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FREUD E O HOMEM DOS RATOS

Sntese e comentrios de Renata Oliveira


Freud tratou um jovem cujo trabalho foi publicado com o ttulo o "Homem dos Ratos"
(1909) (Vol. X da Coleo das Obras Completas de Freud da Editora Imago). Procurou
formular, a partir do estudo do caso, uma explicao sobre a neurose obsessivo-compulsiva
luz da teoria psicossexual do desenvolvimento. Segundo sua teoria a neurose obsessiva
se originaria em razo de conflitos inconscientes no resolvidos situados na fase analsdica dos desenvolvimento psicossexual. Para tanto, realizou uma descrio rica e precisa
de rituais e obsesses que seu paciente apresentava, buscando interpret-los luz de sua
teoria. Tal concepo prevaleceu at pouco tempo atrs, quando novos fatos vieram
modificar essas concepes.
O paciente, um jovem de educao universitria, apresentou-se a Freud com a queixa de
obsesses desde sua infncia, mas com uma maior intensidade nos ltimos 4 anos de sua
vida. Sofria de TEMORES de que algo acontecesse a duas pessoas de quem mais gostava seu pai e uma jovem a quem admirava. Alm disso, tinha conscincia de IMPULSOS
COMPULSIVOS - tais como, por exemplo, de cortar sua garganta com uma navalha -,
produzindo posteriormente PROIBIES, muitas vezes em conexo com coisas triviais,
como no dia em que a jovem de quem gostava ia partir, tropeou numa pedra na rua em que
caminhava, e foi obrigado a afast-la do caminho, pondo-a beira da estrada, pois lhe veio a
ideia de que o carruagem dela iria passar e poderia bater na pedra e acidentar-se.
Contudo, minutos depois pensou que a ideia era um absurdo, e sentiu-se obrigado a voltar
e recolocar a pedra sua posio original.
A experincia que precipitou a primeira consulta do paciente com Freud ocorreu quando
estava em manobras em uma unidade militar. Um oficial descrevera uma forma de tortura
que muito o impressionara: o prisioneiro ficava sentado nu, amarrado sobre um recipiente
contendo ratos, que buscavam escavar seu nus em busca de uma sada. Tal pensamento
passou a invadir sua mente sem que fosse capaz de evit-lo, causando-lhe grande aflio.
Da a denominao de O Homem dos Ratos. Achava ainda que isso poderia acontecer
com a jovem de quem gostava e com o pai, j falecido h 9 anos. Como forma de evitar a
referida obsesso, empregava uma frmula particular, dizendo a si mesmo: "Mas",
acompanhado por um gesto de repdio, e depois: "O que que voc est pensando?" .
O jovem passou anos combatendo essas e outras ideias, conforme relatou, perdendo,
deste modo, muito tempo de sua vida. Vrios tratamentos haviam sido tentados, com
nenhum efeito positivo.
A anlise de Freud concentrou-se na ambivalncia do paciente para com seu pai e a
jovem a quem cortejava, originada em sua sexualidade precoce e intensa e sentimentos
antigos de raiva contra seu pai - que haviam sido severamente reprimidos. O smbolo do rato
levou Freud e o paciente a uma srie de associaes que incluam erotismo anal,
lembranas de excitaes anais quando o paciente em criana eliminava lombrigas (que
Freud interpretava como simbolizando um pnis), e o fato de ter sido espancado pelo pai aos
4 anos de idade por ter mordido uma pessoa. Associou ainda com problemas antigos do pai
do paciente com o jogo (em alemo, um jogador uma spielratte - ou rato-do-jogo), a ideia
infantil do parto anal e a prpria experincia real de haver tido verminose quando criana.
Aps um ano de anlise, o paciente curou-se de seus sintomas e, nas palavras de Freud, "o
delrio dos ratos desapareceu".
Comentrios
De uma forma muito rica e detalhada Freud descreveu os sintomas do transtorno
obsessivo-compulsivo (at bem pouco: neurose obsessivo-compulsiva) e que de certa forma
so vlidas at hoje: obsesses e compulses, rituais de anulao que procurou interpretar
luz de seu modelo psicossexual do desenvolvimento. Particularmente so ricas suas
descries sobre a forma de pensar do paciente obsessivo-compulsivo modernamente
retomadas e valorizadas pelas teorias cognitivas do TOC: responsabilidade exagerada,
exagerar o risco, exagerar o poder do pensamento e a necessidade do seu controle, a
dificuldade de conviver com a incerteza, , o perfeccionismo. Freud destacou ainda o
isolamento dos afetos em relao s ideias, a ambivalncia, a anulao, o superego severo,
como fenmenos associados neurose obsessiva e em funo dos sintomas do seu

