveram-se os meios de satisfao;
reduzida a ao patriarcal do Estado, surgiram os trabalhos, as
indstrias, as profisses, que iam contentando as precises.
Deixando, paulatinamente, de socializar a vida, no interesse
dos dominadores, tornando-se poltico, o regime da ordem e da
legalidade restringiu-se esfera jurdica, proporo que a
vida econmica ia crescendo, e emancipado, ia tambm o
indivduo encontrando, numa atividade social paralelamente
desenvolvida, o apoio que o Estado retirava. Este processo,
vagaroso, gradativo, diuturna e imperceptivelmente mais largo e
mais alto, ia tambm formando uma sociedade, onde, sob as
ondulaes e linhas quebradas naturais no nvel de grandes
coletividades se estendia uma linha mdia de populaes cada
vez mais vastamente prsperas. As naes de formao
imemorial e evoluo espontnea produziram, mantm e
desenvolvem, assim, como que um leito, ou uma rede, de
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condies de garantia individual, por entre as grandes massas


da sociedade. A misria, existente entre os grandes povos
civilizados, forma exceo, ao lado de imensas populaes para
as quais, no s no existe a fome, seno tambm as
necessidades e aspiraes, materiais ou espirituais, crescentes,
contam com probabilidades de satisfao. H um plano
ascendente contnuo na prosperidade material e no progresso
moral destas populaes.
O fenmeno do pauperismo, das grandes civilizaes, no tem
comparao com o definhamento e a morte, em massa, de
populaes, como na China e na ndia contempornea, ou com
o nomadismo, miservel e bruto, dos nossos sertanejos.
As condies sociais da vida individual, conservando, nestas
novas sociedades, o carter oe permanncia, firmaram o de
continuidade. Permanncia e continuidade so caracteres
fundamentais da vida social(4).
Neste processo, Deus, libertando-se, com a espiritualidade das
novas formas religiosas da fuso imediata com a matria e com
o mundo objetivo, emancipou o teatro das realidades terrenas,
da sua interferncia permanente: o homem, livre, no conceito
de todas as religies, tomou posse do seu governo; e as coisas
da vida coletiva formaram objeto de um pensamento, de uma
ao, de uma arte secular. A separao do espiritual e do
temporal, e inteira emancipao da poltica e da autoridade
espiritual, conseqncia, imediata e lgica, do dualismo do
esprito e da matria, e do livre arbtrio.
Reconhecendo no homem capacidade para reger e administrar
os universais, ainda que limitados ao presente, religio e
poltica reconheceram-lhe, implicitamente, a faculdade de
prever as conseqncias futuras dos atos da gesto social.
Providncia objetiva sobre os fatos da vida comum e previso
dos sucessos e das conseqncias dos atos humanos sobre a
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

sociedade, so o verso e o reverso da mesma aptido humana


para viver em grupo social.
Desde logo, era fatal que surgisse o Estado, como rgo geral
dos problemas e das solues dependentes da ao coletiva e
futura, confiada, nos limites do espao e do tempo, ao arbtrio
e responsabilidade do homem.
Na vida espiritual, o homem comunica a sua relao com a
realidade divina, pelo nexo da f, na esfera da conscincia
individual; o sculo e o mundo, o tempo e o espao, ao alcance
da relatividade da sua vida objetiva, ficaram entregues nica
fora e nica autoridade efetiva e prtica sobre seu arbtrio e
sobre sua responsabilidade: o Estado, rgo da nao.
Doutrinas filosficas podem contestar ao homem e sociedade
capacidade para prever o futuro, mas devem, por conseqncia
inevitvel, adotar o anarquismo: negar ao homem aptido de
raciocnio lgico sobre as coisas futuras, envolve, fatalmente,
negar-lhe a de raciocnio lgico sobre as coisas gerais no
presente, isto , importa contestar a legitimidade do Estado e
do Governo.
Reconhecer a liberdade e negar a previso, traduz-se pelo
fatalismo mais cego das mais grosseiras concepes naturistas.
As massas humanas, assimiladas em todos, compunham,
com a possvel adaptao, dados os nossos conhecimentos
sobre a relao da espcie com o mundo fsico, e sobre a nossa
natureza corprea e psquica, uma agremiao, fundida com
seu habitat, e integrada como sociedade, que se mantinha por
si, salvo acidentes fsicos ou guerras, e desenvolvia-se. Meio,
povo e forma poltica formavam membros de um corpo
extremamente elstico e flexvel; enraizada na terra, ou com a
terra, desenvolvia-se a vida (que no a gente por vezes nmade)
graas necessria revelao e acumulao de indcios e
hbitos, prprios a manter as funes de relao, satisfazendo
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apetites e instintos, por fora dessa espcie de harmonia,


integrada, numa atmosfera tnica, pela afinidade com o meio e
pela assimilao objetiva na sociedade.
Formaram-se, assim, as naes do mundo civilizado,
apresentando a forma de coletividades em que os indivduos
so funes da sociedade e a sociedade funo dos
indivduos, desenvolvendo-se, uns e outra, coordenadamente,
sem choques e sem hiatos, como num processo contnuo de
elevao de um mesmo plano. A prosperidade e o progresso
no sentido ordinrio do termo do homem e da sociedade, nos
pases de longa evoluo normal, so, assim, produto de uma
elaborao vagarosa e lenta, semelhante, por exem-plo, ao
dos fatos fsicos, quimicos e mecnicos, que serviram para
compor as partes geolgicas da crosta da terra.
Deste processo de elevao sucessiva do sociedade,
organicamente integrada e diferenciada surgiram as naes, os
povos e os homens, do ocidente moderno, caracterizados, em
geral, por uma certa conformidade de hbitos evolutivos. O
processo sofre hoje diversas crises: efeitos do
desenvolvimento da cultura, sem a necessria segurana, nos
espritos, da verdade cientfica e das suas aplicaes, e efeitos,
ainda mais, da revelao e conscincia dos problemas positivos
do homem, em seu aspecto duradouro, como teses gerais, da
elevao do nvel da instruo e da excitao das ambies,
generalizadas a vastos grupos das sociedades, mas,
principalmente, do surto das invenes materiais e dos
instrumentos mercants que, dos fins do sculo XVIII, para ns,
aceleraram a indstria, as comunicaes e o comrcio, em
progresso vertiginosamente desproporcionada com os misteres
e interesses humanos.
Profundamente perturbadores da evoluo das sociedades
organizadas, estes fenmenos tornaram-se, nas mos daquelas
de suas classes que os manejam, um poder tremendo sobre os
destinos das classes inferiores, e, ainda mais, sobre as das
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

novas sociedades, surgidas do desconhecido, merc dos


descobrimentos, e voluntariamente formados por esforos
individuais dos colonizadores, ou pela ao poltica das
metrpoles.
As naes de origem remota e de lenta evoluo no
conheceram, nem conhecem, o problema nacional, pela mesma
razo por que os herdeiros de grandes fortunas desconhecem o
problema da subsistncia e cada indivduo desconhece o
problema da formao estrutural do seu organismo. As naes
surgidas por descobrimento e formadas por colonizao so
improvisos sociais do acaso, ou de fatos excepcionais do
progresso. Se fosse possvel conceber que os governos
metropolitanos ou as camadas colonizadoras transplantassem
para as suas novas possesses a estrutura e organizao das
metrpoles, poder-se-ia, tambm, admitir que as colnias
teriam prolongado sobre os novos territrios o organismo das
sociedades metropolitanas integradas; nem tal, porm, se d,
nem, ainda, seria de supor o que, alis, no seria bastante
que as foras ativas na manipulao das novas sociedades:
governos das metrpoles, seus delegados e colonos, tivessem
agido sobre estes meios, obedecendo aos mesmos estmulos que
lhes impeliam os passos, na vida ordinria sobre o solo natal. O
descobrimento e a colonizao, fatos imprevistos e mutaes
gigantescas, epicamente sugestivos, revolucionam, tambm, os
espritos, com as alegorias quase lendrias e com os prmios
magnificentes das primeiras jornadas.
Governos coloniais e colonizadores fazem invases e
conquistas: no fundam naes; so exploradores: no so
scios.
Dos costumes, tradies, leis empricas da prtica, e normas da
conscincia, permanecem os que, por neutros, no tolhem os
passos, em empresas e aventuras: a viso dos novos cenrios, a
fora impulsiva e os delrios da ambio despertam almas
novas, nos crebros transfigurados e ardentes de
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bandeirantes, emboabas, de toda a casta de pioneiros


evictores sumrios de terras e smarssimos eliminadores de
concorrentes.
Nas naes novas, o fato, resultante da forma peculiar da sua
explorao, que a sociedade no chega jamais a constituir-se:
a assimilao e a integrao, obras de lento e gradual evoluir,
nos velhos pases, no encontram os mesmos mveis de
estmulo e de operao; e, pelo contrrio, por entre a
vizinhana, a contiguidade, e uma certa comunidade, material
ou moral, de semelhanas e analogias: a lngua, a religio e a
raa fios de tecedura, entre outros, na composio dos
elementos vitais de associao, e foras de sua atividade
solidria so aqui dissolventes. As religies, por exemplo,
como outras agremiaes, agindo independentemente do
mecanismo nacional, onde se deveriam entrosar, e promovendo,
sem a ao geral paralela das foras nacionais, os ideais que as
animam, sob a direo de sua autoridade mundial e com a sua
poderosa disciplina, contribuem para desagregar as
nacionalidades.
Os pases novos carecem de constituir artificialmente a
nacionalidade. O nacionalismo, se no uma aspirao, nem
um programa, para povos formados, se, de fato, exprime, em
alguns, uma exacerbao mrbida do patriotismo, de
necessidade elementar para um povo jovem, que jamais
chegar idade da vida dinmica, sem fazer-se nao, isto ,
sem formar a base esttica o arcabouo anatmico, o corpo
estrutural, da sociedade poltica.
No so os requisitos da prosperidade e do progresso, no
sentido popular, que falecem, mas os prprios rgos e vsceras
de uma associao humana com assento topogrfico em um
territrio e revestida de uma cpula poltica.
Sua populao um aglomerado de famlias, classes,
associaes, partidos, profisses, raas, nacionalidades,
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religies: pode possuir, durante uma fase relativamente longa


de sua vida histrica, de dezenas de anos, ou, ainda, talvez, de
um ou dois sculos, cidades ostentosas, estradas de ferro,
obras e empresas colossais; tudo isso, porm, no viver seno
uma vida fatcia, sem esprito e sem unidade, como a vida de
um hotel, ou de uma estao de estrada de ferro, onde se
encontram e cruzam-se, em movimento febril, milhares de
indivduos, camadas e geraes da sociedade, sem nenhuma
conscincia de interesse comum. Tais sociedades no deixam,
em ps si, seno riquezas mortas e monumentos mais mortos
ainda: obras frias de uma histria, que no animou o esprito
de um ideal.
Avenidas, teatros e esttuas registraro para o futuro os anais
infantis de um povo que no soube viver.
A nacionalidade no , aqui, um desses conceitos verbais a que
a tradio habitua os espritos, e que transforma em sugesto,
mas a prpria vida do povo, base da vida do indivduo, da
famlia, das classes e das geraes, medium da tranqilidade,
da confiana e da coragem, no presente e para o futuro.
provvel que uma investigao positiva de psicologia social,
pondo em contraste a vida norte-americana, por exemplo, com
um conceito de nacionalidade, formulado com todos os
rigorosos cuidados da relatividade e das propores, no tempo e
no meio fsico dos Estados Unidos, chegasse tambm ao
resultado de que igualmente este pas no forma uma nao;
mas os Estados Unidos iludem, por um lado, com o brilho e a
grandeza espetacular da sua vitalidade, e mostram, por outro,
evidentemente, solidssimos requisitos de evoluo
organizadora.
No Brasil, destrudos os rudimentos de organizao que j
tivemos, lanados em mau terreno, nada ficou de definitivo, e a
fachada da nossa civilizao oculta a realidade de uma
completa desordem. No h uma s instituio no Brasil, como
tambm, provavelmente, em quase todas, seno em todas, as
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

outras repblicas sul-americanas, assente sobre bases


prprias, para um crescimento, evolutivo regular.
Vivemos, at aqui, de ensaios e reformas; cada idia nova
pousa sobre runas; cada transformao planta as aspiraes
de um sistema sobre a agreste verdade de formas sociais ainda
grosseiras. Da, o desnimo e a descrena de um povo, para
quem a vida pblica no seno uma crnica de anedotas
pessoais e de audcias, escndalos e imoralidades, verdadeiros
e falsos, exagerados e deturpados; onde o mrito no tem
estmulo, o trabalho no tem valor, a produo no tem preo,
as fortunas no tm garantias, o povo no tem opinio, o
cidado no tem voto, os espritos no tm idias e as vontades
no sabem mover-se. No fosse a ingnita honestidade deste
povo e sua clarssima inteligncia, seu bom senso e seu
extraordinrio esprito de ordem, e este pas no contaria mais
um s coletor probo na mais remota e inculta vila do serto, e
viveria, como terra de brbaros, dilacerado em guerras e
pilhado em saques permanentes. Uma constituio e umas
centenas de leis, empalhadas em volumes, no fazem um
Direito; quanto mais, a vida de uma nao!
Os Estados Unidos tiveram, sobre ns, imensas vantagens.
Foram colonizados por uma nao que, estando na poca do
descobrimento da Amrica, em pleno estdio de vigor,
continuou a marcha progressiva do seu extraordinrio
desenvolvimento, durante todo o tempo da formao das
colnias da Nova Inglaterra; possuem um territrio de clima,
frio ou temperado, semelhante ao do pas de seus
colonizadores, imediatamente adaptvel, sem estudos especiais,
nem devotados cuidados, s culturas que eles faziam na
metrpole, de onde podiam receber lies e educao, sem
maior aprendizagem sobre o terreno e a adaptao, sobre as
plantas e o cultivo; no sofreram, como ns sofremos, com a
vinda da casa de Bragana, nenhuma sncope de evoluo
poltica.

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As raas que povoaram a Inglaterra no divergem to


profundamente como se supe, das que povoaram Portugal; o
fundo tnico era idntico; os primeiros povoadores da Britnia,
de cuja existncia j se encontra testemunho histrico, eram
celtas, como os primitivos povos histricos da pennsula, e
caminharam, do continente para a ilha, por via ibrica; nas
aluvies migratrias que se seguiram, para ambas as direes,
houve mescla de dolicocfalos nrdicos com braquicfalos do
centro; houve latinos, na Britnia. A massa que predominou em
Portugal pertencia a gente que vinha de participar de
civilizaes como a romana e a rabe da idade mdia.
A Inglaterra foi uma estufa humana, protegida pelo oceano, e
que monopolizou o oceano, desde que o oceano passou a ser
teatro das grandes lutas da concorrncia; Portugal foi um
pequeno povo quase sem terra para a sua conservao, que,
tendo realizado no mar as maiores empresas de descobrimento
e de ocupao, cedeu fora do poder numrico e da vantagem
territorial, no continente, dobrando-se, ao mesmo tempo,
perante a concorrncia martima da prpria Inglaterra e dos
povos descobridores e colonizadores mais ativos que o mundo
possuiu, no perodo da grandes iniciativas ocenicas.
Conquistado pela Espanha, Portugal no se reemancipou,
seno para viver a mais crtica das existncias, numa intil
reao contra a presso das lutas continentais, colimadas com
a fuga de D. Joo VI, e contra a expanso martima da
Inglaterra, ultimada com a definitiva subordinao poltica
poderosa aliada do norte.
A capacidade e o valor abstrato de um povo, como os de um
indivduo, no se aquilatam em absoluto, pelo que pde
realizar, mas pelo confronto do que realizou com os obstculos
e as possibilidades encontrados. Sob este critrio, a ptria de
Cames e de Vasco da Gama apura, com honra, o quilate do
seu carter. A colonizao do Brasil realizou-se justamente
durante o perodo de declnio de Portugal.

http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (54 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

A outra dificuldade ainda mais considervel. Aos povos


europeus que para aqui vieram, coube uma regio inteiramente
ignorada, cujas terras, equatoriais e tropicais, opunham
obstculo s culturas, imprestveis, como eram, para quase
todas as lavouras conhecidas dos colonos, de caracteres
climatricos e metericos de todo estranhos, alguns de
influncia imediata e direta sobre a vida do colono e sobre seus
trabalhos, outros de efeitos mais remotos, que ningum
imaginava, sequer, por esse tempo, ainda at pouco, apenas
notados, por observadores diretos da nossa vida rural, sob o
aspecto de sua ao imediata sobre as culturas, e s de recente
data apontados, com todo o seu alcance sobre a vida agrcola e
a produo, sobre as estaes e a produtividade dos nossos
terrenos, sobre a nutrio, o vigor e a sade da nossa gente o
que vale dizer, sobre a base inteira de toda a nossa vitalidade.
Improviso da criao, pelo descobrimento; fraqueza fortuita dos
descobridores; diferena do clima e da terra; vicissitudes da
colonizao; interrupo e desvio, no processo histrico da
independncia e da formao nacional: aqui esto cinco
enormes fatores, cada qual bastante para impedir e tolher o
surto de uma sociedade. Ao ltimo, costuma-se creditar, em
confronto com a histria das repblicas sul-americanas, as
vantagens da ordem e da unidade nacional. A ordem no foi
assim to completa; e se ganhmos um pouco em sossego,
certo que perdemos em iniciativa e em vigor de carter, com o
governo dinstico. Somos, afinal, descendentes de portugueses,
povo, sem contestao, menos impetuoso que o espanhol; e no
arriscado conjecturar que mais firme teria sido a vida deste
pas, se a sua independncia resultasse do progresso da
aspirao nacional na vida do povo e fosse presidida por essa
mscula gerao de 1820, tendo a conscincia, a liberdade e a
responsabilidade da organizao poltica.
A terra, esta, est de todo por ser estudada; e o sinal da
conscincia, quanto a este ponto, s se mostrar, no dia em
que, abandonando tentames de melhoramentos materiais
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

artifciosos, ou, pelo menos, prematuros, como o das culturas


secas, voltarmos sensatamente os olhos para as regies j
exploradas e em explorao, e para os vales frteis onde
abunda a gua, existentes em todo o pas, para restaurar, por
meios conhecidos, no muito custosos e de efeitos prximos, as
condies de umidade e de produo, que lhes vo faltando,
corrigir e retificar as falhas e insuficincias das terras, sanar as
regies insalubres e defender as riquezas naturais, em estado
de produo, ou virgens: procurando concentrar e fazer
florescer as populaes nacionais sobre estas zonas.
Um pas em que a cultura extensiva da terra esgotou, em
menos de trs sculos, zonas equivalentes ao duplo, talvez, da
rea do Egito, explorado agricolamente, s dentro da vida
histrica, quatro mil anos antes da nossa era, e ainda hoje em
plena produo, no precisa abater seu esprito, nem
desmoralizar-se a seus prprios olhos, para explicar as
fraquezas e crises da sua constituio social: basta-lhe lembrar
que nenhum outro povo soberano passou, nos tempos
modernos, por igual conjuntura, e que causas desta natureza
no se revelam, em regra, a povos e governos, seno com o
flagrante da sua realidade.
Com tais vicissitudes, na posse do seu patrimnio territorial;
sem base histrica para as fundaes da sociedade; lutando, ao
contrrio, com os obstculos que mataram os grmens das
suas experincias de organizao este pas no pdia ter
iniciado, sequer, a criao de uma economia. A nacionalidade
a vida de um povo, feita pelo calor e pela energia de um esprito,
sobre a sade de uma economia. Ns temos de fundar a
economia da nossa Ptria, fazendo revelar o esprito das suas
raas, sobre a sua natureza tropical.
Para isso, s h um caminho a seguir: traar a sua poltica; e
para conceber a sua poltica, mister formar uma conscincia
nacional.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

A autonomia de um povo nasce em sua conscincia: a raiz da


personalidade a mesma, no homem e na sociedade. Ter
conscincia significa, em seu mais alto grau, possuir, com os
poderes de sensao e de percepo, o de formar juzos: juizos
concretos, sobre as coisas; juzos abstratos, sobre as idias;
juzos morais, sobre os sentimentos que so como a faculdade
superior do afeto. O sentimento a razo da natureza
emocional. O postulado de Scrates: a virtude a sabedoria,
contm o grmen desta verdade psicolgica. A base da mais alta
virtude humana est na sabedoria da coragem, da moderao e
da prudncia, externada na conduta, com o equilbrio
indefectvel da eudemonia...
A natureza afetiva idntica, no selvagem e no homem culto
das altas sociedades: o selvagem pratica os atos mais cruis,
com uma conscincia lmpida, de heri ou de santo; o civilizado
arruina concorrentes, submete famlias e sociedades misria,
dizima povos, nas lutas econmicas, na concorrncia social e
nas guerras. O mdico, capaz de morrer de fadiga cabeceira
de um doente, contempla, impassvel, sem uma vibrao de
sensibilidade, a lenta agonia de populaes dizimadas pelo
impaludismo. O homem comea apenas a praticar a cincia do
sentimento e a arte do amor, em suas relaes com os outros
seres, com a terra e com seus semelhantes. As verdades da
conscincia moral, todos as possuem em abstrato; nem todos
as sabem localizar, nas relaes da vida concreta.
Grande nmero das concepes ligadas aos nossos sentimentos
gerais so metafricas, hiperblicas, muitas vezes. A lngua
um servial, mas, tambm, um traidor do esprito e do corao;
e as formas exageradas de expresso dos impulsos morais
defraudam sentimentos verdadeiros, que se tornam figuras
acanhadas e constrangidas, nas roupas de suas imagens
retricas.
O corao tem as suas propores e a alma a sua harmonia
arquitetnica.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Sob os vagos nomes, dados, declamatoriamente, s nossas


afeies sociais, como o de fraternidade humana, patriotismo
universal, ptria ideal, famlia humana, ou brasileira
metforas que so quase delrios de linguagem pomos, de
costume, a simpatia, o impulso de mtuo auxlio, a
benevolncia, a nobre e pura caridade, dos catlicos, o
altrusmo, eloqente nome da sntese da virtude de Augusto
Comte: viver para outrm, o esprito de humanidade, que
nos unem, enfim, ao nosso semelhante chins ou kafir, da
Terra-Nova ou patago acima da amizade que nos prende
ao companheiro e conscio na vida e no trabalho, e de todos os
sentimentos reais, domsticos, ptrios e sociais, que nos ligam
ao irmo no sangue, ao compatrcio descendente dos mesmos
avs, vizinho no solo e confrade na lngua, deixando-nos
inebriar por estmulos nus de senso e vasios de naturalidade.
Assim tambm a solidariidade americana, a afinidade da
raa latina, o esprito, sentimento, interesse, ou carter sulamericano.
E se, como sentimentos para com as pessoas e para com os
povos, estas hiprboles nada dizem de sincero, porque dizem
coisas que excedem das fronteiras do senso, exprimem apenas,
nas relaes polticas, inadvertncias juvenis do critrio.
A sntese da poltica internacional brasileira pode ser resumida
nestes breves termos. No continente americano, a identidade da
evoluo poltica e das instituies sociais impe a todos os
pases uma poltica de paz. Na prosecuo desta poltica, os
Estados Unidos tm direito, por sua posio internacional, pela
iniciativa na realizao de idias liberais comuns e pela
prioridade no servio da paz, direo do continente; esta
aproximao pode ser estendida a outras naes, sem, contudo,
formar-se partido, ou aliana internacional, coisa incompatvel
com a prpria idia da paz. A vizinhana impe-nos cuidados
de cortesia e de prudncia e nimo de transao, nas relaes
com as naes contguas; interesses polticos e econmicos
podem justificar comrcio mais ntimo, ou mais freqente, com
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

algum pas.
No h, assim, razo geogrfica nem tnica para qualquer
preferncia, interposta entre o nosso patriotismo e o lao
universal de estima humana, que no ganha, nem em efuso
nem em calor, com superlativos declamatrios, e para o qual o
melhor nome , provavelmente, o de hospitalidade o nobre e
espontneo impulso de acolhimento e de carinho a
estrangeiros, comum a pagos e a cristos, a muulmanos e
budistas, testemunhado nos livros sagrados, nas epopias e
nos cdigos de moral e jurdicos de todos os povos, que Kant
gravou como lema do seu ideal de paz: o ideal da hospitalidade
universal.
Sentimentos fictcios e solidariedades sem base, no servem
todas essas convenes, seno para acumular, nas relaes da
vida real, motivos artificiais de ao, de que s podem resultar
perturbaes polticas.
A aspirao de uma unidade internacional americana uma
das formas absurdas deste preconceito. A configurao
geogrfica da America, em longa faixa longitudinal, um
imperativo de diferenciao, jamais um determinante de
unidade.
Interesses particulares parte, limitados a seu objeto imediato,
no h, assim, nenhum motivo para que se alimente, entre o
patriotismo e a hospitalidade humana, outra qualquer afeio,
nem para que se conceba a criao, entre a nao e a
humanidade, de formaes intermdias, ainda que
passageiras. No prprio processo de encaminhamento para a
paz mundial, a interveno de formaes tais como a federao
europia ou americana, envolveria mais perigos que promessas
de xito. A organizao geral das naes e da ndole prpria da
idia de paz, e as formas intermdias podem complicar, em
lugar de favorecer, o seu advento.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

