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Convencin sobre los Derechos del Nio

UNICEF

ANTECEDENTES SOBRE LOS DERECHOS HUMANOS


Fuentes: http://www.unicef.org/spanish/crc/index_framework.html
Los derechos humanos son normas bsicas necesarias para vivir como
un ser humano, sin las cuales las personas no pueden sobrevivir ni
desarrollarse con dignidad. Son inherentes al ser humano, inalienables y
universales.
Las Naciones Unidas establecieron una serie de normas comunes sobre
los derechos humanos cuando aprobaron en 1948 la Declaracin
Universal de Derechos Humanos. Aunque esta Declaracin no forma
parte de la ley internacional vinculante, su aceptacin por parte de
todos los pases del mundo supone un apoyo moral al principio
fundamental de que todos los seres humanos, ricos y pobres, fuertes y
dbiles, hombres y mujeres, de todas las razas y religiones, deben ser
tratados con igualdad y es preciso respetar su valor natural como seres
humanos.
Desde entonces, las Naciones Unidas han aprobado muchos
instrumentos internacionales vinculantes sobre derechos humanos.
Estos tratados se utilizan como marco para debatir y aplicar los derechos
humanos. Por medio de estos instrumentos, los principios y derechos
que definen se han convertido en obligaciones jurdicas para los Estados
que deciden vincularse a ellos. El marco tambin establece mecanismos
legales y de otro tipo para responsabilizar a los gobiernos en caso de
que vulneren los derechos humanos.
Los instrumentos del marco internacional de derechos humanos son la
Declaracin Universal de Derechos Humanos y los seis tratados
fundamentales sobre derechos humanos: el Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos; el Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales; la Convencin sobre los Derechos del
1

Nio; la Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles,


Inhumanos o Degradantes; la Convencin internacional sobre la
Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial; y la
Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin
contra la mujer. Todos los pases del mundo han ratificado por lo menos
uno de estos tratados, y muchos han ratificado la mayora de ellos. Estos
tratados son documentos importantes para responsabilizar a los
gobiernos del respeto, la proteccin y la realizacin de los derechos de
los individuos de sus pases.
Como parte del marco jurdico de derechos humanos, todos los derechos
humanos son indivisibles, estn mutuamente relacionados y son
interdependientes. Comprender este marco es muy importante para
promover, proteger y dar cumplimiento a los derechos de la infancia,
porque la Convencin sobre los Derechos del Nio y los derechos y
obligaciones que se describen en este documento forman parte del
marco.

El camino hacia la Convencin sobre los Derechos del Nio


El camino hacia la Convencin sobre los Derechos del Nio ha sido largo
y lento. En 1945, la Carta de las Naciones Unidas estableci las bases de
la Convencin al exhortar a todos los pases a promover y alentar el
respeto por los derechos humanos y las libertades fundamentales "para
todos". La Declaracin Universal de Derechos Humanos fue aprobada
tres aos despus, y en ella se hizo un mayor hincapi en que "la
maternidad y la infancia tienen derecho a cuidados y asistencia
especiales " y se defini a la familia como "el elemento natural y
fundamental de la sociedad. Durante el siglo XX se aprobaron varias
Declaraciones de los Derechos del Nio, la ltima de ellas en 1959,
donde se reconoca que "la humanidad debe al nio lo mejor que puede
darle".
Las declaraciones son manifiestos con intencin moral y tica, pero no
son instrumentos jurdicamente vinculantes. El marco internacional de
derechos humanos se fortaleci por tanto para que contara con pactos
(o Convenciones) que tuvieran todo el peso de la ley internacional. En
1986, los primeros dos pactos el Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos y de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales se
convirtieron en instrumentos vinculantes para los Estados parte. Estos
2

dos Pactos se basaron en los derechos y principios de la Declaracin


Universal de Derechos Humanos, y como tales supusieron una obligacin
jurdica y moral para que los pases respetaran los derechos humanos de
todos los individuos.
Los derechos de la infancia siguieron despus el mismo camino. En
1978, la vspera del Ao Internacional del Nio, patrocinado por las
Naciones Unidas, se propuso un borrador de la Convencin sobre los
Derechos del Nio. Sobre la base de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos; el Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos; y el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales, un grupo de trabajo de las Naciones Unidas revis el
borrador, y lleg finalmente a un acuerdo sobre lo que se convertira en
la Convencin sobre los Derechos del Nio.
La aprobacin final de los Estados miembros de las Naciones Unidas se
produjo despus de que la Asamblea General de las Naciones Unidas
aprobara unnimemente el texto de la Convencin sobre los Derechos
del Nio el 20 de noviembre de 1989. La Convencin se transform en
un documento jurdicamente vinculante en septiembre de 1990, despus
de su ratificacin por 20 Estados. Muchos pases ratificaron la
Convencin poco despus de su aprobacin y otros la han ratificado o se
han adherido a ella posteriormente, hasta convertirla en el tratado de
derechos humanos ms ratificado de la historia. Casi todos los Estados
forman parte del tratado ahora. Los Estados Unidos y Somalia todava no
han ratificado la Convencin, pero la han firmado, una medida que
denota su apoyo.

El papel de las Naciones Unidas en favor del respeto de los derechos


humanos
Tratados de derechos humanos
La creacin de un rgimen de derecho internacional en materia de
derechos humanos es uno de los grandes logros de las Naciones Unidas.
Este organismo ha contribuido a negociar ms de 70 tratados y
declaraciones de derechos humanos, muchos de ellos centrados en los
derechos de grupos vulnerables como las mujeres, la infancia, las
personas con discapacidades, las minoras y los pueblos indgenas.
Juntos, estos tratados y declaraciones han contribuido a establecer en
3

todo el mundo una "cultura de los derechos humanos", y han


proporcionado un instrumento poderoso para promover y proteger todos
los derechos. Sobre la base de estos tratados, los Estados partes han
establecido rganos creados en virtud de tratados, cuyos comits
pueden exhortar a los Estados a responder a cualquier tipo de
alegaciones, adoptar decisiones y publicarlas junto con crticas y
recomendaciones. Para obtener el texto completo de los tratados
fundamentales sobre derechos humanos, consultar los enlaces que
aparecen a la derecha.
Conferencias y cumbres mundiales
Las normas que se articulan en los pactos y convenciones
internacionales han sido reforzadas por medio de declaraciones y planes
de accin que han surgido como consecuencia de una serie de
Conferencias Mundiales organizadas por las Naciones Unidas. Estas
conferencias tienen cada vez mayor importancia como foros donde se
deciden polticas nacionales e internacionales relacionadas con temas
mundiales como el medio ambiente, los derechos humanos y el
desarrollo econmico. Sirven para concentrar la atencin del mundo en
estos temas y para colocarlos directamente en el temario mundial.
La tarea de UNICEF en la esfera de los derechos de la infancia se basa
en la Cumbre Mundial en favor de la Infancia (1990), as como la
Conferencia Mundial sobre Educacin para Todos (1990), la Conferencia
Mundial sobre Derechos Humanos (1993), la Cumbre Mundial sobre
Desarrollo Social (1995), la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer
(1995), la Cumbre del Milenio (2000), y la Cumbre Mundial y Sesin
Especial en favor de la Infancia (2005). La Conferencia Mundial sobre
Derechos Humanos de 1993, en particular, reconoci que los derechos
humanos de la infancia constituyen una prioridad de accin en el
sistema de las Naciones Unidas. En la Sesin Especial en favor de la
Infancia, celebrada en 2005, los Estados miembros se comprometieron a
mejorar la situacin de la niez.
Otros mecanismos para proteger los derechos humanos
Las Naciones Unidas promueven el respeto de la ley y la proteccin de
los derechos humanos mediante otros mecanismos, entre ellos:
Supervisar el historial de derechos humanos de los pases: Los comits
de los rganos creados en virtud de tratados reciben apoyo tcnico,
logstico y financiero de las Naciones Unidas. Este organismo tiene
tambin una Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos, cuyo
mandato es promover y proteger el disfrute y la realizacin plena de los
derechos humanos.
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Establecer "procedimientos especiales" para abordar la situacin


concreta de cada pas o cuestiones ms amplias: las Naciones Unidas
podran nombrar tambin expertos (denominados a veces relatores
especiales, representantes o expertos independientes), para abordar
una cuestin especfica de derechos humanos o un pas concreto. Estos
expertos suelen llevar a cabo estudios, visitar pases especficos,
entrevistar a las vctimas, realizar llamamientos concretos y presentar
informes y recomendaciones.
Estos procedimientos incluyen una serie de medidas relacionadas
concretamente con la infancia y otros procedimientos ms amplios que
se refieren cada vez ms a los derechos de la infancia. Entre los
procedimientos relacionados concretamente con la niez se encuentran
el nombramiento del Relator Especial sobre la venta de nios, la
prostitucin infantil y el uso de nios en la pornografa; y del
Representante Especial del Secretario General sobre las repercusiones
de los conflictos armados sobre la infancia.
Muchos procedimientos ms amplios incluyen cada vez con mayor
frecuencia referencias a los derechos de la infancia en el contexto de sus
mandatos particulares. Estos procedimientos incluyen el nombramiento
de Relatores Especiales sobre el derecho la educacin; sobre la tortura;
sobre las ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias; sobre la
violencia contra la mujer; sobre la libertad de religin o de creencias; y
sobre las formas contemporneas de racismo, discriminacin racial,
xenofobia y otro tipo de comportamientos intolerantes; y tambin el
nombramiento de un Experto Independiente sobre derechos humanos y
pobreza extrema.
Los Relatores Especiales dedicados a un pas en particular que se
centran en la situacin en materia de derechos humanos que se da en
pases y regiones concretos, y que pueden recibir quejas individuales y
el Representante del Secretario General sobre Personas Internamente
Desplazadas, han denunciado tambin violaciones a los derechos de la
infancia. Otros mecanismos importantes incluyen los Grupos de Trabajo
sobre desapariciones forzadas o involuntarias, o sobre la detencin
arbitraria.
Proteger y convertir en realidad los derechos de la infancia
Los derechos humanos se aplican a todos los grupos de edad; los nios y
nias tienen los mismos derechos humanos en general que los adultos.
Pero como son especialmente vulnerables, es necesario que tengan
5

