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Anlise Psicolgica (2006), 3 (XXIV): 289-309

Introduo psicoterapia existencial


JOS A. CARVALHO TEIXEIRA (*)

1. INTRODUO

Com as influncias da fenomenologia e do


existencialismo desenvolveram-se vrios modelos
teraputicos que podem ser genericamente
designados por psicoterapia existencial e definidos
como mtodos de relao interpessoal e de anlise
psicolgica cujo objectivo o de facilitar na pessoa
do cliente um auto-conhecimento e uma autonomia
psicolgica suficiente para que ele possa assumir
livremente a sua existncia (Villegas, 1988). Importa
desde j referir que no se constituem como tcnicas
de cura da perturbao mental, mas sim como
intervenes cuja finalidade principal ajudar o
crescimento pessoal e facilitar o encontro do indivduo
com a autenticidade da sua existncia, de forma
assumi-la e a project-la mais livremente no mundo.
Em qualquer caso, o centro o indivduo e no a
perturbao mental. Esta, quando presente, vista
como resultado de dificuldades do indivduo em
fazer escolhas mais autnticas e significativas,
pelo que as intervenes teraputicas privilegiam
a auto-conscincia, a auto-compreenso e a auto-determinao.
Do encontro entre a fenomenologia, o existencialismo, a Psicologia e a Psicopatologia resultou
um amplo movimento de ideias, reflexo, investigao
e interveno (Jonckeere, 1989). Trata-se de um

(*) Mdico Psiquiatra. Instituto Superior de Psicologia


Aplicada, Lisboa. Sociedade Portuguesa de Psicoterapia
Existencial.

conjunto heterogneo de possibilidades de interveno


teraputica de base fenomenolgico-existencial,
uma pluralidade de mtodos e de teorias que, contudo,
podem classificar-se em dois grupos diferentes: a
psicoterapia experiencial e a psicoterapia existencial.
As diferenas podem estabelecer-se ao nvel dos
seus objecto, objectivos e propostas ou modelos de
interveno (Quadro 1).
As diferenas essenciais entre psicoterapia
experiencial (humanista) e psicoterapia existencial
situam-se na forma como conceptualizam a capacidade
do indivduo para o processo de mudana, nos
conceitos-chave que esto em jogo e, ainda, na
finalidade da interveno (Villegas, 1989). A finalidade
da interveno define-se pela auto-descoberta
(conhecer-se e compreender-se) na psicoterapia
experiencial e pela construo mais autntica e
significativa da sua existncia na psicoterapia
existencial (Quadro 2).
Na psicoterapia existencial enfatizam-se as
dimenses histrica e de projecto e a responsabilidade individual na construo do seu-mundo.
Visa a mudana e a autonomia pessoal. Contudo,
vrios autores definem a finalidade principal da
psicoterapia existencial de diferentes modos: procura
de si prprio (May, 1958); procura do sentido da
existncia (Frankl, 1984); tornar-se mais autntico
na relao consigo prprio e com os outros (Bugental,
1978); superar os dilemas, tenses, paradoxos e
desafios do viver (Van Deurzen-Smith, 2002);
facilitar um modo mais autntico de existir (Cohn,
1997); promover o encontro consigo prprio para
assumir a sua existncia e project-la mais livremente
no mundo (Villegas, 1989) e aumentar a auto-cons289

QUADRO 1

Diferenas entre psicoterapia experiencial e psicoterapia existencial

Influncias

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

PSICOTERAPIA EXISTENCIAL

Kierkegaard / Buber / William James

Husserl / Heidegger / Sartre

Vivncia
Actual
Crescimento
Heurstica
Emoes

Existncia
Histrica
Autonomia
Hermenutica
Constructos pessoais

Objecto
Dimenso
Objectivo
Mtodo
Dinmica Psicolgica

QUADRO 2

Diferenas entre psicoterapia experiencial e psicoterapia existencial


PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

PSICOTERAPIA EXISTENCIAL

Concretizao de potencialidades
Actualizao. Descoberta
Autodescobrir-se

Responsabilidade da liberdade de escolha


Construo. Projecto
Construir a sua existncia

Capacidade de mudana
Conceitos-chave
Finalidade

cincia, aceitar a liberdade e ser capaz de usar as


suas possibilidades de existir (Erthal, 1999). No
essencial, a perspectiva existencial pretende ajudar
o cliente a escolher-se e a agir de forma cada vez
mais autntica e responsvel.
Em qualquer caso, resulta claro que o conceito
de psicoterapia no o de uma tcnica destinada
a curar perturbaes mentais, mas sim o de uma
interveno psicolgica que contribui para o crescimento e para a transformao do cliente como pessoa.
Mais especificamente, que promove o encontro
da pessoa com a autenticidade da sua existncia,
para que venha a assumi-la e possa project-la mais
livremente no mundo.

2. FUNDAMENTOS

2.1. Psicologia existencial


A psicologia existencial a psicologia da existncia
humana com toda a sua complexidade e paradoxos
(Wong, 2004), considerando que a existncia humana
290

envolve pessoas reais em situaes concretas.


Com a finalidade de introduzir fundamentos de
psicologia existencial em que assentam diferentes
propostas de psicoterapia existencial, faz-se uma
reviso sumria sobre o que caracteriza a existncia
individual, o que estar-no-mundo, como se caracteriza o confronto do indivduo com os dados da
existncia e procura-se situar o perturbar-se mentalmente como uma possibilidade do existir.
2.1.1. O que caracteriza a existncia individual
O que caracteriza a existncia individual o ser
que se escolhe a si-mesmo com autenticidade,
construindo assim o seu destino, num processo
dinmico de vir-a-ser. O indivduo um ser consciente, capaz de fazer escolhas livres e intencionais,
isto , escolhas das quais resulta o sentido da sua
existncia.
Ele faz-se a si prprio escolhendo-se e uma
combinao de realidades/capacidades e possibilidades/potencialidades, est em aberto ou melhor
est em projecto. Este, a maneira como ele escolhe
estar-no-mundo, o que se permite ser atravs da

