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Religiosidade popular:

elementos tericos e analticos na etnografia de Lus da


Cmara Cascudo
THADEU DE SOUSA BRANDO*

Resumo
O presente artigo busca tornar claros os elementos tericos e analticos
presentes na etnografia de Lus da Cmara Cascudo, mostrando, dentro do
universo cascudiano, como as categorias de povo e religiosidade, notadamente,
religio popular so constitudas e caracterizadas. Partindo de suas principais
obras etnogrficas sobre religiosidade e religio, analisou-se o contexto da
formao do autor e de suas preocupaes intelectuais e como essas categorias
so pensadas enquanto formas de ethos e viso de mundo, fundamentais na
forma como Cascudo trabalhava a identidade de seu objeto mais importante: o
homem brasileiro e nordestino.
Palavras-chave: Lus da Cmara Cascudo; Cultura Popular; Religio Popular;
Ethos; Viso de Mundo; Etnografia.
Popular Religiosity: theoretical and analytical elements in Lus da Cmara
Cascudo ethnography
Abstract
This article seeks to make clear the theoretical and analytical elements present
in the ethnography of Lus da Cmara Cascudo, showing within the
cascudiano universe, as the people of categories and religiosity, especially,
popular religion. Starting from its main ethnographic works on religion and
religion, analyzed the context of the author's training and his intellectual
concerns and how these categories are designed as forms of ethos and
worldview, fundamental in the way Cascudo worked the identity of his most
important object: the Brazilian and northeastern man.
Key words: Popular Culture; Lus da Cmara Cascudo; Religiosity.

THADEU DE SOUSA BRANDO Socilogo, Doutor em Cincias Sociais, Professor de


Sociologia do Departamento de Agrotecnologia e Cincias Sociais da UFERSA (Universidade Federal
Rural do Semi-rido).

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Introduo

dois limites. Temos a


uma forte influncia
da
escola
evolucionista,
marcante
no
pensamento
do
pensador potiguar.

Inserir-se dentro do
plural pensamento de
Lus
da
Cmara
Cascudo
sempre
constitui tarefa rdua,
pois a riqueza de sua
obra vai alm dos seus
Sofrendo
forte
influncia de Franz
estudos
folclricos,
Boas, Cascudo vai
abarcando tambm a
etnografia,
a Fonte: Acervo do Instituto Ludovicus Casa tambm atribuir
antropologia
a
antropologia,
a
de Cmara Cascudo (RN).
histria, a sociologia e
execuo de duas
tarefas: a) a reconstruo da histria de
a cultura popular, na medida em que,
povos ou regies particulares; e b) a
tentar localizar sua posio no cenrio
comparao da vida social de diferentes
intelectual brasileiro um dos
principais desafios postos a quem aceita
povos, cujo desenvolvimento seguiria as
mesmas leis. Alm disto, pautava-se na
essa empreitada.
necessidade de comprovao, antes de
Vamos perceber que Cascudo sofreu
tudo, a possibilidade dos dados poderem
forte influncia da teoria scioser comparados. Mas, em lugar do
antropolgica
anglo-americana,
mtodo comparativo puro e simples, a
principalmente de James Frazer,
equiparao dos resultados obtidos
Edward
Tylor
e
Franz
Boas
ocorreria atravs dos estudos histricos
(LABURTHE-TOLRA;
WARNIER,
das
culturas
simples
e
da
1997). No plano brasileiro, suas maiores
compreenso dos efeitos das condies
influncias foram seus contemporneos
psicolgicas e dos meios ambientes
Mrio de Andrade e Gilberto Freyre
(LABURTHE-TOLRA;
WARNIER,
(FERREIRA, 2008). Seus conceitos de
1997).
cultura, de pesquisa de campo e sua
metodologia de trabalho so, de certa
forma, uma discusso com todos esses
Importa observar que eram as
autores e suas teorias.
investigaes histricas para Boas
que convinham para descobrir a origem
Mais do que preocupado com a
deste ou daquele trao cultural e para
diversidade cultural, Cascudo, assim
interpretar a maneira pela qual ele toma
como antes dele, Edward Tylor,
lugar num dado conjunto sociocultural.
preocupou-se com a igualdade existente
Em outras palavras, Boas desenvolveu o
na humanidade. A diversidade
particularismo histrico (ou a chamada
explicada como o resultado da
Escola Cultural Americana), segundo a
desigualdade de estgios existentes no
qual cada cultura segue os seus prprios
processo de evoluo. Assim, uma das
caminhos em funo dos diferentes
tarefas da antropologia naquele
eventos histricos que enfrentou. A
momento histrico, seria a de
partir da a explicao evolucionista da
estabelecer, em geral, uma escala de
cultura s tem sentido quando ocorre
civilizao, simplesmente colocando as
em termos de uma abordagem
naes europeias em um dos extremos
multilinear
(LABURTHE-TOLRA;
da srie e, em outro, as tribos selvagens,
WARNIER, 1997).
dispondo o resto da humanidade entre