derechos concretos que reconozcan su necesidad de recibir una


proteccin especial.
La niez en el marco de derechos humanos
La Convencin sobre los Derechos del Nio establece los derechos que
es preciso convertir en realidad para que los nios y nias desarrollen su
pleno potencial y no sufran a causa del hambre, la necesidad, el
abandono y los malos tratos. Refleja una nueva visin sobre la infancia.
Los nios y nias no son la propiedad de sus familias ni tampoco son
objetos indefensos de la caridad. Son seres humanos y son tambin los
titulares de sus propios derechos. La Convencin ofrece una visin del
nio como un individuo y como miembro de una familia y una
comunidad, con derechos y responsabilidades apropiados para su edad y
su etapa de desarrollo. Al reconocer los derechos de la infancia de esta
manera, la Convencin se centra firmemente en todos los aspectos del
nio y la nia.
La Convencin y su aceptacin en tantos pases han servido para
defender la dignidad humana fundamental de todos los nios y nias y
la necesidad urgente de asegurar su bienestar y su desarrollo. La
Convencin deja muy clara la idea de que una calidad bsica de vida
debe ser el derecho de todos los nios y las nias, en lugar de un
privilegio que disfrutan solamente unos cuantos.
De derechos abstractos a realidades concretas
A pesar de la existencia de toda esta serie de derechos, los nios y las
nias sufren a causa de la pobreza, la falta de hogar, los malos tratos, el
abandono, las enfermedades que se pueden prevenir, la desigualdad en
el acceso a la educacin y la existencia de sistemas de justicia que no
reconocen sus necesidades especiales. Estos son problemas que ocurren
tanto en los pases industrializados como en aquellos que se encuentran
en desarrollo.
La ratificacin casi universal de la Convencin refleja el compromiso del
mundo con los principios que sustentan los derechos de la infancia. Al
ratificar la Convencin, los gobiernos indican su intencin de convertir
en realidad este compromiso. Los Estados parte estn obligados a
enmendar y promulgar leyes y polticas que pongan plenamente en
prctica la Convencin, y deben asegurar que todas las medidas se
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tomen en consonancia con el inters superior del nio. La tarea, sin


embargo, debe contar con la participacin no slo de los gobiernos sino
de todos los miembros de la sociedad. Las normas y los principios que se
articulan en la Convencin solamente pueden convertirse en realidad
cuando sean respetados por todos, en la familia, en las escuelas y en
otras instituciones que proporcionan servicios a la niez, en las
comunidades y en todos los niveles de la administracin pblica.

Abordar las necesidades de la infancia


Los gobiernos deben mostrar su sensibilidad hacia los derechos de todos
sus ciudadanos no solamente los de los nios y nias pero la
comunidad mundial reconoce que se debe dar prioridad a la proteccin
de los derechos de la infancia. Hay razones muy slidas que sustentan la
necesidad de considerar los derechos de los nios como un caso
especial:

Los nios y nias son individuos. No son la posesin de sus


progenitores ni del estado, ni tampoco son personas en proceso de
formacin; tienen la misma categora como miembros del gnero
humano.

Los nios y nias comienzan su vida como seres completamente


dependientes. Deben depender de los adultos para su crianza y para
recibir la orientacin que necesitan a fin de convertirse en personas
independientes. Por lo general, los nios reciben estos cuidados de los
adultos en el marco de una familia, pero cuando los cuidadores
primarios no pueden satisfacer las necesidades de los nios, la sociedad
debe buscar una solucin.

Las medidas, o la falta de medidas, de los gobiernos tienen


repercusiones ms graves sobre la infancia que sobre cualquier
otro grupo de la sociedad. Prcticamente todas las esferas de accin
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poltica del gobierno (por ejemplo, la educacin, la salud pblica, etc.)


afectan a la infancia de alguna manera. Los planteamientos estrechos de
miras que no tengan en cuenta a la infancia conllevan repercusiones
negativas para el futuro de todos los miembros de la sociedad al generar
polticas que no dan resultados.
Las opiniones de los nios y nias se escuchan y se toman en
cuenta muy pocas veces en el proceso poltico. Por lo general, los
nios y nias no votan y por ello no participan en los procesos polticos.
Si no se presta una atencin especial a las opiniones de la infancia
expresadas en el hogar y en las escuelas, en las comunidades locales e
incluso en los gobiernos se dejan de escuchar los puntos de vista de la
infancia sobre los numerosos temas importantes que les afectan ahora o
que les afectarn en el futuro.
Muchos cambios en la sociedad tienen repercusiones
desproporcionadas, y a menudo negativas, sobre la infancia. La
transformacin de la estructura familiar, la globalizacin, el cambio en
los modelos de empleo y una estructura de bienestar social cada vez
ms dbil en muchos pases, son elementos que repercuten sobre la
infancia. Las consecuencias de estos cambios pueden ser especialmente
devastadoras en situaciones de conflicto armado y otras situaciones de
emergencia.
El desarrollo sano de la infancia es crucial para el futuro y el
bienestar de cualquier sociedad. Debido a que todava estn en
proceso de desarrollo, los nios y nias son especialmente vulnerables
ms que los adultos a las deficientes condiciones de vida que
originan la pobreza, la escasa atencin de la salud, la falta de nutricin,
agua potable y vivienda, y la contaminacin del medio ambiente. Los
efectos de la enfermedad, la desnutricin y la pobreza amenazan el
futuro de la infancia y por tanto el futuro de las sociedades donde viven.
Los costos para una sociedad que no es capaz de atender
adecuadamente a sus nios son enormes. Las investigaciones
sociales muestran que las primeras experiencias de los nios y nias
influyen considerablemente sobre su desarrollo futuro. El rumbo de su
desarrollo determina su contribucin a la sociedad a lo largo de sus
vidas, o el costo que pueden representar.

Promover y proteger los derechos de la infancia


Aunque la Convencin sobre los Derechos del Nio est dirigida a los
gobiernos como representantes del pueblo, en realidad se refiere a las
responsabilidades a todos los miembros de la sociedad. En general, slo
es posible convertir estas normas en realidad cuando todo el mundo las
respeta los padres y madres y los miembros de la familia y de la
comunidad; los profesionales y otras personas que trabajan en las
escuelas, en otras instituciones pblicas y privadas, al servicio de la
infancia, en los juzgados y a todos los niveles del gobierno y cuando
todos y cada uno de estos individuos llevan a cabo sus funciones con
respecto a estas normas
El papel de los gobiernos, las familias y los propios nios y nias
Los gobiernos estn obligados a reconocer la gama completa de los
derechos humanos de todos los nios y nias y a tenerlos en cuenta en
las decisiones legislativas y en las polticas. Aunque muchos Estados han
comenzado escuchar seriamente los puntos de vista de la infancia
acerca de numerosas cuestiones importantes, el proceso de cambio se
encuentra todava en sus primeras etapas.
Los nios y nias tienen derecho a expresar sus opiniones y a que sus
puntos de vista se tomen seriamente y se les conceda el debido valor.
Pero tambin tienen la responsabilidad de respetar los derechos de los
dems, especialmente los de sus padres y sus madres.
La Convencin se refiere especficamente a la familia como un grupo
fundamental de la sociedad y el entorno natural para el crecimiento y el
bienestar de sus miembros, especialmente los menores de edad. Bajo la
Convencin, los Estados estn obligados a respetar la responsabilidad
primaria de los progenitores en el cuidado y la orientacin de sus hijos y
a apoyar a los progenitores a este respecto, proporcionndoles
asistencia material y programas de apoyo. Los Estados estn tambin
obligados a evitar que los nios y nias tengan que separarse de sus
familias, a menos que la separacin sea necesaria para el inters
superior del nio.
Cumplir las obligaciones: poner en prctica los principios
Bajo la Convencin, los Estados parte tienen la obligacin de enmendar
y promulgar leyes y polticas destinadas a poner plenamente en prctica
la Convencin. Como resultado, este documento ha inspirado un proceso
de implementacin jurdica nacional y de cambio social en todas las
regiones del mundo. Los gobiernos locales y nacionales han enmendado
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leyes para tener en cuenta el inters superior del nio y han adoptado
polticas sociales que promueven la puesta en vigor de los derechos de
la infancia. Tanto las comunidades como los individuos, entre ellos nios
y nias, han participado activamente ofreciendo sus puntos de vista y
pidiendo cambios.
UNICEF ha llevado a cabo labores de promocin, ha cooperado con los
gobiernos y las organizaciones y ha proporcionando asistencia tcnica
para la aplicacin de la Convencin en todo el mundo. Otros organismos
de las Naciones Unidas, como la Agencia de las Naciones Unidas para los
refugiados (ACNUR); la Organizacin Mundial de la Salud (OMS); y la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura, promueven activamente los derechos consagrados en la
Convencin. Y muchas organizaciones no gubernamentales trabajan
para implementar mejor la Convencin.
Para obtener ms informacin sobre cmo es posible poner en prctica
los derechos y los principios de la Convencin, vase la pgina "Puesta
en prctica" en la seccin "Utilizacin de la Convencin y los Protocolos",
en el men de la izquierda.
Comprender la Convencin sobre los Derechos del Nio
Los principios que se sealan en el marco internacional de derechos
humanos se aplican tanto para los nios como para los adultos. La
infancia est mencionada concretamente en muchos de los
instrumentos de derechos humanos; las normas se modifican o se
adaptan especficamente cuando las necesidades y preocupaciones en
torno a un derecho se aplican concretamente a la niez. La Convencin
sobre los Derechos del Nio rene los derechos humanos de la infancia
que estaban articulados en otros instrumentos internacionales. Esta
Convencin articula los derechos de un modo ms completo y
proporciona una serie de principios rectores que conforman el concepto
fundamental que tenemos de la infancia.
Esta recopilacin y clarificacin de los derechos humanos de la infancia
establece el entorno y ofrece los medios necesarios para permitir que
todos los seres humanos desarrollen su pleno potencial. Los artculos de
la Convencin, adems de establecer los principios bsicos que sirven
de base a la realizacin de todos los derechos, exigen la prestacin de
recursos, aptitudes y contribuciones especficas, necesarias para
asegurar al mximo la supervivencia y el desarrollo de la infancia. Los