As raas de uma nao devem venerar os povos avs de seus


filhos, mas este sentimento, como o de qualquer cidado,
individualmente, por este ou por aquele pas estrangeiro, no
tem expresso prtica, de pas para pas: fica no mago das
conscincias.
A nao, dos antigos, e da opinio vulgar, exprime uma
combinao de afeies coletivas, em que se juntam vagas
reminiscncias de liga gentlica e impresses de autoridade e de
subordinao patriarcal, com a esperana do patrocnio,
confiana no patronato, posse de um patrimnio comum; a
conscincia que clama o apelo concentrao em torno do
chefe, nas horas de perigo, e em torno do governo, nos
momentos de crise.
um estado de conscincia e um impulso de instinto: o
chamado esprito nacional dos povos, contra as agresses
armadas dos povos inimigos; no nem um sentimento, nem
uma idia, nem um princpio de ao.
A forma superior de nao no se consolida, seno depois que
a sociedade, que envolve a existncia dos indivduos, se
corporifica com a solidez e a plasticidade precisas para oferecer
base segurana e medium prosperidade, na vida comum.
um estado j avanado da formao nacional: obra de sculos
de evoluo, nos pases de existncia imemorial; obra poltica,
para as naes modernas. A mais alta expresso de seu
progresso aquela em que o esprito envolve, na sntese mais
ampla, os mveis ntimos da solidariidade social, fazendo-a
reverter para o futuro, para o interesse da prole.
Com esta feio, a conscincia nacional completa.
A imagem da vida dos indivduos, na sociedade, e da atividade
dos vrios grupos que ela mostra, d a iluso de que toda
nacionalidade tem vida, obedecendo ao impulso do seu
prprio dinamismo. A vida nacional no , entretanto, a soma
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

das vidas dos indivduos, nem a soma das atividades das


classes e associaes, que se agitam em seu territrio; uma
vitalidade especial, inconfundvel com a das pessoas e com a
dos grupos, naturais ou artificiais, em que se divide
revelando-se, sem dvida, nos fenmenos de desenvolvimento,
de prosperidade, de progresso, de civilizao e cultura, de
indivduos, famlias, classes e associaes; mas agindo, sobre a
sociedade completa e de permeio s suas unidades e aos seus
mltiplos, como um complexo de foras e de valores, que
progridem em nvel ascensional, de alcance, e em linha
horizontal, no tempo, para o ideal adaptativo.
De degrau em degrau, em marcha para o equilbrio e para a
harmonia, dos homens entre si, e dos homens com a Terra; de
gerao em gerao, com a conservao e o desenvolvimento da
riqueza e da energia, a civilizao cria, sobre a rusticidade da
Terra e sobre a imperfeio humana, o ambiente que acumula e
que impulsiona os progressos.
Indivduos, grupos, classes, associaes, podem agitar-se e
prosperar, enriquecer e progredir, sem que a nao se
desenvolva, custa mesmo da fortuna, da seiva e das energias
nacionais.
A atividade da massa dos indivduos e a de seus agrupamentos
no o elemento dinmico da vida nacional: o seu elemento
esttico; no a sua fora progressiva: pode ser-lhe uma fora
retrocessiva.
E este, literalmente, o caso da nossa Ptria.
A nossa vida social traduz-se por uma atividade sem produo,
numa grande agitao de esforos estreis.
H um fenmeno de circulao social(5), semelhante ao da
circulao econmica. A vida de um povo gravita em torno dos
critrios, dos modelos e dos exemplos, exibidos pelas figuras e
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

pelas classes representativas da sua sociedade. So estas que


ditam a pauta dos valores e impulsionam os turnos e evolues
das iniciativas e dos interesses. Mnaco um formidvel centro
de vida, agitado entre mesas de jogo; Londres concentra, ainda
hoje, por fora da pujante organizao do seu crdito, toda a
vida bancria da Terra. Paris a capital literria do mundo
pseudo-latino. Em cada pas, a vitalidade corre, como um
lquido, para o plano dos interesses favorecidos pelos agentes
da sua direo. H uma tendncia, em todas as sociedades,
para o abandono do trabalho, e para a especulao. Esta
tendncia apresenta-se, entre ns, como a forma de uma
circulao social e econmica, no s irregular, mas aleatria e
vciosa. A sorte do brasileiro que confia, ainda, no labor do seu
brao e no esforo do seu esprito, um bilhete de loteria,
pendente do arbtrio governamental, de negcios fictcios e de
transaes imorais, que o inflacionismo e erros da nossa
orientao econmica e da nossa educao social fizeram
indstrias preferidas, em nossa sociedade.
Fazer fortuna o programa de todos; vencer, custe o que
custar, o lema em prestgio. Como? Por todos os meios,
processos e caminhos, aptos para conduzir ao xito. A escolha
no livre. O estalo, uma vez decretado, pela ditadura da
Fortuna, os espritos gravitam em torno dele. O homem no tem
por destino ser heri, nem ser mrtir. Para conservar a
integridade do carter, em sociedades selecionadas pelos
caprichos do azar, preciso possuir nimo de atleta moral.
A sociedade faz o indivduo; o carter e o valor so,
normalmente, determinantes das tendncias, sobre uma caudal
de energias; quando h ordem na sociedade, cada onda feita
do concurso das correntes individuais; na anarquia, as ondas
so feitas dos mpetos e dos saltos acrobticos dos apetites e
das ambies. As personalidades fortes so esmagadas, de
encontro prpria fortaleza; as almas bem intencionadas,
esterilizam-se na amargura e na descrena. Tudo isto, porm,
significa apenas uma coisa: a sociedade faz o indivduo: no
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

pode produzir indivduos teis uma sociedade que se no


acamou em seu leito natural que no coordenou a sua
direo.
Impressionistas, ns nos dividimos em duas filosofias, ambas
estreis, em face desta realidade: um otimismo extasiado com
as aparncias da nossa civilizao, e um ceticismo destruidor,
terrvel de contgio e feroz de intolerncia, contra todo esforo
de reao. Para estes, o mal est na raa e nos indivduos, e,
isto, to somente porque, logo adiante dos fatos, o que se lhes
apresenta aos olhos so as imagens das pessoas.
um simples erro de viso dos dados sociais. O nosso preparo
tico e poltico ainda nos no permite perceber que, entre a
figura de um homem e seu esprito, entre a vida que ele vai
fazendo e suas qualidades, h um mundo de causas de
variao, que se estendem do mais remoto passado at ao
momento atual, e sobre o qual se esbatem reflexos e refraes
de todas as vidas e de todos os fatos que nos cercam. Os
instrumentos e as possibilidades sociais dispem do futuro; e o
clssico Destino, da tragdia grega, pode ter por voto de
Minerva, em sociedades no organizadas, o acaso que, no dia
de uma crise poltica, decida, com uma penada, entre Csar e
Joo Fernandes, para dirigir a sorte de um povo.
O nosso hbito de apreciar os fatos polticos e sociais sob
sugesto das emoes morais, barra do julgamento forma
predominante, em nosso esprito, da conscincia moral
leva-nos a no ver os assuntos pblicos seno pelo dilema do
bem e do mal, do honesto e do desonesto; e, no declive desta
observao imediata das coisas, a avaliao do que publico e
social, do que da conta da opinio: da res publica, apagou-se
tanto, em nosso critrio, que, nas esferas mais altas da vida
pblica, os pormenores pessoais e acidentes polticos, quando
no atos e fatos de todo particulares, sobrelevam a programas e
idias. De programas no se cogita seno para efeitos eleitorais;
e de problemas e solues, no se chegou ainda a cogitar.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Estamos, ainda, em assuntos de medicina social, em fase de


teraputica de sintomas. Pouca gente conhece, com exatido,
entre ns, os dados da nossa situao financeira; raros tm
notcia dos problemas da nossa economia, para no falar seno
de coisas muito superficiais; no h, porm, quem se emocione
com a notcia da ltima desordem ocorrida num Estado
qualquer, onde o grupo dos fascnoras, que esto no poder,
pleiteia a posse do Governo, contra o grupo dos salvadores,
em oposio: e as atitudes de um e de outro lado valem-se
reciprocamente, exprimindo, ambas, situaes criadas e
mantidas sob um mesmo critrio: o da luta pelas posies.
As lacunas e os erros da nossa vida pblica so apenas
sintomas do mal profundo da nossa desorganizao; so,
mesmo, manifestaes gravssimas, certo, de desorganizao;
mas o fato de as ter em foco, como problema governamental,
mostra o estado rudimentar do nosso critrio poltico e da
nossa capacidade organizadora.
O nosso problema no um problema de moralidade pessoal:
os abusos apontados, em nossa vida pblica, nada valem
quase, por muitos e grandes que sejam, em face das perdas
colossais que sofremos, com a nossa inadvertida poltica,
melhor, com a nossa inteira falta de poltica. Quem quer que
haja passado pela poltica e pela administrao pblica, em
nosso pas, no pode deixar de sentir-se enobrecido com a
certeza da probidade dos nossos homens pblicos e dos nossos
funcionrios.
O problema da nossa vida no o problema do carter
individual, o problema do carter nacional; no so penas que
temos a impor, nem moralizao, que nos cumpre fazer; a
resoluo de consertar e de endireitar, frmulas a que se
reduzem, em regra, os nossos intuitos reconstrutores,
sintoma to perncioso, como as imoralidades que condenamos.
So os eternos brados de paixo, de todos os puritanos e
incorruptveis, em pocas e entre povos revolucionados.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

O carter nacional, a formar, entre ns, no o carter


dramtico, das obras de regenerao, nem um rgido carter
punitivo; mas um carter consciente e sereno, capaz da
sinceridade de reconhecer, sobre o espelho das nossas
flagrantes realidades, que no sabamos nada das coisas da
nossa terra, e que temos vivido a pretender executar, sobre este
solo nico, um repertrio de teorias exticas. Tendo caminhado
para o oceano, precisamos regressar ao centro: voamos,
abandonando a terra, que implorava os nossos cuidados.
Quisemos formar cabea, antes de possuir um corpo,
plantamos sementes importadas, e ainda no sabemos produzir
sementes; importamos e cultivamos frutos alheios,
abandonando os frutos do nosso clima.
Esta poltica de reparao s nos parece impossvel, porque, em
regra, no concebemos reformas polticas, seno como
mutaes, instantneas e integrais, do cenrio social. As
reformas no se realizam como edificaes materiais: iniciam-se
com uma mudana de atitude, em face dos problemas, e
prosseguem, com um programa poltico firme, dentro de uma
forma constitucional flexvel, que se no limite a esta ou quela
ordem de coisas, a tal ou qual ramo do governo. No basta
encarar dois, vinte, ou cinqenta aspectos da nossa vida social
e poltica; mister abranger, na complexidade dos interesses do
povo, todas as suas faces, dependentes de fatores, prximos ou
remotos, diretos ou indiretos, que se alternam, sucedem-se,
interrompem-se, surgem e desaparecem, sem que ningum
possa predeterminar, com exatido, os atos certos e as medidas
prprias, para cada momento e para cada lugar, seno com
firme conscincia do fim a alcanar, inteira mestria dos
processos, e posse completa dos meios. Tudo mais seria
trabalho baldado, que mal mereceria o nome de poltica. Nada
destruir, no que tiver razes sociais, reconstruindo ao lado e
para diante.
Este progresso no carter nacional demanda dois esforos, que
no chegam a ser sacrifcios: repulsa definitiva do habitual
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

desencargo de conscincia e da inextinguivel confiana na


magia slutoria do amanh essa previdente divindade que
nos quita dos deveres, acenando-nos com a promessa de todos
os dotes e virtudes; e troca definitiva do nosso humor objetante
por uma sincera disposio de fazer, ou de deixar fazer.
Os destinos deste povo s no sero determinados pela
inocente candura da sua alma, por seu amor paz, esprito de
tolerncia e sua grande capacidade de trabalho, se o no quiser
a gerao presente.
Esta gerao carece de ter por guia, neste momento, a
moralidade desta anedota histrica:
Em uma ceia, prolongada noite adiante, penguntara algum as
horas ao suo de servio; ao que este, olhando para o relgio, e
verificando que era passada a meia noite, respondeu: J
amanh, meus senhores.

II
Em prol das nossas raas

Somos um dos povos mais sensatos e inteligentes do mundo.


Nenhum brasileiro, que tenha uma vez viajado, deixou de sentirse alegre ao confrontar o esprito e o carter do nosso homem
do povo com o do homem de outros pases.
Sensvel, generoso, nobre, hospitaleiro, probo, trabalhador(6), o
homem genuinamente brasileiro, fiel ao nosso esprito e
sentimento tradcional, que no deturpou o carter na confuso
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

cosmopolita das grandes cidades, mostra, logo primeira vista,


no sorriso aberto e na palavra mansa e serena, onde a
ociosidade a que foi habituado pe uns laivos de desnimo a
inteligncia viva e aguda, um raro senso da realidade, um
engenho curioso e hbil.
E este o povo que a vive, tranqilo, com a inocente
tranqilidade dos seres que a luta pela vida no armou nem
amedrontou, e que, quando ao contato da civilizao, nas
grandes cidades veste as roupas que a moda lhe traz de Paris e
recebe as idias correntes nos jornais, transforma o desnimo
em descrena da raa e da ptria, e adota por credo de ao a
forma negativa da virtude e do patriotismo que consiste em
exagerar e proclamar os nossos defeitos, os nossos vcios, a
nossa corrupo, a nossa ignorncia.
E esta atitude intelectual de eco inconsciente do modo de
pensar dominante, at h pouco tempo, nas letras dos povos de
que somos reflexo. O cansao dos esforos e das lutas da
civilizao mediterrnea fermentou, no longo perodo de inrcia
que est terminando, no levedo do cepticismo. A atividade
vitoriosa das civilizaes do norte da Europa deixou as
sociedades, ainda irrequietas e desordenadas, do meio-dia, sem
objetivo; e os povos que no andam, ficam, como os indivduos
paralisados pela inrcia de seu meio sem sentimentos fortes,
sem idias positivas, sem energia.
Est, talvez, nesta posio do esprito, em face das
interrogaes prticas da vida, o critrio decisivo da sorte de
indivduos, naes e sociedades. Em cada perodo histrico,
dividem-se as geraes em grupos de homens que tendem a
dizer: sim aos problemas da vida, e grupos que tendem a
dizer: no. Os afirmativos contemplam o futuro com a
confiana segura do amor vida; arrastados pela onda dos
fatos, vo os outros seguindo o destino annimo da ren[uncia, a
sentena tcita do sacrifcio.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Foi esta lio negativista, levada at um pessimismo absoluto,


que nos foi ministrada pelas letras de que nos nutrimos. As
geraes modernas dos povos chamados latinos beberam o
lcool do romantismo e do realismo: formas revolucionrias do
pensamento dos povos nossos mestres, como revolucionaria
tem sido a sua vida; e dessa evoluo, atravs de um meio
sculo de sonho e de outro de pintura viva das realidades
baixas da existncia, resultaram a descrena no ideal e a
dvida do progresso.
Enquanto isto, os povos do Norte iam edificando os basties da
sua fora intelectual, estendendo as linhas da sua conquista
social e poltica. Um dos traos mais interessantes e salientes,
que o estudo permite destacar, na amlgama, em estado de
balano critico e de liquidao, do saber humano, o da
poderosa influncia dos fenmenos sociais e econmicos e do
estado de esprito e dos interesses, resultantes desses
fenmenos, sobre a marcha das idias na cincia, nas letras e
na arte.
J no possvel, hoje, ao falar de qualquer das categorias do
conhecimento humano, arriscar generalizaes definitivas. A
cincia vai diferenciando, dia a dia, os objetos dos seus
estudos, ao ponto de se restringir, quase, a um conjunto de
mtodos e dados de contra-prova: cada fenmeno a operao
de uma multido de leis; cada fato, o efeito de uma infinidade
de causas. Igualmente errados andam, assim, o materialismo
histrico, quando explica os estados da evoluo mental, como
puros reflexos dos antecedentes do meio que interessam vida
fsica dos indivduos, e o idealismo, que os filia a simples
conceitos do esprito. H, contudo, um asserto que se pode
afirmar, sem temor: ao lado dos descobrimentos realmente e
totalmente cientficos, a histria das idias encerra uma
multido de verdades e de meias verdades, produtos
exclusivos da influncia social, ou onde a influncia social
lanou uma dose, mais ou menos forte, de sugesto, de
interesse ou de autoridade: coisas que se traduzem, todas, por
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

perverses do critrio racional.


A evoluo do pensar humano passou, no fim do sculo XVIII,
por um perodo caractersticamente poltico: as faculdades do
homem, longamente reprimidas pelas velhas instituies
despticas, desabrocharam, numa primavera de idias
simpticas, liberais, humanitrias, que fundaram direito de
cidade em muitos ramos da cincia: a democracia, os direitos
do homem, o individualismo, a igualdade, o livre cmbio
todas as teses desse resurgimento da iniciativa, da vontade e da
energia refluram sobre os estudos cientficos, inspirando
hipteses, alvitres e solues.
A este perodo de simpatia e de liberalismo sucedeu, como era
de prever, a reao dos interesses radicados nas velhas
correntes histricas. Entre os traos expressivos deste refluxo
nenhum se destaca com eloqncia mais vigorosa do que a luta
contra o princpio, ou contra o ideal, da igualdade humana.
Princpio e ideal presupunham a identidade morfolgica do
organismo humano, em todas as sees da espcie, um mesmo
nvel de possibilidades progressivas, de poderes de aquisio.
Para legitimar a reao dos impulsos da fora, da autoridade,
das supremacias privilegiadas, impunha-se derruir o princpio
tutelar das aspiraes contrrias; e, pois que a poca era de
renascimento cientfico, e o argumento cientfico trazia uma
arma nova, de tremendos efeitos, a reao vestiu roupagens
cientficas, apoiando seus preceitos com todos os aparatos da
observao e da experincia. A feio nova da volont de
puissance tinha forjado o seu arsenal de combate.
No se poderia achar prova mais clara da natureza poltica
deste movimento, do que a que mostram a semelhana e
simultaneidade das diversas doutrinas aristocrticas,
predominantes na cincia social. Gobineau e Maltus, Vacher de
Lapouge, certas filiaes polticas e sociais do darwinismo,
Nietzsche, surgiram, de origens e de fontes diversas, quase na
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

mesma gerao, chegando, por mtodos todos cientficos,


mesma concluso: a afirmao da superioridade morfolgica,
irredutvel, de certas raas e certos povos. Este perodo
justamente aquele em que a idia da igualdade humana, j
assentada no terreno poltico, ia avanando, com a instruo
dos trabalhadores e o aumento do proletariado urbano, para o
terreno econmico, exigindo a extino dos monoplios e das
vantagens sociais das classes privilegiadas, e em que a
expanso colonizadora dos tempos modernos comeava a operar
o encontro das naes cultas com as raas menos adiantadas.
Chefes superiores e raas colonizadoras pediram ttulos
cincia, para os direitos da hierarquia e da subordinao.
Mas a curiosidade e o interesse da cincia no se contentaram
com a promulgao de tais decretos; sem contar com os
protestos de sbios de tendncias teolgicas e metafsicas, os
novos horizontes, abertos ao estudo, lanaram sobre a histria
da civilizao uma luz, que remeteu para o segundo plano, na
cronologia, a civilizao das raas brancas e louras da Europa.
Os trabalhos dos egiptlogos j haviam desvendado uma
civilizao, anterior helnica, rica em descobrimentos e
investigaes, arrojada e perita nas construes da arte
monumental, relativamente apurada, no lavor e no desenho das
artes plsticas, de profunda e mstica imaginao religiosa e de
nobre e delicada sensibilidade moral. Esta raa era uma raa
trigueira, se no escura. As probabilidades de sua origem,
asitica ou africana, excluem qualquer filiao estirpe dos
homens do centro e do norte da Europa. Mas, quando os
alvies dos operrios de Schliemman e de Evans exumaram as
runas de Micenas e de Creta, pondo a descoberto os paos
reais das civilizaes egia e minoana idade muito anterior
s invases do norte e obra evidente de povos das raas
morenas do Mediterrneo todo o edifcio da superioridade
ariana, ou teutnica, ruiu por terra, com a demonstrao
irrefragvel de que as fontes da nossa civilizao brotaram de
crebros de homens do Mediterrneo, quase, certamente, da
margem sul do Mediterrneo.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Esta prova bastaria para aniquilar a pretenso de superioridade


das raas louras, ou antes, da raa loura teutnica, pois que,
dentre os prprios louros, alguns a imensa massa dos
braquicfalos do centro da Europa, por exemplo so
repelidos pelos grandes eleitores da cincia selecionista; mas a
cincia, proseguindo em suas indagaes, chegou concluso
de que, ao lado das diversidades fsicas, verificadas na
estrutura humana, nada, absolutamente nada, autoriza a
afirmao de uma desigualdade radical, na constituio
cerebral, em seu funcionamento, em seu poder de
desenvolvimento. A relao entre os caracteres fsicos e os
caracteres psquicos jamais se conseguiu afirmar com dados
definitivos e irrefutveis. Recentes investigaes, do mais
ilustre, talvez, dos antropologistas americanos, o Sr. Boas,
demonstraram que os caracteres somticos de uma raa
alteram-se, notavelmente, de uma gerao para outra, com a
simples mudana para um meio novo.
So caracteres que nas mensuraes antropomtricas e
comparaes antropolgicas se tinha conseguido distinguir e
classificar com rigor. Ficou demonstrado que, a respeito destes
caracteres, ligados habitualmente capacidade psquica do
homem, o tipo da raa no um tipo definitivamente fixado. A
prpria cor, quase irredutvel entre os extremos, cede ao do
ambiente, mas a cor no foi jamais relacionada com os
caracteres psquicos.
Antes j de Boas, Ratzel, uma das maiores autoridades
contemporneas em assuntos de etnografia, havia escrito esta
sentena: A raa, como tal, nada tem que ver com a civilizaco.
Seria insensato negar que, em nosso tempo a mais alta
civilizao tem estado nas mos das raas brancas ou
caucsicas; fato, porm, igualmente importante, por outro
lado, que, por milhares de anos, em todos os movimentos
civilizares houve uma tendncia para levantar todas as raas
altura de seus encargos e deveres, realizando-se, por esta
forma, a grande concepo da Humanidade, concepo
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

proclamada como um atributo distintivo da sociedade moderna,


mas de cuja realizao muitos duvidam ainda. Lancemos,
porm, o nosso olhar para adiante do breve e estreito curso de
acontecimentos a que chamamos arrogantemente Histria da
Terra, e teremos de reconhecer que membros de todas as raas
trouxeram contribuies histria que se estende alm deste
limite: a histria das eras primevas e pr-histricas. A posio
relativa, a hierarquia das raas, nas diversas pocas, um
simples fenmeno da evoluo social; no um fato anatmico,
nem fisiolgico:, eis a concluso deste trecho.
Mas a cincia reservava para a idia da igualdade fundamental
da espcie humana vitria ainda mais completa.
A obra possante de Gobineau, o genial advogado das pretenses
da sua nobre estirpe; dos Valcher de Lapouge e dos Ammon,
figuras menos ilustres do mesmo cientismo tendencioso,
aristocrata breto, aquele, e procurador oficioso do
imperialisrno germnico, este ltimo; as vises delirantes,
sobre o passado helnico, de Nietzsche, gnio metafsico
desvairado pela grandeza teatral de uma idade agitada e forte,
que a poesia tornou herica, contemplada, atravs da sua
imaginao pica e com uma cultura toda filolgica, sem
nenhum senso da realidade histrica, eram muito para a
dialtica e dispunham de imensa autoridade, porm no davam
teoria a pedra fundamental de um monumento persistente.
Esta base foi achada por alguns dos discpulos de Darwin.
Exagerando o fator da luta pela vida na seleo natural, o
grande filsofo naturalista atenuara a eficincia deste fator, na
seleo social, e, lgico com a sua concepo do transformismo,
admitira a transmisso hereditria dos caracteres adquiridos
pelo indivduo: caracteres que, formados em cada indivduo,
primeiro, pela luta pela vida e, depois, pelos fatores acessrios
da adaptao, da seleo sexual, etc., realizavam a
sobrevivncia dos mais aptos, e, transmitidos por herana, iam
fixando e aperfeioando a espcie, at que a influncia de
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

fenmenos diferenciadores viesse operar a caracterizao de


espcies novas.
A esta teoria aderem, francamente, seu mulo, o descobridor
contemporneo do transformismo e da seleo natural, A. R.
Wallace, Bates, Bateson, todos os representantes ingleses da
ortodoxia darwinista. A doutrina da variao das espcies, por
saltos ou mutaes, de Hugo de Vries, no era contrria s
idias fundamentais da perfectibilidade dos caracteres das
raas, transmitidos individualmente, assim como no o eram as
teorias da variao e da herana, de Mendel.
Tal era o pensamento dominante na cincia quando a histria
das idias comeou a testemunhar este caso expressivo. O
professor Augusto Weissmann, sbio alemo, mdico de um
arquiduque austraco at certa poca da sua vida, catedrtico,
depois, em Friburg, tendo feito, em comeo da sua carreira,
estudos de biologia e, mais especialmente, de zoologia, surgiu,
em 1889, com a sua teoria do plasma germinal, que
importando inteira separao e independncia, nos organismos,
do plasma germinal e do plasma somtico, acarretava as
concluses da distinco irredutivel entre as raas e da
intransmissibilidade dos caracteres individuais.
Coincidindo com o aparecimento deste estudo, um outro sbio
alemo, o antropologista O. Ammon, pblica, em 1890, o livro
Selees Sociais, veemente apologia da superioridade da raa
teutnica, onde se pregam, com honrosa e ingnua franqueza,
os direitos de expanso e de dominao da raa teutnica, o
imperialismo do novo povo eleito, fundado em sua definitiva e
absoluta superioridade fsica e mental. Aliando ao sistema das
suas concluses antropolgicas a teoria de Weissmann, funda
Ammon sobre esse acervo de idias uma cincia de concluses
sociais prticas, em que se afirma e sustenta, alm da
superioridade das aristocracias hereditrias, a fora e energia
germnicas, o seu direito de submeter as raas e
nacionalidades inferiores, a necessidade de estender o poder
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

colonial da Alemanha, de aumentar a sua fora naval, de


ampliar o seu comrcio e a sua colonizao nos pases novos,
mantendo e desenvolvendo as relaes comerciais por
intermdio dos alemes estabelecidos no estrangeiro, e a
fidelidade destes Ptria, lei, aos costumes nacionais e ao
Kaiser.
E quereis ver como o mvel da propaganda e da ao poltica
transparece numa clara confisso? : o sbio professor, um
esprito seguro e prtico, de raciocnio cauto e terra a terra, um
desses discpulos extremados na fidelidade, que ousam apenas
bordejar margem das idias dos mestres; transformista,
darwinista e materialista, que liga, irrevogavelmente, a natureza
e a sorte, moral e intelectual, da espcie humana natureza do
plasma germinal, abre um parntesis, em certo ponto de seu
livro, para salvar a Thologia da submerso em que arremessa
todas as doutrinas espiritualistas, por amor ao direito divino
dos monarcas.
Este esforo cientfico, que termina com a gestao de duas
cincias bsicas do imperialismo, coincide com a terminao do
governo de Bismarck; com o perodo da organizao legislativa,
financeira e social da Alemanha unida; com o auge das lutas do
Kulturkampf, por um lado, e da legislao anti-socialista, por
outro; com o incio dos choques e das oscilaes do Imprio, em
sua experincia prtica ponto de partida da expanso
colonial e do poderio naval germnicos. Para apoiar a poltica
prtica, defendida pela mo de ferro, fundava-se a cincia
prtica sacrrio das idias que deviam impelir a fora e
fundar a glria da Deutschland ber alles, por oceanos e
continentes.
Pois bem, se o balo de ensaio de Ammon malogrou, a teoria de
Weissmann, depois de todos os elastrios e hipteses, que seu
autor lhe foi concedendo, para refutar objees, est
terminantemente condenada. Os modernos estudos cientficos
fizeram a demonstrao de que no h distino essencial entre
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

o plasma germinal e o somtico, e que no possvel explicar a


evoluo orgnica sem admitir a transmissibili-dade dos
caracteres adquiridos(7).
A doutrina da desigualdade das raas perdeu, assim, todos os
pontos de apoio, em todas as regies da cincia. Cumpre,
porm, no esquecer que, se esta doutrina no conta mais com
a mesma autoridade cientfica, nem, talvez, com igual fora
poltica, mesmo na prpria Alemanha, ela inspira uma forte
corrente de opinio e de interesses nesse pas, como em todos
os que podem nutrir ambio imperialista, alegando ttulos de
superioridade tnica.
H, contudo, um pas e a minha pena propende aqui a
empregar um estilo de conto de fadas em que essa teoria teve
toda a fora e autoridade do mundo intelectual, com o selo da
Academia, a rubrica das congregaes, a adeso dos Governos,
o assentimento do povo. Este pas o que possui a populao
mais mesclada do mundo; um pas onde, no s a mistura de
tipos de quase todas as raas, como inmeros casos de
miscegenao, cruzados entre vrias estirpes, mostram todos
os matizes da cor e todos os modelos do aspecto, da gama
tnica; e a parte mais nobre do povo, afora pequena parcela
de sangue germnico, ainda no estudada, formada por gente
das raas tidas por inferiores e menos puras da Europa.
To singular abnegao seria uma interessante virtude, muito
decorativa, para o nosso romntico desinteresse, se no
exprimisse curiosidade mais rara. Somos o povo mais sensato
e inteligente do mundo, a primeira frase deste estudo, mas
este povo, inteligente e sensato, foi destinado, por uma srie de
acasos da Histria, a ser orientado, sobre o oceano infinito das
idias, por uma das mais bizarras direes de que h exemplo.
Este pas virgem, to apto a inspirar impulsos de iniciativa, de
coragem e de trabalho, colonizado por uma raa viril, autora de
uma grande obra prpria, no conjunto da civilizao, apesar da
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

estreiteza do seu territrio, da sua escassa populao e do


curto perodo em que os embates de foras mais poderosas lhe
permitiram crescer e dilatar-se, de uma cultura original e alta
quanto possvel para um pequeno povo oriundo de brbaros e
de camadas baixas da civilizao romana, este pas novo teve
por sorte realizar, por efeito do contraste entre a evoluo do
pensamento que lhe serviu de modelo e a da sua vida e de seus
problemas, uma histria de conflitos entre as idias decadentes
que ia recebendo e os impulsos de uma terra e de uma gente
que tendiam a crescer.
O influxo que animou a vida mental do Brasil nasceu da
calmaria das instituies, das leis e dos costumes de Portugal
em declnio, com intermitncias de rajadas revolucionrias, de
aragens romnticas e de bafejos cticos, do esprito francs at
terceira Repblica; nosso gnio podia produzir, e de fato
produziu, exemplares superiores de capacidade e de ilustrao,
tipos notavelmente dotados; nunca, porm, espritos dirigidos
para os trabalhos pacientes da observao, caracteres
intelectuais animados desse ardor de descobrimento e de
aplicao, que assinala as almas confiantes e otimistas, e as
inteligncias adestradas no exerccio do pensamento sobre os
fatos da experincia.
Ao convite de trabalho que a natureza nos dirigia e ao brado de
animao e de coragem, que ela clamava, ns respondemos,
instalando, no grandioso e no intermino da nossa superfcie, a
civilizao em miniatura das instituies portuguesas e a
voluptuosidade preguiosa, ou a rebeldia exaltada, das letras
francesas, em estado de ebulio, de reforma e de dvida.
Compreende-se, assim, que Nietzsche, os Vacher de Lapouge e
os Gobineau fossem pontfices entre ns. Porque esses idolatras
do helenismo e bardos pstumos do feudalismo proferiram a
condenao de toda a gente que no traz madeixas louras nas
cabeas e no teve avs comungando nas aras de Thor ou de
Lorki, os apstolos da nossa f nacional, mestres de patriotismo
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

de nossos filhos, conselheiros do nosso povo to forte, apesar


da incria da sua higiene, da sua pssima alimentao e do
envenenamento alcolico, a que o deixam entregar-se; de rara
mdia de sanidade mental; onde houve e h valores e primores
de capacidade, de gnio artstico e de energia apregoam,
todos os dias, nos jornais, em manifestos, nos livros filosficos,
nos discursos acadmicos, a degenerescncia, o aniquilamento,
a corrupo insanvel do nosso sangue e do nosso esprito!
Todas as blandcias e todos os hinos so reservados para o
culto mtico de uma Ptria abstrata, que no a do povo e do
territrio.
A fidelidade ao sangue, ao lao tribal, o zelo pelo ttem gentlico,
precede a todos os outros sentimentos sociais do homem. To
intima, to profunda, to orgnica a sua fora que se no
tem a virtualidade dramtica da voz do sangue, possuiu sempre
o poder de reunir as primeiras hordas, ignorantes ainda do
mistrio fisiolgico da reproduo, em torno do instinto filial
materno que se lhe firma, atravs de todas as vicissitudes e
peripcias da Histria, como a fora permanente, o impulso
vivaz das energias e dos sentimentos coletivos.
Esta bela noo afetiva da Ptria, que mostra, nas migraes de
selvagens e de brbaros, como um astro orientador, a terra
ignorada e formosa, onde se oculta a promisso do reino de
Javeh para o gozo e alegria da mulher e dos filhos arrastados
pelos areais dos desertos, e que marca, para os povos
sedentrios, na curva azul do cu mstico que iluminou os
sonhos dos antepassados e que fulge aos olhos ardentes da
prole, o ideal de um futuro de bnos; essa noo da ptria
viva, da ptria do irmo, da ptria do sangue, da ptria dos
pais, da ptria dos filhos, no o smbolo do patriotismo
brasileiro, a imagem do nosso zelo pela comunidade nacional.
Ns no exprimimos o interesse pela conservao nacional,
seno com a forma dramtica do culto da bandeira e do ardor
militar.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