sua liberdade, sendo que as escolhas podem ser


feitas em funo do futuro ou em funo do passado:
escolher o futuro envolve ansiedade (associada
ao medo do desconhecido) e escolher o passado
envolve culpabilidade (associada conscincia
das possibilidades perdidas).
A autenticidade (Cabestan, 2005) implica aceitar
a condio humana tal como vivida e conseguir
confrontar-se com a ansiedade e escolher o futuro,
reduzindo a culpabilidade existencial. A autenticidade caracteriza a maturidade no desenvolvimento
pessoal e social. A escolha um processo central
e inevitvel na existncia individual e a liberdade
de escolher-se envolve responsabilidade pela autoria
do seu destino e compromisso com o seu projecto.
A liberdade de escolha no s parte integrante
da experincia como o indivduo as suas escolhas:
a identidade e as caractersticas do indivduo seriam
consequncias das suas prprias escolhas.
O projecto existencial a unio, o fio condutor
entre o passado, presente e futuro, a continuidade
compreensvel das vivncias, coerncia interna
do mundo individual, que reflecte a escolha originria
que o indivduo fez de si e que aparece em todas as
suas realizaes significativas, quer ao nvel dos
sentimentos, quer ao nvel das realizaes pessoais
e profissionais. O mundo interno exprime-se na
simbolizao (categorias cognitivas que representam
a experincia na sua ausncia), na imaginao
(recombinao de categorias mentais que se
assemelham experincia mas sem interaco
com o meio) e juzo (avaliao em relao
experincia), associadas intimidade, ao amor,
espontaneidade e criatividade. O processo de
individuao ope-se ao conformismo com as normas
e papis sociais, o que conduz a um funcionamento
estereotipado e inibidor da simbolizao e da imaginao. O indivduo est comprometido com a tarefa,
sempre inacabada, de dar sentido sua prpria
existncia.
Em sntese, a existncia individual caracteriza-se
por trs palavras-chave cuidado, construo e responsabilidade na medida em que o indivduo cuida
da sua existncia procurando conhecer-se e compreender-se, descobrindo-se na relao com o outro,
constri o seu-mundo dando sentido sua existncia
e escolhendo viver de acordo com os seus valores
(o que confere um carcter nico e singular) e
responsabiliza-se por si prprio na realizao do
seu projecto. Assim, a existncia individual uma
totalidade, nica (singular) e concreta.

2.1.2. O que estar-no-mundo


A existncia enquanto estar-no-mundo envolve
a unidade entre o indivduo e o meio em quatro
dimenses, que so as dimenses da existncia
(Van Deurzen-Smith, 1996, 1998) e o processo
teraputico seria a explorao do mundo do
cliente nas suas vrias dimenses (Cohn, 1997):
- Fsica o mundo natural (Umwelt), o da
relao do indivduo com os aspectos biolgicos do existir e com o ambiente e que
envolve as suas atitudes em relao ao corpo,
aos objectos, sade e doena e no qual
se exprime em permanncia uma procura
de domnio sobre o meio natural, que se ope
a submisso e aceitao das limitaes impostas,
nomeadamente pela idade e pelo ambiente.
O sentimento de segurana aqui dado pela
sade e bem-estar
- Social o mundo da relao com os outros
(Mitwelt), do estar-com e da inter subjectividade
onde se revela e descobre o que se , mundo
que envolve as atitudes e os sentimentos
em relao aos outros, tais como amor/dio,
cooperao/competio, aceitao/rejeio
e partilha/isolamento. Inclui os significados
que os outros tm para ns, quer sejam os
familiares, os amigos ou os colegas de trabalho,
significados que dependem das modalidades
da nossa relao com eles. Esta dimenso
relacional uma premissa fundamental do
modelo existencial (Spinelli, 2003)
- Psicolgica o mundo da relao consigo
prprio (Eigenwelt), da existncia subjectiva e
fenomenolgica de si-mesmo, da construo
do mundo pessoal, com auto-percepo de
si, da sua experincia passada e das suas
possibilidades, recursos, fragilidade e contradies, profundamente marcado pela procura
da identidade prpria, assente na auto-afirmao e numa polaridade de actividade/passividade
- Espiritual o mundo da relao com o
desconhecido (Ueberwelt), que envolve uma
relao com o mundo ideal, a ideologia e os
valores, onde se pode exprimir o propsito
da existncia individual, numa tenso permanente entre o propsito/absurdo e esperana/
/desespero.
Cada indivduo centra-se na construo de signi291

ficados com que luta contra o vazio e a falta de


sentido, sendo responsvel (existencialmente) pela
sua auto-afirmao e desenvolvimento, estando
consciente do que sentiu e pensou, do que sente
e pensa e podendo antecipar o que poder vir a
ser no futuro.
Cada indivduo necessita e deseja estar-com-os-outros, com os quais pode empatizar e
aprender, atravs dos quais se descobre e com os
quais constri projectos e relaes significativas.
A importncia do estar-com, da abertura aos outros
tem sido tratada de modo diferente por diferente
autores.
2.1.3. A ansiedade resulta do confronto com os
dados da existncia
O desenvolvimento individual e a integrao
envolvem um confronto incontornvel e inevitvel
do indivduo com os dados da existncia, confronto
do qual resulta experincias de ansiedade na gesto
da qual o indivduo pode utilizar estratgias variadas.
Existir envolve, por um lado, a conscincia de
tragdia inerente condio humana e construda
por insegurana, frustrao e perdas irreparveis
e, por outro, pela conscincia da esperana que
resulta da liberdade de escolha, da auto-realizao,
da dignidade individual, do amor e da criatividade.
Os dados da existncia so:
- Conscincia da morte Implica a experincia
de contingncia, enquanto possibilidade do
fim de todas as suas possibilidades (existncia/
/finitude), geradora da ansiedade e medo da
morte, que emerge do conflito entre a conscincia de finitude e o desejo de continuar
sendo
- Conscincia da liberdade Implica a experincia de responsabilidade e autonomia no
sentido das escolhas concretas e situadas que
envolvem medo do incerto e do desconhecido.
A ansiedade emerge do conflito/dependncia
- Conscincia da solido Implica a experincia de isolamento, com medo da separao.
A ansiedade emerge do conflito solido/sociabilidade
- Conscincia da falta de sentido Implica a
experincia de vazio e desespero associado
ao absurdo de existir. A ansiedade emerge
do conflito falta de sentido/projecto e a coragem
a capacidade para continuar em direco
ao futuro apesar do desespero.
292