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artculos tambin exigen la creacin de mecanismos para proteger a la


infancia contra el abandono, la explotacin y los malos tratos.
Todos los nios y nias tienen los mismos derechos. Todos los derechos
estn mutuamente relacionados y tienen la misma importancia. La
Convencin hace hincapi en estos principios y se refiere la
responsabilidad de los nios y nias de respetar los derechos de los
dems, especialmente sus progenitores. Por el mismo motivo, la
comprensin que tienen los nios de los temas que se suscitan en la
Convencin depende de su edad. Ayudar a la niez a comprender sus
derechos no significa que los progenitores deben obligarles a tomar
decisiones cuyas consecuencias no puede asumir an debido a su edad.
La Convencin reconoce expresamente que la funcin principal en la
crianza de los nios recae en sus progenitores. El texto alienta a padres
y madres a abordar con sus hijos cuestiones relacionadas con sus
derechos "en consonancia con la evolucin de sus facultades" (artculo
5). Los progenitores, que conocen intuitivamente el nivel de desarrollo
de su hijo, llevan a cabo esta tarea de forma natural. Los temas que
debatan, la forma en que respondan a las preguntas, o los mtodos
disciplinarios que utilicen, dependern de si el nio o nia tiene 3, 9 o 16
aos.

Derechos bajo la Convencin sobre los Derechos del Nio


La Convencin sobre los Derechos del Nio fue el primer instrumento
que incorpor toda la escala de derechos humanos internacionales,
entre ellos los derechos civiles, culturales, econmicos, polticos y
sociales, as como aspectos de la legislacin humanitaria.
Los artculos de la Convencin pueden agruparse en cuatro categoras
de derechos y una serie de principios rectores. Al pulsar en cualquiera
de las categoras que aparecen ms abajo es posible enlazar con una
explicacin sencilla sobre los correspondientes artculos de la
Convencin. Otras provisiones de la Convencin (artculos 43 a 54)
analizan la aplicacin de medidas relacionadas con la Convencin, y
explican la manera en que los gobiernos, y organizaciones
internacionales como UNICEF, colaboran para asegurar la proteccin de
los derechos de la infancia. Al pulsar en el enlace que aparece en el
11

recuadro de la derecha es posible obtener el texto completo de la


Convencin.
Principios rectores: Los principios rectores de la Convencin incluyen
la no discriminacin; la adhesin al inters superior del nio; el derecho
a la vida, la supervivencia y desarrollo; y el derecho la participacin.
Estos principios son la base para que todos y cada uno de los derechos
se conviertan en realidad.
Derechos a la supervivencia y el desarrollo: Estos son derechos a
los recursos, las aptitudes y las contribuciones necesarias para la
supervivencia y el pleno desarrollo del nio. Incluyen derechos a recibir
una alimentacin adecuada, vivienda, agua potable, educacin oficial,
atencin primaria de la salud, tiempo libre y recreacin, actividades
culturales e informacin sobre los derechos. Estos derechos exigen no
solamente que existan los medios para lograr que se cumplan, sino
tambin acceso a ellos. Una serie de artculos especficos abordan las
necesidades de los nios y nias refugiados, los nios y nias con
discapacidades y los nios y nias de los grupos minoritarios o
indgenas.
Derechos a la proteccin: Estos derechos incluyen la proteccin
contra todo tipo de malos tratos, abandono, explotacin y crueldad, e
incluso el derecho a una proteccin especial en tiempos de guerra y
proteccin contra los abusos del sistema de justicia criminal.
Derechos a la participacin: Los nios y nias tienen derecho a la
libertad de expresin y a expresar su opinin sobre cuestiones que
afecten su vida social, econmica, religiosa, cultural y poltica. Los
derechos a la participacin incluyen el derecho a emitir sus opiniones y a
que se les escuche, el derecho a la informacin y el derecho a la libertad
de asociacin. El disfrute de estos derechos en su proceso de
crecimiento ayuda a los nios y nias a promover la realizacin de todos
sus derechos y les prepara para desempear una funcin activa en la
sociedad.
La Convencin seala la igualdad y la mutua relacin que existe entre
los derechos. Adems de las obligaciones de los gobiernos, los nios, las
nias y sus progenitores tienen la responsabilidad de respetar los
derechos de los dems, especialmente los de cada uno de ellos. La
comprensin que tengan los nios y nias de los derechos depender de
12

su edad y los progenitores deben adaptar los temas que conversan con
ellos, de la misma manera en que responden a sus preguntas o emplean
mtodos de disciplina adaptados a la edad y la madurez de cada nio.

Disposiciones relativas a los derechos humanos


Los nios y los jvenes tienen los mismos derechos humanos bsicos
que los adultos y tambin derechos concretos que reconocen sus
necesidades especiales. Debido a que la Convencin sobre los Derechos
del Nio rene derechos articulados en otros tratados internacionales,
puede que existan paralelos entre la Convencin y estos otros tratados.
Los otros cinco instrumentos bsicos de derechos humanos son: el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos; el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales; la Convencin contra la
Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes; la
Convencin internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de
Discriminacin Racial; y la Convencin sobre la eliminacin de todas las
formas de discriminacin contra la mujer. Entre los derechos que
comparte la Convencin sobre los Derechos del Nio con uno o ms de
estos instrumentos se encuentran:

No discriminacin (artculo 2): todos los instrumentos de


derechos humanos prohben cualquier tipo de discriminacin
distincin, exclusin, restriccin o preferencia en la prestacin,
proteccin y promocin de los derechos. En otras palabras, todo el
mundo posee los mismos derechos humanos que aparecen en estos
tratados, independientemente de su raza, gnero, religin, origen
nacional u otra caracterstica. La Convencin contra la discriminacin
racial prohbe completamente la discriminacin basada en la raza o el
origen nacional o tnico, y seala las medidas que los gobiernos
deben tomar para eliminarla. La convencin sobre la mujer promueve
la eliminacin de la discriminacin basada en el gnero, y describe
esferas especficas de la vida en las que debe tratarse a la mujer en
pie de igualdad a fin de eliminar la discriminacin;
Derecho a la vida (artculo 6): tambin aparece en el artculo 6
del pacto sobre derechos civiles y polticos;
Derecho a la libertad contra la tortura o cualquier trato
cruel, inhumano o degradante (artculo 37): descrito para todos
13

en la Convencin sobre la tortura y tambin incluido en el artculo 7


del pacto sobre derechos civiles y polticos;
Derecho a que las personas detenidas sean tratadas con
dignidad (artculo 37): el artculo 10 del pacto sobre derechos
polticos y civiles describe ampliamente este derecho y la Convencin
sobre los Derechos del Nio especifica que los nios y nias en esta
situacin deben recibir un tratamiento que tenga en cuenta su edad;
Derecho a la libertad de pensamiento, conciencia y religin
(artculo 14): aparece en el artculo 18 del pacto sobre derechos
civiles y polticos;
Derecho a la libertad de opinin y expresin (artculo
13): aparece en el artculo 19 del pacto sobre derechos civiles y
polticos;
Derecho a un nivel de vida adecuado (artculo 27): aparece
en el artculo 11 del pacto sobre derechos econmicos, sociales y
culturales;
Derecho a la salud y a recibir servicios de salud (artculo
24): aparece en el artculo 12 del pacto sobre derechos econmicos,
sociales y culturales; y
Derecho a la educacin (artculo 28): aparece en el artculo 13
del pacto sobre derechos econmicos, sociales y culturales.

