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DISCURSO RECITADO

POR OCCASIO DA ABERTURA DAS AULAS


DO COLLEGIO D. PEDRO II,
AOS 25 DE MARO DE 1838
por Bernardo Pereira De Vasconcellos
Exmo. e Revmo. Sr.
De ordem do Regente Interino, em Nome do Imperador, venho investir a V. Exa. Do Regimen deste
Collegio e entregar-lhe os seu Regulamento. Exmo. e Rvmo.sr.: De ordem do Regente Interino, em
nome do Imperador, venho investir a V. Exc. do regimen deste collegio e entregar-lhe o seu
regulamento. Convencido de que o Collegio o reitor que nele principia e acaba a beleza e a
utilidade de um tal estabelecimento, e dando o devido apreo dedicao patritica com que V.
Exc. acceitou a trabalhosa tarefa de o reger e dirigir, escusara o mesmo Regente outra providncia,
que no fosse a de autorizar V. Exc. para conduzi-lo segundo a sua sabedoria e suas virtudes; mas
uma casa de educao que ocupa tantos empregados e accomoda tanto domsticos precisa de regras
permanentes, que bem assignalem os direitos e os deveres de cada um delles, para que nem o
arbitrrio domine, nem o conflito embarace, nem a confuso prejudique a mocidade estudiosa.
ptimas que sejam as intenes do chefe, illustradas as suas medidas, se no forem ellas
attentamente estudadas, e perfeitamente entendidas, impossvel ser que os diversos executadores as
saibam desempenhar. Eis as razes pelas as quais o Regente Interino, em nome do Imperador,
houve por bem Decretar o Regulamento, que a V. Exc. communico. A perfeio de obra tal s pode
provir-lhe da experincia; ella e o tempo que ho de mostrar a necessidade das alteraes e
modificaes, que cumprir fazer; e o Governo as mandar adotar, quando convencer-se da sua
importncia e da sua utilidade. Hum dos meios, e talvez o mais proveitoso, de fazer sentir os
inconvenientes de hum regulamento he a sua fiel e pontual execuo. Cumpre, pois, que longe de
modificar esta regra na sua execuo, seja ella ao contrrio religiosamente observada, a fim de
serem conhecidas as suas faltas, apparecerem seus defeitos, e terem lugar os preciosos
melhoramentos, porm competentemente decretados. S assim deixaro receios infundados de
tomar a natureza de difficuldades reaes; s assim se evitar o escndalo de estylos arbitrrios e
porventura oppostos s providncias e s intenes do Governo; e a mocidade de par com as
doutrinas, que ho de formar o seu corao e aperfeioar a sua intelligncia, aprender a respeitar as
leis e as instituies, e conhecer as vantagens da subordinao e da obedincia.
Devo, porm, advertir a V Exc. que as regras consagradas neste Regulamento no so theorias
inexpertas; ellas foram importadas de pazes esclarecidos, tm o cunho da observao, tem o abono
da prtica e deram resultado de transcendente utilidade. No vos assuste, pois, a sua literal
observncia: a mocidade brasileira no he menos talentosa, nem menos capaz de morigerar-se que a
desses pazes onde ellas tem muito aproveitado. E notar V. Exc. que a mr parte de suas
disposies respeitam mais aos Professores e Inspetores, do que aos alumnos; dependendo delles a
moralidade na conducta e o aproveitamento nos estudos collegiaes. E sendo o principal intuito do
Governo prevenir para no ter a occasio de punir, a severidade da disciplina deveria pesar mais
sobre esses empregados, do que sobre os alumnos, fceis de conduzir quando a vigilncia e o
respeito lhes assignala a estrada.
Todavia algumas penas esto contra estes decretadas, ellas devem ser impreterivelmente impostas
sempre que se commetter o facto prohibido. Ellas, porm, no so fundadas sobre uma autoridade
desptica, nem arbitradas por um cego capricho: foram calculadas sobre a prudncia e impostas
pela boa razo; e em vez de temer que ellas possam diminuir, e menos extinguir os sentimentos de

pejo e honra, e da prpria dignidade, que convm nutrir, respeitar e fazer desenvolver na mocidade,
desvanece-se o Governo que elas arraigaro desde cedo o corao dos alumnos o horror ao crime, a
averso indolncia, o cuidado dos seus deveres, e o necessrio hbito de mandar sem despotismo e
de obedecer sem servilismo.
No concluirei este discurso sem repetir a V. Exa. que o intento do Regente Interino criando este
Collegio, he offerecer hum exemplar ou norma aos que j se acham institudos nesta Capital por
alguns particulares; convencido como est de que a educao collegial he prefervel educao
privada. Nenhum clculo de interesse pecunirio, nenhum motivo menos nobre, e menos patritico,
que o desejo da boa educao da mocidade e do estabelecimento de proveitosos estudos, influiu na
deliberao do Governo. Releva, pois, ser fiel a este princpio; manter e unicamente adoptar os bons
methodos; resistir a innovaes que no tenham a sano do tempo e o abono de felizes resultados;
proscrever e fazer abortar todas as espertezas dos especuladores astutos que illaqueiam a
credulidade dos pais de famlia com promessas fceis e rpidos progressos na educao de seus
filhos; e repellir os Charlates que aspiram celebridade, inculcando princpios e methodos que a
razo desconhece, e muitas vezes assustada reprova. Que importa que a severidade de nossa
disciplina, que a prudncia e a salutar lenteza com que procedermos nas reformas afastem do
collegio muitos alumnos? O tempo que he sempre o condutor da verdade, e o destruidor da
impostura, far reconhecer o seu erro. O Governo s fita mais perfeita educao da mocidade: elle
deixa (com um pequeno pezar) as novidades e a celebridade aos especuladores, que fazem do
ensino da mocidade hum trfico mercantil, e que nada interessam na moral e na felicidade de seus
alumnos. Ao governo s cabe semear para colher no futuro.
Penetrado destas verdades, e depositando em V. Exa. A mxima confiana, o Regente Interino se
congratula com os Pais da famlia, pelos bons estudos, que dirigidos por V. Exa. Mediante as luzes
de to distinctos Professores, vo abrir a seus filhos huma carreira de gloria, e fazel-os entrar no
sanctuario do verdadeiro saber. O saber he fora: e he V. Exa. Que vai ser o modelador desta fora
irresistvel, desta condio vital da sociedade moderna.
E V. Exc., collocado testa da civilizao e da instruco Fluminense, est constitudo o Pai, e o
Apstolo desta esperanosa mocidade, que aprendendo com V. Exc. a independncia da virtude, a
firmeza de carter, a energia, e o valor da sciencia, a pureza da moral e o respeito da Religio, tem
de dar a Ptria, Nao, Liberdade, ao Throno e ao Altar, servidores fiis, honra e glria do nome
Brasileiro. trabalhosa a tarefa, mas V. Exc. he digno de desempenh-la; e calada a inveja, e
triunfante a razo, o Rio de Janeiro agradecido collocar o nome de V. Exc. na lista da
Humanidade.
Queira a Providencia Divina favorecer as justas esperanas do Regente Interino, e do Governo do
Brasil.
VASCONCELOS, Bernardo Pereira de. Discurso proferido por ocasio da abertura das aulas do
Colgio de D. Pedro II aos 25 de maro de 1838. In: SOUZA, Octvio Tarqunio de. Bernardo
Pereira de Vasconcelos e seu Tempo. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1937, p. 273-275.