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Presas de tierra homogeneas - Filtracion y drenaje

Lucas Bessone, l.c.bessone@gmail.com


Departamento del Agua
CenUR Litoral Norte,UdelaR

1.

Flujo de agua a trav


es del cuerpo de la presa

El flujo de agua infiltrada a traves de una presa de materiales sueltos o de su cimiento


produce los siguientes efectos:
Perdida de agua, que suele ser el menos importante y mas facil de controlar.
Estado de presiones internas con componentes opuestas al efecto estabilizador del peso.
Ademas de estar mojados los materiales, disminuye su cohesion y su resistencia al rozamiento, esto se suma al efecto desestabilizador de las presiones internas.
El paso del agua, en zonas de materiales finos, tiende a arrastrar esas partculas, con el
peligro de erosi
on interna progresiva. (Sifonamiento o piping)

2.

Red de corriente, aspectos importantes

dh
La ecuaci
on de Darcy establece que v = k , cabe mencionar que la ecuacion esta expresada
ds
en forma vectorial, es decir, que las componentes de la velocidad son:


h h
(vx , vy ) = k , k
x y
por otra parte, la ecuaci
on de continuidad para fluidos incompresibles se reduce a
5v =

vx vy
+
=0
x
y

A partir de la ecuaci
on de continuidad, se puede deducir la ecuacion para la red de corriente
en un medio permeable, la expresi
on que involucra el laplaciano
52 (h) =

2h 2h
+ 2 =0
x2
y

define dos familias de curvas ortogonales entre s, el cual puede analizarse como un campo de
variable compleja, la primera familia conforma las trayectorias de las partculas de agua (lneas
de corriente), y la otra familia son las lneas equipotenciales.
Dos lneas de corriente definen un tubo de flujo de agua, entre ellas el caudal filtrado es
constante (recordar que cuando las lneas de corriente se aproximan, la velocidad aumenta).
4h
Ademas, seg
un la ley de Darcy v =
k, si hacemos 4h = const, en las zonas de may4s
or velocidad, debe ser menor la separacion 4s entre equipotenciales. As, la red de corriente
esta definida por cuadril
ateros curvilneas relativamente semejantes en todo el espacio, ya que
1

sus dos dimensiones se acortan o alargan simultaneamente, seg


un la velocidad aumente o disminuya. Frecuentemente se eligen intervalos entre curvas de forma que los cuadrilateros sean
cuadrados en las zonas de velocidad constante.
La mas alta de todas las lneas de corriente se llama lnea de saturacion, y representa el
borde superior de la zona filtrante, y su contacto con la presion atmosferica, por encima de ella
el material est
a seco, ajeno al fen
omeno.
La forma de la red viene fijada por las condiciones en los bordes o fronteras. En zonas
limitadas por cuerpos impermeables el flujo esta obligado a seguir una trayectoria (lnea de
corriente) paralela al borde.
En los paramentos, el de aguas arriba, las lineas de corriente han de ser normales al el, pues
el agua no se mueve a lo largo del paramento, sino a traves de el, esto se traduce en que el
paramento es una lnea equipotencial (la primera, de potencial mas alto, definida por el nivel
del embalse).

3.

Lnea de saturaci
on

Para definir la lnea de saturaci


on se puede usar la solucion de Casagrande (1925). En base
a experiencias y c
aculos, Casagrande deduce que la lnea de saturacion, en un dique trapecial
homogeneo es bastante pr
oxima a una parabola de foco o en el pie del talud aguas abajo,
y arranque en un punto A0 tal que AA0 = 0,3AB0 (ver figura). Ademas, si el punto C0 de
interseccion de esa par
abola con el paramento libre debe correrse hasta C, siendo
r
h2
CO = a = s s2
sen2
donde s es la suma de la longitud del arco de parabola A0 C0 mas la del tramo C0 0 del paramento
libre.
Para < 60 puede suponerse con suficiente aproximacion quepesa longitud
pes la hipotenusa

2
2
2
2
del triangulo OA0 B0 como s ' h + d , con lo que resulta a = h + d d2 h2 cotg2 .
Corregida la par
abola en el paramento aguas abajo, resta corregir el arranque de la lnea de
corriente en el paramento mojado, de manera que sea normal a este hasta empalmar la parabola.
Esta construcci
on gr
afica vale para < 60 , condicion que se cumple sobradamente en todas
las presas homogeneas.

4.

