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Presas de tierra heterogeneas Presas de escollera

Lucas Bessone
23 de septiembre de 2016

1.

Ubicaci
on y dimensiones del n
ucleo

Daremos algunos criterios sobre la constitucion de los n


ucleos y detalles constructivos. La
base de la tendencia actual es la divisi
on clara de las funciones complementarias entre el n
ucleo
y el filtro: la misi
on del primero es la impermeabilidad, la del segundo, la estabilidad del n
ucleo.
Por tanto, pueden simplificarse las medidas protectoras en el propio n
ucleo trasladandolas al
filtro, que es el que tiene esa misi
on especfica.
Vimos en la introducci
on de presas de materiales sueltos, que hay dos tipos de n
ucleos
(verticales e inclinados), y mencionamos las ventajas y desventajas de cada uno. Hoy da, es
frecuente colocar un n
ucleo en el centro, con ligera desviacion hacia aguas arriba, y con un talud
aguas abajo 0.5H : 1.0V en desplome (ver figura) con lo que goza practicamente de las ventajas
del vertical, y su pendiente modera la tendencia a la fisuracion. Aparte de esto, esa posici
on
suele ser la optima para la estabilidad al deslizamiento, por lo que da el volumen mnimo.
El ancho del n
ucleo depende de los materiales disponibles. Hay un concenso en que los n
ucleos
con un ancho del 50 % de la carga H (hidrostatica) son estables y se comportan bien. Entre las
ventajas que presentan mencionamos:
El efecto arco (por cohesi
on con los espaldones) que forma y mantiene las fisuras es mnimo y adem
as la proporci
on de una grieta respecto al ancho total es menor.
Hay mayor amplitud en la eleccion de los materiales, pues en permeabilidad el ancho es
sobrado, y pueden usarse materiales relativamente poco impermeables, permitiendo que
sean menos cohesivos y fisurables.
Son mas f
aciles de compactar por permitir el paso de maquinaria con comodidad.
La mezcla del material del espaldon en el borde del n
ucleo y la mezcla del filtro con el
n
ucleo es peque
no respecto al ancho del mismo. Por ejemplo en una presa de H = 60m,
corresponde un ancho de 30m, y la reduccion puede ser de algunos decmetros o hasta 2m
en total, es decir que no es de importancia.
Es aconsejable tender siempre que se pueda, a anchos del orden del 50 % de la carga hidrostatica, pero en caso de no poder, se emplean n
ucleos mas delgados reforzando lo necesario
el coeficiente de seguridad del filtro.
Para presas peque
nas y medianas el tama
no del n
ucleo es el de la figura: Siendo Z la profundidad del agua en el embalse, junto a la presa, se establece el maximo ancho del n
ucleo dado
por un talud de aguas arriba con inclinacion (x 0,5) horizontal a 1 vertical, siendo xH : 1V
la inclinacion del talud exterior de aguas arriba de la presa y (y 0,5)H : 1V para el talud de
aguas abajo del n
ucleo, siendo yH : 1V la inclinacion del talud exterior de aguas debajo de la
presa.
Para el ancho mnimo se establecen dos situaciones:
1

Presa sobre cimentaci


on impermeable o cimentacion permeable en la que se construyo una
pantalla o se lleg
o con el n
ucleo hasta la capa impermeable. En ese caso el ancho inferior
mnimo del n
ucleo es igual a la carga hidrostatica del embalse.
Presa sobre cimentaci
on permeable profunda en la cual no se llego a interceptar totalmente
la capa permeable, en cuyo caso el ancho mnimo esta dado por un talud de aguas arriba
del n
ucleo de 1.5H : 1V y para el de aguas abajo 1H : 1V.

2.

Materiales para los n


ucleos

Desde hace tiempo se opta por utilizar los materiales disponibles en el entorno de la presa.
Las arcillas pl
asticas resisten mejor a la erosion del agua en una fisura que un limo no cohesivo,
pero las primeras pueden favorecer la formacion y mantenimiento de una fisura por efecto arco,
mientras los limos se saturan con rapidez y una vez mojados caen y cierran el paso al agua.
El ancho del n
ucleo y estructura del filtro se adataran al material del n
ucleo. La tendencia
actual es hacer el n
ucleo uniforme y confiar en la estabilidad producida por el filtro.