Muchos artculos del pacto sobre derechos civiles y polticos, y del pacto
sobre derechos econmicos, sociales y culturales llaman la atencin
sobre las necesidades especiales de las familias y los nios. Entre ellos
est el artculo 24 del pacto sobre derechos civiles y polticos (que pide
la proteccin de la niez y la inscripcin del nombre y la nacionalidad al
nacer) y el artculo 10 del pacto sobre derechos econmicos, sociales y
culturales (que pide la atencin, proteccin y asistencia especfica a la
infancia).
Estos ejemplos muestran que la Convencin sobre los Derechos del Nio
se basa en derechos inherentes a todo el mundo, pero que tambin se
refiere a las necesidades y la vulnerabilidad especficas de la infancia.
Para obtener el texto de cualquier convencin sobre los derechos
humanos, vase el recuadro a la derecha.
Utilizacin de la Convencin y los Protocolos en favor de la infancia
Los instrumentos internacionales de derechos humanos como la
Convencin sobre los Derechos del Nio y sus Protocolos Facultativos se
negocian entre los Estados miembros de las Naciones Unidas y son
jurdicamente vinculantes para cada uno de los Estados que sean parte
del instrumento. Hay dos maneras en que un Estado puede llegar a ser
parte: mediante la firma y ratificacin o mediante la adhesin.
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Al ratificar la Convencin o un Protocolo Facultativo, un Estado acepta la


obligacin de respetar, proteger, promover o satisfacer los derechos
enumerados, incluida la adopcin o el cambio de leyes y polticas que
pongan en vigor las disposiciones de la Convencin o Protocolo. La
Convencin considera que todos los derechos de la infancia tienen la
misma importancia. No existe ningn derecho "menor", ni ninguna
jerarqua entre los derechos humanos. Estos derechos son indivisibles y
estn mutuamente relacionados, y se centran en todos los aspectos del
nio. Las decisiones de los gobiernos con respecto a cualquiera de los
derechos deben hacerse a la luz de los otros derechos de la Convencin.
Los gobiernos que ratifiquen la Convencin o uno de sus Protocolos
Facultativos deben presentar informes al Comit de los Derechos del
Nio, el organismo de expertos encargados de supervisar la aplicacin
de la Convencin y los Protocolos Facultativos por parte de los Estados.
Estos informes describen la situacin de la infancia en el pas y explican
las medidas que ha tomado el Estado para convertir estos derechos en
realidad. Al analizar los informes de los Estados, el Comit exhorta a
todos los niveles del gobierno a utilizar la Convencin como una gua en
la elaboracin y aplicacin de las polticas. Y debido a que la proteccin
de los derechos humanos es por naturaleza un proceso permanente,
siempre hay posibilidades para realizar mejoras.

Firma, ratificacin y adhesin


El proceso de establecer obligaciones vinculantes para los
gobiernos
Los tratados internacionales de derechos humanos siguen un proceso de
negociacin entre los Estados Miembros de las Naciones Unidas para
producir una serie de normas aceptadas por todos. Los Estados
individuales deciden despus ellos mismos si quieren vincularse
jurdicamente al tratado. Hay dos maneras en que un estado puede
llegar a ser parte de la Convencin sobre los Derechos del Nio:
mediante la firma y la ratificacin o mediante la adhesin. Estas dos
medidas representan el compromiso, jurdicamente vinculante, de acatar
las disposiciones de la Convencin.

15

Los Protocolos Facultativos de la Convencin se consideran


independientes de la Convencin y es preciso ratificarlos o adherirse a
ellos de forma separada, aunque el proceso sea el mismo. Los Estados
no necesitan ser parte de la Convencin para ratificar o adherirse a uno
o a ambos de los Protocolos Facultativos.
Firma
La firma constituye una muestra de apoyo preliminar a la Convencin o
el Protocolo. Firmar el instrumento no establece una obligacin
jurdicamente vinculante, pero es una indicacin de que el pas tiene
intencin de someter el tratado a un anlisis nacional y tomar en
consideracin su ratificacin. Aunque la firma no obliga al pas a avanzar
hacia la ratificacin, si establece la obligacin del Estado de abstenerse
de cualquier acto que ponga en peligro los objetivos y el propsito del
tratado, o de tomar medidas que lo debiliten.
Ratificacin o adhesin
La ratificacin o adhesin representan el compromiso, jurdicamente
vinculante, de acatar las disposiciones de la Convencin. Aunque la
adhesin tiene exactamente las mismas repercusiones jurdicas que la
ratificacin, los procedimientos son distintos. En el caso de la
ratificacin, el Estado primero firma y luego ratifica el tratado. El
procedimiento de la adhesin comporta esta ltima medida, y no esta
precedido del acto de la firma.
Los procedimientos oficiales para la ratificacin o adhesin varan segn
los requisitos legislativos nacionales del Estado. Antes de la ratificacin o
la adhesin, un pas suele realizar normalmente un anlisis de las
disposiciones del tratado para establecer si las leyes nacionales se
adaptan a sus disposiciones y establecer los mtodos ms apropiados
para
promover
el
cumplimiento
del
tratado.
Por lo general, los pases que promueven la Convencin la firman poco
despus de haberla aprobado. Luego ratifican el tratado cuando se han
cumplido todos los procedimientos jurdicos que exige la legislacin
nacional. Otros Estados pueden comenzar el proceso de aprobacin
nacional y adherirse al tratado una vez que se han cumplido los
procedimientos nacionales, sin necesidad de firmar primero el tratado.

16

Tanto la ratificacin como la adhesin requieren dos medidas. La primera


es que el organismo apropiado del pas (ya sea el Parlamento, el Senado,
la Corona o el Jefe de Estado o Gobierno, o una combinacin de todos
ellos) acepte adoptar las obligaciones pertinentes del tratado de
conformidad con los procedimientos constitucionales adecuados. La
segunda es que se prepare el instrumento de ratificacin o adhesin,
una carta oficial sellada donde se explique la decisin, firmada por la
autoridad responsable del Estado, y se deposite ante el Secretario
General de las Naciones Unidas en Nueva York.
Aplicacin
Cumplir las obligaciones de la Convencin sobre los Derechos
del Nio y sus Protocolos Facultativos
Convertir en realidad los principios que sustentan los derechos de la
infancia exige que los gobiernos tomen medidas y muestren su
capacidad de liderazgo. Al ratificar la Convencin, los estados se
comprometen a tomar "todas las medidas administrativas, legislativas y
de otra ndole para dar efectividad a los derechos reconocidos" en la
Convencin y a presentar informes sobre tales medidas al Comit de los
Derechos del Nio, el organismo de expertos encargados de verificar la
aplicacin de la Convencin por parte de los Estados. Para obtener ms
informacin sobre el Comit, vase la pgina Verificacin en esta
seccin.
Aunque no existen medidas acertadas o equivocadas en materia de
implementacin, la Convencin debe ser el punto de referencia y la
inspiracin de las acciones que se tomen en todas las esferas
gubernamentales. En sus anlisis de los informes de los Estados, el
Comit exhorta a todas las esferas gubernamentales a que utilicen la
Convencin como una pauta para formular polticas y legislar, con el fin
de:

Formular un amplio programa nacional


Establecer organismos o mecanismos permanentes para promover
la coordinacin, la verificacin y la evaluacin de las actividades en
todos los sectores gubernamentales.
Velar porque todas las medidas legislativas sean plenamente
compatibles con la Convencin mediante su incorporacin a las leyes
nacionales o asegurando que sus principios tengan preferencia en los
casos de conflicto con la legislacin nacional.

17

Involucrar a los nios en los procesos de formulacin de polticas


en todas las esferas gubernamentales mediante la realizacin de una
evaluacin de los efectos de las medidas sobre los nios.
Analizar el gasto gubernamental para establecer la proporcin de
fondos pblicos que se emplea en beneficio de la infancia y asegurar
que estos recursos se utilicen de manera efectiva.
Asegurar que se recopila una cantidad suficiente de datos y se
utilizan para mejorar la situacin de todos los nios en todas las
jurisdicciones.
Concienciar y difundir informacin sobre la Convencin mediante
la formacin de todas las personas que participan en la formulacin
de polticas gubernamentales y trabajan con o para los nios.
Involucrar a la sociedad civil incluidos los propios nios en el
proceso de aplicar el tratado y concienciar a la opinin pblica sobre
los derechos de la infancia.
Establecer por ley oficinas independientes defensores del pueblo,
comisiones u otras instituciones para promover proteger los
derechos de la infancia.

Los Estados parte de los Protocolos Facultativos de la Convencin tienen


que asumir las mismas directrices, y tambin los requisitos especficos
de los Protocolos. Por ejemplo, los Estados parte del Protocolo
Facultativo sobre la participacin de los nios en los conflictos armados
deben tambin llevar a cabo medidas para asegurar que los individuos
menores de 18 aos no participan en conflictos armados.
Esta obligacin se aplica a las medidas sobre las personas de 16 a 18
aos en las fuerzas armadas. Tambin se aplica a las medidas jurdicas
para prohibir que los grupos armados independientes recluten y utilicen
en los conflictos a nios y nias menores de 18 aos.
El Protocolo Facultativo sobre la venta de nios, la prostitucin infantil y
la utilizacin de los nios en la pornografa exige que los Estados
ofrezcan servicios jurdicos y de otro tipo a las vctimas menores de edad
y alienta concretamente la cooperacin internacional para evitar y
castigar estos abusos.
Verificacin del cumplimiento de las obligaciones de los Estados
El Comit de los Derechos del Nio
Los gobiernos que ratifican la Convencin o uno de sus Protocolos
Facultativos deben someter informes ante el Comit de los Derechos del
Nio. El Comit de los Derechos del Nio est compuesto por 18
18

miembros de pases y sistemas jurdicos diferentes. Aunque son elegidos


por los Estados parte, ejercen sus funciones a ttulo personal, es decir,
no representan a sus pases.
El Estado presenta al Comit los informes sobre la situacin de los
derechos de la infancia en su pas en el plazo de dos aos a partir de la
fecha de ratificacin, y luego cada cinco aos. El Comit ha adoptado
una serie de directrices donde se describe la informacin que se espera
que los Estados proporcionen en sus informes sobre la aplicacin de la
Convencin y cada uno de los Protocolos Facultativos.
Al analizar los informes de los Estados, el Comit examina la forma en
que los gobiernos establecen y cumplen las normas que velan por la
satisfaccin y la proteccin de los derechos de la infancia enumerados
en la Convencin o el Protocolo Facultativo. El Comit no supervisa la
conducta personal de los padres y las madres y de otros cuidadores, ni
tampoco est habilitado para tramitar las quejas de los ciudadanos.
Adems de las presentaciones peridicas de informes, el Comit podra
solicitar informacin adicional o informes suplementarios.
La participacin de las organizaciones no gubernamentales
Las organizaciones no gubernamentales desempean tambin una
funcin muy importante en la tarea de concienciar a la opinin pblica
acerca de la Convencin y sus metas. La Convencin reconoce todas
estas contribuciones al invitar especficamente a las organizaciones no
gubernamentales para que participen en el proceso de presentacin de
informes y de verificacin, un hecho sin precedentes entre los tratados
de derechos humanos. A los gobiernos se les pide que incorporen a
todos los sectores de la sociedad en la preparacin de los informes.
Aunque
algunos
gobiernos
consultan
ampliamente
con
las
organizaciones no gubernamentales durante el proceso de presentacin
de informes e incorporan plenamente sus contribuciones en los informes
que someten al Comit, las organizaciones no gubernamentales o
coaliciones de las mismas pueden y deben preparar informes
alternativos para la consideracin del Comit. Para obtener ms
informacin sobre el trabajo que llevan a cabo las organizaciones no
gubernamentales, vase la pgina Organizaciones, de Qu puede
hacer, en el men de la izquierda.
La funcin de UNICEF en el proceso de verificacin
19