Trazado gr
afico de la red de corriente

Conociendo las propiedades de la red de flujo suele ser relativamente facil su dibujo por
aproximaciones sucesivas.
Lo primero es fijar la lnea de saturacion, a partir de ella se tantean 2 o 3 lneas de corriente,
con sus respectivas equipotenciales. Una vez encajada la red elemental, se puede subdividir y
ajustar hasta obtener un resultado suficientemente satisfactorio y acorde con las condiciones de
contorno.
Nota: En la mayor parte de las presas basta este procedimiento grafico, pues en general el
grado de precisi
on de los coeficientes de permeabilidad suele ser inferior al del metodo.
La gran facilidad de c
alculo que proporcionan los programas de computadora tiene la contrapartida de perder contacto con el problema fsico. El metodo grafico permite ver rapidamente,
si en el programa se ha deslizado alg
un error que conduce a consecuencias poco reales.

5.

Medios anis
otropos

Frecuentemente se encuentran casos de anisotropa del sustrato o de la misma presa, por el


efecto de la consolidaci
on producida por la compactacion o por accion de los drenes horizontales.
Para estos casos se requiere una transformacion de las coordenadas a modo de tratar la
anisotropa como un problema en un medio
isotropico
r
r en las coordenadas transformadas.
k
kA
A
Haciendo la transformaci
on x0 = x
o y0 = y
, el contorno de la presa y su cimiento
kB
kB
0
x
y0
se distorsionan en una figura afn de razon horizontal
o vertical
seg
un sea el caso, y sobre
x
y
esa figura transformada se dibuja la red de corriente.
Para volver a la real, anisotr
opica, se deshace la transformacion, recobrando sus dimensiones
x
y
reales, y es la red is
otropa la que se deformara con afinidad 0 o 0 respectivamente. Cabe
x
y
mencionar que al deformarse, la red deja de ser ortogonal en anisotropa.

6.
6.1.

Estimaci
on del caudal y las presiones
Caudal filtrante

Una vez trazada la red de flujo a traves de la presa, se puede determinar el caudal, para esto
dh
recordemos que la velocidad en cada punto se calcula como v = k
= ki, si se integra a lo largo
ds
de una secci
on curva equipotencial se puede calcular el caudal filtrante. La relacion se aplica
siempre que el suelo este cerca del estado de saturacion total y si prevalecen las condiciones de
flujo laminar, bajo estas condiciones, la ecuacion puede reescribirse como Q = kiA, siendo Q el
caudal, A el
area de la secci
on transversal total del flujo e i el gradiente hidraulico.
A modo de poder simplificar los c
alculos, se puede deducir una formula integrada, para esto,
4hi
la integracion en un canal de flujo nos da, Qi = k
4li B, donde h y s denotan respectivamente
4si
la perdida de carga y la longitud que recorre la partcula de agua, B es el ancho de la presa y
4li es la longitud de la equipotencial entre dos lneas de corriente.
El caudal total Q es la suma
P
Q
,
o
bien, definiendo el flujo de
de los caudales de todos los tubos de flujo, es decir Q = m
i=1 i
infiltracion como el caudal total por metro de ancho de presa:
q=

m
m
X
Q
1 X
4hi
=
Qi =
k
4 li
B
B
4si
i=1

i=1

Recordando adem
as que frecuentemente se eligen intervalos entre curvas de forma que la red
sea cuadrada en zonas de velocidad constante, esto nos dice que 4li = 4si y la suma es
m

X
Q
q=
= k4h
1 = k4hm
B
i=1

H
ademas la perdida de carga entre equipotenciales es siempre la misma, y viene dada por 4h = ,
n
m
con lo que queda q = kH .
n
Haciendo un cambio en la notaci
on, podemos definir el flujo de infiltracion como:
q = kH

Nf
N

donde H es la diferencia de energa y la razon Nf /N es el factor de forma de la red de flujo, y


viene dado por el n
umero de tubos de corriente o canales de flujo Nf sobre el n
umero de cadas
3

de potencial N . Finalmente para obtener el caudal Q basta multiplicar por el ancho de la presa,
es decir Q = qB.

6.2.

Potencial y presiones

Debemos hacer una diferencia conceptual entre potencial y presion, por definicion de lnea
equipotencial, decimos que todos los puntos que se encuentran sobre la misma tienen el mismo
potencial, y lo medimos en porcentaje del potencial (o carga) inicial, dado por el nivel de agua
de la presa.
Al poner varios piez
ometros en varios puntos de una misma equipotencial, todos daran el
mismo nivel de agua (o potencial), por otro lado, la presion en un punto es igual a la profundidad
del mismo. Se puede decir entonces que todos los puntos de un mismo equipotencial funcionan
hidrostaticamente como sometidos al nivel de la lnea de saturaci
on.