E este desprendimento da comunho fsica do sangue, de zelo


pelos tesouros acumulados, na herana moral, durante sculos
de lutas e dcadas de trabalho em comum, por afetos,
simpatias e reflexos de amor e de apoio, que inspira o aberrante
smbolo de Cana(8), para imagem do nosso ideal patritico,
como se essa imagem no envolvesse, para a nossa dignidade e
para os nossos interesses, o sarcasmo de que seremos os
canaanitas da tragdia gravada nesse smbolo, o povo
condenado ao exlio, nos areais do deserto, ou submisso
perptua sob o jugo do conquistador favorecido pelo poder
misterioso de qualquer das providncias positivas da nossa era.
No , no pode ser este o smbolo ideal da nossa
nacionalidade. Este smbolo deve ser mais humano e mais
nobre; no pode conter um voto de renncia, a aceitao do
sacrifcio. O smbolo de nosso ideal deve traduzir o paralelismo
entre a vastido do nosso territrio e a vastido da nossa
hospitalidade, entre a ambio que temos, como homens, e a
ambio que respeitamos, nos outros homens; a conscincia
dos direitos dos nossos semelhantes, como medida dos nossos
direitos; a aspirao de receber, em troco do asilo que damos, e
do corao que abrimos, a todos os forasteiros, a mo estendida
para as permutas leais, sentindo a pulsao do mesmo
sentimento que mostramos nas linhas dos nossos sorrisos e em
nossos gestos.
No isto que se est fazendo no Brasil. O povo brasileiro
precisa, como os estrangeiros que aqui aportam, antes mesmo
destes, ser migrado posse da sua terra e ao gozo de seus
bens.
Em discurso que pronunciei em Petrpolis, como paraninfo de
normalistas que recebiam o grau, usei de uma imagem, para
definir a natureza da civilizao que deve florescer em nossa
terra, em que a figurava como a inverso do mito de Babel: o
regresso de povos, dispersos pela terra, ao solo de uma ptria,
formada sobre a base generosa e prtica do amor ao homem e
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

do amor vida. Esta imagem, verifiquei-o depois, havia sido


antecipada por um dos grandes apstolos da Igreja Catlica.
Pouco importa, ela tem o cunho de uma grande aspirao, traz
o ndice de nossos destinos: um emblema que pode servir aos
nossos poetas como aos nossos estadistas.
Para estes, a grande obra a realizar a organizao nacional; e
para esta obra, uma das nossas melhores razes de confiana
est nas prprias foras das nossas raas.
O objeto da luta de hoje inconfundvelmente claro; resume os
dois problemas capitais dos nossos dias: o direito dos fortes de
fazer a polcia do mundo, para garantir a civilizao; o da
igualdade moral e intelectual das raas.
Os fortes so as potncias militares; a raa superior , no
entender dos imperialistas, uma s: a dos brancos puros do
Norte da Europa, os dolicocfalos louros de olhos azuis e
grande estatura, descendentes legtimos e impolutos do nobre
povo indo-europeu, da casta semi-divina dos rias...
No uma metfora: a simples posio do problema, como o
colocam os imperialistas; e no h iluso possvel sobre a
verdade aparente e manifesta da doutrina. Quais so as naes
cultas, os focos da civilizao, em todas as suas faces, seno os
prprios pases que representam a fora militar? So eles os
portadores das luzes da nossa era, foram deles as civilizaes
de Roma e da Grcia. Depositrios do esplio da cultura
humana, herdeiros do melhor de seu sangue, fortes pela
disciplina, pelas instituies e poder militar, quem com eles
competir na direo do mundo, na superintendncia do
progresso?
No , contudo, felizmente, esta a opinio de todos os homens
privilegiados com a herana do aristoi rio-iraniano. H, por
essas regies temperadas e frias da Europa e nas terras
colonizadas pelos seus, outro modo de compreender as
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

vantagens relativas de uma raa que representa a florescncia


de um longo perodo da Histria. Estes sabem atingir, no vasto
e complexo fenmeno da seleo, toda a extenso dos fatos da
adaptao e da luta; vem que, ao lado dos documentos
antropolgicos, das mensuraes e dos confrontos
craneomtricos, uma imensa coleo de caracteres sociais e
psquicos demonstra evidncia que o dolicocfalo louro no
nem o tipo superior, nem o tipo mais forte da espcie, mas,
unicamente, o tipo vitorioso nas regies do norte da Europa e
nos climas iguais, porque o herdeiro do homem primitivo
dessas zonas.
Mas essa raa tende a perder a vantagem da sua antiga
posio, e os selecionistas de lgica mtrica consignam e
lamentam, alis erroneamente, o triste fenmeno. Porque essa
tendncia? Porque as selees da nossa era no se fazem mais
sob a presso rigorosa dos climas e das foras fsicas da
natureza, de costumes toscos e de lutas violentas: operam-se
atravs de geraes que de h muito caminham, submetendo
os meios fsicos s modificaes da vontade, da cincia, da arte
suavizando os processos da ao social. O tipo fsico, que j
no encontra as mesmas condies materiais em que se
elaborou, degenera, ao calor das habitaes, nos hbitos de
conforto, entre a multido de cuidados com que a sociedade e a
civilizao vo protegendo a sua nova criatura: o animal
desembrutecido, a figura apurada, de homem moderno.
Por isso, os homens das outras raas, como os das regies
mediterrneas, de que somos, em grande parte, herdeiros, mais
afeitos ao calor, mais geis, mais nervosos, entram para a
concorrncia, com a vivacidade, a ductilidade, a imaginao, a
rpida percepo e a deciso pronta, mais prprios para as
lutas intensas, os esforos, rpidos e fulgurantes da
inteligncia e do carter, em nossa era.
A adaptao fsica e a social so o modelador tnico do homem.
preciso haver, de todo, extraviado o esprito no labirinto dos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

pormenores morfolgicos, das confrontaes dos esqueletos do


homem moderno com os dos primevos, para no perceber a
evidncia que resulta do simpies e elementar confronto do
homem primitivo com o selvagem de hoje e com o ria, do ria
com o negro ou com o ndio civilizado, do negro ou o ndio
civilizado com o branco civilizado, de uma uniforme aptido
para receber costumes, sentimentos e idias: para no ver que,
por toda a parte, o indivduo civilizado o mesmo, no moral e
na inteligncia; que o homem primitivo, tendo evoludo em
diversas direes, a civilizao o conduz para o mesmo nvel de
aperfeioamento.
Nascida s margens do Mediterrneo, a civilizao teve incio,
como vimos, com uma raa que ningum confundiu ainda com
o herico privilegiado do Norte: os egpcios; passou por povos,
inteiramente eliminados do seio dos filhos dos deuses: os
semitas; floresceu e floresce em regies jamais perlustradas
pelo p do rias: as dos povos, de origens monglicas e
polinsicas, da China e do Japo. S com argumentos um tanto
hiperblicos se poderia sustentar que as razes rias do grego e
das lnguas latinas correspondem com exatido aos glbulos de
sangue da maioria de quantos povos inundaram as duas
pennsulas das civilizaes clssicas; s olhos realmente
prevenidos podem recusar, na Europa, a finlandeses, magiares
e outros descendentes de invasores amarelos aptido para a
civilizao e para a cultura.
Em nossa populao mista o grupo de origem alem representa
parcela reduzida; o sangue holands do norte diluiu-se nos
cruzamentos; maioria latino-celtbera, ligeiramente tinta de
germnico e um pouco mais de mouro, juntam-se uma boa
frao africana, outra indgena, e muitos cruzamentos.
esta a ptria pela qual temos de lutar. a ptria de nossos
pais, a ptria de nossos filhos. Se fssemos fiis de algum mito
csmico, poderamos prender nossos afetos e esperanas ao
esqueleto territorial da Ptria e... laisser faire, laisser aller,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

laisser passer, certos de que a Providncia, ou a Evoluo, viria


trazer-nos, mais cedo ou mais tarde, para vestir os ossos nus
da terra natal, a carne pura e o sangue rico do ria. Se nos
deixssemos dirigir por qualquer adorao mstica,
confiaramos f simblica, ou mgica, na bandeira, ou no
hino nacional, a misso de prescrever nossos destinos e dispor
de nosso futuro. Mas ns somos um povo inteligente e sensato
como poucos; podemos confiar s qualidades que honraram os
prceres da nossa Histria e distinguem a nossa gerao a
misso de defender, preservar e melhorar um trecho da Terra e
uma sociedade, que representam, justamente pelos caracteres
de sua formao, o tipo mais aproximado da sociedade ideal no
futuro de civilizao e de cultura humana, que iniciamos.
Para tanto mister que, ao lado da confiana em nossas foras
e da f em nosso futuro, tenhamos a conscincia precisa das
dificuldades que vamos enfrentar, a coragem de afirmar o nosso
carter, de proclamar, com honra, a nossa origem e a nossa
ndole; que no pactuemos com os nossos mulos e com os
nossos perigos, iludindo-nos, supondo iludir os outros. A
iluso, neste caso, seria um triplo erro: no enganaria a
ningum, de fora; enganar-nos-ia, criando uma esperana v e
desnecessria; impedir-nos-ia de seguir, na organizao da
nossa vida e na poltica internacional, a direo que os fatos
nos impem.
O problema das raas, como problema de seleo social,
matria julgada pela nossa experincia e pela experincia de
outros. Ns sabemos, porque o temos verificado em cinco
sculos ae vida, que as diversas variedades humanas,
habitantes de nosso solo, so capazes de atingir o mais alto
grau de aperfeioamento moral e intelectual alcanado por
qualquer outra raa. Sabemos que a sua adaptao ao meio
produz uma vitalidade e uma mdia de longevidade e de
fecundidade, melhores que as de raas tidas por superiores.
Podemos afirmar que o negro puro e o ndio puro so
susceptveis de se elevarem mais alta cultura. Sem recorrer a
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

estatsticas, lembrando apenas nomes prprios, veramos


facilmente que, para o nmero de brasileiros negros e ndios,
que tm conseguido vencer as dificuldades sociais e econmicas
da educao, os homens de valor representam uma boa
proporo. Quanto ao mulato, o mesmo processo nos levar a
concluso ainda mais segura: os tipos de mestios de alta
inteligncia e elevado carter moral so comuns no Brasil.
H aqui, como em toda parte, um preconceito contra o mulato
do povo; mas este preconceito resulta,, antes, do fato que eu
chamarei de mestiagem social, do que da mestiagem
tnica. O mulato ocupa um lugar intermdio entre duas
camadas da sociedade; elevado acima do meio dos pretos, no
encontra apoio para se incorporar aos brancos; e fica, assim,
desclassificado entre nobres e prias, desprezado por uns e
invejado pelos outros. Do fato social resulta a disposio
psquica que carateriza o tipo ambguo e instvel do mulato das
ruas. A cordura da alma brasileira vai destruindo estas
distines.
Do colono alemo nada preciso dizer. Ele se recomenda pelos
prprios e merecidos ttulos que, exagerados e indevidamente
aplicados, do argumento crtica superficial contra as nossas
outras raas. Mas o caso do alemo brasileiro mais uma
prova da falncia da doutrina da superioridade das raas. A
colonizao alem, no territrio fluminense, deu os mais
expressivos resultados. Mal escolhidas as regies colonizadas,
que, pela altitude e suavidade do clima, se afiguravam mais
convenientes adaptao, os alemes instalados em Friburgo e
Petrpolis prosperaram, como prosperaram portugueses,
explorando indstrias e profisses urbanas, prprias das
cidades de vilegiatura; os que se deixaram ficar no campo
mantiveram-se estacionrios ou decairam, na penria da luta
contra uma terra ingrata, quase inapta para as pequenas
culturas, subsidirias da vida local; os que, descendo as
encostas das terras, vieram para as regies cafeeiras,
prosperaram, tal como os portugueses vizinhos e seus
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

descendentes. Mas como os descendentes de portugueses, os


filhos e netos de alemes seguem o mesmo destino de
afastamento do campo e do trabalho, esterilizam-se nas
cidades, arruinam-se, perdem estmulos e energias; e os que
permanecem na lavoura sofrem a mesma influncia da
detriorao da terra e das dificuldades sociais e econmicas da
cultura.
Da mesma forma, nas colnias alems do sul a prosperidade da
primeira gerao estabelecida, e, em parte, a dos primeiros
descendentes, fruto de uma espcie de cultura artificial: a
colnia oficial uma estufa de cultura humana, onde a
natureza da terra, melhor escolhida, e a conservao de
costumes, tradies e, at, da lngua de origem, favorecem a
resistncia dos centros coloniais. J as geraes seguintes,
perdendo o tipo patriarcal da localidade, confundindo-se na
vida e no esprito ambiente, esquecem os hbitos sedentrios, o
amor ao tranqilo bem-estar da pequena indstria ou das
lavouras, lanam as vistas para as ambies, mais fceis e mais
prometedoras, do comrcio, da especulao, da poltica. A
terceira gerao de colonos alemes , pode-se assim dizer,
conquistada pela seduo de fortunas prontas, de carreiras
fceis e de vida ociosa, que caracteriza os povos novos sem
regime econmico organizado e sem educao social.
Mais do que o alemo, porque no se estabeleceu em colnias,
o italiano, o portugus e o espanhol, de recente imigrao,
tendem para as cidades, para o comrcio, para as vendas,
espalhadas nas encruzilhadas das estradas e nas povoaes,
para as especulaes, para a conquista da fortuna, a todo o
custo e por todos os meios. Dos que trabalham nas fazendas de
caf, alguns alimentam o fluxo e refluxo, de migrao peridica,
entre a metrpole e o nosso pas, entre o Brasil e a Repblica
Argentina, onde preferem fixar-se. Dos que ficam na lavoura,
como meeiros, ou como proprietrios de pequenos stios, os
filhos so, apenas, mais assduos ao trabalho do que os filhos
dos negros e dos antigos agregados das fazendas; nada mais
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

ficam sabendo, contudo, de agricultura, do que as noes


rudimentares, adquiridas por hbito de plantao, limpa e
colheita nos cafezais, de cultura extensiva do milho e do feijo,
do tratamento, aos azares do tempo e sorte dos climas e das
molstias, do cavalo de sela o grande luxo de todo roceiro
que se preza , do porco, da galinha e do burro de carga. Tudo
isso feito, alis, sem a mais vaga notcia da utilidade do
amanho da terra ou da necessidade da irrigao, por exemplo.
Quanto ao portugus, que a nossa ironia nos habituou a ver
como um tipo bisonho, figura de fato extravagante e bizarra,
por fora do contraste que resulta do singular estabelecimento
do homem do campo europeu, analfabeto e rude, no comrcio e
nas indstrias urbanas nenhuma raa deu jamais melhores
provas de energia, de inteligncia e de coragem nos mais
arrojados empreendimentos; poucas se lhe avantajaram na
cultura e na produo literria, e muito raras possuem, ainda
hoje, povo mais sbrio, mais trabalhador, mais honesto, de
mais cndida alma e sensibilidade moral mais delicada. A
ascendncia portuguesa uma honra para o Brasil; e se aquele
nobre povo, apertado em sua estreita faixa de terra, que as
portas abertas para o oceano punham ao alcance de todas as
cobias, e de todas as opresses e que mulos e vizinhos do
continente ameaavam constantemente, e submetido a
governos acabrunhados pelos cuidados da conservao da
independncia e da liberdade material, estacionou, num tipo
relativamente inculto, no se poderia encontrar melhor prova
do vigor e da inteligncia prtica de uma raa, do que o xito no
Brasil desses mesmos rudes colonos, transformados, sob a
excitao da ambio e graas aos mais largos horizontes da
sua nova sociedade de humildes e avaros campnios, em chefes
e diretores de grandes casas de comrcio, de bancos e de
fbricas. Analfabetos, quase, estes homens mostram,
entretanto, excepcional capacidade organizadora e
administrativa.
No temos seno motivos, assim, para confiar na energia e na
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

capacidade das nossas raas.


Ao fator moral da confiana cumpre juntar, contudo, outros,
mais importantes, que devem visar a soluo dos nossos mais
srios problemas: a consolidao do carter do povo, pela
educao; a defesa da sua economia fsica, pela alimentao e
pela higiene pessoal, domstica e pblica; a defesa da sua
economia social, pela poltica econmica. A causa principal do
xito de quase todo imigrante nos pases novos o estmulo da
esperana de fortuna sobre terras ricas, prometedoras e frteis:
um fenmeno, verificado, de psicologia social, na histria das
migraes. preciso que a nossa sociedade mantenha, nos
herdeiros, e estimule, nos indgenas e nos descendentes desses
colonos forados que foram os escravos, a mesma ambio
laboriosa.
Aceitando e reconhecendo, franca e corajosamente, a nossa
posio no quadro etnogrfico do globo, nada teremos a perder:
ficaremos em plano intermdio, na escala convencional das
raas, acima de metade, talvez, do gnero humano: teremos
tudo a ganhar com a conscincia e com o estudo do nosso real
problema tnico.
O homem, no dizer de todas as doutrinas monogenistas,
religiosas ou cientficas, nasceu entre os trpicos; o clima de
seu bero , necessariamente o melhor dos climas; as nossas
terras oferecem regies de adaptao para todas as raas:
numa concorrncia pacfica, os representantes das raas
adiantadas contam com as vantagens da educao, do preparo
prtico; os filhos dos brancos aclimados, dos pretos e dos
ndios, com a de uma adaptao mais antiga; suprindo a
aptido dos ltimos, mantendo com firmeza os meios de
desenvolvimento, mental e fsico, de todos, deixemos que a
seleo faa a sua obra, dando a cada um seu lugar prprio na
trama complexa da atividade social.
No estado atual dos povos, no vejo motivo para que nos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

inquietemos com o problema das raas, tanto que o no


perturbe uma proposital ou irrefletida agitao poltica. Salvo
raras populaes do extremo norte da Europa, que conservam
pura uma das variedades da raa branca, todas incorrem na
condenao dos selecionistas intransigentes: so raas
mestias; e a nossa no deve estar abaixo da mdia dos povos
do sul da Europa. Descontando os exageros desta doutrina e,
apoiando-nos sobre a nossa prpria experincia e observao,
teremos, ento, de resolver o problema, no ponto de vista da
dificuldade que ele apresenta, em face da cincia, para os
efeitos do aperfeioamento futuro.
A tese mais delicada a dos cruzamentos. Debate dos mais
renhidos na Heredologia apresenta duas questes interessantes
para a formao tnica dos pases novos: a da fecundidade das
unies de indivduos de raas distintas, e dos produtos destas
unies, uns com os outros, ou com indivduos das raas mes;
e a da harmonia e equilbrio dos caracteres dos pais, nos
descendentes hbridos e mestios.
O conhecimento do assunto ainda incompleto. As teorias,
divergentes, opem-se radicalmente; e os trabalhos mais
recentes de Antropologia e de Etnologia consignam a falta, que
eu havia de h muito sentido, de estatsticas e observaes,
cientificamente baseadas para autorizar concluses srias.
A nossa pobre espcie, conduzida, pela imaginao de seus
apstolos, de seus filsofos, de seus criadores de sistemas
sociais, polticos e morais, nas mais extravagantes aventuras,
s lutas que a vieram arrastando, aos saltos, entre o reino da
fantasia e as realidades da vida, no conhece ainda as leis que
regulam a sade e o equilbrio de seu sangue, nas unies de
indivduos das suas diferentes variedades...
Em longo debate, em que os estudos de Darwin, de Wallace, de
Weissmann, de Mendel e de Hugo De Vries conduzem, ora a
concluses favorveis, ora a concluses contrrias,
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fecundidade e vitalidade, normalidade e sanidade dos


mestios; onde o velho litgio sobre os caracteres do gnero e da
espcie intervm como elemento perturbador; a cincia tende a
excluir as questes de sistema e a concentrar o exame na
verificao das hipteses baseadas em dados positivos.
conhecido o velho critrio de distino, nas classificaes
zoolgicas e na humana, entre a espcie e a variedade. As
verdadeiras espcies distinguem-se das variedades, segundo os
naturalistas, em que do hbridos estreis quando se cruzam,
ao passo que as variedades da mesma espcie tm
descendncia e fertilidade, nos bastardos e mestios(9).
Mas esta distino, pecando por dar para critrio de um fato a
carterizar os prprios elementos desse fato, no tem assento
na observao e na experincia. Em verdade, entre os hbridos
(produtos de cruzamento entre indivduos de espcies
diferentes) encontram-se exemplos de todos os graus de
fertilidade e exemplos de esterilidade. H casos de fecundidade,
em unies de indivduos de espcies profundamente diferentes
e de esterilidade, em unies de espcies afins.
A natureza no conhece quadros de classificao. A
classificao no mais que uma conveno, no cientfica,
mas tcnica, destinada a facilitar os processos lgicos da
anlise, da induo e da deduo. Quando se fala, assim, em
gneros, espcies, raas e variedades, a propsito de grupos de
indivduos, cumpre ter sempre em vista que tais grupos no se
cindem, no se incluem, nem se excluem com fronteiras
rigorosamente traadas. Quando, assim, Naudin, citado por
Sergi, define a espcie: um grupo de indivduos semelhantes,
que contrastam de qualquer modo com outros grupos,
conservando, na sucesso das geraes, a fisionomia e a
organizao comuns a todos os indivduos, o sbio naturalista
d uma definio da espcie, que poderia servir, igualmente, ao
gnero, raa e variedade. Desta definio excluem-se,
apenas, de fato, as variaes individuais, no transmissveis
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por herana. a justa crtica que, com mais desenvolvimento,


faz Kermer de Marilaun, tambm citado pelo etnlogo italiano.
Se certo, assim, que a tendncia para a diferenciao, que os
fenmenos mesolgicos e os sociais, a luta pela vida, a seleo
sexual, o auxilio mtuo, vo acentuando, separa e distingue,
em grupos gradualmente menores, as variaes naturais, mais
ou menos caracterizadas, ou por efeito de transformaes
bruscas (os saltos ou mutuaes, de Hugo de Vries) ou por
efeito da extino dos indivduos intermdios (explicao de
Darwin, hiptese mais provvel ou, pelo menos, mais comum),
no h nenhum elemento de austero rigor cientfico que
determine fronteiras precisas, e que distinga, menos ainda, o
tipo do hbrido do tipo do mestio, e os casos de fecundidade e
de esterilidade entre hbridos e mestios. Naturalistas e
etnlogos convergem, por ltimo, com maior ou menor
aquiescncia, em chamar hbridos os descendentes de unies
de espcies, e mestios os descendentes de unies de raas.
Quando se d, porm, a esterilidade e a fecundidade?
As experincias respondem, destruindo o valor prtico da
distino, com exemplos de fecundidade e de esterilidade, em
casos, perfeitamente caracterizados, tanto de hibridismo como
de mestiagem. Abbado cita, mesmo, alguns casos de
fecundidade, produzindo hbridos (no diz Sergi, se fecundos)
em cruzamentos vegetais de espcies pertencentes a gneros
diferentes.
Da soma das observaes feitas acerca dos fatos de
cruzamento, no reino vegetal, como no animal, a generalizao
menos imperfeita a de Hugo de Vries: a afinidade sexual, e,
portanto, a probabilidade de reproduzir, caminha
paralelamente com a afinidade sistemtica, isto , com o grau,
mais ou menos prximo, de semelhana entre indivduos e
grupos; mas este paralelismo sofre tantos desvios e encontra
tantas excees, que no possvel adapt-lo por critrio de
julgamento. A fecundidade e esterilidade das espcies precisam
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ser observadas em cada caso particular; eis o conselho da


prudncia.
No homem, as observaes mais regulares tendem a
demonstrar o fato da esterilidade, nas unies de hbridos de
certas raas, ao passo que, nas de outras, a afinidade sexual
parece perfeita. Entre o branco e o negro as observaes dos
antropologistas mais fidedgnos condizem com a observao
vulgar, conhecida no Brasil, de esterilidade das unies entre
mulatos. No h dados estatsticos exatos nem estudos
cientficos regulares, de onde se possam tirar ilaes
definitivas, mas a probabilidade da regra assenta sobre base
suficientes para que a hiptese da esterilidade a seja preferida,
como base de uma poltica eugnica.
A diminuio da fecundidade e a esterilidade, resultando da
ausncia de afinidade sexual, demonstram uma debilitao
gentica, ou uma inaptido de prognie, na unio.
Ora, se se considerar que a diminuio da fecundidade ou a
esterilidade pode no ser o nico resultado mau do
cruzamento, e que as teorias biolgicas mais autorizadas,
favorveis, umas, doutrina da superioridade de certas raas,
e outras contrrias, tendendo, todas, ou a afirmar a
degenerao humana nos casos de cruzamento, ou a declarar
indiferentes os efeitos do cruzamento, s observaes
antropolgicas juntam-se razes biolgicas bastantes para que
se evitem, quanto possvel, os cruzamentos.
O problema extremamente dificil e depende da verificao de
no pequeno nmero de conceitos cientficos ainda pouco
assentados. Entre estes ocupa lugar saliente o dos caracteres,
morfolgicos ou psquicos, das raas e das variedades. Que so
tais caracteres e que valor tm, como elementos de distino
qualitativa, entre tipos humananos? H diferena de natureza
entre os elementos que distinguem as vrias raas, ou simples
diferena de forma, de quantidade, ou de grau de
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desenvolvimento? Se h distino qualitativa, qual o alcance


desta distino?
Preestabelecido, como est, pela observao que a natureza
humana alcana um mesmo nvel, relativamente fixo, de
capacidade; que entre os tipos de todas as raas encontram-se
exemplos de indivduos escalados por todos os graus de
aperfeioamento e de cultura; que a espcie humana mostra, de
h muito, sobre todos os animais, a peculiaridade da vida
social, formando assim centros de seleo e de variao, onde
atuam, mais poderosamente, fatores originais e, at certo
ponto, voluntrios; que a lei de Pallas(10) , por conseguinte,
aplicvel a grande nmero de casos de reproduo entre as
raas humanas, a questo das aptides destas apresenta-se,
principalmente, sob o aspecto da maior ou menor adaptao
aos meios, e da apurao das qualidades congnitas de cada
uma das raas. Neste ltimo ponto, particularmente, parece
conveniente firmar uma prudente e zelosa poltica etnolgica.
As concluses cientficas at hoje firmadas so desfavorveis
opinio corrente baseada em falsas observaes zootcnicas
sobre o cruzamento. Os casos de aperfeioamento de raas pela
hibridao so mero produto de esforo industrial.
No h posio mais arriscada do que esta, na questo dos
cruzamentos.
E cumpre acentuar ainda aqui um outro grave equvoco, em
que caem freqentemente os que se referem, entre ns, a este
assunto. preciso no confundir o cruzamento tnico com as
unies entre indivduos da mesma raa a ttulo de aperfeioar a
descendncia com a compensao de elementos hereditrios
que favoream disposies progressivas e neutralizem ou
combatam tendncias retrogressivas ou de degenerao.
Os fatos biolgicos so distintos, no caso de hereditariidade
tnica e no da simples hereditariidade fisiolgica. Aconselhar o
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