La Convencin sobre los Derechos del Nio es el primer tratado de


derechos humanos que otorga una funcin en el proceso de su
aplicacin a un organismo especializado de las Naciones Unidas, en este
caso UNICEF. Bajo la Convencin, UNICEF tiene la obligacin jurdica de
promover y proteger los derechos de la infancia mediante el apoyo a las
labores del Comit. Adems de contribuir con orientacin y asistencia,
UNICEF organiza amplias consultas dentro de los Estados para ampliar al
mximo la precisin y las repercusiones de los informes que se someten
al Comit. Para obtener ms informacin sobre las funciones de
verificacin de UNICEF, vase UNICEF en accin en el men de la
izquierda.
Protocolos facultativos de la Convencin sobre los Derechos del Nio
Proporcionar a la infancia proteccin jurdica contra las peores
formas de explotacin
La Convencin sobre los Derechos del Nio, una serie de normas y
obligaciones irrevocables aceptada universalmente, ofrece proteccin y
apoyo a los derechos de la infancia. Al aprobar la Convencin, la
comunidad internacional reconoci que, a diferencia de los adultos, las
personas menores de 18 aos necesitan una atencin y proteccin
especiales. Para contribuir a eliminar los abusos y la explotacin cada
vez mayores de los nios y nias en todo el mundo, la Asamblea General
de las Naciones Unidas aprob en 2000 dos Protocolos facultativos de la
Convencin que refuerzan la proteccin de la infancia contra su
participacin en los conflictos armados y la explotacin sexual.
El Protocolo facultativo sobre la participacin de los nios en los
conflictos armados establece los 18 aos como la edad mnima para el
reclutamiento obligatorio y exige a los Estados que hagan todo lo posible
para evitar que individuos menores de 18 aos participen directamente
en las hostilidades.
El Protocolo facultativo sobre la venta de nios, la prostitucin infantil y
la utilizacin de los nios en la pornografa llama especialmente la
atencin hacia la criminalizacin de estas graves violaciones de los
derechos de la infancia y hace hincapi en la importancia que tiene
fomentar una mayor concienciacin pblica y cooperacin internacional
en las actividades para combatirlas.
20

Los protocolos facultativos deben interpretarse siempre a la luz del


tratado original como un todo, que en este caso se rige por los principios
de la no discriminacin, el inters superior del nio y la participacin
infantil.
Utilizar los protocolos facultativos
instrumentos de derechos humanos

para

aumentar

los

Despus de la aprobacin de un tratado de derechos humanos se suelen


aadir
protocolos
facultativos,
mecanismos
jurdicos
que
complementan y aaden provisiones al tratado. Un protocolo puede
versar sobre un tema relacionado con el tratado original y se utiliza para
profundizar sobre cuestiones que aparecan en el tratado original,
abordar una preocupacin nueva o aadir un procedimiento para la
aplicacin y puesta en marcha del tratado, como por ejemplo incluir un
procedimiento para la presentacin individual de quejas. Los protocolos
facultativos a la Convencin sobre los Derechos del Nio ofrecen ms
detalles y amplan las obligaciones del tratado original.
Un protocolo es facultativo porque no vincula automticamente a los
Estados que ya han ratificado el tratado original. Estas obligaciones en el
protocolo son adicionales y pueden ser ms exigentes que las que
aparecan en la Convencin original, por lo que los estados deben
escoger de manera independiente si quieren vincularse o no al
protocolo. Por tanto, un protocolo facultativo dispone de sus propios
mecanismos de ratificacin independientes del tratado que
complementa. Por lo general, solamente los Estados que ya han
aceptado vincularse al tratado original pueden ratificar sus protocolos
facultativos. Los protocolos facultativos a la Convencin sobre los
Derechos del Nio permiten sin embargo a los Estados que no son parte
ratificarlos o adherirse a ellos. Por ejemplo, los Estados Unidos, que no
han ratificado la Convencin, han ratificado ambos protocolos
facultativos. Los Estados deben ratificar cada uno de los protocolos
siguiendo el mismo procedimiento que utilizaron cuando ratificaron la
Convencin. (Vase Utilizar la Convencin para proteger a la infancia a
la izquierda).
Protocolo facultativo sobre la participacin de los nios en los conflictos
armados

21

Se calcula que en todo el mundo 300.000 nios y nias participan en


conflictos armados. A menudo se les recluta a la fuerza o se les
secuestra para que se unan a grupos armados. Algunos tienen menos de
10 aos y muchos han sido testigos de terribles actos de violencia, o han
participado en ellos, en ocasiones contra sus propias familias o
comunidades.
En virtud del artculo 38 de la Convencin sobre los Derechos del Nio se
exhorta a los gobiernos a que tomen todas las medidas posibles a fin de
velar para que ningn nio o nia menor de 15 aos participe
directamente en las hostilidades. La Convencin estableci tambin los
15 aos como la edad mnima de reclutamiento voluntario en las fuerzas
armadas. El Protocolo Facultativo de la Convencin sobre los Derechos
del Nio relativo a la participacin de nios en conflictos armados tiene
como objetivo fortalecer la aplicacin de la Convencin y aumentar la
proteccin de los nios y nias durante los conflictos armados.
El Protocolo requiere a los Estados que lo ratifiquen que tomen todas las
medidas posibles para asegurar que los miembros de sus Fuerzas
Armadas que sean menores de 18 aos no participen directamente en
las hostilidades. Los Estados deben aumentar tambin la edad mnima
para el reclutamiento voluntario en las fuerzas armadas desde los 15
aos, pero no se exige una edad mnima de 18. El Protocolo recuerda a
los Estados, sin embargo, que los nios y nias menores de 18 aos
tienen derecho a una proteccin especial y que cualquier reclutamiento
voluntario de menores de 18 aos debe incluir una serie de garantas
suficientes. Adems, prohbe el reclutamiento obligatorio de menores de
18 aos. Los Estados parte deben tomar tambin medidas jurdicas para
prohibir que los grupos armados independientes recluten y utilicen en un
conflicto a nios y nias menores de 18 aos.
Cuando ratifican el Protocolo, los Estados deben realizar una declaracin
relacionada con la edad a la que las fuerzas armadas nacionales
permiten el reclutamiento voluntario, as como las medidas que los
Estados tomarn para asegurar que no se ejerza la fuerza o la coercin
en este tipo de reclutamiento. Este requisito es especialmente
importante porque el Protocolo Facultativo no establece los 18 aos
como edad mnima para el reclutamiento voluntario en las Fuerzas
Armadas, sino solamente para la participacin directa en un conflicto
armado.
22

Despus de recibir las primeras 10 ratificaciones necesarias para su


entrada en vigor, el Protocolo Facultativo sobre la participacin de los
nios en los conflictos armados se convirti en un documento
jurdicamente vinculante el 12 de febrero de 2002. Hoy en da, ms de
100 pases han firmado y ratificado este Protocolo. Para obtener ms
informacin sobre proceso de ratificacin o adhesin, haga clic en
Utilizar la Convencin para proteger a la infancia a la izquierda.