6.3.

Diagrama de subpresiones

Para definir el diagrama de subpresiones, se calcula la subpresion en varios puntos bajo la


presa, que de acuerdo a lo que se dijo antes, basta con aplicar la formula:
Pi = (H 4hNi ) + Zi
donde H es el nivel de agua (carga de la presa), 4h es la perdida de carga por cada equipotencial,
N es el n
umero de equipotencial correspondiente y a esto le sumamos la profundidad a la que
se encuentra el punto, es decir Z.

7.

Drenes
Como vimos antes, drenaje de una u otra forma produce los siguientes efectos:
Baja la lnea de saturaci
on creando una masa en seco M , que con su peso, produce una
contrapresi
on que contiene la posible fuga de finos en el borde de salida.
Al dejar libre de presiones intersticiales la zona M , se aumenta la estabilidad al deslizamiento.
Permite medir el caudal filtrado y observar si el agua sale limpia.

Para producir el efecto drenante, se requiere realizar una capa drenante intermedia entre el
n
ucleo y el espald
on, con salida a traves de un dren horizontal en la base, formando en conjunto
un dren en L.
El dren ha de proyectarse de forma que evacue con amplitud la filtracion procedente del
n
ucleo y cuando corresponda, del espaldon, cuyo caudal se obtiene de la red de filtracion.
Para calcular el espesor de los drenes, suele usarse la ley de Darcy con un adecuado coeficiente
de seguridad, recordar que a medida que aumenta el espesor del dren, aumenta el drenaje y el
flujo se aleja m
as del regimen laminar y la ley de Darcy se invalida.
El espesor de la capa del dren horizontal hDr requerido para descargar el flujo de infiltraci
on
puede estimarse a partir de
s
r
qB
kdren
hDr =
' 1,5H
knucleo
knucleo

Para el caso de una presa heterogenea y/o un relleno zonificado, la construccion de la red de
flujo se basa en la consideraci
on de la permeabilidad relativa de cada elemento y la aplicaci
on
de la ecuacion de continuidad:
qespaldon1 = qnucleo = qespaldon2 + qdrenes

8.

Sifonamiento

Cuando la circulaci
on de agua a traves de la presa o del terreno, ocasiona un arrastre incontrolado de partculas se dice que se produce la erosi
on interna, cuya defensa se logra con el uso
de los filtros. Sifonamiento es la formacion, por la erosion progresiva, de un conducto a traves
de la presa o bien, de su cimiento (tubificacion o piping).
Las causas mas importantes que son orgen de sifonamiento son:
Ausencia de un filtro adecuado aguas abajo.
Madrigueras y t
uneles de roedores y otros animales.
Mal contacto con estructuras de fabrica metalicas.
Fugas desde un conducto situado bajo el terraplen.
Presencia de fracturaci
on o de huesos geologicos en la cimentacion.
Fracturaci
on hidr
aulica.
Flotaci
on de zonas arenosas por la velocidad creada por el incremento de presiones intersticiales.
Fisuras de retracci
on por desecacion o el asiento por imbibicion o colapso hidraulico.
Races de
arboles secos.
Licuefacci
on.
Al paso del agua a traves de la presa o del terreno de la base, se producen algunas fuerzas:
los granos de
aridos se oponen al flujo y hacen perder energa al agua, y esta act
ua sobre las
partculas tendiendo a moverlas. Cuando la fuerza actuante es mayor que la resistencte, el arido
es arrastrado. Entre las fuerzas resistentes estan el peso, la cohesion, la friccion y trabazon de
los granos. Cuando los materiales finos estan saturados disminuye su rozamiento y cohesion, y
su tama
no peque
no les permite pasar por los huecos de otros materiales.
En otras palabras, el sifonamiento viene dado por la anulacion en la masa del suelo de las
tensiones efectivas, debido al incremento de la presion de poro. Los materiales mas propensos al
sifonamiento son las arenas, que poseen baja o nula cohesion. El sifonamiento se produce cuando
se alcanza el gradiente hidr
aulico crtico en la masa del suelo.
Recordando la expresi
on que define el gradiente crtico:
icr =