3.

Contacto del n
ucleo con laderas y estructuras prefabricadas

Cuando el n
ucleo es atravesao por alg
un conducto en el cual el agua circula a presion, deben
tomarse precauciones para evitar que una fuga de agua provoque la ruina del n
ucleo. Para ello,
en presas grandes y conductos de importancia se recurre a rodear el conducto con una galera
de hormigon, que a la vez es visitable. Cuando la iportancia del conducto sea menor, se debe al
menos embutir el conducto en un bloque de hormigon armado.
En presas peque
nas, donde seguramente no se justifique la construccion de una galera ni de
un bloque de hormig
on, la medida empleada es un muy cuidadoso control de la estanqueidad de
la conduccion, junto con pantallas de hormigon armado, transversales a ella, que tienen como
finalidad evitar la circulaci
on del agua a lo largo de la pared exterior de la conduccion.

4.

Presas de escollera

A modo de repaso mencionamos que a pesar de las ventajas que ofrecen las pantallas y
diafragmas, la mayora de las presas heterogeneas tienen n
ucleo porque cuando hay materiales
adecuados, son m
as econ
omicas, en general, que las de pantalla.
Solo cuando el cimiento tiene moderada resistencia y hay material para escolera, esta,
compactada y con pantalla de hormig
on, puede competir con la solucion de n
ucleo (presa heterogenea con n
ucleo). La pantalla esta constituida por losas enteras desde arriba hacia abajo
(salvo las juntas constructivas), de un ancho no mayor a 15m, entre esas losas existen juntas de
dilatacion y para absorber asentamientos diferenciales. Las pantallas se apoyan sobre una capa
de material de peque
na granulometra compactado horizontalmente y a lo largo del talud.
En su parte inferior las pantallas se apoyan sobre un zocalo de hormigon armado, que distribuye el pero de la pantalla en el terreno de apoyo y sirve ademas como plataforma de inyeccion.

5.
5.1.

Presas de escollera compactada - Construcci


on
Escollera

Cada capa se vierte sobre la anterior ya compactada, se distribuye uniformemente empujandola, en capas de 1m o menos, lo que determina que el material de menor tama
no tiende

a quedar arriba, mientras las rocas de mayor tama


no quedan abajo. Queda as una superficie
superior por sobre la que act
ua el rodillo vibratorio, compactando la capa. El material queda
estratificado a partir de ese proceso, lo que redunda en ventajas por su resistencia al corte y
capacidad de drenaje. Cuando se emplean gravas se abarata la construccion, aumenta el modulo
de compresi
on. Las gravas se compactan en espesores menores (de 0.3 a 0,9m).
El asentamiento es de 10 a 20 veces menor que en presas de escollera vertida (del orden de
10 a 15 cm para 100m de presa).

5.2.

Pantalla

Compuesta por losas inclinadas de 15m de ancho o menos. Entre esas losas se establecen
juntas en el plano vertical que permiten el movimiento relativo de las losas. Las losas se unen al
zocalo por una junta perimetral.
El espesor de las losas es de e = 0,3 + H con  = 0,003 o incluso 0.002 y 0.001. Cuando H
es menor a 75m muchas veces  = 0.
La armadura es una malla rectangular colocada en el centro de la losa. Su cuanta en cada
direccion es 4 % en volumen. Las barras horizontales se prolongan a traves de las juntas verticales
que llevan a un recubrimiento bituminoso.

5.3.