cruzamento de indivduos de raas diferentes, para corrigir, ou


para evitar, diversas tendncias ou disposies patolgicas ou
degenerativas, importa confundir problemas distintos: a
hereditariidade tnica tem condies e obedece a processos
peculiares; se a unio de indivduos normais com indivduos
predispostos molstia ou decadncia orgnica um dos
meios de regenerao fisiolgica da estirpe, no possvel dar
por assentada a idia de que estas unies devem, ou podem,
consistir em cruzamento entre indivduos de raas diferentes,
e isto porque se o indivduo de uma das raas for
fisiologicamente mais so, a vantagem do cruzamento pode ser
anulada pelo desequilbrio orgnico resultante da fuso de
raas caracterizadas por qualidades profundamente incutidas
durante muitos sculos de diferenciao.
preciso ter em vista, neste ponto, alguns dados, de
assinalado valor com relao a todos os problemas da
hereditariedade. Cumpre atender, em primeiro lugar, a que no
se trata, no exame destas questes, de firmar, como supem os
que as estudam pela rama, sentenas de superioridade ou de
inferioridade absoluta, de pureza ou de impureza, de sanidade
ou de incapacidade, de raas e de povos, sob qualquer estalo
ou unidade de perfeio ou de bondade, que no existe; seno,
unicamente, de consignar concluses sobre a capacidade vital,
a aptido adaptativa, de grupos e de indivduos.
Quando se afirma, assim, a tese que parece apoiada por
grande nmero de casos observados em nosso pas, conquanto
contestada pelas melhores autoridades e no confirmada pela
observao, em outras espcies, e, dentro de uma mesma
espcie, em outras regies da esterilidade das unies entre
mulatos, isto , entre hbridos perfeitos de pretos e brancos,
no se profere nenhuma sentena sobre o valor do mulato,
como indivduo, a qualquer ttulo. O fato da esterilidade da
prognie um fato de hereditariidade, aliado, naturalmente, a
outras condies e outros caracteres, mas que no importa em
si nenhuma depreciao do valor individual.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Semelhante afirmao tambm no pode ser feita, por outro


lado, seno sob reserva de inmeras condies de tempo, de
localidade, de meio fsico ou social, de alimentao. A lei de
Pallas, j citada, atesta a transformao, por efeito da
domesticao, de hbridos estreis para hbridos frteis, na vida
natural.
Tendo em ateno estas observaes, que juzo se deve formar
do cruzamento, como fator tnico?
Duas idias capitais devem dominar o esprito na soluo deste
problema: a de que no h raas superiores, em absoluto, e a
de que a raa, ou represente um ramo originrio da espcie
humana, como pretendem os poligenistas, ou representa uma
variante, produzida, na evoluo da espcie, em perodo
remoto, s se pode explicar como efeito de fatores mesolgicos
e, acentuadamente, do clima. Isto posto, a afirmao mais
segura que lcto fazer, com relao s raas atuais do Brasil,
que a raa colocada em posio mais vantajosa em relao s
condies da adaptao, e, por conseguinte, a mais apta, a
dos autctones, vindo em segundo lugar a dos negros,
originrios de um clima evidentemente mais semelhante, e em
terceiro, a dos europeus de origem mediterrnea ou ibrica,
produtos, em geral, de uma longnqua fuso eurafricana ou
eurasitica e nascidos em regies de climas mais aproximados
aos nossos.
Estes troncos particularizando, entre os ltimos, os que j
fizeram um longo estdio de aclimao representam, na mais
rigorosa exatido cientfica, elementos privilegiadamente
dotados, para a resistncia e para a prosperidade, em nosso
meio. Desta simples concluso resulta imediatamente esta
primeira conseqncia, quase intuitiva: uma poltica eugnica
bem inspirada, sincera e conscientemente preocupada de
facilitar e favorecer o desenvolvimento espontneo do homem
brasileiro, nas melhores condies de adaptao e de
progressividade, emancipada dos levianos prejuzos de amor
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

prprio e de esnobismo circulante, deve procurar,


esforadamente, manter puros os tipos tnicos aclimados, para
que estes, evoluindo naturalmente, manifestem e desenvolvam
os caracteres prprios.
O cruzamento entre indivduos de raas acentuadamente
distintas, j o vimos, tem contra si uma primeira presumo
desfavorvel, na esterilidade dos hbridos. Os selecionistas
partidrios da desigualdade natural das raas, afirmando a
superioridade da raa caucsica e, em particular, da nrdica
teutnica, repelem, veementemente, o cruzamento, pelos dois
seguintes motivos: a gerao de um tipo intermdio, quando o
esforo da raa superior deve consistir em manter ilesa a
pureza do seu sangue nobre; e a desarmonia e desequilbrio
orgnicos, conseqentes do conflito, no indivduo, de sangue
mesclado de caracteres estranhos e, por vezes, incompativeis.
V-se assim que, perante a teoria que nada tem de cientfica
da superioridade de certas raas, o cruzamento, longe de ser
recomendvel, encontra esta primeira objeo, de certo peso: o
presumido progresso tnico, obtido pelo produto da unio de
duas raas, que se supe subir acima ao plano da raa inferior,
ficando em primeira gerao a meio caminho da raa superior,
at confundir-se, de todo, em sucessivos cruzamentos
progressivos, no nvel desta, alm de contra-indicado, pelo fato,
j observado, da esterilidade dos hbridos, neutralizado, e
pode-se at considerar pela aliana de elementos geradores
orgnicos, de rgos, de tecidos, de caracteres fsicos e
psquicos, desarmnicos, incompatveis, possivelmente hostis.
Os biologistas e etnlogos que no aceitam a doutrina da
desigualdade natural das raas, considerando a questo do
valor e da capacidade das diversas variantes tnicas, em funo
do tempo e do lugar, e que admitem, alm disso, a herana dos
caracteres adquiridos pelo indivduo, condio favorabilssima
educabilidade, ao progresso e ao aperfeioamento de todas as
estirpes humanas, no podem, entretanto, concluir
favoravelmente aos cruzamentos. Mais do que para os outros,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

, para estes, certo, que a causa da variao tnica de


natureza mesolgica, e que, por conseguinte, o valor da raa, de
suas variantes e de suas mesclas deve ser aquilatado em
relao s condies prprias ao florescimento. O cruzamento
um elemento perturbador desta evoluo natural.
Isto posto, as concluses que se impem sobre a questo dos
cruzamentos so estas: no tem nenhuma base cientfica a
opinio, corrente entre ns de que o cruzamento um meio de
aperfeioamento tnico; os dados de observao e as mais
provveis indues cientficas inclinam antes a evitar do que a
procurar os cruzamentos.
Chegados a esta concluso, terminaro es observaes com
uma advertncia e uma exortaco aos brasileiros. Entre as
leviandades que um cepticismo de infantil imitao e uma
espcie de inconscincia nacional ps em circulao e alimenta
na vida mental brasileira, uma das mais nocivas e deprimentes
o hbito de menoscabar do nosso sangue, de depreciar a
nossa idoneidade fsica e moral, de nos dar por um povo
degenerado, corrompido, em franco estado de abatimento
corpreo e mental. No h nada mais falso: o Brasil sofre todas
as crises de uma sociedade nova, formada, por um povo
estranho, em territrio diverso do de sua origem, que at hoje
no fundou as bases da sua adaptao terra e no organizou
a sua vida: eis as causas do seu atual estado, agravadas por
um acmulo de crises, nossas e alheias. No o podia fazer,
antes de surgir a conscincia do problema nacional e da sua
orientao. Se h sinais de algum enfraquecimento na principal
raa colonizadora, a portuguesa, e nas outras que contribuem,
em menor escala, para a formao da nacionalidade; se a raa
preta e os indgenas civilizados parecem, tambm,
depauperados resulta isto, quanto aos brancos, em pequena
parte, do processo de aclimao, naturalmente deprimente
enquanto faltam elementos acessrios de acomodao
mesolgica, de higiene e de alimentao, e, para estes, como
para os outros, da quase completa ausncia desses meios de
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

conservao e de progresso, para o indivduo e para a estirpe.


A quase totalidade do nosso povo no possui ainda habitao
conveniente, mal se precata das intempries, pouco conhece
dos hbitos e dos instrumentos favorveis sade, no tem
educao de espcie alguma; e a pouca instruo que recebe
antes de ordem a lhe perturbar o esprito na soluo dos
problemas prticos e a desvi-lo dos cuidados reais e dos
pensamentos positivos da existncia, que de lhe abrir os olhos e
lhe mostrar o caminho, para a conquista do vigor do corpo e da
mente.
A alimentao escassa, no Brasil, para a grande maioria do
povo; insuficiente e m, para quase toda a gente, nos prprios
grandes centros, entre as classes mdias; mesquinha e
grosseira, para os homens do povo; imprpria e carssima, para
os abastados.
Outra causa, cujo valor se exagera, a das molstias. H uma
certa atividade de esprito teraputico em toda a sociedade
moderna, e a feico contempornea das inteligncias a de
uma pronunciada tendncia para a diagnose nosolgica e para
a clnica, individual ou social, fsica ou psquica. Tudo
molstia e tudo curvel medicamente, com drogas materiais,
ou com drogas psquicas. Pondo de parte as confuses,
algumas de perigosssimo exagero, dos diversos critrios de
caraterizao e de avaliao dos males, de seus efeitos e dos
meios de tratamento, consignemos o aspecto que esta
tendncia tomou, em nosso meio.
Ao nosso ordinrio e geral pendor para a displicncia, para o
pessimismo e para o cepticismo, esta direo das inteligncias
juntou mais um peso, seriamente gravoso. Passamos a ver a
nossa nacionalidade minada pelas molstias, em vsperas de
eliminao, por fora de causas patolgicas imprestvel para
a vida, tantos grmens e parasitas lhe corroem os tecidos. De
uma das mximas, que esta Filosofia ps em circulao: a
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

influncia do esprito sobre o corpo, vimos, principalmente, o


aspecto negativo, que conduz aceitao da molstia,
resinao ao sofrimento, submisso alegre morte, atitude
estica, interpretada, em geral, como posio de
impassibilidade, de fatalismo, quase, em face dos obstculos,
das dificuldades, das crises, pessoais ou coletivas, da vida.
Obedecendo ao impulso, comum origem de todos os
movimentos humanos, as interpretaes que se deram a este,
apresentaram-no com uma forma judicial, como fundando uma
nova autoridade e um novo cdigo de preceitos nas palavras.
Da, a imagem de pnico que se reflete nas palavras e nos
escritos de crtica social, sob a influncia pronunciada de
leituras, precipitadas e sem aplicao, de obras estrangeiras, e
de impresses, circulantes tambm nos centros estrangeiros,
sobre as nossas coisas e sobre a nossa gente. Tranqilizemonos, com relao ao valor geral destas apreenses e
importncia e alcance de seus efeitos sobre o nosso futuro.
Curemo-nos da opresso sugestiva destes arestos de uma
magistratura incipiente, ainda pouco esclarecida sobre seus
prprios horizontes, naturalmente ardente da ambio de sua
autoridade, e que est caindo, como ter de cair, durante muito
tempo, antes de fixar seu terreno de ao e firmar seus
processos, em muitos e gravssimos erros.
As estatsticas europias, os trabalhos dos higienistas, as
modernas e profundas investigaes dos eugenistas, provam
saciedade que os mais cultos pases europeus esto sendo
vitimados pela maior parte das molstias, diteses e das
predisposies patognicas, que se observam entre ns;
distinguindo todos os elementos, propriamente nosolgicos, de
depresso fsica, dos elementos de natureza climatrica e
alimentar, no ser arriscado, talvez, afirmar que as influncias
patognicas aqui dominantes, que, diga-se incidentemente,
no nos so exclusivas, ou no se originaram em nosso pas
no se acentuam, aqui, em grau desfavoravelmente
desproporcionado nossa sociedade. Um olhar observador,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

lanado, durante algumas semanas, sobre as populaes das


grandes capitais europias, basta para convencer que a
decadncia fsica, de causa patolgica, um fato muito
generalizado, nos centros das velhas civilizaes.
Uma outra razo, de profunda e prtica filosofia mdico-social,
de ordem a nos dar, no s tranqilidade, seno at
animao. O conceito da molstia e o conceito da sade, so
temas que comeam a submeter aos homens de cincia, novas
e interessantssimas questes, com respeito ao valor das
categorias patolgicas. Como causa mortis, ou como causa de
enfraquecimento e de degenerao do indivduo e da estirpe,
comea-se a inquirir se, posta em confronto com outros fatos
da vida, a molstia representa, realmente, o principal fator da
decadncia humana. Em face dos fenmenos comuns da vida, e
dos fatos classificados nos livros de Patologia, se a noo da
molstia no se define com uma preciso bem ntida, muito
menos clara a noo da sade.
Para o clnico ou para o demografista, habituados a
contemplao slida das formas, agudas ou crnicas,
designadas como enfermidades, a questo parece infundada. A
patologia partindo do ponto de vista mdico, que criou um
meio e uma vida de molstias e de doentes isolou molstias e
doentes, sistematizou uma teoria particular de fenmenos
mrbidos, e fundou-se e desenvolveu-se, guiada pela piedade e
pela curiosidade do anmalo, ao inverso de toda a lgica
indutiva; construiu o seu sistema de idias, sobre o conceito,
acentuadamente relativo, da molstia, com indues firmadas
sobre a observao de uma s das categorias, e exatamente a
excepcional. A cincia no procede sob a sugesto de
curiosidades ociosas, nem de prazeres; deve resistir atrao
tendenciosa da psicose, das generalizaes e das
particularizaes tcnicas. As especialidades tendem, quase
sempre, a formar uma certa ordem de prejuzos. o que tem
sucedido, em grande parte, na evoluo da medicina e da
higiene.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Sucede, assim, que, se a medicina tem progredido, no


conhecimento da patologia, se lhe no pode negar um certo
avano, em muitas apl1caes da teraputica, ela uma arte
imperfeita, no que toca ao conhecimento da relao precisa
entre o fato da sade e o fato da molstia.
Nascida da observao dos casos mrbidos notveis, raros na
antigidade, e cada vez menos comuns, ela no conhece, da
cincia da normalidade da vida, da cincia da sade, seno a
sua expresso negativa: definiu o normal, por excluso do
anormal o que decorre de um erro inicial de lgica: o erro de
todas as cincias incipientes; a presuposio de uma
unidade, de um tipo, de um estalo, de perfeio: a sanidade
fsica, neste caso. Ora, esta unidade no existe, em nenhuma
seo da natureza, em nenhuma das manifestaes da vida.
A sade, em absoluto, um preconceito, filho do erro inicial
de lgica, imposto pela natureza da evoluo da medicina. A
evoluo natural do saber humano prescreve cincia do
organismo e da vida do homem uma transformao radical: ela
tem de se transformar, de cincia das molstias e dos remdios,
em cincia da vida e da sade, em seu sentido relativo; tem de
se aplicar ao estudo dos fenmenos de adaptao do indivduo
ao meio fsico e ao meio social, de estudar o indivduo, como
organismo, num horizonte muito mais vasto que o da
anatomia, da biologia e da fisiologia, pelo mtodo que se
emprega, seno exclusivamente esttico, puramente mecnico,
em laboratrios e gabinetes.
As noes da sade e da molstia sero forosamente
transformadas por fora desta nova orientao. A menos que se
no pretenda substituir a metafsica das grandes categorias: do
espao, do tempo, do absoluto, do infinito por uma metafsica
dos micro-organismos e das causas, de molstias, ser fatal
concluir que h grmens particulares a certas regies e a certas
pocas, e que estes grmens, incuos at certo ponto, devem
ser, at certo tempo e em dadas condies, propcios ou, pelo
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

menos, relacionados, adaptao local e s circunstncias


dominantes.
Na quase totalidade dos casos, entre um tipo suposto so e um
tipo, verificado, de doente, difcil, e ser, muitas vezes,
impossvel, formular juzo sobre a probabilidade da morte, a
probabilidade da degenerao, o vigor, a aptido vital, a
capacidade fsica ou psquica, de um e de outro. Fenmenos
comuns, de inferioridade fsica ou psquica, importam, muitas
vezes, causas de inferioridade muito mais graves do que as
causas mrbidas, mesmos especficas, de inferioridade.
A cincia moderna tem de banir, por conseqncia, do seu
critrio, at exame ulterior transformao de seus estudos, a
sua atitude de avaliao e de julgamento, com relao aos fatos
da sade e da molstia.
Por efeito da generalidade do desenvolvimento das causas
mrbidas, e por esta razo de filosofia biolgica, estamos a
salvo do motivo de desalento em que a nossa passageira
tendncia ctica traduziu o brado veemente dos mdicos, mais
inclinados como foi sempre o homem no incio de suas
investigaes e de seus costumes, a atitude judicial do que
atitude poltica, preferindo crticar a agir, fundar uma escola a
prevenir.
Em nosso caso, repitamo-lo, as grandes causas de fraqueza
fsica so principalmente de trs naturezas: csmico-sociais,
decorrentes da falta de estudo do clima e das condies da vida
s, em nossos meios, geralmente midos e quentes, e das
sucessivas transformaes metericas e climatricas; escassez
e impropriedade dos alimentos; e causas econmicas, sociais e
pedaggicas, relativas prosperidade e educao do povo.
Se fatores patolgicos cooperam para a nossa decadncia fsica,
a operao destes fatores insignificante, em proporo
daqueles. Todos os esforos da higiene e todas as reformas
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

sanitrias sero luxos profissionais, ou simples desvios, na


focalizao dos fatos reais, mal atacando as molstias e nunca
extinguindo as predisposies mrbidas, enquanto o problema
geral da economia nacional no for solvido, em seu conjunto.
Neste ponto, no possvel, at, dissimular o fato de uma
quase renncia da vida, na observao de certos aspectos das
nossas medidas sanitrias, tomadas, em grande parte, nas
capitais, no interesse do estrangeiro, ou da nossa fama no
estrangeiro...

III
A soberania real

Atravessamos, neste momento, a crise mais sria da nossa


Histria. Politicamente livres, com todos os atributos formais da
soberania interna e da independncia externa, depois de um
passado que o melhor atestado do bom senso e da
excepcional probidade do nosso povo, encontramo-nos em
situao melindrosa, perante fatos da nossa economia e da vida
mundial, que pem em equao o problema do nosso futuro.
H cerca de quatro anos, quando me foi posssvel voltar o
esprito para o estudo dos assuntos polticos do pas, que
haviam sido objeto de meus trabalhos, durante mais de metade
da minha vida, precisaram-se em meu esprito os traos da
tendncia que ia tomando a evoluo do Brasil, em face da
poltica e da economia dos outros povos. Em estudos que fui
pblicando, procurei mostrar aos que dirigem a opinio e aos
que nos governam os sinais da crise prxima, advertindo-os da
necessidade de prevenir perigos que se iam acumulando sobre
nossas cabeas, de reparar erros e descuidos que temos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

cometido, resultantes de estranhvel despreocupao dos


nossos problemas prticos e dos da poltica mundial.
Devemos confiar no critrio e no patriotismo dos brasileiros e
esperar que por entre as fraquezas e as indecises, a desordem
e a desorientao, da hora triste que estamos atravessando, a
alma cndida deste povo, simples e generoso, seu sereno e claro
discernimento, sua ponderada e segura energia, lhe ho de
iluminar o quadro deste momento histrico e mostrar o
caminho a seguir.
No possvel prescindir de destacar certo nmero de
concluses da nossa histria social. Antes de entrar neste
trabalho, fora implorar aos que tm qualquer parcela de
prestgio na sociedade brasileira, que atentem para esta
observao, capital no estudo do nosso desenvolvimento: a vida
de um pas tem faces mltiplas, mostra vrias e
desencontradas flutuaes, sob as quais se vai realizando o
funcionamento profundo e orgnico da sociedade, despercebido
dos que tm os olhos fitos nos acontecimentos superficiais,
julgando-os sob a impresso do momento, ou com o critrio
parcial da posio, da simpatia, da profisso, de solidariidades
pessoais ou espirituais. Tenho procurado, em meus estudos,
chamar a ateno de meus patrcios e, particularmente, dos
que nos governam, para este fato, comum s nacionalidades
modernas de origem colonial, mas, no Brasil, excepcionalmente
notvel: a ausncia de esprito nacional; prtico, da
solidariidade patritica fundada na conscincia dos interesses
comuns a todos os agrupamentos polticos, religiosos,
econmicos, geogrficos, comerciais e industriais. Esta
solidariidade, quase instintiva nas velhas naes, onde obra
secular de relaes, de trocas e de apoio mtuo, s pode surgir,
em novas e extensas nacionalidades, com a forma de um mvel
consciente e como conhecimento objetivo das necessidades
permanentes do pas, superiores s divergncias e divises do
presente e sucesso das geraes. No Brasil, com mais forte
razo, o estudo da sntese nacional, e o trabalho de educao
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

da opinio e de arregimentao dos espritos em torno de um


programa e de um ideal, , por fora da nossa conformao
geogrfica, mais e mais necessrio.
Ora, toda a gente, entre ns, desde os homens do povo,
distrados das coisas pblicas, at aos que, tendo ardor cvico,
se dedicam ao cultivo das idias destinadas a dirigir a
sociedade, passa a existncia sob a influncia de duas
correntes de estmulos, distintas e independentes; a dos
conceitos e ideais tericos e a dos fatos da poca: agitaes,
conflitos partidrios, lutas locais, toda a massa pululante de
personalismos, de ambies, de gestos e discursos ociosos e
estreis, trabalho desorientado e sem objetivo, que domina,
entretanto, as atenes, como se fosse a expresso real da
nossa vida.
A mescla, que no conjunto, e, ainda menos, sntese, das idias
e dos mveis da nossa vida pblica, apresenta-se, assim, na
formao das opinies e dos atos como o baralhamento das
perguntas e das respostas, no jogo popular dos disparates
tecendo e confundindo, desencontradamente, duas correntes
artificiais, estranhas vida positiva da sociedade: de um lado, a
ideao, literria, ou pelo menos, terica, dos intelectuais de
todas as cores, jurdica e formalstica, dos polticos, matizando
a atmosfera da nossa mentalidade com o ris das mais vistosas
teorias, do outro, a fora dos interesses, movendo as pessoas,
distribuindo-as, separando-as, reunindo-as, sob os galhardetes
dos mais brilhantes programas, mas agindo todas na mais
desafinada, furiosa, atroadora e desconcertante balbrdia.
A vida cerebral do Brasil gira em torno de dois centros: o
mundo dos intelectuais e o dos governantes; os escritores,
professores, homens de letras e de cincia, os artistas, no
primeiro grupo; os polticos, os administradores, os
funcionrios, no segundo. E esta vida, inteiramente alheia
vida da sociedade, reflete-se, entretanto, no pensamento de
todos, sob as formas do diletantismo e do pessimismo, que
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

traduzem a sensao indefinida de que essas coisas no so as


que deveram interessar, mas com esta sensao, uma extrema
perplexidade na conscincia e no carter social.
A desorientao caracterstica da nossa poca, em toda a
parte, e, assinaladamente, nos centros cultos das velhas
civilizaes. Entre as muitas runas que tombam e que oscilam,
so ainda pouco visveis os perfs indecisos de novas
construes. A imensa atividade intelectual contempornea
trabalha, quase toda, numa regio atulhada de destroos, entre
tentames fatcios ou abortivos de construo. O mundo que vai
acabando, foi um mundo de sistemas a priori; e a sensao de
que ele cai inspira aos espritos tmidos o temor das solues,
mantendo, nos arrojados, a iluso de que, aos sistemas mortos,
devem suceder novos sistemas. Perdem-se aqueles no
cepticismo, e estes no trabalho tantlico de erigir castelos sobre
castelos, utopias sobre utopias. Toda a nossa cultura, bebida
em tais fontes, esterilizou-se, na dubiidade da descrena, ou
obstruiu o caminho, diante dos passos, com a concepo de
novos e rgidos sistemas. A inteligncia contempornea ficou
sendo uma inteligncia hbrida, incapaz de procriar.
Na poltica, a anarquia das idias e dos atos atinge as
propores do desvario. A ordem social, mantida por simples
tolerncia costumeira, j no corresponde ordem das velhas
organizaes e est longe de satisfazer organizao dos novos
elementos da sociedade. Os aparelhos e foras que
equilibravam efetivamente o mundo foram substitudos, na lei e
na poltica, por meras abstraes verbais e mximas
conceptuais de filosofia social; e, como estas entidades
abstratas, com que o idealismo quis fazer as colunas das novas
civilizaes: a liberdade, a justia, o direito, todos os lemas das
lutas revolucionrias, no possuem realidade objetiva, no
representam o tecidos substanciais dos bens necessrios ao
homem: so meros atributos das suas aspiraes na vida real;
o esforo da sociedade contempornea tem o aspecto de uma
eterna ascenso ao cume atingvel da fantasia. A realidade da
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

vida no depende, imediatamente, das relaes do homem com


o meio, dos homens entre os homens; a vida se realiza pelo
esforo sobre a natureza, com os encontros e as relaes dos
esforos. Tudo isto forma uma multido de necessidades e de
interesses, concretos, prticos: uns materiais, outros fsicos;
mas, ao passo que a vida, suas necessidades e seus interesses,
so fatos reais, os espritos, impacientes por descobrir as
causas dos males humanos e por lhes dar remdio, abandonam
o caminho horizontal das solues terrestres para pedir
imaginao as solues do milagre. Ao problema positivo da
aplicao das energias humanas, deu-se a soluo do socorro
sobrenatural; a este socorro, a que acudiram, primeiro, poderes
providenciais de vrias naturezas, responderam, depois, as
bnos e mercs da metafsica poltica.
Foi assim que as revolues defraudaram as aspiraes
humanas, iludindo a fome, a misria, o instinto de ao, o
impulso dinmico das almas e dos corpos, com os artifcios de
panacias subjetivas. As instituies opressivas do passado,
sob as formas do despotismo, da escravido, da servido, do
poder dinstico, da autoridade, do feudalismo, eram,
principalmente, restries ao desenvolvimento, expanso, aos
movimentos da personalidade humana, ao de suas
energias, ao trabalho, distribuio dos meios de ao e dos
frutos da ao.
Os diretores dos destinos do homem no viram seno as formas
aparentes da realidade, e supuseram que opondo a liberdade
tirania, a igualdade servido e ao feudalismo, a justia e o
direito aos privilgios, solviam os seus problemas; mas, como
os fatos da vida, do esforo e do trabalho, os estmulos ativos
da natureza do homem, os mveis profundos de sua eficincia,
no podiam ser atingidos por essas transformaes exteriores,
a desigualdade, a injustia, a falncia do direito e da ordem
revestiram novas formas, e a sociedade permaneceu a mesma,
decorando com outros nomes coloridos as suas velhas utopias.
Todo o espectculo atual da poltica a ostentao burlesca
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

deste jogo de palavras e de frmulas, sobre a realidade, dia a


dia mais pungente, dos problemas da economia e do trabalho.
A separao da poltica e da vida social atingiu, em nossa
Ptria, o mximo da distncia. fora de alheao da realidade
a poltica chegou ao cmulo do absurdo, constituindo, em meio
nossa nacionalidade nova, onde todos os elementos se
propunham a impulsionar e fomentar um surto social robusto e
progressivo, uma classe artificial, verdadeira superfetao
ingnua e francamente estranha a todos os interesses, onde,
quase sempre com a maior boa f, o brilho das frmulas e o
calor das imagens no passam de pretextos para as lutas da
conquista e da conservao das posies.
A poltica , de alto a baixo, um mecanismo alheio sociedade,
perturbador da sua ordem, contrrio a seu progresso; governos,
partidos e polticos, sucedem-se e alternam-se, levantando e
combatendo desordens, criando e destruindo coisas inteis e
embaraosas. Os governantes chegaram situao de perder
de vista os fatos e os homens, envolvidos entre agitaes e
enredos pessoais.
E este estado de coisas que todos tm por manifestao
normal da nossa vitalidade, em torno do qual se debatem as
opinies, formam-se os partidos, elegem-se legisladores e chefes
de Estado, surgem e desaparecem as personalidades, agita-se a
oratria, fervilham doestos e calnias, rebentam revolues e
violncias de toda a espcie, explodem crises de sangue e de
escndalo; e, nesta gitao, que no representa, aqui como em
outros pases, outra coisa seno a estagnao de um povo
descuidado de si mesmo, perdido na contemplao de miragens
tericas, paralisado, por falta de conscincia e de direo, toda
a atividade pblica se reflete num eterno debate entre dois
coros, onde as pessoas se alternam, fazendo uns o papel de
tiranos e de bandidos, outros o de juizes punidores, cantando
estes hinos de louvor aos vencedores, clamando, aqueles, as
mais tremendas e cruas objurgatrias.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

certo que este espetculo universal. Se alguns pases


possuem uma ordem aparente, se outros, sob a proteo dessa
ordem, obedecem ao impulso de foras ntimas progressivas, o
divrcio da sociedade e da poltica o fato mais saliente do
estado atual da civilizao. Nas mais velhas e cultas naes, o
patriotismo e a capacidade dos estadistas so insuficientes
para lhes dar alcance vista e segurana aos passos, em meio
aos tumultuosos e precipitados problemas da nossa poca; nas
camadas onde se faz a seleo dos governantes, e, entre os que
se dispem a arrostar as sensaes das lutas de onde surgem
os dirigentes, a cultura no representa o nvel mais alto da
competncia. Os problemas sucedem-se, surpreendendo os
homens que governam; e estes, quando os no podem iludir,
atacam os sintomas e os acidentes, com a facilidade e prontido
de agentes de policia, entre as contorses da sociedade que
clama por novas bases de equilbrio.
No caso, assim, para que nos vexemos dos nossos erros;
outros, mais fortes e mais cultos, mostram, agora mesmo,
provas iguais de despreparo poltico; mas, se o mal no s
nosso, o perigo destas situaes no o mesmo para todos; e,
pois que, nas liquidaes das lutas polticas, a fora impe sua
lgica, atravs dos erros dos que governam, h povos mais
expostos que outros aos riscos da crise comum. Ns estamos,
pela vastido do nosso territrio, pela escassez da nossa
populao, e porque somos uma das naes que menos
cuidaram da organizao da vida prtica, da educao do
instinto de conservao, da luta pela fora e pela riqueza,
compreendidos neste nmero.
Os manifestos e mensagens presidenciais, os programas dos
partidos, os discursos parlamentares, todos os atos dos nossos
polticos e estadistas so documentos, s vezes copiosamente
eruditos, sempre sincera e ardentemente patriticos, dessa
estranha falta de adaptao do saber e do patriotismo s
peculiaridades da terra e do povo brasileiro.