sat
1
w

este valor es cercano a 1. Cuando se alcanza el gradiente hidraulico crtico las presiones efectivas
se anulan y toda la masa de arena est
a en condiciones de ser arrastrada por el flujo, esta es la
condicion de sifonamiento.
En la tubificaci
on, la condici
on de sifonamiento se alcanza en algunas zonas, dando lugar al
arrastre de las partculas m
as finas hacia aguas abajo y la formacion de una cavidad, con lo que
5

aumenta el gradiente, y eventualmente la erosion interna progresa hacia aguas arriba (es una
erosion regresiva) pudiendo formar una gran cavidad que comunica la salida de aguas abajo del
agua infiltrada con la secci
on de entrada, aguas arriba.
Siempre calcularemos el gradiente en el pie de la presa, para esto, se debe dibujar en escala
real (se deshace la transformaci
on de escala si corresponde), y el gradiente viene dado por
4h
i =
, siendo L la longitud por sobre la primera lnea de corriente, entre las dos u
ltimas
L
potenciales.
Como regla emprica para establecer el peligro de tubificacion, ya sea en el cuerpo de la presa
como en su fundaci
on, se tiene la regla de Lane, obtenida mediante el analisis de gran n
umero
de presas con y sin tubificaci
on. Para que no exista riesgo de tubificacion se debe cumplir:
1
LV + LH cH
3
siendo LV el recorrido vertical que debe hacer el agua dentro de la masa de suelo, LH el recorrido
horizontal y H es la diferencia de nivel entre aguas arriba y aguas abajo. Por su parte, c es un
coeficiente emprico que depende del tipo de material presente y se obtiene de la siguiente tabla:

9.

Fisuraci
on de n
ucleos

El n
ucleo, quien se ocupa de la impermeabilidad de la presa y la liberacion de presiones en
el espaldon aguas abajo, tiene caractersticas que ademas de depender del material, dependen
de la humedad y otros factores, su diferencia con los demas materiales da lugar a deformaciones
diferenciales, que originan tensiones y fisuras que en caso de ser erosionadas por el agua, conllevan
al sifonamiento.
Las fisuras pueden ser internas o externas, normalmente se producen en la parte superior de
la presa a partir de cierta altura, primero porque los movimientos diferenciales son mas acusados,
por acumulaci
on, y luego porque las tracciones producidas tienen en la parte baja el contrarresto
de la compresi
on debida al peso. Por tal motivo, se dan mas en peque
nas presas. A continuaci
on
se estudian los distintos tipos de fisuras.

9.1.

Fisuras transversales

Pueden ser verticales o inclinadas, en planos transversales a la coronacion. Son las m


as
peligrosas, porque pueden llegar a comunicar el embalse con el paramento aguas abajo. Este
tipo de grietas se forman en coronaci
on por asientos diferenciales en diferentes secciones a lo
ancho de la cerrada o debidos a ldeformabilidades diferentes, los orgenes pueden ser:
En un cauce compresible y laderas rgidas o cauce en roca, debido al mayor asiento en el
centro respecto a las laderas.
Por diferencias de compresibilidad debidas a dos fases de la construccion.
En cambios bruscos de pendiente de la ladera o debido a obras abandonadas (caminos,
excavaciones, etc.).
Por efecto d eobras de mayor riguidez, como galeras.
Las grietas deben repararse con un relleno debidamente estudiado para que sea estable y enlace
con el material del n
ucleo. Suelen utilizarse mezclas bien dosificadas de arena con arcilla y
bentonita.

9.2.

Fisuras longitudinales, verticales o subverticales

Son paralelas a la coronaci


on, en planos verticales o cercanos a esa posicion. En rincipio son
menos peligrosas que las anteriores puesto que no ponen en comunicacion el agua del embalse
con el exterior, s puede ocurrir que corten otras grietas transversales.
Cuando bajo el n
ucleo hay una pantalla de impermeabilizacion mas rgida que el resto, el
n
ucleo asienta menos que los espaldones y se producen grietas de despegue arriba por deformaciones diferenciales de los distintos materiales, bien en la superficie de contacto o un poco m
as
al interior, por adherencia del n
ucleo a los espaldones.

9.3.