O indivduo no pode escolher as limitaes


da sua existncia, mas pode escolher os modos
de confronto com essas limitaes, isto , como
que se confronta com elas. Assim, diferentes autores
tm enfatizado preferencialmente diferentes dados
da existncia, o que tambm tem contribudo para
a heterogeneidade das concepes mesmo dentro
da perspectiva existencial. No entanto, quase todos
deram importncia que pode ter a negao da
liberdade de escolha e/ou negao das limitaes
inerentes facticidade. Assim surgiu o conceito
de inautenticidade, usado como sinnimo de auto-decepo por Heidegger e correspondendo ao
conceito de m f de Sartre. Negando a sua liberdade
de escolha e a sua responsabilidade, o indivduo
nega a possibilidade de escolher livremente o seu
futuro.
A ansiedade , ela prpria um dado da existncia
com que o indivduo se confronta inevitavelmente e
que pode ser experimentada de forma mais intensa
e significativa mais em certos momentos da trajectria
existencial do que noutros. Por exemplo, pode
associar-se a crises pessoais, luto, doena fsica,
fases de transio do ciclo de vida individual ou
familiar, entre outras situaes.
2.1.4. Perturbar-se uma possibilidade do existir
No quadro existencial importante situar o estatuto
da perturbao mental, uma vez que parte significativa das psicoterapias existenciais no a tomam
necessariamente como foco da sua interveno,
por considerarem que isso seria uma perspectiva
redutora ou, pelo menos, no tomam a psicopatologia como foco principal de interveno. At
porque a valorizao da dignidade existencial ope-se
s classificaes psiquitricas (Erthal, 1999), que
fragmentam a totalidade da existncia individual.
Nesta medida, as perturbaes mentais so vistas
como aspectos integrado na totalidade da existncia
individual, expresses parciais das modalidades
de construo do seu-mundo.
Sem uma finalidade exaustiva, uma vez que o
objectivo desta reviso no a relao entre a
psicopatologia e a existncia mas sim introduzir
as psicoterapias existenciais, referem-se aspectos
valorizados por autores relevantes sobre o significado existencial da psicopatologia, tendo em conta
que ela uma possibilidade humana universal (pode
acontecer a qualquer um).

Com Binswanger (1981, 1971) a psicopatologia


o que se afasta da estrutura apriorstica do ser
(categorias ontolgicas) e se tornou uma estrutura
existencial modificada.
Para May (1958), que introduziu a psicoterapia
existencial nos Estados Unidos da Amrica, a
ansiedade patolgica resultaria do indivduo no
se confrontar com a ansiedade normal, sendo esta
a que deriva do confronto com os dados da existncia.
Denominando-a ansiedade neurtica, desproporcionada ao perigo, May conceptualizou-a como
resultado das tentativas feitas pelo indivduo para
diminuir ou negar a ansiedade resultante do confronto
com os dados da existncia. Assim, a ansiedade
neurtica poderia significar, por exemplo, negao
do medo da morte, negao da liberdade de escolha,
evitamento de assumir responsabilidades ou conformismo com as normas sociais impostas. Assim,
serviria para proteger o indivduo contra a ansiedade
que emerge dos dados da existncia, na medida
em que resultaria da tentativa de reduzir ou negar
a ansiedade ligada existncia, na busca duma
existncia segura, certa e livre de ansiedade.
Desta maneira, o que denominamos por sintomas
em psicopatologia poderiam ser considerados como
possibilidades escolhidas: ao escolher no se confrontar directamente com a ansiedade associada
aos conflitos existenciais, o indivduo poderia perturbar-se mentalmente. Isto , os sintomas derivariam
de escolhas no autnticas que, no reduzindo a
ansiedade associada aos dados da existncia,
apareceria sob a forma de ansiedade neurtica.
Portanto, os sintomas poderiam ser compreendidos
como expresses parciais da forma como o indivduo
constri o seu mundo. Ou, se se quiser, o desajustamento o resultado de uma escolha do prprio
indivduo, que experimenta uma inabilidade para
contactar com o mundo e consigo mesmo, mantendo-se bloqueado num falso projecto de ser, uma forma
pouco autntica de realizar o projecto. Por exemplo,
o esforo do indivduo neurtico para ser o que
deseja afasta-o da possibilidade de ser o que (Erthal,
1999). Isto no significa, de modo algum, que o
indivduo seja culpado pela perturbao mental
que experimenta. Apenas quer dizer que a perturbao mental se relaciona compreensivelmente
com as modalidades de construo do seu-mundo.
Com Yalom (1980), o comportamento perturbado
surge directamente associado ao fracasso na resoluo dos conflitos existenciais, entendidos estes
como confrontos entre o indivduo e os dados da

existncia. Ou seja, so definidas modalidades de


perturbao mental especificamente associadas
ao medo da morte, ao medo da liberdade de escolha,
ao medo do isolamento e falta de sentido. Tambm
Frankl (1986, 1984) e Maddi (1970), cada um por
seu lado, enfatizaram que a procura de sentido
seria a motivao fundamental do indivduo e que
a psicopatologia estaria associada falta de sentido
para a vida e que, nesse sentido, teria o estatuto
de frustrao existencial que apareceria em modalidades diferentes de comportamentos desajustados
(vegetativo, niilista, aventureiro, conformista).
Seja como for, a compreenso do significado da
psicopatologia implica contextualiz-la na existncia.
Os fenmenos psicopatolgicos relacionam-se com
estranheza e afastamento do indivduo em relao
a si prprio com evitamento de dados da existncia
(Cohn, 1997), associado a escolhas feitas em desacordo
consigo mesmo, isto , no autnticas. Teriam relao
com o fracasso do indivduo em relacionar-se de
forma significativa com o seu mundo interno (fracasso
no seu confronto com a autenticidade) conhecendo-se mal e tendo dificuldade em compreender-se
(Van Deurzen-Smith, 1996). Incapaz de aceder ao
seu mundo interno, o indivduo teria dificuldades
tambm em aceder ao mundo interno dos outros,
pelo que no seriam possveis relaes significativas.
Desta impossibilidade resultam sentimentos de
vazio e de falta de sentido. O existente com perturbao mental experimenta frequentemente um
impasse em relao a projectos e modos-de-ser:
no consegue realiz-los nem consegue abandon-los.
A psicopatologia surge quando o projecto se desvia
da inteno, quando a realidade da histria (projecto
histrico) se desvia ou afasta do projecto existencial.
A histria afasta-se do projecto por intermdio
de vivncia de contradio (interpessoal e/ou
interpessoal) na sequncia da qual o indivduo
escolhe afastar-se ou afastado. A psicopatologia
caracteriza-se essencialmente por uma existncia
limitada, tematizada e bloqueada. Limitada e
aprisionada, porque afastada dos seus valores e
da sua possibilidade de auto-afirmao. O indivduo
no experimenta a sua existncia como uma realidade.
Tematizada pelo seu passado, na medida em que o
indivduo continua a viver em funo de identidade
e caractersticas que j no so as presentes.
Bloqueada no seu desenvolvimento, porque no
consegue projectar-se no devir.
Importa compreender o existente com perturbao
mental a partir dos diferentes modos como a sua
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conscincia se relaciona com o mundo, com os


outros e consigo prprio ou, pelo contrrio, como
tenta fugir ou evitar a angstia que resulta do seu
confronto com a sua liberdade e responsabilidade.