34

Temos aqui, as principais influncias


que nortearam a formao etnogrfica
de Cascudo. Ele foi, o que poderamos
chamar, um homem plural. Sua
formao, generalizada, desordenada e
assistemtica, produziu um tipo de
intelectual que apareceu em vrios
locais do Brasil. Suas discusses sobre
cultura popular, tradio, supersties,
oralidade, folclore, etc., refletem essa
formao terica e analtica.
Dentro deste quadro rapidamente
esboado, procuramos apontar, dentro
do universo cascudiano, como as
categorias de povo e religiosidade,
notadamente, religio popular, so
pensadas enquanto formas de ethos e
viso de mundo, fundamentais na forma
como Cascudo trabalhava a identidade
de seu objeto mais importante: o
homem brasileiro e nordestino.
Dentro da tradio interpretativa e
pensando cultura como uma teia de
significados tecida pelo prprio homem,
por ethos, compreenderemos o tom, o
carter e a qualidade de vida, seu estilo
moral e esttico e sua disposio,
maneiras de agir, tica social que fazem
parte de uma cultura, uma sociedade. E,
por viso de mundo, entenderemos o
quadro que um povo elabora das coisas
como elas so na simples realidade, seu
conceito da natureza, de si mesmo, da
sociedade, seus aspectos cognitivos e
existenciais. O ethos e a viso de mundo
permitem compreendermos estilos de
vida e formas de descries do mundo.
Em uma palavra, permitem dar conta
das identidades sociais e culturais
(GEERTZ, 1989, p. 143-144).
Partimos da seleo dos principais
trabalhos do autor sobre religiosidade:
Anbis e outros ensaios (1951),
Religio no Povo (1974), Preldio e
Fuga do Real (1974a), Geografia dos
Mitos Brasileiros (1976), Meleagro
(1978) e Superstio no Brasil (2004a),

Histria de nossos gestos (2006),


Contos tradicionais do Brasil (2001),
Cinco livros do povo (1994) e no
Dicionrio do Folclore Brasileiro
(2000)1. Nestes, ficou patente que
Cmara
Cascudo
possua
uma
preocupao clara ao tratar da temtica:
mostrar a riqueza da tradio cultural
brasileira e nordestina e sua importncia
na construo de um ethos e de uma
viso de mundo tpicos do homem
comum, interiorano, popular. Isto
explicitado quando o autor narra
episdios extrados da memria oral
popular. Para este homem comum
interessava o esprito divino nas
entidades grupais dentro da igreja ou
fora dela. O comportamento exprimindo
a convico ntima de uma ortodoxia
hereditria. Em verdade vos digo que a
imaginao no participa da minha
narrativa (CASCUDO, 1974, p. XV).
Cascudo vai mais alm em seus estudos.
Discorre atravs da histria, tentando
buscar
a
origem
de
certos
comportamentos
e
supersties,
mostrando como se desenvolveram ao
longo do tempo e como aparecem no
cotidiano popular. Aponta tambm
como a tradio enquanto cultura
popular conseguiu se impor sobre a
modernidade: onde a cultura popular,
oral e annima, modeladora do homem
coletivo e do homem particular em sua
silenciosa meditao, seguiu-se atravs
do tempo, ministrada pela catequese
crist. Deste modo, esse corpo
doutrinrio inaltervel e resiste aos
sucessivos
reajustamentos

A escolha das obras citadas no foi aleatria.


Dado o universo abrangente dos textos de Lus
da Cmara Cascudo (mais de 150 obras
catalogadas), foram escolhidas por sintetizarem,
diretamente, sua discusso sobre a temtica
abordada por este artigo. Outras, de cunho mais
histrico e folclrico, por questes prticas
apenas, foram deixadas de lado.

35

modernizantes (CASCUDO, 1974, p.


06).