http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (107 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Os problemas que eles agitam so problemas de completa e


neutra generalidade. As eternas questes de administrao e de
finanas, de moeda, de emisso, de despesas e de impostos, de
obras pblicas e de viao, de assistncia e de ensino, de
regime fiscal e de policia, de Direito Publico e de Direito
Privado, que se debatem na Frana, na Blgica, na Grcia, na
Espanha e na Turquia, repetem-se, sucedem-se, aparecem e
desaparecem, no tapete da discusso, faustosamente solvidas
hoje, combatidas amanh, ora em nome da escola a, ora em
nome da filosofia b, obedecendo s simpatias doutrinrias do
ministro que est no poder, presso de tal ou qual incidente,
refletindo, muitas vezes, o ardor de uma ambio reformadora,
traduzindo, quase sempre, a influncia das ltimas idias em
voga num pas europeu com a mesma feio com que se
apresentam na Frana, na Blgica, na Grcia ou na Turquia.
Vamos, assim, criando servios, fazendo obras pblicas,
abrindo e desenvolvendo estradas de ferro, organizando
reparties e escolas, exatamente como fazem os legisladores
daqueles povos. Para os problemas da economia rural,
adotamos os mesmos institutos, escolas, campos de
demonstrao, sindicatos, exposies, que encontramos em
outros pases. Porque temos um vasto territrio, vamos
estendendo linhas de estradas de ferro. Os portos so
melhorados, dotados de cis e de armazns. Possumos
institutos de ensino superior e escolas primrias. Temos, enfim,
todos os aparelhos e processos de governo, incolores, neutros,
vagos, inadequados, que se encontram por toda a parte: mas,
por entre esta organizao complicada, e, por vezes,
luxuosssima, a vida do homem, a sua alimentao, os
interesses da economia social, a distribuio da riqueza, a
circulao comercial e monetria, a educao fsica, moral e
cvica, debatem-se de encontro aos mesmos obstculos das
mais atrasadas sociedades e vo encontrando maiores tropeos,
nas prprias construes desta aparente civilizao.
Ao lado de um certo, embora desorientado, cuidado por
melhoramentos materiais, no aprendemos a arte, primordial e
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (108 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

muito mais dificil, de civilizar e cultivar o homem. Os


melhoramentos materiais no so, para um pas, seno a
ossatura, a que s um povo, slido, instrudo e enrgico, d
msculos, nervos e sangue. No nas escolas e nas academias
que se cria este povo: na educao pelos costumes, pela
poltica, pela circulao de idias prticas, pela legislao
econmica e fiscal, pelo estmulo ao trabalho, pela segurana
da remunerao, pela supresso dos incentivos ociosidade e
ao ganho fcil e ilegtimo de empregos e de fortunas. A
formao de uma sociedade e a seleo do seu carter resultam
do critrio, nela domnante, sobre o valor do homem; dos
modelos que ela apresenta de prestgio, de estima, de respeito.
A vida de um povo funo da enxada do trabalhador, ou do
bilhete de loteria. Nas sociedades contemporneas, e em nossa
terra, hoje, mais, talvez, do que em outras, as carreiras de azar
e os favores do azar estendem-se e ramificam-se por todos os
lados.
A sorte das naes modernas depende da direo que tomarem
no sentido do trabalho ou no sentido da especulao, da
escolha entre a produo e as indstrias improdutivas, do
relativo nivelamento social, pela mxima distribuio das
riquezas, ou da diviso da sociedade em classes afortunadas e
classes proletrias; da plena expanso dos valores, pela
liberdade comercial, ou do regime de restries e de entraves,
de monoplios e de privilgios.
A riqueza rbitro dos destinos, neste momento histrico. Na
produo e no comrcio, na poltica e na guerra, a vitria est
com os povos ricos, os que concentram nas mos a maior soma
de dinheiro; a mais poderosa energia de nossos dias, o mais
eficaz reprodutor de energias. A poltica internacional maneja
ainda os recursos da paz armada, da fora militar; e a riqueza
, no estado atual da arte da guerra, a primeira condio de
superioridade. Povo forte e povo rico so expresses
eqipendentes. A poltica de um povo moderno, para a paz ou
para a guerra, consiste na arte de conservar, de obter e de
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (109 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

aumentar riquezas. Tal a poltica ofensiva de outros povos, tal


precisa ser a nossa poltica defensiva.
Obter, conservar e aumentar riquezas, , contudo, um vago
objetivo, que no prescinde de explanao.
A Terra tem sido presa de um nico mvel de obteno de
riquezas: a ambio individual. Toda a vida econmica dos
povos gira em torno da cobia de cada um, e a soma das
cobias pessoais forma a vida econmica coletiva. Resultam da
conseqncias que imprescindivel registrar, quando se trata
da riqueza de uma nacionalidade.
As riquezas naturais, sob quaisquer formas so patrimnio do
povo que habita o territrio nacional; mas os indivduos que
tm a propriedade do solo e do subsolo julgam-se, e o so
quase sempre, em Direito, senhores de suas riquezas. Cada
indivduo e cada gerao delapidam, assim, em proveito
prprio, fontes preciosas de imensos valores. Os homens de
cincia, na Europa, j consideram um problema a resolver o da
substituio da hulha por outro produtor de fora motriz.
O homem tem sido um destruidor implacvel e voraz das
riquezas da Terra. Toda a vida histrica da humanidade tem
sido uma vida de devastao e de esgotamento do solo, de
incndio de tesouros e de florestas, de saque de minrios ao
seio da terra, de esterilizao da sua superfcie. A explorao
colonial dos povos sul-americanos foi um assalto s suas
riquezas; toda a sua histria econmica o prolongamento
deste assalto, sem precaues conservadoras, sem corretivos
reparadores, sem piedade para com o futuro, sem ateno para
com os direitos dos psteros.
Assombrados com essas vastas e, por vezes, insanveis leses
natureza, com o desvio e perda de tantas foras naturais, com
as alteraes do clima e com os acidentes metericos,
resultantes da desastrada explorao da Terra, os povos
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (110 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

previdentes, como os ingleses, na ndia, os canadenses, os


americanos, em vrios de seus Estados, comeam a fazer a
polcia de seus bens naturais e a reconstru-los. O
reflorestamento das regies desbastadas , alis, um velho
costume europeu.
No Brasil, onde a populao, e igualmente, a riqueza, no tem
crescido em progresso igual dos Estados Unidos, seria de
elementar prudncia que os poderes pblicos procurassem
suster a devastao das matas, feita, s vezes, para o nefasto
desenvolvimento de culturas extensivas, outras com o nico
propsito de extrao de madeiras e de lenha; que procurassem
manter as populaesi nas regies j exploradas,
desenvolvendo novas culturas, por processos intensivos; que
estimulassem o gosto pelo amanho da terra e pela produo;
que habituassem o homem vida do campo; que fiscalizassem
e corrigissem as alteraes do clima, os acidentes metericos, o
ressecamento de certas terras, o alagamento de outras, o
abandono, em suma, de quase todas onde a rvore do caf
pereceu por velhice; que, antes de tudo, promovessem a
utilizao destas ltimas, recolonizando-as com elementos
estrangeiros e, de preferncia, nacionais, para poupar com zelo,
seno com usura, as riquezas ainda no exploradas.
No momento, porm, em que, nos Estados Unidos, no Canad,
na ndia, os governos comeam a zelar por suas riquezas e a
repar-las, ns outros, pelo rgo dos homens que nos
governam, corremos pressurosos a oferecer a quantos se
propem a violar o seio virgem dos nossos repositrios de
madeiras, de hmus e de fertilidade, vastas e generosas
concesses; prontificamo-nos, beatamente, a auxiliar a
devastao, oferecendo clentela do Governo ao comrcio das
madeiras derrubadas; recebemos, enfim, com agradecimento e
reverncia, todos os que se propem a explorar fontes de
riquezas. Para os nossos estadistas, esse ataque s reservas da
nossa natureza, por sindicatos estrangeiros que apenas
usam, do nosso pas, quando as no trazem, as mquinas
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (111 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

humanas representam auspciosas colocaes de capitais.


Os povos semi-brbaros, mas sedentrios, da sia, como os
chineses, no sabendo, apesar de suas densas populaes,
extrair e explorar o minrio de suas jazidas, possuem vivssima
a sensibilidade do dono da terra, vibrtil at revolta aos
primeiros estudos dos engenheiros, s primeiras contuses das
picaretas. Ns, que no sentimos pressa, e com razo, em
rasgar o seio da nossa terra, para nosso proveito, temos
solicitudes alviareiras por entreg-la ao primeiro solicitante,
fazendo, com delcias, o lenocnio do nosso solo.
Conhecemos, apenas, durante o perodo colonial, o regime das
exploraes por feitorias; raros estabelecimentos possuamos,
h pouco, parecidos com os desses formidveis esgotadores de
riquezas, custa do trabalho bruto de fellahins e de negros.
Foi preciso que a Repblica atingisse a maioridade, para que se
nos apresentasse a perspectiva de ver instalar, entre ns,
colnias de mineraes como as da frica do sul, monoplios
industriais e agrcolas, extensas regies entregues explorao
alheia, estradas de ferro marginadas de vastas zonas de
influncia estrangeira, toda a perspectiva de uma rede de
viao frrea destinada a realizar a obra, absolutamente
destituda de base e de necessidade econmica, de um aparelho
de circulao continental interna; extensas culturas de
borracha, entregues a estrangeiros, na Amaznia; o escndalo
inqualificvel do enfeudamento da indstria pastoril a um
sindicato; a eventualidade da concentrao do comrcio de caf,
em mos de comerciantes forasteiros; o estabelecimento de
bancos hipotecrios, munidos de favores e privilgios, que a
Turquia no concederia, talvez.
Empresas de denominaes americanas, inglesas e francesas,
mas que, como natural no estado do mercado monetrio
mundial representam principalmente capitais franceses,
compraram, ou esto para comprar linhas de estradas de ferro,
que, ligando a Argentina e o Uruguai ao Brasil, atravessando os
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Estados do Rio Grande, Mato-Grosso, do Paran e de S. Paulo,


tendem a se unir, para o norte, com outras j em poder de
estrangeiros, percorrendo, todas, extensas regies, onde se
projetam vastas fundaes agrcolas e exploraes de minas.
Se estas empresas se tivessem vindo formando paulatinamente,
no correr da nossa vida, seria agora a oportunidade para que o
Governo brasileiro se dispusesse a examinar o estado da
propriedade industrial estrangeira no pas, de forma a impedir,
por algum tempo, seno a sustar, o seu desenvolvimento.
Quem quer que estude conscienciosamente a nossa histria
econmica ser forosamente levado a concluir que a vitalidade
da nao brasileira representa o produto de trs formas de
indstrias: a explorao colonial, extensiva, das riquezas do
solo; o desenvolvimento do comrcio; e, recentemente, um certo
surto industrial, criado e animado por meio de tarifas
protecionistas. A contribuio da cultura intensiva nas colnias
estrangeiras, fator insignificante nas trocas do comrcio
internacional, pouco mais pesa nas do comrcio interno.
Ora, se o trabalho, grosseiro e perdulrio, do senhor de vastas
terras, tem sido um saque brutal s nossas riquezas, o
comrcio que ele provocou, instalou e animou, foi, e ser, o
mais eficaz auxiliar, do esgoto, da exportao, do xodo, de
seus frutos. As colnias tm sempre um comrcio de carter sui
generis e as produes exticas so exploradas por
intermedirios, vidos de lucros largos e fceis.
Dos tempos coloniais at hoje, a direo e a organizao da
nossa vida econmica tm obedecido ao nico intuito de
canalizar os produtos para as mos do comrcio, de facilitar e
robustecer o comrcio, de abrir meios novos de expanso e de
influncia comercial, no interior. Habituados a encarar, com o
virtuoso simplismo que um dos atestados da nossa probidade,
cada ramo da economia isoladamente, ns nos desvanecemos
com o desenvolvimento comercial que possumos, sem
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

percebermos que esse desenvolvimento representa realmente o


trabalho da conquista, da suco, da drenagem, das nossas
riquezas, desordenada e precipitadamente arrancadas
terra, para as nossas metrpoles econmicas.
Portos, cidades, estradas de ferro, rios navegveis, so sempre
instrumentos de trnsito, nem sempre instrumentos de troca.
As permutas entre sociedades que fazem comrcio compensamse e liquidam-se por lentas e amplas operaes, durante longos
perodos, de geraes para geraes. Ora, na vida de um pas
vasto como o Brasil, no h quem, saindo do Rio de Janeiro
para qualquer direo, no encontre vastas regies esgotadas;
imensos tesouros saqueados; poucos depararo com alguma
coisa que represente, para esse enorme capital extorquido
terra, alguma compensaco remuneradora, qualquer reparao
real produtividade ou ao valor do solo.
O selvagem, surpreendido pela astcia de navegadores, troca as
pedras preciosas, o ouro, as especiarias, por espelhos, objetos
brilhantes e ornatos ostentosos. Ns outros, sem recebermos,
de mo a mo, dos que exploram comercialmente as nossas
riquezas, os palacetes das nossas avenidas, as carruagens, os
automveis, as jias, as letras fceis e brilhantes, os vesturios,
as modas, que simulam o nosso progresso, e enquanto esse
progresso nos embala com seus perfumes e com o espetculo
de suas grandezas e suas luzes de rampa teatral, no vemos
que o Brasil real, o Brasil das matas virgens e das minas, com
as aluvies e os sedimentos de milhares de sculos de trabalho
do tempo e da natureza, vai sendo desnudado, minado,
raspado, pulverizado, resecado: o ouro puro segue para outras
bandas, ficando-nos, em troca, as lentejoulas das nossas
cidades e os arrebiques dos nossos palcios e das nossas
avenidas!
Em nossa era, os povos novos, rapidamente civilizados, so,
necessariamente, um tanto megalomanacos. H sociedades
parvenues como os indivduos, naes rastaquoures como os
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

rastaquoures que flanam nos boulevards parisienses. A


Amrica, fundada pela poltica das metrpoles e pela cobia dos
colonizadores, possui uma grande fora civilizadora: a falta de
tradies e de instituies aristocrticas, de esprito de
hierarquia, de tendncia para a disciplina e para a autoridade;
e traz, com um vcio orgnico, uma fonte provvel de runas e
de desordens futuras: a vasta propriedade territorial, a
explorao senhorial da terra, o estmulo de intensa explorao,
que animou seus primeiros habitantes e anima os de hoje. Se
os homens de estudo e os homens de Estado compreendessem
o problema da evoluo humana e a sua inevitvel diretriz,
teriam realizado o encaminhamento para o progresso, segundo
a frmula do individualismo de Adam Smith, pela organizao e
distribuio do trabalho; teriam fundado, no solo americano,
uma civilizao, onde a reao socialista seria extica, porque o
socialismo no seno o refluxo das leis econmicas contra a
interpretao do individualismo pela predominncia do capital.
Mas os homens de saber e os homens de governo preferiram
divagar, nos cenculos literrios e nas academias, repetindo,
em nosso meio novo e virgem de estudo, os mesmos debates, as
mesmas pesquisas curiosas, as mesmas teses tericas, dalmmar; e, enquanto isso, os espritos prticos fundaram a vida
factcia que levamos, onde foras mnimas de escasso capital,
multiplicando-se indefinidamente por milhares de expedientes,
instalaram um verdadeiro feudalismo argentrio, as mais
imprevistas formas da especulao, as suseranias dos reis da
indstria e dos negcios.
Com esta orientao, as novas nacionalidades americanas
ficaram sujeitas ao domnio da cobia, presso do capital, ou,
o que mais verdadeiro, de especulaes sem freio; e, sob o
impulso desses interesses imprevidentes e desapiedados,
naes e territrios vo tendo o destino de terras enfeudadas
aos mais audazes, conforme a sua natureza. aqui que o
problema brasileiro apresenta seu aspecto mais grave.
Os Estados Unidos, e, em grande parte, a Argentina, so pases
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

de terras semelhantes, seno iguais, s terras que habitavam


os colonizadores europeus. O clima e a natureza do solo no
diferem do clima e do solo da me-patria. Os hbitos a
encontram o mesmo ambiente, as mesmas sementes, do pas
natal; a mesma terra, as mesmas probabilidades de germinao
e de produo. A colonizao uma mudana ordinria, de
casa velha para casa nova. O Brasil , por sua posio
geogrfica, o nico grande pas soberano de clima e
constituio francamente equatorial e tropical; semelhante s
regies da frica e da sia exploradas como feitorias, seduz e
atrai grande nmero de colonos instveis, comerciantes em
trnsito, ou de breve estadia, sendo habitado e povoado a esmo,
cultivado e explorado empiricamente. Jamais os problemas da
adaptao do homem ao meio novo e estranho, os da cultura do
solo ignorado, os das instituies e dos costumes prprios para
essa adaptao e para essa explorao, foram objeto de estudo.
O colono e o comerciante localizados no Brasil, seus
descendentes e seus discpulos, ficaram sendo seres, assim,
estranhos a seu habitat, eternos desaclimados exploradores
vorazes, a princpio, de seus bens, vtimas, afinal, de novos
exploradores.
Se Portugal j no tivesse, a dar para modelo da nossa
arquitetura, as suas vastas casas de herdade, chatas e largas,
com amplas varandas, provvel que, j nos nossos campos e
nas nossas cidades dos tempos coloniais, se encontrassem os
chals suos, e os edifcios, agudos e esguios, construidos para
o deslizar das neves; mas a tolice que o primeiro colono no fez,
est fazendo o bisonho civilizado contemporneo; as nossas
novas e garridas cidades, os lares das nossas modernas
fazendas, tomam, para modelo de seus edifcios, os palcios de
Paris e os cottages ingleses; e a este exemplo material, visvel,
de falta de senso de adaptao, corresponde, nos hbitos da
vida, nos processos de trabalho, nos mtodos de ao social,
nas instituies, uma combinao de maneiras, costumes,
idias, convenes, formas, aplicaes, todos importados, que
tornam o homem cada vez mais estranho a seu meio e a
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

sociedade cada vez mais disparatada com o seu ambiente. A


perpetuao de uma existncia colonial, no fundo e na
essncia, o resultado inevitvel desta inexperincia da
realidade, deste inconsciente conflito entre o agente e o objeto
da civilizao.
Para bem explorar esta natureza, corrigir seus defeitos,
estimul-la e aperfeio-la, fazemos apelo cincia, s artes,
lio e sabedoria dos europeus; e, assim como, nas
Faculdades Superiores, nas letras, nos jornais, nas escolas, nos
ginsios, as idias em circulao so as frases textuais, os
dizeres literais, dos livros do velho continente, os institutos e
escolas fundados para educao prtica dos produtores, sob
modelos dados, alis, na Europa por ineficazes pelos espritos
mais prticos e lcidos, parecem, aos olhos do que mourejam
no labor da terra e que ainda no aprenderam a guiar o arado
dos egpcios e dos gregos, academias de um saber
transcendente.
Emigrados que no compreenderam o mistrio da fecundao
da sua terra, no tendo ainda adquirido, no contato quotidiano
do trabalho, o amor que liga o cultivador interessado e
previdente ao bem que fonte de sua fortuna e segurana de
sua prole, os brasileiros ficaram divididos em duas sociedades
sem liga e sem solidariedade: os que exploram o patrimnio
nacional guisa dos estrangeiros, e a multido que trabalha
para no morrer, ou que se vai deixando extinguir, porque no
tem onde, nem como, trabalhar.
A nossa populao augmenta; mas o valor social da populao
no se tem desenvolvido. A alegria com que se proclama o
acrscimo da populao nacional e o aumento das nossas
exportaes, indica, apenas, o grau dessa insouciance que os
observadores franceses da nossa vida tantas vezes sublinham,
como trao saliente de nosso esprito. Para que to pequena
camada de povoadores, extraindo e colhendo, descuidada e
levianamente, os frutos de uma terra virgem e vasta, no
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

proliferasse e no tivesse produtos a exportar, fora mister que


no existissem, do outro lado do oceano, velhas e bastas
populaes, solicitando e recebendo os produtos das nossas
depredaes; mas, quantos milnios de formao do subsolo,
da terra e do hmus, no representam este progresso no
povoamento, esta dolorosa exportao dos frutos, quase
extrativos, da nossa natureza; quantos sculos de futuro bem
estar no esto sendo descontados, para sustentar e animar o
florescimento desta prosperidade?
A explorao material de um territrio regida pelo estmulo
econmico de seus exploradores, obedece fora predominante
no esprito dos habitantes, fora dos interesses: ao maior ou
menor poder de atrao dos agentes da explorao e do
comrcio, no pas e fora dele, nas operaes da colheita e da
distribuio, nas permutas da exportao e da importao, nas
trocas do intercmbio. O comrcio realiza trocas aparentes,
satisfaz necessidades ocasionais. Nas velhas nacionalidades de
fundao normal e de lenta evoluo gradativa, o regime
conservador da economia, operando permutas quase todas
internas, manteve dentro dos territrios o valor dos frutos
extrados da terra, transformando-os em indstrias supletrias
de novas riquezas, e valorizando as riquezas consolidadas.
Quando se comeam, depois, a operar, com o desenvolvimento
da viao e das relaes mercants, as trocas externas, o pas
est suficientemente vigoroso e instrudo para preservar as
suas riquezas, para evitar que se tornem inteis, para se no
permitir extravagncias e desvarios de prodigalidade. O surto
das nacionalidades americanas simultneo do surpreendente
e vertiginoso desenvolvimento da viao, dos meios de
circulao, dos instrumentos de trfego, de crdito e de
explorao, e da excitao da curiosidade, com a leitura e com
as viagens acumulou sobre estas nacionalidades, j
habituadas pelo regime colonial passividade econmica,
gigantescos mecanismos mercants de extrao e de desvio de
riquezas.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