Z
ocalo
o plinto

Es un elemento perimetral que sirve de apoyo a la pantalla, para transmitir la carga de estas
al cimiento. Su ancho (horizontal) es entre 4 o 5 % de H, con un mnimo de 3m. El espesor
(vertical) es aproximadamente igual al de la pantalla, as como su armadura. La pantalla se une
al zocalo mediante una junta perimetral que permite el movimiento de la pantalla respecto al
zocalo, especialmente en el momento del primer llenado.
Antes se usaba un rastrillo en vez de un zocalo, esto es, una pieza de dimension predominante
vertical en lugar de horizontal, pero eso obligaba a excavar una zanja y produca una mayor
perturbacion en la roca. Con el plinto, la excavacion es mnima y las cargas se reparten mejor.

5.4.

Apoyo de la pantalla sobre la escollera

El apoyo entre la pantalla y el cuerpo de la presa (escollera), se logra mediante dos capas de
sistinta granulometra. Una de granulometra mayor, directamente sobre la escollera y otra de
granulometra menor sobre la que se apoya la pantalla y sobre la cual se hormigona la pantalla.
El ancho en horizontal de la capa de apoyo es de 4 o 5m en la coronacion, pudiendo aumentar
hacia abajo, si la presa es muy alta. La capa de granulometra fina se compacta en tongadas de
40 a 50cm. La compactaci
on se hace primero en horizontal y luego siguiendo el talud.

5.5.

Pantalla de hormig
on bituminoso

Se emplean en los casos en que la presa o la cimentacion se hagan con materiales que impliquen mayor deformaci
on. Por ejemplo diques de tierra o presas sobre terrenos no consolidados.
Las pantallas se construyen en varias capas de hormigon asfaltico, existiendo dos tipos:
1. La pantalla se hace en forma de sandwich, con tres capas, la interior drenante.
2. El llamado tipo B constitudo por solo 2 capas, una impermeable sobre otra drenante (es
la mas frecuente).
El espesor de la pantalla es de 30 o 40cm en el coronamiento y el doble cerca de la base para
lograr un apoyo adecuado en el z
ocalo. El empalme de la pantalla en el zocalo debe cuidarse
para que no se establezca una junta abierta.
3

5.6.

Junta perimetral

La funci
on de esta junta es proporcionar un enlace flexible e impermeable entre la pantalla
y el plinto, de forma que los movimientos de la primera sean posibles sin perjuicio de la impermeabilidad. Para la impermeabilizaci
on se instalan normalmente dos elementos (water stops)
que suelen ser suficientes.
Al cargar la pantalla por primera vez la junta perimetral se abre siempre. Precisamente su
funcion es m
as necesaria los primeros a
nos, despues los movimientos son menores.

6.

Materiales para espaldones

Los espaldones cumplen la funci


on de dar forma y estabilidad a la presa, y no requieren otra
cualidad del material m
as que su peso, la resistencia es siempre la suficiente, pues es cuestion de
talud. Se pide adem
as la condici
on de drenante, sin embargo en caso que no sea tan permeable,
solo basta agregar los drenes para liberar las presiones intersticiales.
Cuando no hay terrazas de volumen suficiente para extraer, o su permeabilidad no es la que
se requiere o es costosa de corregir, y hay buenas canteras proximas, los espaldones se pueden
hacer de escollera, que tiene buen drenaje y mucha resistencia con lo que da menor volumen.
En roca de aceptable resistencia, las presas de escollera con pantalla exterior permiten utilizar
taludes pronunciados bajando as el volumen. Con pantalla o n
ucleo, la principal ventaja de la
escollera es su buen drenaje, pero requiere cerca del n
ucleo, buenos filtros (transicion), m
as
anchos que con los espaldones de todo en uno.

7.

Taludes

Las presas de escollera con pantalla de hormigon son las que tienen tal
udes mas fuertes, con
escollera angulosa compactada en capas y sobre roca de mediana consistencia ambos taludes
suelen ser de 1.3H : 1.0V a 1.4H : 1.0V. Si los elementos son redondeados los taludes suben
aproximadamente 0.2 m
as.
Las presas de escollera con n
ucleo tienen taludes mas suaves que las anteriores, por exigencia
de estabilidad del n
ucleo, un 10
o 20 % menos de pendiente.
Las presas con pantalla bituminosa exigen un talud maximo de 1.5H : 1.0V para la estabilidad de esta, lo que supone un ligero aumento de volumen, siempre que el cimiento lo permita,
si el cimiento es debil, o si se trata de una presa de tierra, la inclinacion de la pantalla sera m
as
tendida que la exigible por estabilidad.
En las presas de escollera los taludes inferiores al natural, pueden obtenerse a
nadiendo bermas horizontales, construyendola por capas. Si el paramento aguas arriba tiene un escollerado
protector contra olas, conviene darle un talud uniforme.