Assim, o etngrafo potiguar foi


construindo uma ideia de religio
popular como algo que ao longo do
tempo se consolidou pela tradio, na
esfera do imaginrio religioso, que
retira do culto ortodoxo os elementos
adaptveis devoo tradicional sob a
superintendncia da f, onde a razo
bsica o tudo sempre foi assim,
onde o povo, tudo ouvindo e
acreditando, nunca muda o que julga
sagrado e correto por ter sido cincia
dos antigos. Cascudo foi capturar nos
relatos e histrias de vida esses
elementos, atravs da oralidade popular,
que engendrou um ethos e uma viso de
mundo que ele apontou como
caractersticos do povo brasileiro, em
especial do homem e da mulher
nordestinos.
Trilhamos tambm na perspectiva de
pensar essa viso de mundo e ethos
inseridas naquilo que Michel de Certeau
chamou de prticas comuns, presentes
nas experincias particulares, as
frequentaes, as solidariedades e as
lutas que organizam o espao onde
essas prticas vo abrindo um caminho
(CERTEAU, 1998, p. 35). Verdadeiros
esquemas de ao do cotidiano,
expressam maneiras de fazer, pondo
em jogo uma ratio popular, uma
maneira de pensar investida numa
maneira de agir, uma arte de combinar
indissocivel de uma arte de utilizar
(CERTEAU, 1998, p. 42).
Essas prticas se inserem tambm
naquilo que Certeau denominou de
estratgias
e
tticas.
Aqui,
apontamos os usos das tticas como
instrumentos de ao cotidiana das
pessoas, suas formas de agir em relao
s estruturas do dia-a-dia (Estado,
economia, etc.). So verdadeiras
performances
operacionais
que

dependem
da
tradio
e
do
conhecimento
cotidiano.
Como
mostraremos mais adiante, as formas
como o ethos e a viso de mundo
daquilo que Cascudo chama de povo se
aliceram nessas tticas e prticas
comuns da sua religiosidade.
Cascudo em branco e preto
Lus da Cmara Cascudo, filho de uma
famlia tradicional, nasceu em 30 de
dezembro de 1898 na cidade de Natal,
capital do pequeno estado nordestino do
Rio Grande do Norte. Aps ter cursado
medicina e depois, por questes
financeiras, ter abandonado o curso,
ingressa na Faculdade de Direito do
Recife, onde graduou-se em 1928.
Basicamente, produziu seus trabalhos
no longo perodo de 1918 a 1981.
Comeou sua atividade intelectual como
colunista no jornal, de propriedade de
seu pai, o Coronel Cascudo, "A
IMPRENSA",
publicando
crticas
literrias. Era colaborador de vrios
outros jornais de Natal, sendo na poca
o que hoje denomina-se, "articulista".
Nesses jornais, manteve seces dirias,
onde posteriormente, "estas seces
seriam os germes de quase todos os seus
livros, de sua obra de historiador,
folclorista e antroplogo" (GICO, 1996,
p. 35). Escreveu em jornais de grandes
capitais brasileiras como o carioca
"Dirio de Notcias", e o paulista "O
Estado de So Paulo", com artigos
girando em torno de assuntos
etnogrficos e folclricos. Participou
tambm de vrios jornais e revistas
estrangeiros, estas ltimas, sejam
culturais, histricas, geogrficas, de
antropologia ou literrias. Estima-se que
tenha escrito mais de 150 ttulos, alguns
desses com vrias reedies.
Ocupou cargos no Governo Estadual
como
burocrata
especializado,
trabalhando inclusive como Consultor

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Jurdico. Era professor de Histria do


Colgio Atheneu, e por encomenda do
governo, escreveu vrios livros sobre
esse tema, pelo qual ficou mais
conhecido entre os seus conterrneos.
Leitor voraz, poliglota e com facilidade
para conseguir livros importados, ele
estava preparado para as discusses que
iria articular posteriormente.

inicialmente fundada Universidade


Federal do Rio Grande do Norte, a
UFRN, no final da dcada de 1950 (e
incio da dcada de 1970 com a
formao dos cursos de cincias
humanas), uma espcie de preconceito
acadmico e metodolgico, onde seus
estudos eram tidos como conservadores
e destitudos de mtodo e crtica.

Participou ativamente da Sociedade


Brasileira de Folclore, sendo o seu
fundador (1941) e o seu primeiro
presidente em sua seco regional
(Natal). Assim como os seus colegas em
outras regies "criou esta sociedade
dedicada ao estudo das 'coisas
populares'
por
vir
pesquisando
sistematicamente a poesia, o canto e os
costumes do Nordeste" (GICO, 1996, p.
37). Era tambm membro do Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande
do Norte e da Academia Norte-RioGrandense de Letras a qual ajudou a
fundar.

Cascudo no era um especialista. Isto


porque, quando comeou seu trabalho,
em um momento histrico onde o
campo intelectual mal comeava seu
processo de estruturao, se tornava
difcil
possuir
uma
dedicao
especializada. Da porque rondava,
tambm, tanto pelo jornalismo, como
pela docncia e pela poltica, cultivando
uma produo intelectual intermitente
nos mais diversos campos.