Fisuras interiores, horizontales y verticales

Este tipo es peligroso porque al no acusarse exteriormente, son difciles de detectar. Su


existencia suele determinarse a partir de la aparicion de fugas de agua que no tienen otra
explicacion, o por un asiento del n
ucleo extra
namente reducido, que hace pensar que esta colgado
y despegado del resto inferior.
Usualmente son horizontales, y se producen en n
ucleos verticales de material muy cohesivo,
debido al efecto arco que provoca la adherencia del n
ucleo con los espaldones. Cuando el n
ucleo
se asienta sus bordes quedan adheridos a los espaldones y se genera un arco de n
ucleo que
provoca la fisuraci
on horizontal del n
ucleo.
Otras fisuras horizontales pueden originarse en un cambio dbrusco de la pendiente en la
seccion longitudinal de la presa. Otras fisuras horizontales en la parte inferior de la presa pueden
producirse por la presencia all de una zona debil que se asiente mas que el resto.
Tambien se pueden presentar grietas en el contacto del terraplen con obras rgidas , principalmente pantallas de hormig
on.

10.

Fracturaci
on hidr
aulica

La fracturaci
on hidr
aulica es cuando las fugas se dan en grietas que no estaban abiertas antes
del llenado del embalse, pero existe una tension principal menor muy peque
na, que al penetrar
la presion del embalse, esta abre la fisura, por traccion efectiva.
La razon aceptada para la aparicion de este fenomen parece ser la heterogeneidad en la
compactacion del n
ucleo y eventualmente en sus materiales, que determinan la existencia de
caminos preferenciales para la infiltracion. Por esos caminos ciertas zonas del n
ucleo se saturan
y transmiten una fuerte presi
on intersticial que finalmente alcanza el talud de aguas abajo del
n
ucleo. Si all no hay un filtro adecuado que pueda detener la migracion de los finos arrastrados
por el flujo provocado por esa fuerte presion, se puede producir el sifonamiento del n
ucleo.
Este fen
omeno se produce con el primer llenado del embalse y antes que el conjunto del
n
ucleo hay allegado a la saturaci
on.

11.

Filtros

El filtro debe tener las siguientes propiedades:


1. Ser permeable, m
as que el suelo al que protege.
2. Ser estable, esto es, debe impedir el transito a su traves de las partculas del suelo base.
3. Ser autoestable, lo que se traduce en que tampoco sus propias partculas puedan emigrar
hacia afuera de el.

Si imaginamos un filtro tal que el tama


no de su hueco maximo fuera menor que el elemento m
as
fino del suelo base, es obvio que sera imposible el paso de elementos de este a traves del filtro,
este tendra una probabilidad de falla nula.
Por el contrario, si el elemento m
as grueso del suelo fuera menor que el hueco mas estrecho
del filtro, todo el material del primero podra emigrar a traves del segundo (bajo un gradiente
suficiente y tiempo adecuado) y la probabilidad de fallo sera del 100 %.
Los filtros tienen granulometras variadas y su comportamiento esta entre ambos extremos,
en realidad no se puede impedir que algunas partculas mas finas del suelo encuentren algunos
huecos algo mayores del filtro y penetren por ellos, pero si el filtro esta bien concebido, al cabo
de un corto recorrido la probabilidad de encontrar una obstruccion es grande, y las partculas
acabaran deteniendose, porque las partculas que no vayan pasando habran ido cerrando huecos
y el paso de partculas ser
a cada vez menor, hasta desaparecer.
Este proceso convergente depende de la probabilidad de encontrar huecos, lo que a su vez
es funcion de la granulometra de ambos medios, eligiendolas idoneamente, el proceso de paso
iniciado disminuye hasta pararse. En ese momento queda estabilizado el filtro y formada una
capa intermedia, o interfase, con la mezcla del filtro original y los elementos procedentes del
suelo.
Los filtros que est
an ubicados en situacion de ser determinantes en impedir el sifonamiento
se llaman crticos y deben ser dise
nados con criterios exigentes. Otros que estan en zona exenta
de filtracion o en la que esta no tiene componentes que refuerzen la posible migracion, o que
solo act
uan circunstancialmente, se llaman no crticos.
Conocido el funcionamiento de un filtro y las propiedades exigibles, el problema es como
conseguirlo. Esto se enfoca de dos puntos de vista:
Mediante procedimientos empricos,
Con estudios te
oricos, basados en la estructura geometrica y reparto estadstico de los
granos del filtro, asimilados a esferas.
Actualmente los filtros se dimensionan a partir de criterios establecidos en experiencias de
laboratorio corroborados en la pr
actica de presas.

11.1.