3. OBJECTIVOS DA PSICOTERAPIA
EXISTENCIAL

Tendo em conta que no existe uma mas sim


vrias propostas de psicoterapia existencial, apenas
podem delimitar-se objectivos gerais uma vez que
cada proposta tem os seus objectivos especficos
(Deurzen-Smith, 1996):
- Facilitar ao indivduo uma atitude mais autntica em relao a si prprio O conceito
de autenticidade assume aqui importncia
central. Trata-se de um processo gradual de
auto-compreenso com a finalidade do sujeito
vir-a-ser mais verdadeiro e coerente consigo
prprio, para que possa responder s situaes
com sentimento de domnio e maior percepo
de controlo pessoal. Para Cohn (1997), trata-se
de ajudar o cliente a libertar-se das consequncias perturbadoras da negao e evaso
no seu confronto com os dados da existncia,
acedendo a uma forma de existir mais autntica
- Promover uma abertura cada vez maior das
perspectivas do indivduo em relao a si
prprio e ao mundo Esta abertura, que
consiste num trabalho focalizado na relao
do indivduo consigo mesmo, pode ser promovida atravs da facilitao de uma auto-avaliao das suas crenas, valores e aspiraes
que sirva para atingir maior clareza na
explorao das suas experincias. O foco
a auto-conscincia, enquanto conscincia de
si mesmo, em particular a auto-conscincia
do tempo perdido (possibilidades perdidas)
e da necessidade de viver agora. O principal
objectivo proporcionar o mximo de auto-conscincia para favorecer um aumento do
potencial de escolha (Erthal, 1999)
- Clarificar como agir no futuro em novas
direces Trata-se de facilitar a abertura a
novas possibilidades de vir-a-ser, diferentes
das desenvolvidas at a e de acordo com o
seu projecto, em relao ao qual se facilita
o confronto. Pretende-se ajudar o cliente a
descobrir o seu poder de auto-criao e a aceitar
a liberdade de ser capaz de usar as suas prprias
294

capacidades para existir (Erthal, 1999). O


foco a autodeterminao, enquanto poder
do indivduo de decidir o que lhe convm
ser e fazer, exercendo a sua liberdade de
escolha. Trata-se de facilitar a abertura
construo de novas alternativas
- Facilitar o encontro do indivduo com o
significado da sua existncia Trata-se de
promover o confronto e a re-avaliao da
compreenso que o indivduo tem da vida,
dos problemas que tem enfrentado e dos limites
impostos ao seu estar-no-mundo. O foco
a procura de sentido que permite a auto-realizao, enquanto tudo o que o indivduo
capaz de vir-a-ser.
- Promover o confronto com e a superao da
ansiedade que emerge dos dados da existncia,
nomeadamente da inevitabilidade da morte,
da liberdade de escolha em situao, da solido
e da falta de sentido para a vida.
Em sntese, trata-se de facilitar ao indivduo o
desenvolvimento de maior autenticidade em
relao a si prprio, uma maior abertura das suas
perspectivas sobre si prprio e o mundo e, ainda,
de ajudar a clarificar como que poder agir no
futuro de forma mais significativa. O centro a
responsabilidade da liberdade de escolha do indivduo.
A palavra-chave construo, uma vez que se
trata de desafiar o indivduo a ser o construtor da
sua existncia.
3.2. Seleco de clientes
Tendo em conta que a psicoterapia existencial
no conceptualizada como um tratamento nem
como uma teraputica da perturbao mental,
nem se focaliza necessariamente no alvio dos
sintomas, mas que essencialmente um processo
de confronto com as potencialidades e de mudana
pessoal, os indivduos que mais podem beneficiar
so os que:
- Apresentam um pedido de ajuda no qual j
mostram a percepo de que os seus problemas
so acerca do existir e no uma forma de
patologia, ou que acabam por reconhecer
isto ao fim dalgumas entrevistas
- Consultam por motivos relacionados com
crises pessoais e/ou psicopatologia mas
conseguem relacionar o seu mal-estar com
a sua trajectria existencial

- Tm interesse genuno em aumentarem o


seu auto-conhecimento e auto-compreenso,
isto , re-situarem-se em relao a si prprios
e situao que vivem
- Desejam ser mais autnticos, considerando
mais o futuro do que o seu passado nos
momentos de tomada de deciso e que querem
desenvolver expresses mais significativas
nas suas relaes com os outros
- Desejam pensar sobre si prprios e sobre os
significados que atribuem aos seus comportamentos e relaes interpessoais
- Enfrentam crises pessoais, tais como luto,
separaes, desemprego, transio de fase do
ciclo de vida, solido e anomia
- Esto em confronto com doena fsica grave
ou pelo menos percepcionada como ameaadora,
ou com consequncias de acidentes e/ou incapacidades
- Tm facilidade em verbalizar sobre as suas
experincias, ideias intenes, emoes e
sentimentos
Em princpio, a psicoterapia existencial no
beneficiar significativamente indivduos que
procuram apenas alvio de sintomas, em que o
mal-estar que motiva o pedido de ajuda est exclusivamente relacionado com representaes de
doena, buscam dependncia ou no desejam ou
temem pr-se em questo, no desejando confrontar-se com as suas contradies e possibilidades de
mudana.

4. ENCONTRO TERAPUTICO

O encontro teraputico enraza no mtodo


fenomenolgico, de tal modo que apreenso da
presena do outro tal como ele aparece diante
do terapeuta apreenso da presena do outro tal
como ele se fenomenaliza frente ao terapeuta, sem
distorses interpretativas pelo que necessrio
estabelecer contacto (sintonizando), aceder ao seu
estado de conscincia (empatizando) e compreender,
captando as modalidades de constituio da sua
presena no mundo. O foco a realidade do outro,
isto , a experincia que ele tem do mundo.
Caracteriza-se por uma relao existencial que
envolve estar-com e estar-para.

4.1. Caractersticas da relao existencial em


terapia
A relao existencial estar-com porque
encontro enquanto tal (Spinelli, 2003), de uma
existncia com outra existncia, implicando uma
presena sentida (estar-por-si), a reciprocidade
(estar-para-o-outro), cuidado (acolher o outro na
sua esfera vital), o lao emocional (eu/tu que
criam um ns, numa reciprocidade activa para
que o outro se ilumine e descubra) e convite ao
dilogo autntico, a partir das vivncias ou intencionalidades significativas.
A atitude fundamental a atitude fenomenolgica, de aproximao ao mundo do outro com
abertura e esprito de descoberta dos significados
que ele atribui (O qu? Como?), permitindo aumentar
a conscincia que ele tem da sua experincia
(auto-conscincia), compreender a importncia
que d ao futuro nas suas decises (auto-realizao)
e perspectivar a autenticidade em termos de agir
interaces determinadas (autodeterminao) e
fundadas na sua individualidade e integradas no
seu projecto. A psicoterapia desenvolve-se a partir
da aplicao do mtodo fenomenolgico aplicado
existncia.
As caractersticas principais do encontro teraputico
em psicoterapia existencial so: a coerncia (comportamento mtuo de co-relao), o carcter fortuito,
uma vez que o encontro pode chegar no instante
de forma imprevista (acontece), a liberdade de
deixar o outro ser como , e a abertura a novas
possibilidades. Envolve tambm o face-a-face,
porque o encontro acontece no olhar. As grandes
finalidades relacionam-se com facilitar ao cliente
o aceitar-se (como se ), querer-se (a si mesmo),
sentir-se e escolher-se.
Na entrevista clnica de avaliao inicial
necessrio considerar um conjunto de focos e
dinmicas existenciais. Entre os focos salientam-se: experincia subjectiva, intencionalidade, liberdade
e responsabilidade, escolhas, autenticidade e o
mundo pessoal (dimenses da existncia, sonhos).
Entre as dinmicas existenciais salientam-se a
incorporao do passado e do futuro no presente
e, tambm, o comprometimento para vir-a-ser.
4.2. Estilo teraputico
O estilo teraputico marcado pela variabilidade
adaptvel s necessidades individuais, passividade/
295