Enfim, Cascudo era um intelectual


brasileiro do seu tempo. Um homem de
provncia, hibernando com seus livros,
um
verdadeiro
"pesquisador
de
gabinete", herdeiro da tradio europeia
oriunda desde Frazer e Tylor.
Fortemente ligado a sua origem e ao seu
povo. Lus da Cmara Cascudo era
efetivamente, um tipo-ideal do que se
denominou
como
intelectual
regionalista (VILHENA, 1996). Assim
como os demais intelectuais deste
gnero, ele se via amarrado ao seu locus
vivendi. Mas, o que caracterizava mais
ainda Cascudo com seus colegas de
outras regies era a busca de uma
brasilidade nacional, ou seja, a
constante busca de uma identidade
nacional comum.
Cascudo, assim como tantos outros
intelectuais, comeou a sofrer por parte
da ento intelectualidade que se
formava, principalmente na ento

A ento "mentalidade acadmica" que


estava se formando, no conseguia
admitir o tipo de pesquisa, que o
autodidatismo e a independncia em
suas conceituaes especficas que era
uma marca tanto de Cascudo, como dos
demais
intelectuais
regionalistas,
preponderassem e recebessem o status
de legtimas. Esse tipo de intelectual,
pela chegada da Universidade aos
centros regionais, estava chegando ao
fim.
Nesse perodo anterior afirmao da
Universidade, no apenas o espao para
a
atividade
intelectual
era
necessariamente mais reduzido, como a
prpria elite local era menor, tornando
mais estreitas as conexes pessoais
entre seus membros e diminuindo a
autonomia entre o campo intelectual e o
poltico em comparao com a
observada
nos
grandes
centros.
Tambm podemos destacar que esses
intelectuais eram em geral funcionrios
pblicos, onde este setor se tornava a
principal fonte de trabalho, e como

37

comenta que
foi atravs de
suas conversas
com pessoas
do povo que
conseguiu
acumular
a
Isto posto, a
maior
parte
alcunha
de
das
Fonte: Acervo do Instituto Ludovicus Casa de Cmara Cascudo
"intelectual
informaes
(RN).
regionalista"
que
expe.
Cascudo, no
Chama de povo, enfatizando seu
nos parece desprovida de sentido. Os
respeito pela categoria:
Institutos Histricos e as Academias de
Letras locais permaneceram como
As criaturas complementares da
referncias
bsicas
no
plano
cidade, as mais afeitas s tarefas
institucional,
principalmente
no
sem interesse na valorizao
Nordeste. Cascudo encontrava nessas
publicitria,
funcionalismo
de
instituies o refgio e a identificao
pequena categoria, vendedores
que ele no possua com a
ambulantes,
carroceiros,
Universidade, ou seja, uma identidade
carregadores, engraxates, operrios
que ele no tinha com uma instituio
no especializados, no fundo das
que se moldava conforme modelos
oficinas, garagens, tipografias, as
especializados. Sua caracterstica de um
ltimas empregadas domsticas,
ainda nascidas depois de 1920,
no especialista, fazia com que ele se
enfim Povo,
representam a
sentisse um outsider dentro do
legitimidade
das
crenas
modelo universitrio posterior a 1960.
atestou Renato
Ortiz (1996),
era
seu
principal
mercado
consumidor.

Neste nterim, prosseguindo nossa


discusso, no prximo segmento vamos
mostrar como Cascudo articulou e
trabalhou as categorias de religiosidade
popular, povo e religio em sua
etnografia.
Povo e religio popular em Cascudo
No conjunto das obras etnogrficas de
Lus da Cmara Cascudo que trabalham
com a temtica da religiosidade, todas
supracitadas na introduo deste artigo,
podemos perceber uma preocupao em
mostrar como a tradio crist e
catlica, associada s tradies de
matriz africana e indgena, formaram
uma viso de mundo prpria do homem
do povo.
Ao discorrer sobre a importncia de
suas coletas ao longo de quarenta anos
de pesquisa nessa rea, Cascudo

tradicionais na circulao policolor


deformante
da
cidade-grande
(CASCUDO, 1974, p. 24).

Desta forma, Cascudo fornece uma


delimitao sua prpria ideia de povo,
responsvel pela reproduo dessa
cultura oral estudada. Alm disso,
caracteriza esse povo como algo
uniforme e heterodoxo nos assuntos da
f. Uniforme por concordar como um
todo nos mesmos preceitos; heterodoxo,
por nunca se sujeitar totalmente
ortodoxia
dogmtica
catlica,
procurando sempre adaptar-se a esta ou
a qualquer outra, ao seu modo peculiar.
Para ele, o homem do Povo
naturalmente discutidor, exceto nos
assuntos da F religiosa. O ntimo e
profundo oratrio mental devoo
pessoal e solitria (CASCUDO, 2004a,
p. 366).