Protocolo facultativo sobre la venta de nios, la prostitucin infantil y la


utilizacin de nios en la pornografa
La explotacin sexual comercial de la infancia como la venta de nios,
la prostitucin infantil, el turismo sexual infantil y la pornografa infantil
se da en muchos lugares del mundo. Se calcula que alrededor de un
milln de menores de edad (la mayora nias, pero tambin un nmero
considerable de nios) caen todos los aos en las redes del
multimillonario comercio sexual, vctimas de la degradacin y sometidos
a un riesgo que amenaza sus vidas.
Los artculos 34 y 35 de la Convencin sobre los Derechos del Nio dicen
que los gobiernos deben proteger a los nios y nias de todas las formas
de explotacin y abusos sexuales y tomar todas las medidas posibles
para asegurar que no se les secuestra, se les vende o se trafica con
ellos. El Protocolo Facultativo de la Convencin relativo a la venta de
nios, la prostitucin infantil y la utilizacin de nios en la pornografa
sirve de complemento a la Convencin al exigir a los Estados una serie
de requisitos precisos para poner fin a la explotacin y el abuso sexuales
de la infancia. Tambin protege a los nios y nias de la venta con
objetivos no sexuales, como por ejemplo otras formas de trabajo
forzado, adopciones ilegales o donacin de rganos.
El Protocolo ofrece definiciones de delitos como "venta de nios",
"prostitucin infantil" y "pornografa infantil". Tambin obliga a los
gobiernos a criminalizar y castigar las actividades relacionadas con estos
delitos. Exige castigos no solamente para quienes ofrecen o entregan
nios y nias para su explotacin sexual, transferencia de rganos,
obtencin de beneficios o trabajos forzados, sino tambin para todo
aquel que acepte a un nio o nia destinado a estas actividades.
El Protocolo protege tambin los derechos y los intereses de las vctimas
infantiles. Los gobiernos deben proporcionar servicios jurdicos y otro
tipo de apoyo para estas vctimas. Esta obligacin incluye tener en
23

cuenta el inters superior del nio en cualquier tipo de actividad


relacionado con el sistema de justicia criminal. Los nios y nias deben
tambin recibir apoyo mdico, psicolgico, logstico y financiero que
contribuya a su rehabilitacin y reintegracin. Como complemento de la
Convencin sobre los Derechos del Nio, este texto debe interpretarse
siempre a la luz de los principios de la no discriminacin, del inters
superior del nio y de su participacin.
El texto hace tambin hincapi en el valor de la cooperacin
internacional, que es importante para combatir estas actividades que se
realizan a menudo ms all de las fronteras nacionales. Las campaas
de concienciacin, de informacin y de educacin pblicas contribuyen
tambin a proteger a la infancia contra estas graves conculcaciones de
sus derechos.
Despus de recibir las primeras 10 ratificaciones necesarias para su
entrada en vigor, el Protocolo Facultativo sobre la venta de nios, la
prostitucin infantil, el turismo sexual infantil y la pornografa infantil se
convirti en un documento jurdicamente vinculante el 18 de enero de
2002. Hoy en da, ms de 100 pases han firmado y ratificado este
Protocolo. Para obtener ms informacin sobre proceso de ratificacin o
adhesin, haga clic en Utilizar la Convencin para proteger a la
infancia a la izquierda.

UNICEF en accin
La labor de UNICEF en favor de la proteccin de la infancia se rige bajo
las disposiciones y principios de la Convencin sobre los Derechos del
Nio. Al defender la proteccin de los derechos de la infancia, la
necesidad de contribuir a resolver sus necesidades bsicas y de ampliar
sus oportunidades para alcanzar su pleno potencial, UNICEF ayuda a
cambiar el marco jurdico y poltico de los Estados parte y a mejorar la
comprensin de la Convencin a todos los niveles de la sociedad.
Entre otras actividades, UNICEF trabaja en cerca de 160 pases para
apoyar la ratificacin y aplicacin de la Convencin y los Protocolos
Facultativos sobre la participacin de los nios en los conflictos armados
y sobre la venta de nios, la prostitucin infantil y la utilizacin de los
nios en la pornografa. UNICEF llama la atencin sobre las obligaciones
que tienen los gobiernos, las familias, las comunidades y los individuos
de respetar estos derechos, y les ofrece apoyo para lograrlo.

24

UNICEF apoya tambin al Comit de los Derechos del Nio, que


supervisa la aplicacin por parte de los Estados parte de la Convencin y
los Protocolos Facultativos. La Convencin otorga a UNICEF un papel
especial en materia de verificacin. Adems de contribuir a las labores
del Comit con asesoramiento y asistencia, UNICEF facilita la realizacin
de amplias consultas dentro de los Estados para lograr que los informes
que se presentan ante el Comit tengan la mxima precisin y
repercusiones. Para obtener ms informacin sobre la labor de UNICEF,
ver 'Qu hacemos'.

La funcin de UNICEF en el proceso de verificacin


La Convencin sobre los Derechos del Nio es el primer tratado de
derechos humanos que otorga una funcin en el proceso de su
aplicacin a un organismo especializado de las Naciones Unidas, en este
caso UNICEF. La Convencin encarga a UNICEF la obligacin jurdica de
promover y proteger los derechos de la infancia mediante el apoyo a las
labores del Comit de los Derechos del Nio. En concreto, el artculo 45
responsabiliza a UNICEF de:
Participar en el anlisis de los informes de los Estados Partes;
Ofrecer orientacin tcnica sobre la aplicacin de la Convencin;
Someter al Comit de los Derechos del Nio informes sobre la
aplicacin de la Convencin;

Prestar orientacin o asistencia tcnica a un Estado Parte cuando


lo solicite el Comit.
Las oficinas de UNICEF sobre el terreno participan con frecuencia en las
diferentes etapas del proceso. Prestan asistencia a los Estados en la
organizacin de importantes consultas antes de la preparacin de los
informes y participan en el anlisis de los informes sometidos al Comit,
lo que incluye la colaboracin con los estados en la formulacin de las
estrategias de aplicacin en respuesta a las recomendaciones del
Comit.

Al prestar apoyo al Comit de los Derechos del Nio, las oficinas de


UNICEF sobre el terreno contribuyen a garantizar que muchas opiniones
que no se suelen tomar en cuenta se reflejen en la informacin que se
presenta ante el Comit. Las oficinas realizan esta labor mediante la
promocin de amplias consultas a todos los niveles de la sociedad,
realizando presentaciones orales o sometiendo informes escritos sobre
la situacin de las mujeres y los nios, y alentando a las organizaciones
no gubernamentales a que sometan ante el Comit sus propios informes
25

sobre el tratamiento de los nios, como complemento de los informes


gubernamentales
UNICEF ha comenzado tambin a formular indicadores para asistir a los
Estados en la verificacin de los progresos alcanzados en la aplicacin
de las normas relativas a los derechos de la infancia. Como parte de este
trabajo, UNICEF ha organizado una serie de bases de datos que se
concentran en el anlisis de los resultados. Adems, UNICEF est
colaborando con Childwatch International, una red de ONG que realizan
investigaciones sobre los nios y los derechos de la infancia, para
incorporar a los gobiernos y a la sociedad civil en un proceso de
verificacin de la aplicacin de la Convencin por parte de los Estados,
con miras a equilibrar los derechos universales y las preocupaciones
nacionales y culturales.
Programas de UNICEF
Promocin de la ratificacin y la aplicacin
Ejemplos de las labores que ha realizado UNICEF para promover la
aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio y sus Protocolos
Facultativos por medio de cambios en la legislacin, en las normas que
rigen los servicios sociales bsicos y en la capacidad, el conocimiento y
la conducta de los profesionales que se relacionan con nios y nias:
Proyectos de reforma legislativa: UNICEF desempea una
importante labor impulsando reformas legislativas en los Estados parte
de la Convencin. En muchos pases, UNICEF ha prestado apoyo a la
redaccin de proyectos de cdigos sobre la infancia y ha facilitado un
anlisis exhaustivo de las leyes nacionales relacionadas con la niez, as
como la preparacin de recomendaciones para la revisin de estas leyes
y la promulgacin de otras nuevas centradas en los derechos de la
infancia.
Promocin presupuestaria: UNICEF realiza tareas de promocin con
los parlamentarios para que aprueben polticas y prcticas pertinentes
por medio de las leyes y los presupuestos. En el Brasil, UNICEF cooper
con una organizacin no gubernamental para promover un "Presupuesto
infantil" a nivel nacional que aument las asignaciones presupuestarias
federales en materias relacionadas con la infancia y para proporcionar
asistencia tcnica que sirva de ayuda a las entidades locales que
trabajan en la esfera de los derechos de la infancia para comprender
26

mejor el proceso presupuestario e incorporarlo en sus tareas de


promocin.
Apoyar las instituciones nacionales para verificar los avances en
la aplicacin de la Convencin: UNICEF ha promovido y prestado
apoyo a instituciones nacionales y locales para impulsar la proteccin y
la promocin de los derechos de la infancia. Por ejemplo, la oficina de
UNICEF en Rumania trabaj con el Consejo del condado local de Vaslui
para crear un Observatorio de los derechos de la infancia del condado en
2005. Esta institucin fue concebida especialmente para verificar la
forma en que se ponen en prctica los derechos de la infancia.
Promocin para ratificar los Protocolos Facultativos: Las oficinas
nacionales de UNICEF trabajan con organizaciones no gubernamentales
locales y parlamentarios para promover la ratificacin de los Protocolos
Facultativos de la Convencin. Por ejemplo, la Oficina Regional de
UNICEF para Asia meridional pblico un Kit de promocin para apoyar la
ratificacin. El Kit ofrece un anlisis de la situacin regional, una
presentacin de las leyes nacionales pertinentes, argumentos en favor
de la ratificacin, instrucciones sobre cmo realizar la ratificacin y la
difusin de buenas prcticas de toda la regin.
Promocin de la posicin los 18 aos como mnimo sobre los
nios y nias soldados: UNICEF se ha unido a otras organizaciones, a
promotores de los derechos de la infancia y organizaciones no
gubernamentales en la defensa de una prohibicin directa del
reclutamiento de nios y nias menores de 18 aos en las fuerzas
armadas y su participacin en los conflictos (obligatoria e involuntaria),
la denominada posicin "los 18 aos como mnimo". Esta promocin
forma parte de la campaa de UNICEF para la ratificacin y puesta en
vigor del Protocolo Facultativo de la Convencin sobre la participacin de
los nios en los conflictos armados.
Para obtener ms informacin sobre la labor de UNICEF, vase
Qu hacemos.
Qu puede hacer usted?
La Convencin sobre los Derechos del Nio se ha utilizado en todo el
mundo para promover y proteger los derechos de la infancia. Desde su
aprobacin, en el mundo se han producido avances considerables en el
27