As exportaes comerciais para os mercados externos


representam o esgoto da substncia, da riqueza dos solos,
brutalmente explorados; o que as importaes restituem no
passa de mercadorias e produtos de interesse secundrio, de
satisfao de necessidades imediatas, quase sempre de uso
breve e rpido consumo. O capital que permanece, acumulado
nas cidades, em indstrias de transformao, no comrcio, em
prdios e na propriidade mvel, representa pequena frao dos
prmios da produo, e fica quase todo esterilizado.
O Progresso mgico dos Estados Unidos a miragem que seduz
quase todos os diretores das sociedades americanas; mas o
desenvolvimento da nao dos yankees fundou-se sobre bases
mais slidas e sobre terreno mais conhecido, que o de outras
naes do continente, e principalmente, do que o Brasil; e o
melhor modelo que eles nos oferecem no est em sua
civilizao material, seno na cultura moral e intelectual da sua
sociedade.
O progresso material dos americanos uma obra audaciosa e
febril, um esforo monstruoso de energia, no trato da natureza,
com fito no enriquecimento: saque formidvel sobre o futuro,
em suma, que s a cultura, tambm intensa, de seus homens
permite esperar ver resgatado. Seguindo o seu exemplo, na
audcia da explorao material, no os seguimos, no da cultura
do homem. Aquela audcia, por um lado, tal incria, por outro,
so riscos de um seguro aleatrio, temeridades dificilmente
reparveis.
A natureza da terra americana; seus climas, temperados ou
frios; seu sistema hidrogrfico; a expanso, rpida, porm,
metdica, das suas populaes, concomitante com o
desenvolvimento das vias frreas; uma relativa estabilidade de
populaes e de trabalho, nas zonas primitivamente
exploradas; o conhecimento prtico da terra e das culturas; a
falta de culturas vivazes, de longa durao, esgotantes, e de
dificil, seno impossvel, replanta, segundo a experincia
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

verificada; a regularidade das estaes, idnticas s da Europa;


o suprimento normal de guas e de umidade s terras e ao ar,
pelo degelo e pelas neves; a formaco permanente de hmus,
com a queda regular das folhas; a abundncia de carvo e de
ferro; a imediata e fcil produo dos gneros ordinrios de
alimentao, para europeus; todas as condies, em suma, da
natureza e da economia, permitiam, facilitavam, incitavam,
uma explorao intensa e vigorosa, arrojadas tentativas de
industrialismo e de negcios. Os Estados Unidos fizeram-se,
desde logo, assim, um centro de conservao e de atrao de
capitais, incorporando-se ao organismo mundial da circulao
financeira, renovando, peridica e freqentemente, a sua
irrigao monetria, e oferecendo-se, como terreno de escol, ao
emprego normal de capitais. As suas retribuies ordinrias ao
crdito no so prmios de usura, salrios de servios excusos,
de rclame, ou de corretagem, frutos de arriscadas e onerosas
empresas coloniais. Mas esse desenvolvimento coup de
baguette est sendo combatido, nos prprios Estados Unidos,
onde os homens de estado, ou economistas e os socilogos,
comeam a se insurgir contra os riscos do progresso material
outrance.
Uma das mais caras imagens do nosso culto Ptria a
proclamao das nossas riquezas. Foi, por longos anos, axioma
do nosso otimismo oratrio; comea a ser uma das desiluses
do nosso ceticismo postio.
A questo do valor intrnseco do solo um problema to
complexo, depende tanto de dados, ainda insuficientes, de
Geologia e de Agronomia, e do estudo comparativo das
utilidades e das necessidades atuais e futuras do homem e da
sociedade, que toda pretenso de formular sobre ela juzos
categricos , pelo menos, prematura.
Pondo-a de parte como tese, h um aspecto da nossa riqueza
natural que se nos impe ateno: a da relao do clima com
a produtividade da terra. A natureza equatorial e tropical carece
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

de certos elementos primordiais de conservao da fertilidade


das terras e da regularidade das produes: os gelos e as neves,
mananciais de guas correntes e fontes de umidade, para a
atmosfera e para o solo: a queda anual das folhas, origem da
terra vegetal.
Em nossos climas, estes elementos so substitudos pelas
condensaes atmosfricas, alimentados os terrenos pelas
guas que a se formam. Preservar as florestas, nos espinhaos
das serras, nos altos dos morros, nos planaltos, nos pontos
elevados, e, em geral, em toda a parte onde a derrubada no for
imposta por necessidades reais das populaes no cultivar a
terra por processos racionais, intensivos e conservadores, tornase, assim, para ns, um interesse vital, de dobrada
importncia, em relao aos pases frios ou temperados, onde
estes assuntos j fazem, alis, um pouco, objeto de cuidados
governamentais.
O nosso sistema hidrogrfico, to desigual e ingratamente
distribudo, to mal estudado e brutalmente desperdiado, sem
nenhum regime de canalizao e de irrigao; as nossas
florestas, to levianamente devastadas, nesse af de ir
estendendo populaes aventureiras e empresas capitalistas,
que lastram, como pragas devastadoras, por todo o territrio,
sem amor pela terra nem interesse pelo futuro humano,
esto a pedir, antes, uma poltica de conservao da natureza,
de reparao das regies estragadas, de concentrao das
populaes nas zonas j abertas cultura, sendo educado o
homem para aproveit-las e para as fazer frutificar, valorizandoas.
O caso norte-americano no se pode reproduzir mais, no estado
atual da civilizao, em que, ao surto do progresso material,
ho de suceder novos estmulos e nova posio do problema
humano, para evitar as mais graves perturbaes ordem e
perda das mais preciosas conquistas, da evoluo social. E,
quando essa repetio fosse possvel, o Brasil seria, com seu
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

meio insuficientemente conhecido para uma vasta colonizao e


arrojado comrcio, o terreno menos apto ao novo ensaio. No
estado de desequilbrio entre a distribuio das populaes e o
aproveitamento das terras, que caracteriza uma das faces mais
graves do problema mundial, o destino do Brasil no pode ser o
de oferecer novas regies a explorar e novas riquezas s
ambies irnmediatas dos povos super-povoados ou
excessivamente ricos, mas o de ir realizando, medida que o
estudo dos problemas da sua natureza o permitir, com a
instalao quase patriarcal, a princpio, dos colonos, e com
estabelecimentos agrcolas de carter mais industrial, depois, a
soluo do problema fundamental da sociedade
contempornea, que consiste em fazer regressar o homem ao
trabalho da produo s indstrias da terra. O desequilbrio
das sociedades modernas resulta, principalmente, da
deslocao constante das populaes, das zonas rurais para os
centros populosos, da agricultura para as indstrias, do esforo
produtivo para as manufaturas e para o comrcio. O Brasil tem
por destino evidente ser um pas agrcola: toda a ao que
tender a desvi-lo desse destino um crime contra a sua
natureza e contra os interesses humanos.
As sociedades modernas esto j pagando, com a carestia da
vida, pesado tributo ao desaproveitamento do solo e do brao
humano, atividade infecunda e inrcia do maior nmero:
uma das mais graves conseqncias da poltica do capitalismo,
das especulaes mercants, da febre de enriquecimento. O
Brasil ou ser o pas da regenerao do homem pelo trabalho,
ou representar, na histria da civilizao, um roubo das
geraes contemporneas ao progresso humano. Contribuir
para este escndalo, seria uma vergonha para brasileiros e para
estrangeiros: um crime, para os nossos governantes.
Para realizar o seu destino, cumpre-lhe reagir contra o
aodamento dos que procuram fazer a explorao extensiva das
riquezas naturais, jogando com os capitais disponveis nos
grandes mercados monetrios do mundo. Est nisso um dos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

maiores males econmicos da nossa poca: a principal causa


das perturbaes da ordem internacional, a origem das zonas
de influncia, dos conflitos de ambio entre as grandes
potncias, dos protetorados e das conquistas a mo armada. Os
mais graves erros e atentados da poltica internacional
contempornea tm, todos, origem na ambio incontida de
capitalistas, sindicatos e bancos, que se no contentam com
empregos de capital razoavelmente remunerados e
regularmente amortizados e, ainda mais, em manejos de
corretores e intermedirios de negcios, apoiados por poderosas
instituies financeiras, caa de fortunas rpidas, em
empresas coloniais.
Nas sociedades novas, sem costumes e sem organizao
econmica favorveis distribuio das riquezas, d-se, em
elevada potncia, um fenmeno idntico ao das sociedades
feudais, baseadas na suserania e na vassalagem, por um lado,
e na servido do trabalho, por outro: os elementos parasitas,
protegidos pela fora que, em nossos tempos, est
principalmente no capital associam-se, todos, contra os
produtores. Se a fora do capital que no um produtor de
riqueza, seno um simples motor da explorao e da circulao
est no estrangeiro, a associao dos interesses nacionais
ativos e dominantes pende para o elemento mais forte, contra o
elemento explorado; e a produo nacional sempre vencida,
ainda que, quase sempre, num lento sacrifcio mudo e
inconsciente.
Imitando as tendncias das sociedades europias, e cedendo
atrao dos prazeres e vaidades que seduzem a gente das
camadas superiores do mundo moderno, os americanos do
norte, em primeiro lugar e em plano destacado, e os do sul, em
seguida, vo desvirtuando o carter da sua civilizao e
dissipando os patrimnios nacionais. Da o desenvolvimento
dos inmeros processos e instrumentos pelos quais, em alguns
dos pases novos, e no Brasil, assinaladamente por efeito de
causas j apontadas a riqueza nacional, mobilizada, tende a
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

emigrar, e todos os agentes econmicos, sociais e polticos,


tornam-se auxiliares, quando no co-autores, do
empobrecimento geral, com perda do estmulo produtivo,
afrouxamento da probidade econmica, robustecimento
progressivo do prestgio e do poder dos que representam
interesses estranhos.
Em relao a quase todas as nossas indstrias, o comrcio
nacional, os intermedirios mercants, todos os que exercem
profisses liberais, os banqueiros, e os capitalistas, so
colaboradores do estrangeiro, no esgoto das riquezas e no xodo
de capitais; os hbitos pessoais e os costumes da sociedade
cooperam para avolumar as correntes de drenagem. E, como a
produo e o trabalho no so representados na sociedade
seno pelos seus elementos menos cultos quase bisonhos,
em sua simplicidade, e perdidos, na maior parte, no isolamento
do campo e das cidades remotas os letrados, os homens de
imprensa, os profissonais diplomados, os polticos, os
governantes rgos de um pensamento, literrio e cientfico,
importado, e sem adaptao, e advogados dos interesses dos
que conseguem fazer-se ouvir, gozando de prestgio social e
dispondo, em suma, dos instrumentos de publicidade, fazem
a obra nefasta do parasitismo, sobre a planta robusta da
explorao colonial.
A anlise das influncias dominantes na formao da
mentalidade brasileira, e que preponderam na direo da nossa
vida prtica, pertence ao nmero dos problemas que mais se
impem ateno dos polticos. Se no absolutamente certo
que a humanidade tem sido dirigida por idias, rigorosamente
exato que as idias, como fatos psquicos, possuem um poder
sugestivo: so fontes e motores de impulsos e de emoes. A
evoluo das sociedades humanas tem sido, principalmente,
obra de impulsos e de emoes.
Derivando de uma civilizao elevada e distinta, que, quando
no houvesse dado outras provas da superioridade da raa que
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

a produziu, contaria, s na herana artstica e literria que nos


legou, um alto documento de capacidade; gente que, por
comprimida numa faixa de terra, entre os embates das
imigraes continentais e o oceano, no pde prosperar e
engrandecer-se, na poca em que o futuro dos povos modernos
se jogava no campo das conquistas imperialistas; o nosso
esprito, guiado, em grande parte, pela fatalidade da lngua,
cedeu aos mesmos impulsos das influncias religiosas,
acadmicas e sociais, dominantes na me-patria, no educou a
observao e a experincia, e carecia de elevao ideal, de fora
de pensamento e de exerccio do raciocinio, quando realizamos
a Independncia.
As letras onde fomos, aps, buscar alimento para a nossa
curiosidade, as letras francesas, passavam, por sua vez,
tambm, por um estdio de desordem, de inspirao reflexa e
de tibieza, na iniciativa e na produo.
Observa-se, assim, em quase toda a nossa histria intelectual,
em primeiro lugar, um notvel abatimento, no nvel da cultura
filosfica, das idias gerais, do esprito de generalizao. Os
intelectuais eram, quase todos, tambm, profissionais;
educao acadmica, literria e formalista, os misteres e
contingncias da profisso juntavam mais uma causa de
depresso intelectual, com a especializao dos conhecimentos.
Se se encontram, assim, por vezes, aqui e acol, ao tempo da
primeira constituinte, nas palavras e nos escritos de alguma
inteligncia mais ambciosa, citaes dos nomes do alto
pensamento humano, na Filosofia, na Cincia, ou na arte que
tem por material a linguagem, se se deparam referncias,
menos s idias desses grandes espiritos, do que s suas
frmulas e mximas engastadas, nas peas oratrias, nos
artigos e em livros, como jias para atavio literrio o nvel
comum da instruo era o da ilustrao, colhida nos tratados,
nas obras de comentrio e de desenvolvimento, nas de
atualidade e de impresso.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Tal tem sido o nvel do nosso preparo mental, at hoje. Ns


temos ilustrao; no temos cultura.
Sem possuir estabelecimentos de cultura geral nem rgos
privados que a faam, a nossa curiosidade intelectual,
estreitada e abatida pelas cogitaes profissionais, divaga,
desnorteada, no oceano de tinta da imprensa moderna, sem
atingir, nem formao da personalidade, nem lucidez da
conscincia.
Nascem da as duas situaes mais comuns, no pensamento
brasileiro: tendncia para as ortodoxias, como resultado dos
conflitos das inteligncias, entre mundos de opinies e
orientaes divergentes, e como abrigo dos espritos mais fortes
e das conscincias mais exigentes; e essa atitude de vacilao e
de dvida quase de inexpresso cerebral bem
caracterstica do intelectualismo, rico de conhecimentos e de
idias, capaz de prodgios de dialtica, mas de todo inapto para
afirmar uma convio, para aplicar uma tese aos fatos, para
vencer a inrcia paraltica, prpria da insuficincia mental no
dar fora criadora idia, em transformar o pensamento em
impulso volitivo.
Neste estado de esprito, brio de frases e de palavras, sedento
de impresses violentas, submisso aos tipos da moda, a
notoriedade substituiu a autoridade, a literatura fcil, de
divulgao, e impresses ligeiras, colhidas nos compte-rendus e
nos noticirios, sufocaram o juzo, o gosto e o discernimento.
Os espritos so movidos, como pelas grandes rodas dos
colossais maquinismos da imprensa diria e peridica, fora
de tiragens. E, sendo a noo desenhada nos crebros pelas
idias de civilizao e de progresso, a dos aspectos visuais e das
emoes dos grandes centros de agitao e de luxo, os
estmulos que aqui se apresentam, como modelos e como
exemplos, so os das aparncias mais superficiais da vida
quotidiana dos povos adiantados.

http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (126 de 166)5/6/2008 15:59:20

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Os tericos repetem, maquinalmente, as doutrinas e sentenas


em moda: sistemas rgidos e construes factcias, umas,
condenadas esterilidade, como espcimes de herbanrio e
colees de museus nos anais do pensamento; contrrias,
outras, realidade, e opostas, no combate das idias (reflexo do
embate das tendncias antagnicas dos interesses) aos nossos
interesses vitais. Outras formas do pensamento menos
pretensiosas adotam, com as ltimas sailiies dos humoristas e
frases dos acadmicos clebres, os juzos correntes na Europa,
em regra, expressivos de um estado de sentimento e de
idias, estranhos, seno hostis, aos nossos.
Sobre tudo isto, a opinio dos jornalistas e dos financeiros
impe a ditadura das correntes de idias, favorveis aos
interesses dominantes. A opinio das massas, manifestada nas
expanses populares, ou por seus rgos de publicidade, reflete
o interesse dominante em cada poca e o estado dos espritos
em relao a este interesse.
No licito duvidar de que, na atual situao econmica da
Terra, com o desequilbrio que caracteriza as relaes da
produo e do consumo, e com o inflacionismo comercial e
industrial, os interesses dos grandes centros de negcios esto,
naturalmente, em conflito com os interesses dos pases novos,
que eles exploram mercantilmente. O pensamento, que os
espritos educados na literatura ligeira e nos artigos de jornais,
e os brasileiros viajados, recebem, das palestras e da vida
mundana que nos vem, enfim, por vrios canais, da City, de
Londres, e da Bolsa, de Paris, traduzindo a impresso da
sensibilidade da finana sobre os riscos de seus interesses
um pensamento, seno sempre adverso, sempre alheio aos
nossos interesses. A opinio vulgar dos europeus e dos homens
de finanas, principalmente, indiferente a altos ideais e sorte
dos povos, no v, em nossas fortunas e nossas vicissitudes,
seno o aspecto da sua repercusso sobre as rendas pblicas e
sobre os juros de ttulos, de seu efeito sobre os lucros
comerciais.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Este interesse no caminha paralelamente ao nosso; e o efeito


daquelas impresses sobre as nossas coisas, transportadas
pelas alviaras dos brasileiros que viajam e que aprendem por
artigos de jornais, entra no nmero das causas mais graves dos
desvios da nossa educao.
As crises das nossas finanas expem-nos, por outro lado, a
mais nova subordinao. Absorvidos nos cuidados do crdito
no exterior e acabrunhados pela presso das dvidas, descem os
governos a um verdadeiro estado de subalternidade, sob o
temor do credor estrangeiro e a presso do capitalista, e no
tm nem o critrio nem o brao livres para dar ao pas a
orientao indicada por seus interesses permanentes e
ordinrios. So escravos dos interesses estrangeiros.
A soberania dos pases avariados usando a expresso, j
hoje clssica, do Sr. Leroy Beaulieu s no sofre os vexames
das agresses diplomticas, porque corretores e zanges
incumbem-se de liquidar, nos corredores das Bolsas, custa
dos interesses da nao devedora, as contas, usurrias, dos
emprstimos.
A independncia de um povo funda-se, antes do mais, sobre a
sua economia e sobre as suas finanas. Edificar sobre a nossa
autonomia econmica, alimentada pela iniciativa, pela energia e
pela tenacidade, que j provamos possuir; e sobre a mais
severa exao nas nossas finanas, um pensamento nacional
a respeito das coisas da vida humana, e um juizo nosso, sobre
os nossos problemas e os nossos destinos: aqui est o guia do
nosso esforo patritico. E esta obra no uma obra de
educao: uma obra de direo poltica. Nenhum povo tem a
educao necessria para dirigir seus interesses gerais.
Intelectuais, porm, e, em geral, homens de letras, esto longe
de ocupar a posio que lhes compete na sociedade brasileira.
No formam, at hoje, uma fora social.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

A intelectualidade brasileira levou ao ultimo extremo essa


atitude de impassibilidade perante a coisa pblica a que a
absoro do esprito, em estudos especulativos e o desinteresse
pela vida e pela realidade habituou filsofos e cultores da arte.
A inspirao reflexa da arte europia e o pensamento de
emprstimo tiram aos que falam nossa sociedade todo o
prestgio eficaz: sente-se, em quase toda a obra espiritual dos
nossos homens de letras e de cincia, a tendncia subalterna
de espritos no educados para compreender e para aplicar:
crebros oberados de idias, de frmulas e de imagens, seno
de todo alheias, de inspirao e de feitio alheios. Em nossa bela
inteligncia, to aguda e to luminosa, a memria, a
imaginao passiva, de simples forma, puramente verbal, a
facundia e a facilidade de produzir, tomaram o lugar da
capacidade de conceber e de elaborar.
Os capitalistas, estes se volvessem os olhos para o passado,
verificariam, com um simples relance, que o capital e a riqueza,
no Brasil, raro passam de uma gerao. Os hbitos de trabalho
e de economia, a arte de ganhar, de acumular e de gerir as
fortunas, no so transmitidos aos herdeiros, educados, ao
contrrio, para o simples gozo, para a dissipao dos haveres.
No h seguranas testamentrias, garantias jurdicas de
qualquer espcie, capazes de evitar o esboroamento das
fortunas, quando a sociedade dominada por foras contrrias
esterilidade e conservao, quando os indivduos no tm
sido preparados para defender seus patrimnios.
Em conflito permanente o homem e a terra, como os interesses
do habitante e os dos novos imigrados, no se forma nunca a
economia nacional, no se desenvolve a sociedade. Eis o que
explica as crises, as runas, as falncias peridicas, que
deslocam fortunas de gerao para gerao, destruindo, hoje,
ao sopro de um acidente comercial, ou de uma crise financeira,
fortunas ontem florescentes.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Nesta fase da evoluo humana, o capital brasileiro est


merc de tendncias sociais e polticas estranhas, h pouco
dificeis de perceber, hoje patentes, aos olhos dos que se do ao
simples trabalho de ler telegramas e notcias de jornais. A luta
entre o imperialismo financeiro e a liberdade econmica dos
pases fracos; a luta do imperialismo militar, com a
independncia, ou, pelo menos, a autonomia, destes pases,
que ser o capitulo seguinte; a luta do capital e do trabalho; a
forma particular do problema social no Brasil, indefinida, e, por
isso, despercebida de observadores superficiais, jamais capaz
de produzir crises violentas, mas de fora a anemiar, at
runa, as fontes da nutrio nacional: o problema do trabalho e
da produo rural; so elementos que se esto precipitando,
na poltica mundial e na do pas, com uma celeridade e um
mpeto que podem, de um instante para outro, subverter todos
os valores sociais, destruir todas as bases da fortuna, anularlhe todos os ttulos. A simples lembrana das crises do valor da
propriedade mvel e imvel, em nossa poca, bastaria para
convencer os homens de capital, da necessidade de aderir a
uma poltica previdente, que, sem a esperana v de resistir
evoluo inevitvel dos problemas do trabalho e do capital,
defenda a economia brasileira do risco de ser imolada, em
proveito de interesses alheios, e prepare a nossa sociedade para
ir substituindo as instituies e os costumes, sem subverso e
sem sacrifcios.
A insuficincia das nossas estatsticas do comrcio exterior e a
falta completa de estatsticas de comrcio interno, tornam
quase impossvel um estudo srio dos resultados do
intercmbio econmico, compreendendo todas as verbas da
troca e da deslocao dos valores; mas, se um governo,
desejoso de ter a conscincia exata da marcha da riqueza
nacional, confrontasse o seu valor atual com o das duas
geraes anteriores, trabalho que no seria impossvel, pelo
sistema da soma das sucesses hereditrias, durante o nmero
de anos que fazem a mdia da vida no Brasil tenho por certo
que, tomando em conta as diferenas do valor da moeda, do
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

seu poder aquisitivo e do custo da vida, o aumento da riqueza


nacional seria nulo, em confronto com as nossas perdas
colossais, em riqueza exportada, em aplicaes improdutivas de
capitais, em desvalorizao da propriedade privada e desbarato
da natureza.
O Brasil apresenta-se ao mundo como o melhor terreno, talvez,
para soluo de mais de um de seus problemas. Nisto estar a
sua glria, ou disto vir a sua runa. Se as solues se forem
operando com a consolidao da nossa independncia social e
econmica, a nossa soberania poltica ser laureada com uma
das mais brilhantes posies, na poltica mundial; se se
operarem pelo assalto de capitais, pela ocupao e conquista da
produo e do comrcio, seremos uma colnia tropical de
companhias e sindicatos estrangeiros.
Para manter independente a nao, imprescindvel preservar
os rgos vitais da nacionalidade: suas fontes principais de
riqueza, suas indstrias de primeira necessidade e de utilidade
imediata, seus instrumentos e agentes de vitalidade e de
circulao econmica; a viao e o comrcio interno: a mais
ampla liberdade de indstria e de comrcio. Nenhum
monoplio, nenhum privilgio; a mais plena garantia e proteo
ao trabalho livre, iniciativa individual, pequena produo,
distribuio das riquezas.
Precisamos, para isso, de homens e de capitais, proclamam,
solenemente, os que governam. Estou de acordo, com a
condio de acrescentar-se um terceiro elemento, que no
ocorre a ningum, colocando-se em primeiro lugar: o de
trabalho; e com a clusula expressa de que, se o Brasil precisa
de capitais e de homens, s os no tem recebido, e os no
continuar a receber, naturalmente, sem solicitao, em boas e
justas condies, por no haver organizado o seu trabalho.
Entre as formas ambguas da nossa logomaquia poltica, uma
das mais queridas a do povoamento do solo. No se sabe bem
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

qual a entidade a que se pretende consagrar essa merc do


povoamento.
Para espritos habituados a representar os objetos concretos e
as abstraes, como realidades definidas, um pas, uma nao,
uma ptria, pode exprimir uma destas trs coisas, ou o
conjunto das trs: o territrio, o povo e a sociedade; para
espritos de critrio poltico, a sociedade e uma realidade,
complexa e viva, amorfa, elstica e dinmica, que se estende,
num momento dado sobre o territrio nacional em que existe,
desenvolve-se, indefinidamente, das pocas remotas da sua
formao para o presente, projetando a sua vida e a sua
evoluo para o futuro, com uma lgica to necessariamente
previsvel como a sociedade contempornea visvel. O futuro
apenas deixa de ser um fato, por falta de apresentao objetiva.
O futuro de uma sociedade , polticamente, uma abstrao
positiva, uma realidade antecipada.
Retida esta observao, uma outra se impe aos que estudam
fatos sociais. Quando se cogita de preparar o futuro de uma
nacionalidade, qual o fim, o escopo, o ideal em mira, no esprito
de polticos e estadistas? O bem do homem, o bem da vida, a
satisfao do conjunto de necessidades e interesses que
resultam dos desejos e das afeies fsicas e mentais do
homem, e que se traduzem, na vida prtica, pelas expresses
de bem-estar, de felicidade, de contentamento.
Em relao ao territrio, o povoamento no , por si s, nem
um bem, nem um mal; mas, no interesse do territrio, o
objetivo poltico deve ser, no o do seu aproveitamento
inconsciente, o da mise en valeur nome tcnico da arte,
cara a banqueiros, economistas e corretores coloniais, da
extrao incontinente dos produtos da terra mas o do seu
aproveitamento til, em benefcio geral; o da conservao das
fontes matrizes das riquezas, dos elementos primrios de
produo, de correo e reparao das condies secundrias
da produtividade. Povoar um territrio sem educar o homem
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

para a produo econmica, sem organizar o trabalho, importa


roubar terra e causar mal ao homem, fazer das populaes
infeces corroedoras da superficie do solo. Este povoamento
ns o temos feito, como todos os povos novos; tal ser o
resultado da colonizao, como tem sido praticada.
Quanto ao povo, gerao atual da sociedade brasileira, a
simples contemplao do espetculo das nossas populaes
basta para demonstrar que a luta com uma massa avultada de
colonos e com a fora de capitais, no o remdio que se lhe
est recomendando, como ao poltica. Expresso, como fator
social, de uma frao deliberadamente abandonada,
confessadamente desprezada, conscientemente condenada por
incapacidade fsica e por incapacidade moral, pelos que o
dirigem; caluniado por vezes at no esprito, no carter, na
probidade, pelo grupo de seus filhos que sabe falar e escrever,
este povo s tem por necessidades a impor a seus governantes
a justia, por um lado, as suas qualidades, e uma severa, mas
humana e nobre, poltica de educao para o trabalho. Se os
nossos estadistas estudassem a nossa sociedade e lessem o que
se passa em outros pases saberiam que o fenmeno, aqui
observado, da deslocao das populaes nacionais, do
trabalho para as profisses improdutivas e para a ociosidade,
geral, principalmente nas naes rapidamente colonizadas. Nos
Estados Unidos, a robustez, a operosidade e a energia dos
anglo-saxes estabelecidos, quase os no defendem da invaso
de forasteiros, menos ainda da de emigrantes mais sbrios,
mais humildes, mais submissos, como os irlandeses, os
italianos, os chineses, os japoneses. O sacrifcio das geraes
de brasileiros, na luta com as foras de colonizadores e do
capital, no um fato tnico, um fato social, que se reduz,
por fim de contas, a um fato poltico, porque obra dos
governos.
Em relao sociedade, em seu aspecto permanente, o
problema da colonizao to complexo, que impossvel
examin-lo, no quadro limitado de um estudo. Compreende-se
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

que um pas novo, de rpida prosperidade, procure obter


suprimentos de populao, proporcionados s suas
necessidades; compreende-se que outros desejem
desembaraar-se de seus excedentes. Nestes termos limitados,
a colonizao uma soluo provisria, a certas crises da
poltica nacional. Compreende-se que, como meio transitrio de
acudir a certos interesses de uma gerao, solvendo lguns dos
problemas ocasionais da ordem e do progresso mundial, se
concerte, entre as naes, um plano de colonizao, sujeito a
outros requisitos e outras garantias de segurana; mas
acreditar que a colonizao meio normal de povoar regies
desabitadas, descongestionando, efetivamente, outras, erro
muito crasso, para homens de estado.
J em estudos anteriores havia eu chegado a duvidar do real
incremento das populaes, por efeito da colonizao, quando,
em recente trabalho de um socilogo americano, encontrei
consignado que a populao norte-americana deixou de
crescer, na mesma razo do seu crescimento anterior, depois de
iniciadas as fortes correntes imigratrias.
No fim de algumas dezenas de anos, depois da poltica de
colonizao, os Estados Unidos tinham uma populao
bastante inferior que deveram ter, pelo simples efeito da
reproduo.
No interesse da humanidade, o sacrifcio do nosso povo efeito
inevitvel da poltica de capitalmo e de colonizao seria
intil, seno perncioso. O Brasil , ainda, e apesar da ao de
seus governos, um repositrio e uma reserva de riquezas; e a
humanidade, crescendo desproporcionadamente sua
produo, e, principalmente, ao seu sistema de distribuio
econmica, est pedindo, neste momento, lies, e escola, de
produtividade econmica, ao contrrio das de esgotamento da
natureza, que o que se tem feito e se est fazendo, com
pueril e demente imprevidncia, entre ns.

http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (134 de 166)5/6/2008 15:59:21

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

H um argumento, fcil de adivinhar, nos lbios dos


discutidores de palestra, contra estas razes: a cincia
resolver, a cincia est resolvendo, estas dificuldades. A
Cincia, esta cincia providencial para quem se apela, sem
noo bem precisa do seu poder e do seu alcance, uma das
divindades do palavroso misticismo contemporneo. O pendor
mental para admitir criaes habituou o esprito humano
idia de que a cincia capaz de gerar, de produzir, novos
seres; a cincia no inventa, no cria, no fabrica; toda a sua
ao realmente racional, realmente cientfica, permita-seme o pleonasmo por que s neste sentido ela auxiliar do
fenmeno universal, insofismavel, da evoluo deve consistir
em conhecer, aprofundar e analisar, os mtodos, os processos,
os modos e leis do desenvolvimento, da reproduo e da
transformao, para auxiliar as snteses naturais: nunca, para
as substituir, para as produzir ou para as criar.
H, fato uma cincia de laboratrio, com que espritos
fantasistas, por um lado, e espritos mercants, por outro,
esforam-se obedecendo, sem o sentir, mesma orientao
que guiou os alquimistas na pesquisa dos meios de fabricar o
ouro, ao mesmo estmulo que tem conduzido os que estudam
os fatos da vida humana a cultivar de preferncia a medicina,
aperfeioando a arte de inventar remdios, em vez de estudar
os meios de defender, de propagar e de multiplicar a sade,
pelo desenvolvimento das condies normais da existncia
cincia em que ainda visvel a tendncia da imaginao
primitiva para as maravilhas e para os milagres, ao lado da
ambio de domnio espiritual, de feiticeiros e de mgicos, e de
uma forte dose de cobia industrial; que se esfora, dizamos,
por substituir as criaes naturais por criaes de sntese. Tal
cincia, quando no representa uma iluso, no seno um
erro de especialistas, que s alcanam os fins e as
probabilidades, parciais, ou momentneas, de seus inventos
pagos, afinal, com o desequilbrio das foras fsicas ou
econmicas, da Terra e do homem.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

No possvel, por mais que se procure atenuar a imagem da


nossa dissdia, para com os interesses vitais do pas, na
orientao que lhe esto dando os seus financeiros e
administradores, dissimular a penosa impresso dessa
renncia da autonomia, da capacidade econmica, da
personalidade nacional. Jamais, em qualquer das naes
avariadas do mundo, se viu permitir to completa, to
imprudente, to leviana, alienao de riquezas e de negcios.
Aos ttulos da dvida pblica, e aos ttulos garantidos, de
emprstimos estaduais, que do a certos trechos do territrio
nacional uma posio de verdadeiros feudos das bolsas
estrangeiras; aos emprstimos, que, sem fiscalizao, e sem
cincia, talvez, da Unio, vo fazendo, no estrangeiro, as
municipalidades; s indstrias, fundadas e exploradas por
empresas estrangeiras; s estradas de ferro, que j lhes
pertnciam; ao lento processo de apropriao por estrangeiros,
de meios de trabalho e de fontes de riqueza: fatos que resumem
a histria da nossa colonizao, juntar, de chofre, sem que
isso represente um fenmeno normal da nossa evoluo
econmica, seno simples conseqncia do nosso desgoverno,
da existncia, nos mercados estrangeiros, de capitais
desempregados (causa e origem da poltica imperialista) e da
solicitao de agentes e intermedirios nacionais e estrangeiros,
uma instantnea alienao das mais extensas e das melhores
das nossas estradas de ferro, concesses, de toda a espcie,
para exploraes industriais e monoplios virtuais de
indstrias essenciais vida do povo: a cesso, enfim, das
fontes da vida e das obras vivas da nacionalidade: vale por
uma verdadeira confisso de demncia. No outra a histria
do imperialismo e da poltica expansionista, na China, na
Turquia, no Oriente europeu; no foi outra, a do Egito e de
Marrocos. E, quando a mais ligeira informao sobre a origem
de tais negcios autoriza a supor que eles obedecem a vastas
combinaes, notando-se o entravamento com outros
movimentos polticos, dessas operaes financeiras, o caso
comea a aparecer aos olhos, com um aspecto, que pode pr
em causa, ao ver de estrangeiros, o prprio zelo dos nossos
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (136 de 166)5/6/2008 15:59:21

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

governos pela integridade do pas.