38

Quando reflete sobre a interveno


religiosa na vida mental do Povo,
mostra como este se adaptou s
exigncias da f. O fundamental era a
satisfao aparente dos deveres cristos,
as obrigaes ao culto, e no a vivncia
da doutrina. O homem do povo no
recorda seu mobilirio intelectual por
ach-lo confortvel e recordador do uso
antepassado e familiar (CASCUDO,
1974, p. 20). O povo, desconhecendo o
Cdigo Cannico, seguiria como se
vivesse na Idade Mdia. O exemplo
brasileiro seria expressivo dessa
insubmisso devocional. Exemplos
vrios so mostrados ao longo das
obras, quando Cascudo relata sobre os
santos de devoo popular ou sobre o
culto s almas do purgatrio, por
exemplo, todos margem da dogmtica
oficial.
Seja partindo das catequeses efetuadas
pelos pregadores seculares ou pelos
conhecidos pregadores regulares Frei
Damio o exemplo mais prximo a
ns historicamente as doutrinas de f
transmitidas
por
esses
homens
assumiriam um novo sentido ao serem
transmitidas ao povo. Essas pregaes
(penitentian agite) so tomadas em seu
sentido enunciativo e mudariam de
sentido aps uma apropriao ttica
feita pelo povo que a escuta. Essas
apropriaes criaram novas condies
de inteligibilidade onde cada palavra ou
histria, ou ainda mesmo um dogma,
passam a ter um novo significado e
criam um corpo e um lugar prprio na
cultura popular (CERTEAU, 1998).
Enquanto
astcias,
mobilidades,
acomodaes e performances sociais,
essas tticas permitem uma adaptao
das formas religiosas s necessidades
cotidianas. Partindo de tradies,
religiosas ou no, joga-se com os rituais
e crenas, moldando-os para o contexto
vivido. As variadas formas de

catolicismo popular so uma amostra


destas acomodaes. Pequenos rituais,
santerias, bnos, supersties e outras
formas, desautorizadas e at proibidas
pela Igreja Oficial, surgem como
elementos que permitem no apenas
lidar com o dia-a-dia, mas sacraliz-lo
quando necessrio. Citamos os casos,
descritos por Cascudo da Refeio aos
cachorros (CASCUDO, 2004a) ou do
Velrio de Anjinho (CASCUDO,
1951).
Nesse processo, a tradio catlica
fundamentou
uma
mentalidade
caracterstica do povo. Cascudo aponta
esse fato e mostra que vrios fatores ao
longo dos sculos foram essenciais para
essa formao. Compara o brasileiro do
povo com o portugus quinhentista:
Como esses portugueses entendiam
e viviam a F, talqualmente sente e
vive o brasileiro do Povo,
contemporneo e viril. (...) exerce a
notoriedade pecadora e o jubiloso
exerccio dos vcios histricos. No
poderia improvisar uma casustica
protetora nem resguardar a
contemporaneidade mental se no
possusse a pragmtica instintiva de
uma lgica milenar, racional,
coerente e movente em quatorze
sculos convictos (CASCUDO,
2004a, p. 346).

E seria esse tipo de elemento que


constituiria um verdadeiro mosaico
residual
das
restries
vividas,
mantenedor do esmalte unificador do
catolicismo popular, que iria construir
uma viso de mundo prpria de nossa
tradio secular. Uma das bases
construtoras desse mosaico, so as
tradies europeias que, no Brasil,
aportaram em uma literatura popular
medieval e quinhentista, atravs das
novelas populares como Donzela
Teodora, Roberto do Diabo,
Princesa
Magalona,
Imperatriz
Porcina, Joo de Calais e o mais