/actividade, ritmo que segue as preocupaes do


cliente, temas considerados e explorados em dilogo
e interesse por aquilo que interessa ao sujeito. As
intervenes mais essenciais destinam-se a contrariar
a persistncia, na pessoa do cliente, em evitar o
reconhecimento da sua auto-afirmao (responsabilidade) e a facilitar-lhe a identificao de alternativas pessoalmente viveis.
possvel sistematizar as estratgias de interveno
que so mais utilizadas em psicoterapia existencial
(Deurzen-Smith, 1996):
- Utilizar a atitude fenomenolgica na abordagem
dos contedos temticos que esto implcitos
nas produes discursivas do indivduo, dos
seus valores e crenas pessoais, explorando
as suas construes mais significativas sobre
si prprio e o mundo (Qual a minha natureza
essencial? Quais as minhas qualidades? O
que importante para mim? Quais as pessoas
mais importantes para mim? O que o mundo?
seguro ou ameaador?). O mtodo fenomenolgico usado para compreender o existente
tal como ele e se escolhe
- Confrontar com as limitaes existenciais,
nomeadamente no que concerne auto-decepo/
/frustrao (ajudando a redescobrir as oportunidades e desafios esquecidos), angstia
existencial (facilitando a conscincia das
limitaes provenientes da inevitabilidade
da morte), culpabilidade existencial, s
consequncias das escolhas passadas e futuras
(reconhecendo limitaes e possibilidades)
e as contradies prprias relacionadas com
sucesso/fracasso, liberdade/necessidade e
certeza/dvida
- Facilitar a explorao do mundo pessoal em
relao s quatro dimenses da existncia
(fsica, psicolgica, social e espiritual) para
identificar prioridades e impasses, bem como
eventuais preocupaes em nveis particulares
da existncia, o que exige a facilitao de
uma atitude expressiva de auto-explorao
e envolvimento emocional. Inclui tambm
a eventual explorao dos sonhos, entendidos
como mensagens do sonhador para si prprio
e reflectindo as vrias dimenses da existncia
- Facilitar a elucidao de significados, encorajando uma atitude de procura focalizada
em si prprio, com abertura auto-descoberta
para se encontrar (Como se identifica a si
prprio e ao mundo? O que que lhe interessa
296

realmente neste momento? Que conflitos


encontra? Quais so os desejos? Quais so
os obstculos?).
Assim, as intervenes devero facilitar as alternativas ao cliente, pelo que beneficiam de aspectos
tais como:
- Porque no? Haver outras possibilidades?
Encoraja a reflexo, cria uma oportunidade
para a auto-explorao e pode gerar alternativas
- Poderia? Promove o confronto com a
responsabilidade existencial e com a liberdade
- O que ter feito para criar essa situao?
Permite aumentar a conscincia da autoria
das suas escolhas
- O que que isto quer dizer para si? Solicita
uma compreenso do significado dos acontecimentos para o prprio
- O que vai fazer para o futuro? Perspectiva
a possibilidade de vir-a-ser
- Ser que poderia fazer de outra maneira?
Proporciona a possibilidade de mudana
ao desafiar o cliente a compreender como poder
fazer outras escolhas.
Pretende-se facilitar o confronto activo do cliente
com o seu projecto, questionando a sua existncia e
facilitando a abertura construo de alternativas,
para que possa mudar o presente e o futuro. Esta
reconstruo alternativa da experincia destina-se a proporcionar mudana e deve ter em conta
que a mudana teraputica um processo de
construo gradual que implica comprometimento
com o desejo (projecto), escolha e aco.
Trata-se de ajudar o outro a ser o seu nome (o
quem), fazendo aquilo que deseja e se permite,
convertendo a histria na sua histria e a realidade
individual em realizao pessoal. Procura-se activar
as zonas de desenvolvimento potencial da pessoa
do cliente que se integrem no seu projecto, para
que ele possa cuidar de si e da situao.
4.3. Atitudes e qualidades profissionais e pessoais
desejveis
As atitudes do terapeuta permitem escrutinar
o nvel de conscincia que o cliente tem da sua
experincia e devem tambm facilitar-lhe tomar
ainda mais conscincia de si. Devem permitir tambm
ao cliente perspectivar a sua autenticidade para

agir aces determinadas e fundadas na sua individualidade, integradas no seu projecto. Entre essas
atitudes clnicas destacam-se (Carvalho Teixeira,
1996):
- A autenticidade de apresentar-se tal como
se , evitando esconder-se atrs do profissionalismo, estando consciente dos seus prprios
sentimentos em relao pessoa do cliente.
Implica uma atitude natural e espontnea,
com vontade da ser verdadeiro para a pessoa
do outro, que lhe facilite o auto-conhecimento
e seja sensvel e factor de confiana
- A aceitao incondicional da pessoa do cliente,
sem pr-juzos nem ideias preconcebidas da
originalidade do cliente, tal como se apresenta.
Implica recusa de qualquer atitude avaliativa,
para que venha a ser possvel libertar o medo
e confirmar a responsabilidade de cuidar de
si e da situao. Envolve interesse positivo,
respeito por todas as manifestaes da personalidade do cliente, escuta acreditante, considerao pelo seu sistema explicativo e respeito
pela sua capacidade potencial de vir-a-ser mais
autntico
- A compreenso emptica, enquanto partilha
baseada na intuio participante, uma aproximao que permitir ressoar as referncias
internas do outros tal como ele as experimenta
e que alternar com o distanciamento analtico que permite a distncia teraputica ptima
para a compreenso da totalidade da existncia
do cliente.
No seu conjunto, as atitudes de autenticidade,
aceitao incondicional e compreenso emptica
permitem o escrutnio do nvel de conscincia que o

cliente tem sobre a sua experincia (para facilitar


uma maior conscincia de si) e, tambm, compreender a importncia que ele confere ao futuro ou
ao seu passado nas decises pessoais.
Pode questionar-se se existem qualidades
desejveis para ser terapeuta existencial. Para alm
dos conhecimentos tericos e do treino profissional
que so necessrios, a natureza especfica da psicoterapia existencial torna desejvel a presena de
certas caractersticas pessoais e de certa experincia
de vida. Entre as caractersticas pessoais destacam-se: capacidade de auto-reflexo, atitude de procura
de significados e abertura a vrias perspectivas.
A experincia de vida envolve diferentes experincias
profissionais em diferentes contextos, experincia
de crises existenciais e de conflito satisfatoriamente
resolvidas e capacidade de lidar com um nmero
muito diverso de contradies, atitudes, sentimentos,
pensamentos, valores e experincias.
A relao teraputica dever caracterizar-se
por um movimento para a reciprocidade positiva,
no interior de uma relao real em desenvolvimento
(Cannon, 1993).