Normas para el proyecto de filtros

Designamos los di
ametros correspondientes al filtro como D y los diametros correspondientes
al suelo base como d. Por otra parte los diametros caractersticos corresponden al porcentaje en
peso que pasa por la malla del di
ametro se
nalado. As, D15 por ejemplo, corresponde al diametro
de las partculas del filtro tal que el 15 % de las partculas que lo componen es menor que ese
diametro, d85 por su parte es el di
am. tal que el 85 % de las partculas del suelo base son menores
que ese valor.
D15
Tradicionalmente la condici
on que se peda era
< 5. Actualmente ese criterio se mantiene
d85
peor matizado como veremos.
Los suelos se dividen en cuatro grupos. Las normas siguientes se aplican sin incluir las gravas
(es decir para el contenido del suelo que pasa por el tamiz 4 (4.75mm), salvo para el grupo 3
que s las incluye. Los grupos se definen de acuerdo al suelo base.
Grupo 1 Arcillas y limos finos d85 <0.075mm (tamiz 200): D15 9d85 .
Grupo 2 Arcillas o limos arenosos y arenas arcillosas o limosas 40 % a 85 % del suelo base menor
que 0.075mm: D15 0,70mm.
Los filtros para los grupos 1 y 2 deben ser de arenas o gravas arenosas.
8

Grupo 3 Arenas y gravas arenosas impermeables con bajo contenido de finos d15 >0.075mm: D15
4d85 .
Grupo 4 Suelos intermedios entre los grupos 2 y 3.
D15

40 p
(4d85 0,7) [mm]
40 15

siendo p el porcentaje de elementos que pasan por el tamiz 200.

11.2.

Estabilidad interna del filtro

Para la autoestabilidad del filtro se establece el coeficiente de estabilidad como sigue: Se


divide la curva de distribuci
on del material en dos partes y se las trata como si la mas fina (F)
fuera un suelo base y la m
as gruesa (G) un filtro, verificando que se cumple el criterio de filtro,
es decir exigir a la relaci
on de ambas el coeficiente uniforme maximo 5:
IR =

D15 (G)
<5
D85 (F )

La relaci
on IR se llama coeficiente de estabilidad interna. Esa condicion ha de cumplirse en
toda la curva granulometrica sea cual fuere el punto de separacion arbitraria en dos mitades
(fina y gruesa).
Se elige un punto cualquiera de la curva granulometrica del filtro que tendra un cierto
diametro al que se llama DX al que corresponde un X % de elementos mas finos que el (ver
figura), es inmediato obtener el di
ametro DY tal que Y = 0,85X y DZ = D(X+15) y comprobar
si se cumple
D(Y +15)
D15 (G)
IR =
=
<5
D85 (F )
DY
.
El ensayo se repite para varios puntos X de la curva y se comprueba si el ndice de estabilidad
cumple la condici
on impuesta. Puede hacerse la comprobacion con intervalos de 5 % sistematicamente y recoger los resultados en una tabla. Si para algunos tama
nos no se cumpliera, habra
que corregir la granulometra en consecuencia.

11.3.

Espesor de los filtros

El espesor de un filtro viene determinado por las siguientes condiciones:


El ecesario para cumplir su funci
on, de forma que la interfase de penetracion inicial ocupe
solo una proporci
on reducida del espesor.
Un margen a
nadido para preveer la perdida de espesor eficaz en los bordes por mezcla con
los materiales adyacentes al ejecutarlo y por el paso de la maquinaria d ecompactacion.
En los verticales o subverticales, el ancho horizontal mnimo para que pueda trabajar la
maquinaria de compactaci
on.
La condicion funcional estricta se cumple con espesores del orden de 10cm para arenas y 13
cm para gravas, pero en general se usan espesores superiores para mayor seguridad y tener en
cuenta el margen de perdida en los contactos superior e inferior.

11.4.

Filtros sint
eticos

Los filtros sinteticos m


as conocidos son los geotextiles, la estructura de un geotextil es la
opuesta a la del un filtro natural: el filtro natural esta compuesto de granos sueltos y los huecos
resultan de los espacios entre ellos, los geotextiles son entramados que se fabrican con los huecos
necesarios en las tramas. Hay mucha dispersion entre los resultados obtenidos con los geotextiles,
esto se debe a que se requiere conocer el tama
np de los poros de la trama, que son los que influyen
en la retenci
on de finos, estos son difciles de medir y normalizar.
En un filtro natural, la medici
on de poros se hace indirectamente a traves de su granulometra,
en un filtro sintetico, los ensayos directos se realizan de manera muy diversa por los fabricantes
y usuarios, sin una norma com
un, por ahora.

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