39

famoso de todos, Histria do


Imperador Carlos Magno e dos Doze
Pares de Frana (CASCUDO, 1994).
Para Cascudo, nem o indgena, nem o
negro, iriam contribuir, da mesma
amplitude e forma, para essa formao
religiosa. Tanto um quanto o outro, por
motivos parecidos. Seu argumento que a
catequese crist no conseguira atingilos. Os primeiros pela rebeldia
constante; os segundos por ser
necessidade bsica de apenas manter o
corpo obediente e produtor. Assim, teria
cabido aos lusitanos aqui vindos, com
seu iderio dominante, formatar a base
da sustentao religiosa e moral da nova
terra. Aqui, ficou fiel ao Deus que o
batizara em Portugal e, como o distante
av romano, reservou um altar oculto
para a desconfiana crena nos divinos
assombros das negras e cunhs
temerosas de tempestades e rumores
inslitos no escuro da noite
equinocial (CASCUDO, 1974, p. 03).
Apesar das negativas, o portugus no
estaria apenas no sangue e na lngua,
mas constituiria uma permanentemotora no mecanismo da mentalidade
brasileira.
A persistncia da religio catlica no
Brasil atravessou todas as camadas da
sobrevivncia politesta e da superstio
da magia teraputica segundo o
etngrafo potiguar. O sincretismo
religioso seria prova cabal. Na colnia,
o que se observava no era a moral
prtica e menos a justia de Deus
aclamada
pelos
missionrios
e
pregadores ardentes, para com os
degredados, mas a lgica utilitria
falava outra linguagem fora do plpito e
altar (CASCUDO, 2004a, p. 356).
Assim, nas necessidades cotidianas, o
que prevalecia era a utilidade imediata
da f: o colono defendia os privilgios
eclesisticos porque eram refgios aos
seus excessos, abrigando-se sombra

protetora para a serena impunidade


(CASCUDO, 2004a, p. 357).
Para Michel de Certeau (1996) essa
utilidade imediata da f nasce
exatamente da necessidade do povo de
criar, a partir de discursos estratgicos
(no caso, o discurso oficial da Igreja
Catlica regula fidei) que concedem
dentro de si, brechas para se produzir
um discurso ttico (a prpria
religiosidade em suas manifestaes).
Formalizam-se, assim, as prticas
religiosas cotidianas (e as gerais) onde
as astcias, mesmo na religio, moldam
e remoldam, um ethos e viso de mundo
peculiares.
Mesmo entre o clero, ocorreu tambm
fenmeno parecido, no que se refere a
uma adaptao tica e cotidiana. Os
sacerdotes seculares no iam s
misses. Ficavam no ritmo embalador
das redes. Missa rpida, sossego, vnias
nas ruas, talher nas famlias abastadas,
jogando o xadrez e trunco nas tardes
lentas e calorentas. A Inquisio, to
temida no alm-mar, nunca morigerou
costumes habituais salvo, raras
excees tolerados em todos os
setores da populao.
Mesmo
a
confisso
auricular,
sacramento revitalizado pelo Conclio
de Trento (1545-1563), no interrompia
os vcios, que possuam uma lgica
custodiante. Jamais, entre o homem ou a
mulher do povo, nos informa Cascudo,
apareceu caso de conscincia e
dolorosos escrpulos limitadores do
saboroso acesso aos frutos proibidos
pela exegese e dogmtica catlica.
Isto posto, sem a interveno
minuciosa e suspicaz do clero na vida
mental, lenta e coerente, do Povo, foi
possvel a herana intocada de receitas e
conceitos para julgar as ocorrncias do
cotidiano (CASCUDO, 2004a, p. 359).
Sem interferir muito, a Igreja permitiu

40

que fosse disseminada uma tradio


secular que, embora pautada no
catolicismo, lhe fugiu do controle,
formando uma mentalidade moralmente
flexvel, quando comparada com a
Europa e atomizada em valores
tradicionais.

do Brasil, mas nunca admitida. Negra e


indgena em sua essncia, permanece
como um elemento identitrio da
religio popular, subscrita e relegada s
periferias (ASSUNO, 2006).
Percebemos na obra de Cascudo, diante
do exposto, a categoria bsica de
religio popular. Importou, ao mesmo
tempo, mostrar aquilo que ele
compreendia como teologia popular.
Neste sentido, a teologia seria um
processo de incorporao do numinoso
s limitaes do entendimento material,
submetido aos falveis rgos da
recepo, sensitivos demais para
perceber essa meta-realidade. Para o
povo, Deus no deve dar satisfao a
ningum:

Aliado a essa, digamos, plasticidade no


controle, surgiria aquilo que podemos
considerar a mais sincrtica das
religies brasileiras: a Umbanda.
Apesar da negativa anterior do papel
secundrio do indgena e do africano,
Cascudo lana um olhar especial para
essa forma sui generis de religiosidade.
Ele a denomina como Catimb,
magia branca, termo comum ainda
utilizado em algumas
regies do Nordeste
brasileiro.
Em
Meleagro, vemos o
primeiro grande esboo
etnogrfico de Lus da
Cmara Cascudo no
que
se
refere

descrio
da
religiosidade popular in
loco, onde ele relata
suas idas aos terreiros
de Natal, junto com o
poeta
Mario
de
Fonte: Acervo do Instituto Ludovicus
Casa de Cmara Cascudo (RN).
Andrade em 1928, que
aproveitou a ocasio para fechar o
alguma,
corpo (CASCUDO, 1978, p. 15).
O catimb seria ento uma forma de
religiosidade que traz em seu bojo
elementos dos cultos africanos ligados
ao
Candombl,
elementos
das
pajelanas do culto da Jurema indgena
e do catolicismo popular. Cascudo a
denomina de feitiaria branca, ligado s
curas medicinais, ao trato do cotidiano,
onde se tenta conter as desgraas dirias
ou
obter
benesses
queridas.
Esconjurando o mal e pedindo o bem, o
catimb sintetiza a religiosidade
escondida, presente em todos os cantos