5. MODALIDADES DE PSICOTERAPIA
EXISTENCIAL

Um dos aspectos difceis para quem se inicia


o confronto com a diversidade de concepes e
de propostas de interveno existencial, dada a
heterogeneidade de metodologias.
Tal como Cooper (2003), distinguimos os seguintes
seis modalidades principais de psicoterapia existencial, que apresentam fundamentaes tericas
consistentes e objectivos coerentemente delimitados,

QUADRO 3

Modalidades de psicoterapia existencial


MODALIDADES

AUTORES

Daseinanlise
Logoterapia
Psicoterapia existencial-humanista norte-americana
Psicoterapia existencial britnica
Psicoterapia existencial breve
Psicoterapia existencial sartreana

L. Binswanger, M. Boss, G. Condrau


V. Frankl, J.P. Fabry, A. Tengan, P. Wong
Rollo May, J. Bugental, I. Yalom, Kirk Schneider
D. Laing E. Spinelli, E. Van Deurzen-Smith, H. Cohn
F. Strasser & A. Strasser
M. Villegas, T. Erthal, B. Cannon

297

aos quais acrescentamos a Anlise da Existncia


enquanto anlise do projecto existencial, de inspirao
sartreana.
5.1. Daseinanlise
A Daseinanlise, tambm designada por Anlise
Existencial ou Anlise do Dasein foi introduzida
por Binswanger e teve influncia predominante
da filosofia de Heidegger.
A proposta inicial de Binswanger (1971) foi a
de utilizar o mtodo fenomenolgico para tentar
a descrio e compreenso do Dasein perturbado
(que o autor chegou mesmo a designar por Dasein
psiquitrico), ou seja, uma anlise fenomenolgica
das formas de existncia frustrada. Assim, partindo
das categorias da psicopatologia, focalizou na presena
perturbada (melanclica, esquizofrnica, entre outras)
procurou, numa primeira fase, compreender a estrutura
do Dasein perturbado em termos de alteraes
das categorias existenciais. O seu questionamento
inicial foi o seguinte: Como que o Dasein perturbado
se projecta no mundo? Concluiu que a psicopatologia
est associada ao que denominou por flexes existenciais do ser: uma tematizao numa ou mais categorias
(ontolgicas do ser) em detrimento das outras,
tornando-o unidimensional. O que patolgico
o que se afasta da estrutura apriorstica do ser.
Uma s categoria existencial serve de fio condutor
ao projecto de mundo, o que restritivo e limitado.
Por exemplo: a corporalidade domina ou tematiza
o Dasein hipocondraco, dismorfofbico, anorxico
e bulmico; a temporalidade domina o Dasein
melanclico na deteno do tempo vivido e o Dasein
esquizofrnico na atomatizao da vivncia do
tempo, que fragmenta o vivido; a espacialidade domina
o Dasein agorafbico. Presenas tematizadas (frustradas) em torno de uma categoria existencial.
Numa segunda fase, Binswanger procurou a
compreenso da existncia perturbada em termos
da abertura do ser da presena perturbada, concluindo
que o Dasein perturbado um extravio da sua
realizao ontolgica que o tornaria opaco a si
prprio, esvaziado e limitado, pelo que a psicopatologia associa-se a frustrao existencial. Para
Binswanger, os diferentes quadros psicopatolgicos
so assim entendidos como desvios ou alteraes
da norma ontolgica, ou seja, formas de existncia
frustrada. A sade mental seria caracterizada pela
abertura ao mundo prprio, enquanto as diferentes
perturbaes mentais seriam caracterizadas pelo
298

encerramento do Dasein, uma privao e bloqueio


da relao consigo mesmo, na qual o individuo
se fecha ao seu mundo. O indivduo mentalmente
perturbado seria um ser restrito e oprimido, no
qual prevaleceria uma opacidade para si mesmo
e uma perda da comunalidade com o mundo do
outro. Assim, seria ainda possvel identificar as
caractersticas essenciais da presena perturbada
em diferentes estados psicopatolgicos: presena
perdida (melancolia), presena momentnea (mania),
presena vazia (esquizofrenia), presena de exibio
(histeria) e presena controlada (neurose obsessiva).
A tematizao da existncia, resultante da psicopatologia, implicaria a reconstruo da experincia.
Assim, o factor teraputico seria a investigao
metdica da biografia interna, onde apareceria uma
nova forma de comunicao e reconstituio mental
das vivncias com um retorno pluridimensionalidade do Dasein.
Enquanto Bisnwanger se focalizou essencialmente na anlise fenomenolgica do Dasein perturbado,
Boss centrou-se no mtodo teraputico, no qual
enfatizou como finalidade principal a facilitao
duma maior conscincia das experincias actualmente
vividas atravs da relao teraputica, cuja permissividade e abertura permitiria ao cliente descobrir
outras possibilidades de relao com as outras
pessoas que encontra.
Rejeitando o inconsciente e a transferncia, Boss
definiu que, utilizando o mtodo fenomenolgico,
os objectivos so: ajudar a ver a forma como o
paciente experimenta o seu-mundo, identificar as
suas escolhas, promover a abertura completa em
relao a si prprio e mobilizar as suas capacidades
e potencialidades. Comporta a anlise dos sonhos,
que poderiam revelar a abertura do ser ao mundo
e, portanto, devem ser analisados a partir das
suas analogias com a vida de quem sonha.
Entre outros aspectos, a Daseinanlise tem sido
criticada por estar excessivamente centrada nas
categorias psicopatolgicas e por, apesar de propr
um mtodo teraputico, no utilizar uma tcnica
especfica para promover a mudana individual.
Neste ltimo aspecto no est sozinha.
Partilha a crtica com outras modalidades de
psicoterapia existencial. Por outro lado, ao centrar-se
numa estrutura apriorstica do ser, saiu da relao
sujeito-objecto e, portanto, saiu da dimenso psicolgica para trabalhar apenas com o sujeito transcendental.