paciente supervalorizou os sintomas relacionados com nus, fezes, defecao e sadismo,


que no seu entender apoiavam sua teoria.
O Homem dos Ratos um exemplo da capacidade de Freud para captar e descrever
fenmenos clnicos, e ao mesmo tempo de vieses nos quais incorria em funo de tentar
compreender os fatos luz de suas prprias teorias s quais tentava encaixar, e de fazer
generalizaes a partir de um nico caso clnico. De qualquer forma sua descrio detalhada
dos fenmenos clnicos e sua explicao luz de suas prprias ideias, prevaleceram por
quase um sculo como teoria sobre a origem do transtorno obsessivo-compulsivo, embora a
psicoterapia baseada no seu modelo nunca tenha sido comprovado como efetiva no
tratamento do TOC. Em O Homem dos Ratos Freud nos deixou transcries de todas as
sesses da terapia o que torna o caso particularmente de grande interesse. Entretanto a
teoria de Freud como explicao para os sintomas OC nunca foi comprovada. Nunca ficou
comprovado, por exemplo, que existam conflitos inconscientes causadores dos sintomas
OC, nem se justifica o temor que existia de que um paciente pudesse ter graves
desequilbrios caso se abstivesse de executar seus rituais (modificao do equilbrio precrio
entre impulsos e mecanismos de defesa), ou de que determinados pensamentos intrusivos
indesejveis pudessem ser expresso de desejos inconscientes, ou ainda de que os
sintomas tenderiam a recidivar caso no fossem abordados em mais profundidade os
conflitos subjacentes. Por exemplo, na terapia de exposies e preveno de respostas nem
os pacientes tem severos desequilbrios com a absteno de realizar rituais, e os pacientes
permanecem por longos perodos de at cinco anos ou mais sem recidivas.
Atualmente, o transtorno obsessivo-compulsivo visto como um transtorno
neuropsiquitrico, para cuja origem concorrem fatores de ordem biolgica, como
vulnerabilidade gentica ou disfunes cerebrais. Embora no se tenha uma explicao
convincente sobre a origem das obsesses, sua manuteno tem sido explicada de forma
convincente pelo fato de os rituais e as evitaes provocarem alvio dos sintomas, o que
exerce uma importante funo de reforo. Acredita-se que a relao funcional que existe
entre as compulses e as obsesses ou seja o fato de o paciente descobrir (aprender) que
os rituais aliviam a ansiedade associada s obsesses seja a principal razo da sua
perpetuao. O grande argumento a favor dessa explicao a efetividade reiteradamente
comprovada da terapia de exposio e preveno de rituais. Tem sido tambm destacadas
determinadas avaliaes e interpretaes erradas sobre o significado dos pensamentos
intrusivos bem como crenas errneas como a avaliao irreal do risco, a importncia
exagerada que estes pacientes do aos seus pensamentos e de controla-los, o
perfeccionismo, e importncia de ter certeza entre outros. Acredita-se que essas crenas
disfuncionais tenham um papel importante na modulao dos sintomas OC. Seu tratamento,
em funo desses novos fatos, passou a ser a farmacoterapia associada terapia cognitivocomportamental, e no mais a psicanlise.
Bibliografia:
Edio Standard Brasileira das Obras Psicolgicas Completas de Sigmund Freud. Volume X
(1909): Duas Histrias Clnicas (O "Pequeno Hans" e o "Homem dos Ratos"). Imago Editora
Ltda, Rio de Janeiro.