H, evidentemente, uma
cincia de Deus entre o
Povo.
Um
critrio
uniforme na apreciao
dos
acontecimentos
grupais e atitudes isoladas
rege
uma
inflexvel
classificao sentenciosa,
apoiada no consenso da
comunidade. Expressa-se
no
infinito
acervo
rotineiro, divulgando o

julgamento divino para os


atos humanos. (...) O
Povo sem cerimnia
limita
a
sabedoria
metafsica sem humilhao para a
precariedade da cogitao humana.
S quem sabe Deus! Acabou-se!
(CASCUDO, 1974, p. 171)2.

Cascudo percebe que a interpretao


popular para os fenmenos se d pela
aceitao ipso-facto dos fenmenos sem
explicao para o imediatismo da
logicidade tradicional. A religio
popular
baseia-se,
ento,
nesse
remetimento para as divindades
celestes, sua compreenso do mundo e,
2

Negrito original da citao.

41

principalmente, seu destino e sua sorte.


O povo no possuiria uma f
indagadora, inquieta, intermitente. No
haveria uma curiosidade modificante ou
dvida infiltradora. Seria isso essa
teologia popular: no alude ao que cr
porque considera bastante para a vida o
cabedal guardado na memria. (...) No
se sente humilhado pela ignorncia
porque lhe denuncia ter alcanado a
fronteira imperscrutvel da suprema
cincia, definitiva mas incognoscvel
(CASCUDO, 1974, p. 174).
Ao mesmo tempo, essa religio popular
parte de uma sabedoria do senso
comum, pautada no em uma
racionalidade instrumental, mas em um
conjunto de representaes e saberes
que passam, por exemplo, por uma srie
de causos e contos que apontam
caminhos, valores morais, viso e
mundo e um ethos prprio. Como no
caso do conto, de carter universal,
Quem tudo quer, tudo perde, que nos
ensina que at os desejos mais
imediatos devem ser idealizados e
requeridos com inteligncia e sabedoria
(CASCUDO, 2001, p. 265).
Corroborando com o discutido acima,
em seu conhecido Dicionrio do
Folclore Brasileiro, apud Joo Hlio
Mendona, Cascudo traz o seguinte
verbete para religio:
Folclore e religio caminham
constantemente
juntos.
Um
catolicismo
tradicional,
rural,
impregnado de contedos e
expresses populares existiu e
existe no pas. A unidade religiosa
que se firmou aqui, desde o incio
da colonizao, condicionou e
favoreceu o estabelecimento de um
catolicismo
como
expresso
religiosa dominante, inteiramente
acomodada e penetrando, com seus
valores, todos os setores da vida
social. o catolicismo das festas
cclicas, das homenagens aos santos

padroeiros, nas principais praas


das cidades, dos folguedos, das
rezas e das rezadoras, das novenas
coletivas, do pieguismo da piedade
familiar,
das
romarias,
das
devoes e de muitas outras
prticas ou expresses religiosas
que identificam o nosso calendrio
folclrico com a prpria religio
(CASCUDO, 2000, p. 581-582).

Os homens do povo amariam os ditos


sentenciosos, snteses da longa durao
ntima (CASCUDO, 2004). No os
comenta nem justifica. Visvel a
inteno moral. Dito a frase de carter
axiomtico, sincera e curta. Foi dito e
feito!. A paremiologia popular, em
maior percentagem, um cdigo de
tica do comportamento. As origens so
longnquas, variando o vocabulrio da
apresentao recente. A memria
conservou esse patrimnio porque
concordava com ele. uma orientao
religiosa s repercusses da vida
cotidiana.
Cascudo constata que essa viso de
mundo livra o povo da constante
inquietao dos intelectuais. Para o
povo no h mistrio, s constatao. O
etngrafo justifica o constante bomhumor popular nesse ponto, pois ao
contrrio do povo, o intelectual no
pode transferir para Deus a soluo dos
problemas inconfessveis, constatandose a inquietao triste dos homens de
letras. Afinal, para o povo, Deus est
vivo! (CASCUDO, 1974a).
Ao debruar-se para o estudo do
cotidiano religioso, Cascudo analisa
tambm que os gestos denunciavam a
fora da tradio ao serem reproduzidos
no cotidiano religioso (CASCUDO,
2006). As oraes na igreja ou em casa,
pblicas ou privadas, dirigiam-se ao cu
por intermdio de posies fsicas
tradicionais que a todos pareciam
condicionar. O cerimonial mantido no
tempo uma secesso de gestos