5.2. Logoterapia
Para Frankl (1986, 1984) a motivao fundamental
da existncia seria a procura de significado, nico
e especfico da existncia individual, sendo que a
falta de significado conduziria frustrao existencial e esta, por sua vez, neurose. Frankl qualificou a neurose como noognica, para evidenciar
a sua relao com a dimenso existencial. Elegendo
a procura de significado como central na existncia
individual, a proposta de Logoterapia a de facilitar
ao cliente a procura do significado (logos) e propsito
da sua vida, procurando superar o vazio e o desespero.
Influenciado essencialmente pela filosofia dos
valores de Max Scheler e pela psicanlise de Freud,
Frankl foi tambm influenciado pelo pensamento
religioso o ser humano deve viver de acordo
com valores e tem um ncleo de espiritualidade
e uma tarefa especfica na sua vida; o sofrimento,
a culpa e a ansiedade podem algum ter papel
positivo e pela sua prpria experincia como
prisioneiro dos nazis num campo de concentrao,
no qual encontrou suporte para a ideia de que,
mesmo nas circunstncias mais adversas, o ser
humano pode escolher o modo de se confrontar
com essas circunstncias.
O mtodo da logoterapia tem por finalidade
ajudar os indivduos que sofrem ou no de neuroses
noognicas a redescobrirem o significado e
propsito das suas vidas, em situaes em que o
sofrimento seja induzido por factores externos
ou por factores internos, uma vez que Frankl
defendeu que o esprito humano a capacidade
para transcender e desafiar as experincias corporais
(por exemplo, as experincias dolorosas mas tambm
as experincias psicolgicas (normais e perturbadas).
Assim, assume importncia a procura de significado
para o prprio sofrimento psicolgico. Trata-se,
portanto, de ajudar a descobrir o significado da
experincia O que que eu posso fazer com
esta situao? Em que que esta situao me
desafia? fundamentalmente a partir de valores
atitudinais, que podem ser actualizados atravs
da mudana da atitude individual em relao
situao. Para atingir as suas finalidades, a logoterapia tem proposto vrias tcnicas de interveno,
nomeadamente:
- Apelo Interveno mais directiva que consiste
em recordar que cada situao de vida tem
um significado e/ou que o cliente tem sempre

a possibilidade de mudar a sua atitude em


relao ao sofrimento
Dilogo socrtico Tal como utilizado
pela terapia racional-emotiva, consiste em
colocar questes de tal maneira ao cliente
que este se torna cada vez mais consciente
das suas decises pr-reflexivas, das suas
esperanas reprimidas e do seu conhecimento
at a no admitido por ele
Fast-forwarding Consiste em encorajar o
cliente a imaginar o tipo de cenrios que
seriam consequncias desta ou daquela
escolha que ele possa fazer e questionar-se
sobre os significados da decorrentes para a
sua vida
Interveno paradoxal Trata-se de encorajar
o cliente a deixar de lutar contra as suas
dificuldades e a evocar desejos ou intenes
fortes mesmo que sejam muito embaraosas
ou aterrorizadores para ele. Ou seja, o cliente
solicitado a desejar aquilo de que tem
medo. Esta tcnica pode ser facilitada com
algum humor que ajude o cliente a distanciar-se das suas dificuldades e, no final, encar-las
de uma outra forma
De-reflexo partindo do pressuposto que
em certas perturbaes os indivduos estariam
demasiado centrados em si prprios (estado
de hiperreflexo) ao ponto de escotomizarem
a sua orientao para o exterior, Frankl introduziu
a tcnica de de-reflexo que consiste em
encorajar o cliente a ignorar os seus sintomas
e a orientar a sua ateno para o mundo
externo.

Mais recentemente, Wong (1998), props uma


integrao da logoterapia com terapia cognitivocomportamental (aconselhamento centrado nos
significados) e sistematizou como objectivos teraputicos para ajudar o cliente a descobrir novos
significados para o seu passado, presente e futuro:
propsito da sua vida, compreenso de si prprio,
modos de viver e de se relacionar e os seus papis
sociais. O foco do trabalho teraputico, que procura
clarificar significados passados, presentes e futuros,
pode incluir as distores cognitivas, dificuldades
de aprendizagem, regulao afectiva, dificuldades
relacionais, confronto com problemas e potencialidades, dificuldades de identidade, significao
e projeco ao futuro, bem como as tarefas do
299

crescimento, os desafios do fracasso (doena, morte)


e os obstculos internos ao significado.
5.3. Psicoterapia existencial-humanista norteamericana
O desenvolvimento da psicoterapia existencial
nos Estados Unidos da Amrica foi iniciado em
1958 quando Rollo May (1909-1994) publicou o
livro Existence: A New Dimension in Psychiatry
and Psychology, tendo Bugental (1981, 1978),
Yalom (2001, 1980) e, mais recentemente, Kirk
Schneider (1999) como representantes principais.
Esse desenvolvimento assentou em influncia
mltiplas: filosofias existenciais de Tillich, Kierkegaard, Nietzsche e pragamatismo de William James;
movimento da psicologia humanista, nomeadamente
Carl Rogers e a A. Maslow; psicanlise, sobretudo
atravs de Adler, Otto Rank, E. Fromm e F.
Fromm-Reichman.
Centrada no mundo prprio individual, o mundo
das experincias subjectivas individuais, a psicoterapia existencial-humanista norte-americana
tem enfatizado os seguintes aspectos essenciais:
- A conscincia da realidade da existncia
que conduz ansiedade A ansiedade
aparece a partir da conscincia da realidade
duma existncia incerta livre e sem sentido
e no os impulsos sexuais e agressivos, mas
aceitando que o problema inconsciente e
que a ansiedade conduz a mecanismos de
defesa que servem para negar ou distorcer
aquela realidade. As estratgias defensivas
que so usadas para proteger contra a
ansiedade existencial poderiam conduzir a
ansiedade neurtica
- A finalidade principal da interveno teraputica ajudar o cliente a identificar e
superar as suas resistncias ou modos de
evitamento da ansiedade existencial A
proposta teraputica passa por ajudar o cliente
a identificar as suas auto-decepes, facilitar
o encontro com a sua ansiedade existencial
atravs de uma atitude de compromisso e
resoluo e voltar a relacionar-se com o seu
potencial de crescimento
- O confronto com a existncia implica a tomada
de conscincia do mundo prprio da experincia
subjectiva A interveno teraputica implica
a facilitao no cliente duma consciencializao das suas experincias actuais, a partir
300