cumplimiento de los derechos de la infancia a la supervivencia, la salud


y la educacin por medio de la prestacin de bienes y servicios
esenciales, y un reconocimiento cada vez mayor de la necesidad de
establecer un entorno protector que defienda a los nios y nias de la
explotacin, los malos tratos y la violencia.
Sin embargo, todava queda mucho por hacer para crear un mundo
apropiado para la infancia. Los progresos han sido desiguales, y algunos
pases se encuentran ms retrasados que otros en la obligacin de dar a
los derechos de la infancia la importancia que merecen. Y en varias
regiones y pases, algunos de los avances parecen estar en peligro de
retroceso debido a las amenazas que suponen la pobreza, los conflictos
armados y el VIH/SIDA.
Todos y cada uno de nosotros tenemos una funcin que desempear
para asegurar que todos los nios y nias disfruten de su infancia. Si
usted es un padre o madre, maestro, trabajador social u otro profesional
que trabaje con nios y nias, aumente el grado de informacin que
stos tienen acerca de la Convencin sobre los Derechos del Nio. Si
usted es un miembro o empleado de una organizacin que trabaja en
favor de los derechos de la infancia, aumente el grado de informacin
sobre la Convencin y sus Protocolos Facultativos, investigue y
documente las medidas y polticas que toma el gobierno e incorpore a
las comunidades en la promocin y proteccin de los derechos de la
infancia. Si usted es un miembro de los medios de comunicacin,
promueva el conocimiento y la comprensin de los derechos de la
infancia y ofrezca un foro para la participacin de nios y nias en la
sociedad. Si es un parlamentario, asegure que todas las leyes existentes
y nuevas, as como la prctica judicial, sean compatibles con las
obligaciones internacionales de su pas, supervise las acciones, polticas
y presupuestos del gobierno, e incorpore a la comunidad incluidos los
nios y nias en la toma de decisiones sobre estos temas.
Todo el mundo puede participar en el respeto, la proteccin y el
cumplimiento de los derechos de la infancia. Y UNICEF puede prestar
ayuda. Quienquiera que usted sea, srvase dirigirse a la oficina local de
UNICEF o Comit Nacional de su pas para ver cul puede ser su misin.
Qu hemos logrado

28

En los aos posteriores a la aprobacin de la Convencin sobre los


Derechos del Nio se lograron ms progresos en la realizacin y
proteccin de los derechos de la infancia que en otro perodo
comparable de la historia humana, y los derechos de la niez tienen
ahora ms importancia que nunca en los temarios polticos. Entre los
logros ms importantes en la esfera de los derechos de la infancia se
encuentran los siguientes:

En todos los lugares del mundo han surgido instituciones,


estructuras, programas y medidas especiales destinadas a promover
los derechos de la infancia. Las organizaciones no gubernamentales y
otros organismos de la sociedad civil han aparecido en la escena con
opiniones innovadoras y muy firmes sobre la defensa de los derechos
de la infancia.
La realizacin de una reforma legislativa en favor de los derechos
de la infancia ha sido con frecuencia el resultado del examen
exhaustivo y obligatorio de la legislacin nacional que se lleva a cabo
en el marco del proceso de presentacin de informes sobre la
Convencin. Tambin como resultado de este proceso, los Estados
han adquirido un nuevo impulso para alcanzar las metas de
supervivencia y desarrollo infantil.
Los Estados han comenzado a reaccionar ante la violencia y la
explotacin extremas, as como el maltrato y el abandono, que
forman parte de la realidad de millones de nios. Los principios que
exigen que los nios y nias sean protegidos contra "toda forma de
violencia fsica y mental" han creado la esperanza de que muy pronto
se puedan reducir muchas formas de violencia de los adultos contra
los nios y nias.
Debido al principio de no discriminacin que propugna la
Convencin, los Estados han logrado grandes avances en el
cumplimiento y proteccin de los derechos de los nios y nias
olvidados e invisibles, es decir, los refugiados, los que se encuentran
en instituciones, los que trabajan o son explotados por otros medios,
los que viven o trabajan en las calles y los que han sido comprados y
vendidos a travs de las fronteras.
Los Estados han adquirido la obligacin de asegurar que sus
definiciones del concepto de infancia cumplan con las normas
establecidas en la Convencin sobre los Derechos del Nio.
Los Estados han organizado sistemas especializados de justicia
juvenil que se concentran en la reintegracin en la sociedad y evitan
siempre que sea posible criminalizar a los nios y privarlos de la
libertad.
Tambin se han alcanzado grandes progresos en la tarea de
asegurar que las opiniones de los nios y nias se escuchan, se
respetan y se toman en cuenta en el marco de las familias, las
29

comunidades y los Estados cuando se llevan a cabo actividades, se


definen las polticas y se evalan los resultados.
Los retos del futuro
Sin embargo, todava queda mucho por hacer para convertir en realidad
todos los derechos de todos los nios y nias. Muchos nios en los
pases en desarrollo no reciben enseanza primaria, y la mayora de
ellos son nias. Millones de nios y nias padecen de desnutricin grave
o moderada o mueren en todo el mundo por causas que pueden
prevenirse fcilmente. Ms de 1.000 millones de personas no tienen
acceso al agua potable. Los sistemas de justicia juvenil, cada vez ms
punitivos, perjudican a muchos nios y nias. Otros, languidecen en
orfanatos y otras instituciones, sin recibir una enseanza y una atencin
de la salud adecuadas. Cientos de millones de nios realizan alguna
forma de trabajo. Los conflictos armados en todo mundo siguen
acortando y arruinando las vidas de millones de nios. Cientos de miles
de nios y nias siguen sirviendo como soldados de los ejrcitos
nacionales.
Las vidas de millones de nios y nias seguirn sufriendo si no se
cumplen las obligaciones de la Convencin sobre los Derechos del Nio.
Qu pueden hacer las personas?
Los individuos, solos o en grupo, pueden desempear un papel crucial
en la ratificacin e implementacin por su pas de la Convencin sobre
los Derechos del Nio y sus Protocolos Facultativos. Usted puede trabajar
para ampliar los conocimientos acerca de la Convencin sobre los
Derechos del Nio y los Protocolos Facultativos en su comunidad por
medio de reuniones y la distribucin de informacin. Puede iniciar o
unirse a campaas de base, movilizando a los miembros de su
comunidad para promover y proteger los derechos de la infancia.
Los individuos pueden tambin ayudar expresando sus preocupaciones
sobre los derechos de la infancia a los dirigentes gubernamentales, los
medios de comunicacin y otras personas de la comunidad. Usted
puede, y debera, exigir a sus dirigentes nacionales y locales que rindan
cuentas de sus obligaciones bajo los tratados internacionales.
Los progenitores, los nios y nias, los maestros y los miembros de la
comunidad pueden trabajar para ayudar a los nios a comprender y
30

hacer realidad sus derechos. Aunque los individuos pueden asumir


responsabilidades para llevar a cabo la parte que les corresponde en la
tarea, deben presionar a los gobiernos para que cumplan sus
obligaciones de aprobar leyes y promover polticas centradas en el
inters superior del nio.
Para saber ms sobre lo que es posible hacer para promover y proteger
los derechos de la infancia, srvase dirigirse a la oficina de UNICEF o el
Comit nacional de su pas.

Qu pueden hacer los educadores


Las personas que conocen sus derechos tienen una mayor capacidad
para exigirlos. Los educadores se encuentren en una perfecta posicin
para ayudar a los nios y nias a aprender acerca de sus derechos.
Cuando usted orienta a los nios y nias hacia la comprensin de sus
derechos, es importante que les ayude a establecer y mantener el
respeto que deben a sus progenitores.
Los educadores son tambin buenos modelos de conducta para respetar
la dignidad e integridad de la infancia. Los educadores pueden
involucrar a los progenitores, los nios y nias y los miembros de la
comunidad en la promocin de los derechos de la infancia al alentar
tareas de promocin con los gobiernos locales y nacionales, iniciar un
dilogo sobre las cuestiones que afectan a la infancia y establecer un
foro para que los nios y nias expresen sus opiniones y sus puntos de
vista.
Para obtener ms informacin sobre lo que los educadores de su
comunidad deben hacer para promover y proteger los derechos de la
infancia, srvase dirigirse a la oficina de UNICEF o el Comit nacional de
su pas. Hay muchos recursos disponibles en Internet para los
educadores. Para obtener enlaces que contengan materiales y recursos
educativos para educadores, vase la seccin "Recursos" a la izquierda.

Qu pueden hacer las personas?

31

Los individuos, solos o en grupo, pueden desempear un papel crucial


en la ratificacin e implementacin por su pas de la Convencin sobre
los Derechos del Nio y sus Protocolos Facultativos. Usted puede trabajar
para ampliar los conocimientos acerca de la Convencin sobre los
Derechos del Nio y los Protocolos Facultativos en su comunidad por
medio de reuniones y la distribucin de informacin. Puede iniciar o
unirse a campaas de base, movilizando a los miembros de su
comunidad para promover y proteger los derechos de la infancia.
Los individuos pueden tambin ayudar expresando sus preocupaciones
sobre los derechos de la infancia a los dirigentes gubernamentales, los
medios de comunicacin y otras personas de la comunidad. Usted
puede, y debera, exigir a sus dirigentes nacionales y locales que rindan
cuentas de sus obligaciones bajo los tratados internacionales.
Los progenitores, los nios y nias, los maestros y los miembros de la
comunidad pueden trabajar para ayudar a los nios a comprender y
hacer realidad sus derechos. Aunque los individuos pueden asumir
responsabilidades para llevar a cabo la parte que les corresponde en la
tarea, deben presionar a los gobiernos para que cumplan sus
obligaciones de aprobar leyes y promover polticas centradas en el
inters superior del nio.
Para saber ms sobre lo que es posible hacer para promover y proteger
los derechos de la infancia, srvase dirigirse a la oficina de UNICEF o el
Comit nacional de su pas.