A histria, deplorvel, da nossa vida poltica, com a falta de
ordem legal, e, por vezes, da prpria ordem material, os nossos
eternos deficits, ameaadores e sem promessa de corretivos, a
violao das leis e da Constituio, notrios abusos
administrativos, s ignorados, parece, pelo governo, tudo isso
seria bastante para que a alma nacional, o sentimento
patritico deste povo, reclamassem, num s brado, enrgica e
pronta reao para que o governo deliberasse enfrentar as
nossas dificuldades e as ameaas acumuladas sobre o nosso
futuro; para que os nossos braos se erguessem, enfim, num s
movimento pronto, enrgico, seguro a deter o pas,
despenhado por esse declive de runa e de dissoluo.
Mas os fatos a que me venho referindo, estes, so de ordem a
no admitir discusso, delongas, tergiversaes. Isso que a se
est passando no pode ser consumado. Uma nao pode ser
livre, ainda que brbara, sem segurana e sem garantias
jurdicas; no pode ser livre, sem o domnio de suas fontes de
riqueza, de seus meios de nutrio, das obras vivas de sua
indstria e do seu comrcio.
No uma reao nativista, que se nos esta impondo: um
simples ato instintivo de conservao, um vulgar movimento de
defesa: a mera demonstrao da nossa conscincia, sobre a
realidade. As melhores organizaes militares nada valem, na
defesa de pases ocupados pelas armes financires des
tats....

IV
Nacionalismo

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Neste caso de renncia nacional, agravado pela apropriao,


por empresas e sindicatos estrangeiros, por estrangeiros
recentemente imigrados, por um comrcio sem sede no pas, e
estrangeiros em trnsito ou com estabelecimento passageiro
pelo tempo preciso para enriquecer, de vastas regies do nosso
solo, das melhores das nossas estradas de ferro, das nossas
fontes naturais de riqueza, de grande nmero de propriedades
privadas, dos mais importantes instrumentos de crdito, de
comrcio e de indstria, levada at ao projeto de uma rede
continental de estradas de ferro, que deve talhar o pas em
zonas de influncia estrangeira; impossvel dissimular o
espanto que provoca o contraste entre a gravidade dos fatos e a
singular atitude dos que tm governado o pas e dirigido a sua
opinio.
O povo brasileiro jamais cogitou de um perigo nacional que o
afrontasse de sbito, ameaando-o, como o despenhar de uma
avalanche, com a apropriao do melhor do seu patrimnio
bruto e de seus bens em explorao, subordinando-o
virtualmente ao governo de estrangeiros, e pondo a continuao
da sua integridade, da sua independncia e da sua soberania
merc das grandes potncias econmicas e militares. Nunca
teve de cogitar de tais coisas, primeiro, porque o Brasil parecia
estar, at h pouco, acima da possibilidade de assaltos desta
natureza, pela solidez do seu crdito e prestgio da sua
administrao, impondo-se estima do mundo, como terra livre
dos desvarios, das leviandades e das iluses de certos povos,
que, para satisfazer a vaidosas aspiraes de aparente
progresso e dar largas aos caprichos perdulrios de uma
gerao, desprezam o trabalho, a produo, as alegrias ss do
esforo e do labor paciente, entregando-se s mais arriscadas
aventuras. Depois, porque a nossa terra era vasta e afiguravase-nos rica, dispensando-nos quase da luta, fazendo-nos
esquecer o previdente dever de acautelar o patrimnio, nosso e
dos nossos...
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (138 de 166)5/6/2008 15:59:21

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

No tendo de formar idias polticas, de saber leis econmicas,


de compreender os fatos da sua vida e da dos outros povos; no
lhe cabendo formular e resolver a equao do seu
desenvolvimento, com o estudo da relao entre o estado da
sua economia e a economia dos demais pases, mais audazes e
combativos; repousando, em suma, entre o doce descuido da
sua vida confiante e o intrpido avano conquistador dos
outros, o nosso povo vivia cego realidade entretanto,
evidente de uma nao que no chegou a se definir entre
as geraes fortes dos colonos que a vm explorando e as dos
indgenas e filhos de colonos, anulados para o trabalho e para a
luta.
O povo no tinha meios de prever o perigo. Confiava, como era
natural, nos que o governam e nos que exercem a misso de o
dirigir. Somos um pas juridicamente organizado, com uma
constituio e leis, instituies polticas, administrativas,
poderes pblicos e funcionrios. Estes aparelhos e
instrumentos no tm outra razo de existir, outro ttulo de
legitimidade, seno os que lhes vm do mandato de zelar pela
causa pblica, de gerir os interesses coletivos. Preservar o
interesse geral contra a soma dos interesses individuais; dirigir
a vida permanente do pas, atravs dos impulsos pessoais e das
correntes passageiras da paixo, da ambio e das iluses;
defender o todo contra as partes, a agregao contra a
desagregao, o interesse pblico contra os apetites, o
progresso nacional contra as cobias, o bem-estar de cada um e
o bem-estar de todos, contra as fantasias, as leviandades, a
precipitao de maiorias, ou de minorias acidentalmente
predominantes, e de cada um; a segurana da propriedade e
dos direitos, contra os regimes aleatrios, que, com suas leis e
atos ineptos, pem em jogo os haveres de todos; a sorte das
diversas camadas da sociedade, condenadas aos azares do
trabalho instvel e carestia da vida, com a desorganizao
econmica da sociedade, quando a poltica dos governos
contrria corrente dos interesses do pas a misso
daqueles rgos. O povo sabia que tinha governo, legisladores e
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

administradores, e no podia seno confiar que seus


mandatrios estariam alerta, em guarda defesa das suas
vsceras, dos seus nervos, do seu sangue...
O povo sabia que o pas conta grande nmero de academias, de
estabelecimentos de ensino: uma ampla sociedade de homens
de letras, de cientistas, de professores. Sabia e no podia deixar
de esperar que, iminente o perigo, estes homens, habituados a
ler, em seus livros, em seus jornais, em suas revistas, a
exposio dos fatos, dos fenmenos, dos acontecimentos, da
marcha dos interesses e dos problemas, durante o curso da
Histria e na vida de outros povos, se levantariam, una voce,
para reclamar dos governantes a pronta, a enrgica, a firme
reao que impe a crise extrema da nossa organizao social,
da independncia tnica, moral e econmica do pas, da
integridade da nossa soberania, do nosso prestgio de nao
livre, de seu nome de povo idneo, cioso da sua terra e rbitro
de seus direitos.
O povo brasileiro sabia disto e descanava, com toda a justia,
sombra desta confiana; no pode, no deve, no tem que
sofrer censura nem pena, incorrer em responsabilidade, pela
inadvertncia de seus chefes, diante de fatos desta ordem.
Fique esta afirmao aqui consignada, como artigo capital, para
o futuro juzo em que se fizer o julgamento poltico, ou se a
eliminao a sorte que nos reserva o destino puramente
moral, desta crise brasileira, que tambm um grave acidente
da evoluo humana.
A conscincia nacional precisa encarar, face a face, sem
tergiversaes, sem pnico, mas, tambm, sem iluses, o
drama poltico que se lhe depara. Deve, para isso, dissipar, em
primeiro lugar, dois equvocos, sobre os quais repousam
habitualmente a inrcia dos que fogem ao cumprimento do
dever e a incria dos que no querem reagir. Um destes
equvocos diz respeito ao valor da ao dos governos, como
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

autores ou fautores de casos desta ordem e rgos prprios


para lhes dar emenda e correo; o outro, a significao real de
certa ordem de conceitos e de frmulas, ordinariamente
invocados, em termos vagos, pelos que discutem estes assuntos
sem clara conscincia, quase sempre, do que exprimem, mas
com f profunda, reverente, quase devota, sempre, em sua
virtude e seu poder. Refiro-me ao valor das muito repetidas leis
espontneas e naturais da evoluo social, tendncias
necessrias do desenvolvimento humano, causas e efeitos dos
fenmenos e fatos histricos, ao mecnica das foras da
evoluo, do desenvolvimento e do progresso: o determinismo
melhorista, dos crdulos, e o determinismo indiferente, dos
cticos: as muitas abuses, em suma, que o pedantismo e o
comodismo puseram, em nossa poca, no lugar da Providncia,
para que costumam apelar nossos avs.
Nada h mais comum que deparar, em escritos dos nossos
intelectuais sobre questes sociais, com frases desta ordem:
H uma lei de mecnica..., como se as leis de mecnica, ou de
qualquer outra cincia exata, tivessem, com os fatos da
sociedade, relao prtica mais aprecivel do que a influncia
hereditria da vinha de No sobre as uvas das nossas
sobremesas...
Sob inspirao da Filosofia revolucionria, do preconceito
igualitrio de Jean Jacques Rousseau, do materialismo
histrico, de Karl Marx, de certas interpretaes, mecanistas e
automatistas, dos processos da evoluo, erigiu-se em axioma a
idia da desvalia, ou, pelo menos, da insignificncia, da ao
dos governos e dos indivduos, na marcha dos acontecimentos e
na direo da vida social. Certas foras, materiais ou coletivas,
contm o poder decisivo, a energia incontrastvel, que dispe
da sorte dos povos e das naes. Os governos so meros
produtos, no presente, da operao de tais foras; os
indivduos, rgos ou instrumentos do poder mgico desses
elementos, cegos e inconscientes...

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

alheio a esta questo o velho debate do determinismo e do


livre arbtrio. Nem o determinismo implica fatalidade, na
ocorrncia dos fatos e na sucesso dos acontecimentos, nem o
processo mental de seleo das representaes psiqucas, de
formao da conscincia e do juzo, nos indivduos e na
sociedade, importa, necessariamente, exerccio do livre arbtrio.
De parte esta tese de doutrina, a verdade iniludvel, que o
estudo da evoluo humana demonstra, que o estado atual da
civilizao , em muito mais alto grau, produto da governao
dos povos e da sua direco intelectual, que das foras materiais
que condcionam a vida e das foras coletivas que dominam os
fenmenos propriamente sociais. A fase da evoluo humana a
que chegmos tem sido caracterizada pelo predomnio do fator
poltico sobre os fatores csmicos e sociais do desenvolvimento.
A vontade dos chefes temporais e dos chefes espirituais do
rei ao caudilho eleitoral, do sacerdote ao feiticeiro, do homem
de cincia ao taumaturgo pesou mais sobre os destinos dos
povos, que seus interesses, seus sentimentos, suas aspiraes
e suas necessidades.
Os povos tm sido moldados imagem e semelhana de seus
chefes, de seus padres e de seus sbios.
erro imputar aos povos, na crtica dos acontecimentos
sociais, a responsabilidade dos desvios da evoluo e esperar
deles a iniciativa de reformas e movimentos reparadores. O
corpo alimenta; no inspira, nem dirige, o crebro.
A evoluo social no obedece, por outro lado, a nenhuma
fora, energia, atividade, poder, ou tendncia, transcendente,
sobrenatural, imanente organizao coletiva, de no se sabe
que misteriosa propriedade mstica, magntica ou sugestiva,
com efeitos forados para determinadas finalidades,
imprescreptvel progresso e inevitvel aperfeioamento.
O homem uma energia viva, e a sociedade, a soma destas
energias vivas e autnomas. Transcorridos os processos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

psquicos que provocam, impelem e dirigem as vontades e os


atos, a vida social resulta da soma das vontades e dos atos
individuais, sob o influxo, brando, s vezes, de certos estados
emotivos, ao impulso, violento, das paixes, outras vezes.
As foras sociais reduzem-se, em ltima anlise, a vontades,
atos e relaes fatos positivos, observveis, verificveis: estas
foras obedecem a impulsos, seno sempre egostas, sempre
individuais e imediatos.
As nicas foras da sociedade, que, assim, se poderiam dizer
espontneas, caminham para realizar desejos e satisfazer a
necessidades de carter individual.
S h um fator, uma fora, um instrumento, um rgo, uma
vontade, uma inteligncia, com a funo de promover a ao
nacional, de manter a vida do pas, no que o interessa em
conjunto e permanentemente: o aparelho polticoadministrativo, com seus vrios rgos.
A nao a quem falta este rgo est condenada a dissolver-se,
a desagregar-se, a ser conquistada, e se o momento propcio
ao surto de outro povo mais forte, mais bem governado.
No h atenuao possvel cor profunda desta realidade. Aos
povos que viveram, quase exclusivamente, de vida pblica,
como as sociedades polticas da Grcia e as da Roma
repblicana, a Histria fez suceder as grandes tiranias
medievais, sem vida cvica, nem vida social, mas com intensa
vida poltica. A idade moderna procurou realizar, com o governo
representativo, a transao entre o indivduo e a sociedade;
mas o individualismo, no arrancar ao Estado a direo dos
interesses sociais e econmicos, bateu de encontro aos abusos
do seu prprio princpio, substituindo o despotismo do Estado
pelo despotismo de indivduos e grupos eventualmente mais
fortes. O milionrio, o sindicato capitalista, o trust,
representam, hoje, a mesma influncia e o mesmo poder de
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (143 de 166)5/6/2008 15:59:21

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Felipe II, de Colbert, das chartered companies. O papel dos


governos contemporneos, nas sociedades normalmente
organizadas, consiste, neste ponto, em defender os indivduos,
contra os abusos do individualismo, a sociedade, contra seus
dspotas espontneos: em fazer a polcia da vida nacional e
econmica, contra os privilgios, os monoplios, os
aambarcamentos, dos reis das soberanias argentrias.
Para os povos de organizao regular, o problema poltico de
nossos dias est todo em saber-se se, na conquista das
liberdades tericas, pelo caminho das idias e das frmulas
jurdicas, as aparncias no iludiram os espritos, substituindo
o predomnio da tradio e do sangue, pelo predomnio da
especulao e do dinheiro, as castas aristocrticas, com seus
ttulos militares e suas virtudes marciais, arrogantes de sua
honra e de sua bravura, por essa outra classe de senhores
improvisados, selecionados nos corredores das Bolsas e no
pano verde das roletas, s vezes, cujos caprichos e aventuras
pesam sobre a sorte de milhes de homens, em seus pases e
no estrangeiro, mais efetiva e poderosamente, que o de muitos
reis de outrora.
Para os povos desprevenidos e incautos, fracos por fraqueza
orgnica, ou, como em nosso caso, pela coincidncia da
infncia nacional com o intenso surto expansionista de velhas e
vigorosas naes, de profundo instinto e slida educao de
luta, o problema duplica de gravidade.
A crise apresenta-se, para estes, com toda a intensidade da luta
social interna e da luta social externa; e a reao de uma nao
mal despertada do sono de uma existncia quase patriarcal,
que um feliz isolamento permitiria sobre vasto e, at agora,
farto territrio em face da alienao da sua economia, ou
empenhada com clere e ardente investida s armas, ou vale,
estrategicamente, tanto quanto a retirada do territrio, o
abandono dos baluartes da fronteira, na defesa do patrimnio e
da liberdade.
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

aqui que a posio dos que nos governam mostra o


espetculo de uma surpreendente indiferena.
E se os governos, impenetrveis em sua macia postura de
esfinge, param diante do ataque nossa liberdade e do saque a
nossos bens, no se sente, tambm, entre os que dirigem a
opinio, a atitude reta e mscula, que os fatos impem.
Ainda se no quis compreender que este momento vale, sem
sombra de hiprbole, a recapitulao inteira das nossas
conquistas polticas, do nosso desenvolvimento nacional, da
nossa independncia e do nosso prestgio. O x, que est em
frente deste caso, a incgnita de equaes que tero por
termos os valores positivos, ou os valores negativos, do 7 de
Setembro, do 13 de Maio e do 15 de Novembro. No um
simples caso, embora avultado, de administrao, um grave
problema econmico ou social, como o da libertao dos
cativos, o da colonizao, o da perda ou conquista das
liberdades polticas e civis: a prpria sntese da nossa poltica,
que est em causa; um problema poltico que no admite
divises partidrias, desconhece interesses contrrios; que no
sofre, nem tolera, vacilaes, dubiedades, tibiezas....
esta idia que preciso firmar, assentar, consolidar,
indestrutivelmente, em nossos espritos. Se o Brasil no tinha,
at hoje, poltica nacional deliberada como no a tm,
conscientemente, os povos que a fortuna exclue dos embates da
concorrncia pertencia ao nmero das naes de ntida,
imaculada, cristalina soberania poltica; se, entre os devaneios
de futuras remodelaes da carta do Globo e sonhos
imperialistas, de algum Bonaparte retardado ou de um novo
Cecil Rhodes, se aventurou, alguma vez, o desejo, ou a
ambio, de nos conquistar, isso entrava no nmero das
possibilidades da fortuna que podem correr quaisquer povos,
ainda os mais possantes.
Contamos sempre com um respeito ao nosso pavilho, igual,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

pelo menos, ao que mereceu, das potncias mais fortes, nas


ocasies mais crticas, o pavilho norte-americano; ramos o
pas de mais crdito, na Amrica do Sul; tnhamos uma nobre
tradio de honra financeira, de probidade administrativa e
pessoal, de ordem, de garantias jurdicas, de segurana e de
hospitalidade para com o estrangeiro; fomos, durante a
Monarquia, nesta parte do continente, um Imprio de ordem e
de liberdade, devotado paz e concrdia: a Repblica fez da
nossa Constituio um programa de pacificao, para a nossa
vida e para o mundo; sentinela avanada do pacifismo,
oferecamos civilizao o espetculo de uma nao, jovem e
s, que arvorou, como emblema de suas aspiraes de fora e
de glria, a bandeira branca do arbitramento: pas de
escravido retardada e de instituies esprias, tivemos, nas
foras armadas, o advogado da abolio, o restaurador das
instituies naturais do povo, voto e sonho dos nossos maiores;
Rio Branco conquistou, para ns, como advogado internacional
e como diplomata, um posto sem igual, nos fastos do
arbitramento e da soluo pacfica dos litgios entre naes. O
Sr. Rui Barbosa eleva-nos posio de diretores da
reivindicao dos direitos das naes fracas, pleiteando a
igualdade jurdica dos Estados, na composio do Tribunal
Internacional de Justia e do Tribunal de Presas. Abroquelados
na seriedade da nossa administrao e na retido da nossa
justia, repelimos, com hombridade, a clebre doutrina Drago,
esse deplorvel reverso sul-americano da doutrina de Monroe...
Ns ramos isto... E qual a realidade que se nos depara?
Estamos em poca em que o rigor da crtica e a severidade da
investigao nada poupa, no ardor de firmar a verdade, ou
pois que a prpria noo da verdade entra no nmero dos
conceitos em debate no de esclarecer as inteligncias. Mas,
neste parlamento universal que tem em ordem do dia todos os
postulados, todos os princpios, todas as idias, da cincia, da
poltica e da filosofia, no h estudante, de Cambridge ou
de... Constantinopla, que d por situao normal de soberania
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

nacional a de um povo cujo territrio talhado em vastas zonas


de influncia estrangeira, onde quase todas as estradas de
ferro, incluindo as mais rendosas, caem em poder de sindicatos
estrangeiros, onde se projeta executar uma rede ferroviria
continental, subordinada a planos estranhos aos interesses do
pas, com a posse de portos, de outros instrumentos de viao,
obras e servios pblicos, largas feitorias de minerao,
agrcolas e pastoris, bastantes estas para aniquilar a indstria
nacional, realizando-se, assim, pblica e confessadamente, um
plano de expanso colonial, uma poltica social e econmica,
um estado no estado, e um estado que traz para a luta com
os nossos estados de politiquice e com a nossa federao de
caudilhagem, com o prprio esqueleto das nossas melhores
riquezas, a musculatura da vontade implacvel de povos
habituados a vencer e o nervo de quantos capitais queiram
pedir s Bolsas congestas da Europa!
Este fato, esta realidade, este flagrante, este corpo de delito,
este axioma, esta verdade patente e intuitiva; isto, a que os
juristas chamariam prova provada, por confisso e
testemunhas de vista; esta demonstrao matemtica; esta
coisa corprea, material, visvel, sensvel, tangvel; este
indiscutvel, este absoluto, esta certeza, esta evidncia, esta
afirmao e este reconhecimento, patentes, insofismveis,
iniludiveis, formados com o a b c das certezas mais elementares
e irrefragveis da poltica internacional, precisos, rigorosos e
inflexveis como o 1 + 1 da primeira verdade aritmtica, este
assalto s escancaras... isto coisa que no deve oscilar, na
conscincia de nenhum brasileiro, que no deve permitir um
minuto de tolerncia ou de adiamento.
No h, neste caso, nada a separar, nada a distinguir, nada a
atenuar. Todos os aspectos e todos os pormenores do problema
que nos foi posto, e que foi aceito pela indiferena dos nossos
Governos, giram em torno de uma questo central, orgnica,
preliminar: a da existncia de uma poltica nacional, integra,
lmpida, indivisvel. Esta poltica e a soberania so termos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

equipolentes, feies componentes do carter e da vida


nacional: so incompatveis, no s com o todo, mas com quase
todas as fraes das conquistas que se esto consumando em
nosso territrio.
Compreende-se que no tivssemos conscincia da falsa
orientao social e econmica do pas, enquanto a realidade se
no tinha apresentado, como um fato indiscutivel, da nossa
progressiva e crescente desnacionalizao; enquanto a fome, a
misria, a ignorncia, a superstio, se no haviam mostrado,
como fenmenos comuns e extensos, por vastas regies do pas;
enquanto a verdade flagrante da lenta vitria dos colonizadores
e comerciantes estrangeiros, na vagarosa conquista social da
fortuna e do bem-estar, no haviam progredido at o caso
assombroso, da quase instantnea invaso do pas por uma
organizao financeira, talvez a mais poderosa do mundo: uma
ocupao imperialista por escalada e por assalto, a realizao
de um sonho expansionista diante do qual a ambio de Cecil
Rhodes pareceria o incuo projeto de uma partida de sport!
Os rbitros dos destinos do povo brasileiro precisam
compenetrar-se que esto confessando Nao e registrando,
para o futuro julgamento da Histria, que vivem alheiados da
poltica de seu pas e da poltica mundial de sua poca.
No espanta, por isto que, neste momento, em que o mundo
inteiro oferece, aos olhos do observador, como trao tipico da
poltica, o fenmeno de uma exaltao do nacionalismo, os
nossos governantes no vejam que, ao passo que a China,
vencendo as tendncias negativas de sua tradcional indolncia,
consubstancia em um definido esforo de coeso nacional o
surto da sua reconstituio poltica; ao passo que a Grcia e os
Estados balcnicos concentram todas as energias da afinidade
nacional, tnica e religiosa, contra as foras desagregantes do
islamismo; ao passo que a Itlia consuma, em Trpoli, a
empresa da sua velha aspirao renovao dos surtos da
guia romana; enquanto a Inglaterra e a Rssia debatem, na
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

Prsia, as linhas do seu domnio econmico e da sua influncia


comercial; enquanto a partilha da China volta discusso, nos
centros diplomticos, financeiros e jornalsticos, onde se
elabora o fermento das grandes intrigas e dos terrveis dramas
da poltica internacional; enquanto a incorporao definitiva do
Egito levantada como problema de oportunidade, pelos
ingleses; enquanto as grandes potncias e os Estados
balcnicos vem abaladas as mais seguras esperanas da paz,
diante da guerra turco-balcnica; enquanto, em todos os pases
do mundo, a onda que assoberba o horizonte poltico e domina
os sentimentos e as idias, a de um intenso e vivo
nacionalismo: na Inglaterra, consolidando, por interesse da
defesa, a concentrao das colnias e do Reino Unido, na
unidade imperial; nos Estados Unidos, expansionista, apesar
de sua tradio: dispostos a vencer industrialmente, na frase
infeliz do Sr. Philander Knox; na Frana, tomada de um mpeto
de expanso e de rejuvenescimento, que estuam nas palavras
de seus homens de Estado, na literatura, no nacionalismo de
Barrs, na aspirao da influncia francesa, educativa e
diretora, da Jeune France e dos diversos coloridos intelectuais
de sua volont de puissance, e apoiados na fora
conquistadora do seu mercado monetrio, nesse tremendo
problema da Alemanha, gigante contido pelo pulso de uma
forte vontade poltica, mas que o mais ligeiro acidente pode, de
sbito, arremessar satisfao da sua natural, espontnea,
orgnica, necessidade de crescimento e de transbordamento de
gente de energias: enquanto a fibra da poltica, o nervo das
agitaes, em todo o mundo, esto na vitalidade, na energia, na
atividade, na aspirao de supremacia, a gente que nos
governa no veja que o Brasil, at ontem sobranceiro a dvidas
sobre a sua autonomia efetiva, vai sendo lanado para o nvel
das naes de segunda ordem, no gozo da soberania, da
liberdade de governar-se, do prestgio poltico...
Por todo o planeta, os povos conscientes e critriosos esto
sentindo que precisam concentrar e robustecer o mximo vigor
de sua energia, todo o valor de seu sangue, com o poder varonil
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

da sua fora nervosa, ativa, resistente, ofensiva, se tanto for


mister, para enfrentar e vencer o mpeto das competncias, que
surge e se emaranha, por todas as regies da Terra: e, em meio
desta luta, que ter por rbitro a prontido das iniciativas, a
verticalidade incorruptvel dos caracteres, os que nos dirigem
preferem dar-nos uma flcida posio de emasculados, a
moleza da afeminao, a postura horizontal das hospitalidades
condescendentes.
E, enquanto, no terreno dos atos e dos fatos, agrava-se, dia a
dia, esta atitude de passividade acentua-se e sublinha-se a
realidade, com as luzes ftuas e as expanses msticas, de um
patriotismo oratrio e bizantino, substituda a virilidade
consciente por nevrticos ataques de amor prprio, a coragem,
por singulares e doentios acessos de bravura impulsiva, a
nobre e digna reao da luta pela vida e pela honra, por
fervores msticos e torvos delrios orientais... Sabem os que
acompanham os debates polticos mundiais - pleitos em que
se vai processando o julgamento dos povos e se vo
determinando os futuros conflitos que a tese da capacidade
das raas um dos basties montados pela ambio dos que
aspiram ao domnio. A ambio ao domnio universal, das raas
teutnicas, fundada na pretenso da sua superioridade, um
ideal poltico conhecido, que conta em seu servio com a
autoridade de uma cincia e de uma literatura, com a fora
econmica, o poder militar, a aparente superioridade, fsica e
mental, a real vantagem atual, destas raas. uma pretenso
infundada e injusta; e a todas as razes com que a cincia
contempornea respondeu cincia dos imperialistas, o Brasil
museu vivo de etnologia e esplndido laboratrio de
experimentao tnica pode juntar documentos irrefutveis.
O teuto, localizado no Brasil, prospera ou declina, em funo
do meio fsico ou da vida social, nas mesmas condies que o
branco de origem europia meridional, o preto e o ndio. Mas
apesar disto, a teoria continua a ser tema da polmica poltica e
eixo da luta das hegemonias, das influncias, das supremacias.