42

simblicos
estereotipados
pela
conveno. Toda festa pblica um
conjunto de formalidades. Constituindolhe a prpria finalidade (CASCUDO,
1974, p. 162), onde a imposio dos
gestos apropriados continuaria em um
certo imperativo categrico da inteno
reverente aos deuses ou aos homens
vitoriosos. Mostra Cascudo que o povo
reproduziria, teimosamente, aspectos
tradicionais para o seu cotidiano,
formando um estilo de vida (ethos)
caracteristicamente tradicional.
H de verdade o Povo, mantendo,
proporcional utilidade mgica,
esse patrimnio
da mmica
oblacional, rara, mas viva nos
exemplos constatados vulgarmente.
uma presena arcaizante na
fidelidade minoritria e teimosa do
lado
das
modificaes
contemporneas. Umas e outras
cumprem a misso votiva ao
intrprete humano. Todas tm a sua
lgica incomunicvel e evidente
(CASCUDO, 1974, p. 163).

A moral popular seria a moral do


Antigo Testamento, onde presidiria a
lgica da reciprocidade na base da
convivncia. Os direitos cresciam
relativamente extenso da autoridade,
onde o pai de famlia era um suplente de
Deus. A me reinava, mas governava
unicamente os afazeres domsticos.
ouvida, mas nem sempre atendida. a
justificativa de uma lgica hierrquica e
patriarcal.
Neste
sentido,
esses
elementos marcam a visibilidade de
valores culturais que apontam toda uma
viso
de
mundo,
patriarcal,
hierarquizada e tradicional, que aponta
um ethos justificador de certo padro
comportamental pautado nesses valores.
Consideraes finais
Encontramos na obra voltada aos
aspectos da religiosidade popular,
notadamente aquelas dedicadas
tradio, superstio e cultura

popular, uma certa categorizao de


religio popular que aparece bastante
fragmentada por todo o conjunto, mas
que pode ser percebida na leitura do
todo.
Essa noo de religio popular em Lus
da Cmara Cascudo pode ser
compreendida como algo que ao longo
do tempo se construir pela tradio
popular, atravs de suas representaes,
retirando do culto ortodoxo catlicos,
principalmente, os elementos adaptveis
e que permitiam uma explicao das
coisas e uma vivncia cotidiana. Neste
sentido, formam-se um ethos e uma
viso de mundo pautadas nessa tradio,
que se imps, at certo ponto, sobre
certas
tendncias
modernizantes,
apresentando-se enquanto tticas de
adequao do homem do povo vida.
Essa religio popular, alm de fomentar
a tradio, reitera-a, justifica-a e, de
certa maneira, a consagra. Mesmo com
o advento da modernidade, ela
sobreviveria nos contos, nos causos, nas
supersties, nos gestos, nas prticas e
nas crenas ainda mantidas vivas, nas
entrelinhas e sombras das religies
oficiais. Sua sobrevivncia expressa um
ethos e viso de mundo caractersticos,
heterodoxos, maleveis, arcaizantes,
formuladores de tticas cotidianas e
moldados pela tradio, mesmo com o
advento de outras formas religiosas que
combatem as supersties (como o
pentecostalismo).
Uma crtica que pode ser vlida para
algumas obras de Cascudo, mas que, ele
repara em outras, uma certa miopia do
etngrafo quanto ao papel das matrizes
indgenas e africanas quanto s suas
contribuies, na mesma amplitude e
forma, para a formao religiosa
brasileira. Embora afirme isso em boa
parte de suas obras especficas obre
religio (como em Religio no Povo,
1974 e Superstio no Brasil, 2004a),

43

Cascudo se redime com a magistral


Meleagro (1978), onde os elementos
formadores do Catimb so postos em
destaque.
Enfim, ao mesmo tempo em que
Cascudo foi capturar, esse ethos e viso
de mundo, j reiteradamente discutidos
aqui, cabe ainda lembrar que sua anlise
enquadra-se em sua categorizao de
intelectual regionalista, preocupado, em
suas obras em apontar e discernir as
caractersticas
indenitrias,
marcadamente tradicionais, do povo
brasileiro, em especial do homem e da
mulher nordestinos, a busca de uma
brasilidade nacional enquanto uma
identidade nacional comum.
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Recebido em 2015-06-08
Publicado em 2015-10-14

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