Qu pueden hacer las personas?


Los individuos, solos o en grupo, pueden desempear un papel crucial
en la ratificacin e implementacin por su pas de la Convencin sobre
los Derechos del Nio y sus Protocolos Facultativos. Usted puede trabajar
para ampliar los conocimientos acerca de la Convencin sobre los
Derechos del Nio y los Protocolos Facultativos en su comunidad por
medio de reuniones y la distribucin de informacin. Puede iniciar o
unirse a campaas de base, movilizando a los miembros de su
comunidad para promover y proteger los derechos de la infancia.

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Los individuos pueden tambin ayudar expresando sus preocupaciones


sobre los derechos de la infancia a los dirigentes gubernamentales, los
medios de comunicacin y otras personas de la comunidad. Usted
puede, y debera, exigir a sus dirigentes nacionales y locales que rindan
cuentas de sus obligaciones bajo los tratados internacionales.
Los progenitores, los nios y nias, los maestros y los miembros de la
comunidad pueden trabajar para ayudar a los nios a comprender y
hacer realidad sus derechos. Aunque los individuos pueden asumir
responsabilidades para llevar a cabo la parte que les corresponde en la
tarea, deben presionar a los gobiernos para que cumplan sus
obligaciones de aprobar leyes y promover polticas centradas en el
inters superior del nio.
Para saber ms sobre lo que es posible hacer para promover y proteger
los derechos de la infancia, srvase dirigirse a la oficina de UNICEF o el
Comit nacional de su pas.
Qu pueden hacer los educadores
Las personas que conocen sus derechos tienen una mayor capacidad
para exigirlos. Los educadores se encuentren en una perfecta posicin
para ayudar a los nios y nias a aprender acerca de sus derechos.
Cuando usted orienta a los nios y nias hacia la comprensin de sus
derechos, es importante que les ayude a establecer y mantener el
respeto que deben a sus progenitores.
Los educadores son tambin buenos modelos de conducta para respetar
la dignidad e integridad de la infancia. Los educadores pueden
involucrar a los progenitores, los nios y nias y los miembros de la
comunidad en la promocin de los derechos de la infancia al alentar
tareas de promocin con los gobiernos locales y nacionales, iniciar un
dilogo sobre las cuestiones que afectan a la infancia y establecer un
foro para que los nios y nias expresen sus opiniones y sus puntos de
vista.
Para obtener ms informacin sobre lo que los
comunidad deben hacer para promover y proteger
infancia, srvase dirigirse a la oficina de UNICEF o el
su pas. Hay muchos recursos disponibles en

educadores de su
los derechos de la
Comit nacional de
Internet para los

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educadores. Para obtener enlaces que contengan materiales y recursos


educativos para educadores, vase la seccin "Recursos" a la izquierda.
Qu pueden hacer las organizaciones?
Las organizaciones no gubernamentales locales e internacionales son un
elemento importante en la proteccin y promocin de los derechos de la
infancia. Sus contribuciones pueden incluir tareas de concienciacin y
vigilancia, investigacin y documentacin, y proyectos de habilitacin de
la comunidad.
Las organizaciones pueden contribuir a concienciar a la comunidad
acerca de la Convencin sobre los Derechos del Nio y los Protocolos
Facultativos mediante la organizacin de reuniones informativas, la
distribucin de materiales sobre la Convencin y el fomento de apoyo
popular para la ratificacin y aplicacin de la Convencin y sus
Protocolos Facultativos. Pueden exhortar a los polticos a que conviertan
los derechos de la infancia en una prioridad. Al supervisar las medidas y
programas del gobierno, recopilar datos sobre sus deficiencias e iniciar
campaas para impulsar cambios jurdicos y polticos, las organizaciones
pueden contribuir a crear un mundo apropiado para la infancia.
La propia Convencin invita a las organizaciones no gubernamentales a
que participen en el proceso de presentacin de informes y verificacin.
A los gobiernos se les exhorta a que consultan a organizaciones no
gubernamentales e incorporen sus contribuciones en los informes
estatales dirigidos al Comit de los Derechos del Nio. Las
organizaciones no gubernamentales o las coaliciones de organizaciones
no gubernamentales pueden tambin preparar y presentar informes
alternativos para la consideracin del Comit. Los informes presentados
por una coalicin son por lo general ms amplios que los informes
presentados por organizaciones individuales.
El Grupo de ONG para la Convencin sobre los Derechos del Nio
El Grupo ONG para la Convencin sobre los Derechos del Nio es una
coalicin de organizaciones no gubernamentales internacionales que
trabajan juntas para facilitar la aplicacin de la Convencin. Las
principales funciones del Grupo son servir de vnculo entre la sociedad
civil y el Comit de los Derechos del Nio y ayudar a verificar y aplicar la
Convencin a nivel nacional. Para el desempeo de esta ltima funcin,
34

el Grupo ONG ha emitido una serie de directrices para las ONG que
preparan informes alternativos para el Comit de los Derechos del Nio.
El Grupo ONG alienta la creacin y el establecimiento de coaliciones
nacionales de ONG que estn al servicio de los derechos de la infancia.
Para obtener ms informacin sobre lo que puede hacer su organizacin
para promover los derechos de la infancia, srvase dirigirse a la oficina
local de UNICEF o el Comit nacional de su pas.
Qu pueden hacer los medios de comunicacin?
Los medios de comunicacin pueden tener un efecto amplio en la forma
en que vemos el mundo y por lo tanto se encuentran en una excelente
posicin para determinar las actitudes con respecto a los derechos de la
infancia. Por medio de su labor, pueden alentar los gobiernos, el pblico
y la sociedad civil a que pongan en marcha los cambios necesarios.
Los medios de comunicacin se encuentran en una posicin importante
para generar debates sobre los derechos de la infancia y ofrecer a los
nios y nias un instrumento donde expresar sus opiniones. La
Convencin se dirige directamente a los medios de comunicacin al
pedir a los gobiernos que alienten "a los medios de comunicacin a
difundir informacin y materiales de inters social y cultural para el
nio".
Los medios de comunicacin pueden contribuir a la realizacin de los
derechos de la infancia directamente, solicitando los puntos de vista de
los nios y nias y abordando temas desde su punto de vista, as como
prestando apoyo a su capacidad para mostrarse participantes activos de
sus vidas. Al mismo tiempo, los medios de comunicacin tienen la
responsabilidad de proteger a los nios y nias evitando estereotipos
sobre la infancia y la presentacin de historias sensacionalistas.
Para obtener ms informacin sobre lo que los medios de comunicacin
pueden hacer para promover y proteger los derechos de la infancia,
srvase dirigirse a la oficina local de UNICEF o el Comit nacional de su
pas. Hay numerosos recursos en Internet disponibles para los medios de
comunicacin. Para obtener enlaces que contengan informacin,
directrices y recursos destinados a los medios de comunicacin, vase la
seccin "Recursos" a la izquierda.

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Qu pueden hacer los parlamentarios?


Los parlamentarios pueden y deben ser de los principales defensores de
los derechos de la infancia. Pueden legislar, supervisar las actividades
gubernamentales, asignar recursos financieros y, como dirigentes de sus
naciones y comunidades, concienciar sobre los temas y participar en
labores de promocin.
Los parlamentos son la principal institucin representativa de un Estado.
Son responsables de representar los intereses de todos los sectores de la
sociedad, articulando estos intereses en polticas pertinentes y
asegurando que estas polticas se ponen en prctica de manera eficaz.
Los parlamentos tienen la capacidad no solamente de influir en las
decisiones y las medidas del gobierno, sino tambin de contactar con las
comunidades y sus electores para influir en las opiniones y en las
acciones.
Entre las medidas ms importantes que pueden tomar los
parlamentarios para promover y proteger los derechos de la infancia se
encuentran las siguientes:

Adoptar una legislacin nacional que se corresponda con los


instrumentos jurdicos internacionales firmados por el Estado;
Asegurar una revisin de la legislacin existente por parte de los
servicios competentes del Gobierno, un comit parlamentario
especial u otro organismo oficial para establecer si sus
disposiciones estn en lnea con la Convencin sobre los Derechos
del Nio;
asegurar que la legislacin nacional se acompaa de las reglas y
medidas administrativas correspondientes para asegurar una
adecuada aplicacin;
supervisar las medidas y polticas del gobierno para asegurar que
defienden el inters superior del nio y evaluar sus repercusiones
sobre la infancia;
por medio del proceso presupuestario, asignar recursos financieros
suficientes en el presupuesto nacional para la puesta en vigor de la
Convencin y supervisar el gasto gubernamental; y
no dudar en ponerse en contacto, consultar y cooperar con los
grupos de la sociedad civil que trabajan en cuestiones de proteccin
de la infancia cuando preparan leyes nacionales, a fin de disponer de
un amplio acceso a datos y experiencias. Los nios, las nias y los
jvenes deben participar tambin en este proceso.

Para obtener ms informacin sobre lo que deben hacer los


parlamentarios para promover y proteger los derechos de la infancia,
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srvase dirigirse a la oficina local de UNICEF o el Comit nacional de su


pas. Para obtener enlaces que contengan recursos destinados a los
parlamentarios, vase la seccin "Recursos" a la izquierda.

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