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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

As raas so julgadas pela energia, pela atividade, pelo vigor,


pela independncia, pelo brio e o valor, com que sustentam a
autonomia, pelo conjunto das qualidades que formam o
carter tnico; e o que se est passando, atualmente, em nosso
pas, parece feito para documentar o libelo das ambies
teutnicas...
Os povos conquistadores so tambm moralizadores. A posio
de superioridade, de supremacia, de simples sobranceria,
mesmo, ainda que passageira, inspira atitudes catedrticas,
exemplares, disciplinares... Os brbaros foram o flau de
Dieu, vibrado contra a dissoluo romana; e mos crists,
mos limpas de pecado, abriram-lhes as portas de1 Roma...
No houve horda de hunos, ou de mongis, que se no desse
pelo povo eleito de Deus, em misso de vindita religiosa, ou de
reparao moral. A Moral, como a Civilizao, d, por vezes,
assim, boas flmulas de guerra. Nossos costumes e, ainda mais
que os costumes, nossos mveis ntimos e nossos sentimentos,
em confronto com os mveis e sentimentos de outros povos, so
de ordem a nos honrar, entre os que mais se prezem. Os pases
mais civilizados so tambm os mais corruptos; suas capitais
so sedes de vcio e de dissoluo; suas sociedades, centros de
corrupo e de venalidade; mas a fora no admite o contraste,
nos julgamentos que instaura, e em que se arvora juiz final, de
arma em punho. Processa, julga e dita a sentena. Ora, o que
se passa no Brasil, e que est em contraste flagrante com a
nossa ndole, seria de ordem a dar visos de justia sentena
que nos condenasse por indignos da guarda do nosso
patrimnio e da nossa soberania poltica. Um povo que
renuncia gesto de seus bens, para confi-la a mos
estrangeiras, que desiste da capacidade econmica e social, no
pode prezar sinceramente a capacidade poltica. A liberdade
no se divide. Desistir da parte da liberdade que interessa ao
trabalho, energia e fora produtva, ao zelo e estima pelo
patrimnio, ao interesse pela conservao e pela melhor
explorao da terra que pertenceu aos pais e deve pertencer aos
filhos, e pretender conservar a liberdade poltica, importa fazerhttp://www.ebooksbrasil.org/eLibris/torresb.html (151 de 166)5/6/2008 15:59:21

O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

se parasita na prpria terra, comprar o cio custa da misria


da prole.
H um dever de lealdade nacional, de fidelidade ao amor pelos
irmos na raa, na lngua, na religio, no solo natal, que a
primeira e a mais ntima virtude do selvagem. A justia da
ambio e da fora implacvel para com os povos que
concedem tais argumentos s opresses regeneradoras...
Ns somos patriotas, vivamente patriotas, calorosamente
patriotas, mas o nosso patriotismo precisa exprimir-se, nesta
hora, em termos diversos do cunho romntico, da feio
emocional, que s vibram em transes de exaltao, que s
apresentam mente, como imagem e expresso do amor
Ptria, a idia da guerra, do sacrifcio da vida, da luta fsica.
a forma do patriotismo de feio medieval, com traos da
hostilidade dos primitivos; do dio tribal e gentlico; o
patriotismo agressivo: o patriotismo em cuja liga o sentimento
adverso ao estrangeiro sobreleva ao sentimento de amor pelo
compatrcio; o patriotismo que tem por ideal a luta, em lugar do
ideal da fraternidade; o patriotismo do sangue e da morte, em
lugar do patriotismo da vida, da solidariidade, da cooperao.
O apelo a este patriotismo tem sido a nota mais vibrada neste
momento. uma nota imprpria: mostra a m compreenso da
justa posio das coisas. Deixando de encarar a triste realidade
de agora, protelamos, para transes imaginrios de uma guerra
futura, o movimento de energia e de coragem, que se nos est
impondo.
Iludimos e dissimulamos as dificuldades que se amontoam, os
prejuzos que estamos sofrendo, a afronta que nos infligem
face do mundo. Este brado oratrio de patriotismo encobre uma
confisso de abandono. A invocao bravura, para longnquas
e duvidosas batalhas, em lugar de nos mostrar noo certa de
seus interesses, morais e materiais, com a alta coragem de
civilizados, que estimam os bens intangveis da honra, do brio,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

do amor terra e gente de sua ptria, capazes de trabalho e


de organizao, no nos faz aparecer seno como um povo de
flibusteiros e de condottieri, valente para guerrilhas, com a
intrepidez animal de lees, se quiserem, mas sem a coragem de
vares livres. Exploso impulsiva, de forma oratria, este
patriotismo brota da fonte onde nascem as manifestaes
doentias da alma, explodindo na erupo de uma batalha
homrica que no , porm, do Homero da Ilada, mas do
Homero da Batracomiomaquia...
Correr mentalmente para a idia da guerra, deixando de
atender posio atual do problema e de lhe procurar as
solues, encerra todos os erros do balbuciar intelectual, todas
as fraquezas de carter, das crianas. Esta atitude serve,
apenas, para mostrar uma das manifestaes da enfermidade
nacional mal superficial, de educao, mas dominante em
toda a extenso dos nossos sentimentos, das nossas idias e
dos nossos atos: a tendncia retrica da nossa mentalidade
decorativa na arte, mnemnica no saber, farisica na aceitao,
na cpia, na interpretao e na aplicao de idias e de
sistemas; bizantina, no culto material da forma; quase
superstciosa, no amor a conceitos e a frmulas. Textuais no
que sabemos, exegetas e glossadores, no que produzimos,
obsecados de idias alheias e de iluses, vivendo o romance dos
nossos devaneios e das nossas imagens, literrias, idlatras de
homens e de nomes prprios, cticos para os ideais concretos,
surdos ao otimismo que demanda esforo e ordena o exerccio
da vontade, crdulo s mais extravagantes fantasias e
artifciosas teorias; afetando descrena na virtude, na
seriedade, no trabalho; confundindo ouropis e lentejolas com a
arte; admiradores dos torneios e das argcias da poltica
pessoal e partidria; entusiastas de um progresso de palcios
sem arquitetura e de cidades ostentosas, sem delineamentos e
sem enquadramento artstico sobre o fundo da natureza;
vamos sacrificando o que j havamos conquistado, em apuro
superior, na arte, em elevao e profundeza, nas inteligncias,
em iniciativa, em autonomia e em fora produtiva, nos
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

caracteres. O gosto pela msica ligeira, por efeitos vistosos, por


cores e luzes vivas, pelo luxo; um teatro de bambochata: todos
os rudos atordoantes da vaidade e do mercantilismo, abafam
os impulsos para as formas superiores da civilizao e da
cultura.
Neste estado de alma, no espanta que o nosso patriotismo
rena, num mesmo movimento, a indiferena pela perda da
vida, a assomos de bravura, para a defesa provavelmente
desnecessria do futuro.
D. Joo VI, com o Atlntico entre sua corte e o exrcito de
Junot, poderia justificar o abandono da sua faixa de terra
europia, pela fundao de um grande Imprio.
Pondo a nossa indiferena entre as conquistas de hoje e a
nossa futura reao, condenamos a Ptria vassalagem
econmica, e, muito provavelmente, dominao poltica; e os
nossos filhos, sorte de um proletariado de fellahs, sem
propriedades e sem educao, e, seno misria, ao
alcoolismo, morte por consumpo, nas tavernas, nos
alcouces, margem das estradas...
Neste estado de inconscincia mental, com as nossas elegantes
fatiotas de figurinos modernos, e de alheiamento de
sentimentos e de idias, sob o fulgor das palavras e o brilho
decorativo das frases, no admira que o patriotismo evite
contemplar a verdadeira situao da Ptria e corra invocao
litrgica da bandeira; que esquea o Cristo e apegue-se cruz;
que abandone a terra e a gente e condene a prole misria,
delirando de extasis msticos ao som do hino nacional...
A substituio das imagens e dos smbolos, s realidades,
sinal de enfraquecimento do esprito.
Mas este patriotismo no o patriotismo dos brasileiros. Ns
somos um povo sensato, de esprito claro e prtico, de afeies
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

reais, de sentimento profundo, intimo e natural, sentimento


direto e espontneo, que vai imediatamente s pessoas, ao lar,
aos compatriotas, terra natal, sem liga de sugestes alheias
aos impulsos do corao, sem laivos de conceitos adotivos, de
inspiraes doutrinrias, de crena, de filosofia, ou de escola.
Somos um povo franco, com o senso real das coisas, das
afeies, das idias. Entre cada um de ns e os objetos da
nossa estima, do nosso amor, da nossa venerao, o eflvio que
nos vem das almas no se esbate na imagem cultuai da
religio, nem o empana a nvoa de um conceito convencional,
de uma sensibilidade de emprstimo: estende-se e penetra com
a limpidez do sol nas manhs claras. Um povo que assim sente,
no pode bizantinizar-se na idolatria dos smbolos, corromper o
esprito na adorao das frmulas, quitar-se do dever, com a
absolvio de contries e de homilias, de penitncias e de
holocaustos sacrificiais.
Este patriotismo o patriotismo oficial ou litrgico, o
patriotismo dos protocolos e do ritual, bom, quando expresso
com austeridade, para recordar, nos dias notveis da vida
nacional, os feitos gloriosos ou lutuosos que passaram,
reavivando a chama do amor ptrio.
O patriotismo do povo brasileiro est vendo com inteira lucidez
a realidade que o cerca.
ramos uma nacionalidade dispersa, amorfa, em estado quase
lquido, sem elementos de condensao e de resistncia; um
composto de admirveis caracteres individuais, moralmente
unidos, sem carter social; um conjunto de raas e de tipos,
sem modelo nacional; uma nao, sem nacionalidade.
Entre esta populao dispersa, disseminada em vasto territrio,
vivendo tranqila e segura como todos os povos para quem a
vida fcil, sem inquietaes e sem ambies, o estrangeiro,
trazendo a educao para a luta na concorrncia, ambcioso e
prtico, assentou o trapiche, o armazm, o entreposto, a loja, a
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

venda, o comrcio de exportao e o de importao, o comrcio


intermedirio. Como em toda a parte, os capitais, frutos da
produo, fluem para as grandes cidades; mais do que em
outros pontos, os capitais, concentrados nas cidades, resistem
volta circulao. Dos estrangeiros, uma parte regressa ao
pas natal, transportando as fortunas, ou agravando o curso
habitual das exportaes de numerrio; outra parte, fixada no
pas, depois de presentear os parentes que ficaram na terra,
com rao no pequena do trabalho extrativo das riquezas
nacionais, deixa aqui um patrimnio, s vezes avultado, a
descendentes que no possuem o estmulo, e, na quase
totalidade, a educao, do trabalho. A sociedade, formada com
os descendentes dos antigos colonos, com os pretos e com os
indgenas, vai sendo relegada para a misria, para o
parasitismo proletrio, nas classes baixas; para o
funcionalismo, para as profisses liberais, para a poltica, nas
classes mdias; para o capitalismo parasita, de fruidores de
juros de aplices e rendas de prdios urbanos, nas elevadas. O
caso no exclusivamente nosso: nos Estados Unidos, o anglosaxnio, de gerao americana, comea a sentir-se vencido
pelas ondas dos novos colonos; mas atinge, aqui, propores
muito mais graves. A nacionalidade brasileira ficou, assim,
composta de escassa camada de homens ricos, inativa e estril
fortunas dissipadas, em regra, em segunda gerao; de
imensa massa popular, pseudo-proletria, miservel e
analfabeta, quase toda de funcionrios e doutores.
Ao trabalho escravo no sucedeu organizao do trabalho livre.
Importao oficial de colonos para o servio dos fazendeiros,
colonos para as capinas e para as colheitas, servio oficial de
colonizao local, sem vantagem para as produes
estabelecidas, sem valia, quase, para o consumo geral, eis tudo
quanto se tem feito pelo trabalho.
O produtor nacional, no se habituando a capitalizar, no
tendo chegado a organizar o trabalho, foi sempre dependente da
presso do custeio, quanto ao capital, e da presso das
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colheitas, quanto ao trabalho.


Se as instituies de crdito foram sempre escassas no pas, o
crdito para o produtor, em todo o mundo mais restrito, foi,
ainda aqui, mais dificil e oneroso. Poucos, se raros servios,
deve a produo ao crdito, sempre oneroso, aberto por
comissrios, e, nos ltimos tempos, por exportadores
situao anormal, cujos efeitos so fceis de calcular. O crdito
rural e o crdito agrcola no Brasil tm taxas que atingem
usura.
Sem organizao de trabalho, sem capital, sem crdito,
precisando de somas avultadas para o custeio das fazendas,
dependendo, graas natureza das culturas, de um servio
irregular, encontrou sempre a produo adversrios tremendos
na organizao do comrcio de exportao, atrasada, onerada
de faux frais e de intermedirios inteis, e na organizao dos
mercados de importao no estrangeiro, sujeitos s vicissitudes
e oscilaes dos negcios de produtos exticos, sem elementos
seguros para fixao dos preos, de difcil, seno impossvel,
pauta.
A lavoura nacional foi sempre, de fato, em lugar de agente
principal, na srie das operaes do intercmbio, um servio
colonial da exportao, incumbido da extrao das riquezas; e,
se, apesar de todos os percalos e de todas as contingncias, os
lucros fabulosos das nossas especiarias davam para lhe fazer
chegar s mos, s vezes, proventos considerveis, a falta de
educao industrial, o absenteismo, a prodigalidade, faziam-na
colaborar com seus concorrentes, na obra da prpria runa.
No estudo dos problemas da produo e da riqueza nacional,
cumpre ter sempre em vista os elementos que tm servido de
base a todos os meus trabalhos da relao do valor das
riquezas extradas em funo do tempo e da extenso das
regies exploradas, e da relao da extrao das riquezas e do
esgoto do solo, em funo da riqueza conservada no pas, da
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riqueza em movimento, e da riqueza exportada para o exterior.


S assim se pode chegar a formular conjecturas justas sobre o
nosso ganho e as nossas perdas e sobre a realidade do nosso
progresso material. Estes elementos deixam fora de dvida a
falaz suposio da formao de uma riqueza nacional,
consolidada ou mvel: a ilusria pretenso do nosso progresso
material.
Nunca tivemos poltica econmica, educao econmica,
formao de esprito industrial, trabalho de propaganda e de
estmulo para a aplicao das atividades. Organizamos, pelo
contrrio, uma instruo pblica, que, da escola primria s
academias, no seno um sistema de canais de xodo da
mocidade do campo para as cidades e da produo para o
parasitismo.
A poltica fiscal, motivada unicamente pelas necessidades dos
teseouros, foi sempre adversa produo suporte efetivo,
afinal, de toda a carga das tributaes, diretas ou indiretas. O
protecionismo, recente, viu contrabalanadas as vantagens que
prometia produo, pelos entraves circulao e ao comrcio,
pelos tributos estaduais e municipais, pelos aambarcamentos,
pelo enxerto de intermedirios e de especuladores.
Sobre esta vida social prtica, a nossa poltica e as nossas
legislaturas edificaram, primeiro, o castelo da monarquia
parlamentar inglesa, depois, o castelo do presidencialismo
federativo americano; leis e regulamentos de Direito Civil,
Comercial, Penal, Processual, Administrativo, de todas as
origens; reparties, copiadas de todos os pases. Esta
montanha de preceitos legais, que no interessam vida do
indivduo e da sociedade, seno em ocasies excepcionais da
existncia, em relao aos atos que tm origem e natureza
jurdicas, e este mundo de instituies e de reparties,
realizando o trabalho, peculiar s burocracias, de uma
atividade quase exclusivamente aplicada aos objetos do seu
prprio mecanismo e funcionamento, fundaram, em nossa
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existncia positiva, uma vida de teatro entremeiada na vida


real, com discursos ingleses e interpretaes literais de textos
ingleses ou americanos. Dominando tudo isto, duas grandes
divindades presidem a ordem, garantem a segurana e
mantm, entre ns, o direito: a bondade e a probidade do povo,
sem igual em qualquer outra parte do mundo.
Com a sua escassa polcia e a sua insuficiente justia, o Brasil
poder-se-ia dizer um pas em estado de anarquia, com ordem e
direitos espontaneamente mantidos pela honestidade popular.
Elise Rclus levou daqui a iluso de haver encontrado a terre
promise do seu ideal libertrio...
Temos sido, assim, um pas ao qual tem faltado: organizao e
educao econmica, capital, crdito, organizao do trabalho,
poltica adaptada s condies do meio e ndole da gente: um
pas desgovernado, em suma.
A supremacia do comrcio e das colnias estrangeiras sobre a
sociedade nacional, o enfeudamento econmico das populaes
a estrangeiros, so fatos j antigos, crescentes, progressivos,
notados por observadores isolados da nossa vida, mas
desconhecidos ou desprezados pelos Governos. As observaes
de alguns polticos, entre os quais o autor deste estudo, eram
utilizadas em seus trabalhos pessoais. Alguns escritores
trouxeram para a imprensa eruditos e documentados estudos,
sem outro efeito alm da polmica e do aplauso literrio. Um
dos mais abalizados dentre eles, eleito deputado, o Sr. Silvio
Romero, consubstanciou as suas idias em um projeto
apresentado Cmara, mas, como era de prever, rejeitado.
falta de capital, de trabalho organizado, de crdito, cumpre
juntar-se, assim, a falta absoluta de uma poltica nacional.
Este ponto, mais de uma vez desenvolvido em outros trabalhos,
no perde por ser ainda destacado. A poltica nacional de um
povo se pode definir como a atividade espontnea da sociedade,
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na defesa do seu carter e da sua economia: no preparo


nutritivo do seu desenvolvimento material, e no educativo do
seu esprito. Esta poltica resulta, em geral, de um instinto da
prpria nacionalidade, isto , de um certo nmero de hbitos,
gravados hereditariamente nos organismos, transmitidos pela
tradio, que conservam o vnculo do interesse coletivo, a
conscincia dos perigos comuns, o senso do auxlio mtuo, da
solidariidade e da cooperao, fixados, por experincia secular,
entre indivduos relativamente semelhantes, habitando a
mesma terra.
Longa posse da terra, lento e normal desenvolvimento das
populaes, devido, principalmente, reproduo entre os
indgenas, formam o terreno sobre o qual se enraizam os
elementos psquicos, materiais e sociais do instinto nacional.
Ora, o descobrimento das terras e as colonizaes, primitivas
ou suplementares, fizeram surgir, nos tempos modernos,
naes que no assentam sobre tais bases, e onde a ao do
meio circundante e a ao das camadas sucessivas de colonos
no obedecem a nenhum processo espontneo e vagaroso de
adaptao. O Brasil justamente um dos pases onde a
discordncia entre o meio e os costumes do colonizador
apresenta feio mais flagrante e tem dado os resultados mais
desastrosos. Mas se a adaptao, a associao do homem com
a sua nova terra, no foram adequadas, o homem obedecendo
aos exemplos da sua poca, querendo caminhar a par das
civilizaes e competir com seus concorrentes, no teve
hesitaes, no ardor da explorao, exaltando at fria
devastadora a cobia de converter os produtos da terra em
riqueza aprecivel. Destruiu e no enriqueceu.
Qual a lio que disto resulta? Resulta que a formao artificial
das nacionalidades, tal como a nossa, impe, como necessidade
imperativa, a formao, por convio racional, da conscincia
nacional: a criao e o desenvolvimento, par en haut, da
inteligncia para os hbitos, do raciocinio para os reflexos do
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

instinto de conservao e de progresso nacional.


Os homens que fundaram a nao brasileira no tinham o
esprito dirigido para esta espcie de observaes. Com a
cultura geral portuguesa e a escassa cultura francesa, quase
exclusivamente jurdica, no contavam sequer com os
imperfeitos instrumentos da cincia dos fisiocratas e dos
economistas, para receberem as primeiras luzes da vida social e
econmica. Jos Bonifcio seria, talvez, capaz, com sua
educao cientfica e seu gnio, de deparar com a porta de
entrada para o labirinto da cincia real da nossa vida, mas Jos
Bonifcio foi o carter forte e a inteligncia sria que, depois de
ter realizado a independncia poltica, teve de ser repelido, por
indigesto, pelo estmago da mediania que a fruiu...
Uma vez fundada, a Nao Brasileira no sentiu o sofrimento
do estado colonial efetivo, como sociedade e como economia. O
povo que age, nestas coisas, por sensibilidade nunca mais
teve, tambm, quem o advertisse. O povo no percebia,
entretanto, a sua gradual eliminao, s porque no sofria. A
perda incessante e paulatina da sade no se revela seno a
olhos prevenidos, e a ingnua alma brasileira tinha, sobre a
imperecivel grandeza da sua terra e do seu futuro, a iluso do
seu cu azul e do seu belo sol de ouro puro.
Hoje, a realidade se lhe mostra, no s com uma cpia de
documentos que nos pem surpresos da nossa prpria
inadvertncia, mas com um fato que representa, na histria das
tentativas coloniais, o caso mais arrojado de expanso
econmica. No h, na crnica das conquistas lentas das semisoberanias brbaras e das naes emasculadas, nada que se
aproxime, que pudesse mesmo fazer conjecturar, a surpresa
que nos assalta.
A atitude que nos cumpre manter, nesta situao, no a
atitude vacilante, a posio tbia, condescendente, de quem se
prope a negociar, a transigir. A diplomacia deste momento no
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seria a da negociao, mas a da repulsa, se pudssemos


admitir que a Nao tivesse de negociar diplomaticamente com
os particulares que formam as associaes de seus invasores.
No na faixa da fronteira que est o nosso problema atual;
no so pormenores de defesa militar, de poltica e de
administrao, que nos devem preocupar; no se trata de saber
se carecemos ou no de capitais, se devemos ou no aceitar os
capitais que nos oferecem. Com a forma que estas coisas
revestem, dadas as condies do nosso estado social e
econmico (pelas quais no somos, responsveis, e que, em
confronto com a situao moral e poltica de outros pases, no
nos pe em posio de inferioridade) nada mais temos que fazer
seno opr a empresas e sindicatos estrangeiros a recusa
liminar do non possumos, varrer o territrio da intromisso
inspita, e promover a nossa reorganizao social e poltica, de
forma a preparar o Brasil para ser um cooperador da
civilizao, em vez de um logradouro internacional da
especulao e do capitalismo ocioso.
H brasileiros, e dos mais dgnos, que, iludidos por uma falsa
compreenso dos nossos interesses, aceitaram posio na
gesto de empresas estrangeiras; deixemos-lhes a liberdade de
resolver seus problemas pessoais; mas, despersonalizando a
questo, no hesitemos um momento em tornar bem claro,
neste transe da nossa Histria, que as classes dirigentes do
nosso pas no se dispem a aceitar o papel de prepostos das
companhias de explorao colonial da sua terra.
O ideal nacional, que este caso desperta, contm a mais
elementar, a mais pura das formas, a forma essencial, do
patriotismo. simples abuso de tolerncia verncula confundir
a reivindicao da posse completa da nossa poltica e da nossa
autonomia com qualquer das formas mrbidas da exaltao
nativista.
Queremos, para ns, a liberdade e a autonomia nacional, que
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

tem toda e qualquer nao soberana; a autonomia e a liberdade


de que nos temos mostrado dgnos, e de que no usamos,
seno para partilhar com o estrangeiro os bens da nossa terra e
os afetos dos nossos coraes. Contestar-se-nos o direito de
reaver a parte desta autonomia que nos est sendo eliminada,
equivaleria, para os estrangeiros que aqui pretendem ficar, o
repdio da sorte de seus filhos, e, para os que pensam em
regressar, a confisso de que no se sentem interessados pela
sorte de um povo do qual recebem a hospitalidade talvez mais
franca no mundo inteiro.
O nosso nacionalismo no uma aspirao sentimental, nem
um programa doutrinrio, que presuponha um colorido mais
forte do sentimento ou do conceito patritico. um simples
movimento de restaurao conservadora e reorganizadora.
E, em torno deste objetivo moral e poltico, deve concentrar-se,
no mais a ateno, nem o esprito, dos que respondem pela
sorte do Brasil, mas a sua atividade, para que no esteja longe
a alvorada em que nos sintamos de posse da direo dos
nossos destinos.

Notas
(1) xodo, XX, 2.
(2) RATZEL The history of mankind.
(3) Esta palavra est aqui empregada em seu sentido normal
de processo psquico.
(4) LESTER WARD Pure Sociology.
(5) LESTER WARD Pure Sociology.

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(6) A idia vulgar de que o brasileiro , de natureza,


preguioso, pertence ao nmero dos prejuzos que a observao
superficial da nossa ndole e dos nossos costumes inspirou ao
nosso cepticistno de adoo. O brasileiro trabalhador e ativo
como os mais operosos povos do mundo. O trabalho , no
Brasil, em todas as profisses, mais demorado e mais intenso
do que na Europa. Quem observou a nossa vida domstica, no
tempo em que os costumes nacionais no tinham tomado a
forma cosmopolita de hoje, viu a existncia ocupada, a
labutao constante da nossa dona de casa, de homens e
mulheres, senhores e fmulos, no meio famlial; quem assistiu
ao labor assduo e, por vezes, penoso, fazendeiros, feitores e
agregados nos tempos em que o nosso trabalho agrcola tinha
alguma organizao, ainda que atrasada; quem conheceu e
conhece a atividade dos nossos profissionais das classes
liberais: mdicos, advogados, magistrados, engenheiros,
funcionrios, suportando, com modstia e resignao, encargos
e sacrifcios extraordinrios, mesquinhamente remunerados
quase sempre; quem recordar os hbitos e a disciplina do nosso
antigo comrcio no pode ter dvidas sobre a capacidade de
trabalho e o amor ao trabalho do nosso homem.
O fato positivo, demonstrado pela observao do estado atual
da nossa sociedade, no o da propenso para a indolncia,
mas o de um desequilbrio geral, na educao dos indivduos,
nas modalidades da sociedade e nas condies da adaptao:
falta de preparo do homem, para o trabalho prprio e
conveniente; instruo exclusivamente especulativa e literria,
com a feio superficial do exerccio dialctico, bizantina
preocupao de regularidade gramatical e purismo clssico;
arrebicado atavio da forma; desorganizao do trabalho,
destruindo o regime das grandes propriedades, ou mantendo-o,
nas regies mais prsperas, com o tipo menos favorvel ao
estmulo, sendo a fazenda uma feitoria do proprietrio,
freqentemente ausente, sem amor ao solo nem zelo por sua
conservaro; esquecimento, enfim, das regras e dos costumes
empricos que formavam o saber tcnico do lavrador europeu,
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O Problema Nacional Brasileiro - Alberto Torres

abandonados uns por imprprios ao meio, outros desprezados,


por ineficazes, em face das alteraes fisicas da terra.
Da o estado psquico que a observao ligeira atribui
indolncia; estado de incapacidade prtica e de torpor cerebral,
que inabilita os indivduos para a percepo das coisas, dos
fatos e das idias, desabituando-os da observao, da
experincia e do raciocinnio; estado moral, devido ao conflito
do explorador da terra com os mistrios e surpresas de uma
natureza desconhecida e com os obstculos de uma economia
social, em parte anarquizada e, em srande parte, contrria aos
interesses da produo. A ociosidade dos brasileiros resulta
destas causas.
(7) P. KROPOTKINE Inheritance of Acquired Characters,
Nineteenth Century and After.
(8) Quando pblicada no Jornal do Commercio, esta parte
deste estudo trazia por ttulo o nome tradcional da Terra da
Promisso.
No foi a lembrana do ttulo do admirvel romance de Graa
Aranha, nem uma interpretao do seu pensamento em sentido
desfavorvel ao valor das nossas raas, que sugeriu o ttulo do
artigo.
(9) G. SERGI LUomo, Milano, 1910.
(10) Lei pela qual os hbridos tornam-se fecundos por efeito
da domesticao.

Proibido todo e qualquer uso comercial.

Se voc pagou por esse livro

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VOC FOI ROUBADO!

Voc tem este e muitos outros ttulos GRTIS


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