8.

Protecci
on de los paramentos

Para proteger el paramento aguas arriba contra la erosion por olas, estan disponibles varias
opciones que abarcan desde el revestimiento con mezclas asfalticas tradicionales con inyecciones
en las juntas, pasando por pantallas de hormigon, hasta el uso de bloques de hormigon, acorazamiento en roca y la escollera. Una capa de proteccion pesada y gruesa es necesaria entre el nivel
de la cresta y el nivel mnimo de operacion o de descenso del agua, suministrando protecci
on
reducida de ah hasta el lecho del embalse. Las mezclas asfalticas son costosas y, aunque son
durables, no son disipador eficiente de la energa de las olas.

Los paramentos necesitan protecci


on contra la lluvia y viento, si la presa es de escollera,
la proteccion est
a garantizada. Si es heterogenea todo uno se puede dejar sin proteccion si hay
abundantes materiales gruesos. Sino se pueden cubrir con manto vegetal.
En el paramento aguas arriba, el efecto mas importante es el oleaje, debido a los tiempos y
economa, hoy en da se prefiere la piedra gruesa hechada con volquete las piedras se mueven
con el oleaje pero sin desplazarse ni arrastrar a otras.
Bajo la capa protectora de piedra gruesa hay que colocar un filtro, no crtico, que sirve de
transicion entre piedra y el material del espaldon. La piedra gruesa, ademas es la mas propia
como rompeolas.
Una regla emprica para determinar el tama
no de la roca en el acorazamiento necesario para
la estabilidad bajo acci
on de las olas es: M = 103 HS3 , donde M [kg] es la masa de la piedra
requerida y HS [m] es la altura significativa de la onda.

9.

Comparativa

Desde el punto de vista del proyectista la diferencia principal entre una presa de escollera y un
dique de tierra heterogeneo se encuentra en la magnitud y el tipo d elas incertidumbres asociadas
con la predicci
on del comportamiento de la obra y en la cantidad de atencion personal que el
dique requiere durante la construcci
on. Para el proyecto d eun dique de tierra heterogeneo, por
medio de ensayos de laboratorio se pueden determinar antes de la construccion las propiedades
significativas de todos los materiales que intervienen y, para llevarlo a cabo, es posible establecer
en las especificaciones a seguir en la construccion de la obra cuales son las propiedades exigidas
para dichos materiales. Por constraste, las propiedades significativas de las escolleras arrojadas,
en particular su compresibilidad, no pueden ser determinadas por ensayos de laboratorio.
Por otro lado, la ecollera compactada en capas, a
un cuando es algo mas compresible que
un terraplen granular compactado, se comporta escencialmente como un terraplen, por ello, las
presas de ecollera compactadas se pueden proyectar de acuerdo con los principios generales de
las presas de tierra heterogeneas.

10.

Presas sobre terrenos poco firmes

Como lo m
as frecuente es encontrarse con terrenos poco firmes, es usual que se opte por
una presa de materiales sueltos que permiten apoyarse directamente sobre el terreno natural,
a cambio, requieren como complemento la impermeabilizacion del mismo. Este es el caso de la
cimentacion sobre una capa de sedimentos aluviales (acarreos).
Las medidas que se tomen dependen del espesor de la capa del acarreo, y de la altura de la
presa. Hasta una profundidad de 10m la impermeabilizacion se consigue prolongando el n
ucleo o
por medio de una pantalla vertical formada por tablestacas, pilotes o una zona inyectada hasta
alcanzar la capa impermeable.