de uma focalizao nas preocupaes principais


e num processo de associaes livres em
torno dessas preocupaes. A finalidade
colocar o cliente cada vez em maior relao
com a sua realidade subjectiva interna. O
papel do terapeuta consiste aqui em identificar
quando o cliente resiste a esse processo e
confront-lo com isso
- A autenticidade existencial define-se na relao
consigo prprio mas tambm com as relaes
interpessoais dada nfase importncia
da presena interpessoal para a autenticidade,
pelo que uma das finalidades principais da
interveno teraputica tornar o cliente
mais autntico nas relaes com os outros.
Assim, Bugental e Yalom consideram mesmo
que importante questionar o cliente a consciencializar o que experimenta no encontro teraputico no confronto com a presena do terapeuta
- A experincia de confronto com os dados
da existncia a fonte da ansiedade A
compreenso do funcionamento mental (normal
e patolgico) assenta na forma como o indivduo
se confronta com a ansiedade que emerge da
experincia de confronto com os dados da
existncia. Para Yalom so a morte, a liberdade, a solido e a falta de sentido. Para Bugental
so a finitude, capacidade potencial para agir,
a escolha, a corporalidade e o isolamento.
Mais recentemente, Kirk Schneider (1999)
introduziu o conceito de polaridade constritiva/
/expansiva da realidade, que seria aplicvel
experincia. Considerou que a sade mental se
caracterizaria pela capacidade de se movimentar
com abertura e flexibilidade ao longo desse continuum
e que a psicopatologia seria caracterizada por
uma tendncia do indivduo para se situar nos
extremos dessa polaridade. Assim, seria possvel
diferenciar entre disfunes hiper-constritivas
(depresso, agorafobia, dependncia) hiper-expansivas
(impulsividade, mania, claustrofobia) e hiperconstritivas/expansivas (perturbao bipolar e esquizofrenia).
As crticas principais que tm sido apontadas
psicoterapia existencial-humanista norte-americana tm-se relacionado com a sua dependncia
excessiva dos processos inconscientes (nomeadamente as resistncias), com a sua focalizao
predominante na experincia subjectiva individual
em detrimento da inter-subjectiva e com a impor-

tncia, tambm excessiva, que dada ao desenvolvimento da autenticidade quase como se fosse
uma forma superior de ser
5.4. Psicoterapia existencial de Ronald Laing
Influenciado pelo pensamento filosfico de Kirkegaard, Nietzsche, Heidegger, Jaspers, Husserl e
Sartre, bem como pela psicanlise e pelo marxismo,
pela psiquiatria interpessoal de Harry Stack Sullivan
e estudos da comunicao de Gregory Bateson e
da escola de Palo Alto (Califrnia), Ronald Laing
(1927-1989) centrou a sua investigao na psicopatologia, em particular na esquizofrenia, procurando
o seu significado. Destacou essencialmente a importncia da insegurana ontolgica e do contexto
social da perturbao mental.
Introduziu o conceito de insegurana ontolgica
para designar o sentimento fundamental dos indivduos
com patologia esquizofrnica caracterizado por
uma diminuio do sentimento de identidade e de
realidade acompanhada pelo medo da aniquilao.
Este, poderia incluir trs medos especficos: o
medo do engolfamento ou de que a sua autonomia
seja submetida a outros; o medo da imploso ou
de ser esmagado pelo mundo externo e o medo
da petrificao ou de se tornar num objecto inanimado.
A insegurana ontolgica poderia conduzir esquizofrenia na medida em que o indivduo tentaria
proteger-se dividindo o self em dois: retiraria a
sua verdadeiro self do seu corpo e permaneceria
retirado num local privado da mente (o delrio)
no qual tem esperana de estar defendido contra
a aniquilao. Desta forma, tornar-se-ia cada vez
menos capaz de experimentar relaes reais com
os outros. Refugiando-se no delrio procuraria
ainda recuperar a segurana ontolgica.
A perturbao esquizofrnica no poderia ser
compreendida apenas em termos de disfuncionamentos intra-psquicos, mas sim como uma estratgia
que o indivduo desenvolveria para sobreviver a
determinadas situaes do contexto social. Em
particular, enfatizou a importncia das fantasias
familiares que podem invalidar os sentimentos e
as percepes do indivduo, bem como da comunicao em duplo vnculo (double bind) no contexto
famlia, podendo conduzir ao que denominou por
posio insustentvel em relao qual a nica
sada poderia ser a psicose, uma espcie de tentativa
de se manter saudvel num mundo doente: fechando
aos canais de comunicao (retirada autista), esco-

lhendo ao acaso (desorganizao hebefrnica) ou


construindo novos significados (delrio paranide).
Do ponto de vista da interveno, a proposta
teraputica de Laing baseia-se na escuta que permite
ao cliente articular e relacionar as suas experincias,
mas de forma no invasiva nem intrusiva para
facilitar a sua auto-recuperao e reintegrao.
No seu conjunto preconizou um encontro autntico
(sem mscaras) e designou esse percurso por metania.
A finalidade seria a de restabelecer a capacidade
do cliente se relacionar com os outros e com a
possibilidade de se encontrar com as suas necessidades existenciais: amor, segurana ontolgica,
liberdade, auto-descoberta, afirmao pelos outros
e capacidade de relacionamento.
Do ponto de vista crtico tem sido apontado o
facto da perspectiva da Laing no ter superado os
modelos de doena e de cura, ter conceptualizado
o self como se fosse algo com existncia concreta e
localizada, bem como ter atribudo um significado
exclusivo ao que chamou insegurana ontolgica,
ligando-a especificamente esquizofrenia quando,
na realidade, pode ser experimentada mais generalizadamente como ansiedade existencial.
5.5. Psicoterapia existencial britnica
A anlise existencial e psicoterapia desenvolvida
na Gr-Bretanha teve influncias das filosofias
de Heidegger, Kierkeggard, Nietzsche, Sartre,
Jaspers, Buber e Merleau-Ponty, mas tambm da
filosofia de Husserl, com alguma proximidade
em relao Daseinanlise e tendo tambm
influncias significativas das concepes de Laing.
Rejeitando o individualismo, o subjectivismo e o
modelo mdico da sade mental, esta corrente tem
como representantes principais Van Deurzen-Smith,
Spinelli, DuPlock e Cohn e, mais recentemente,
Wolf, Milton e Madison. Como caracterstica essencial
refira-se a recusa da patologizao e a grande
importncia de compreenso do mundo prprio
do cliente e dos seus problemas com o viver.
Van Deurzen-Smith (2002, 1997) centra a sua
abordagem na superao dos desafios e vicissitudes
da existncia, pelo que definiu que a finalidade
principal da interveno teraputica ajudar o
cliente a confrontar-se com os desafios da vida
quotidiana, muito mais do que com os dados da
existncia. O questionamento central : Como
que eu posso viver uma vida melhor?
O ponto de partida a ideia de que a ansiedade
301

existencial inevitvel, dadas as imperfeies,


tenses, dilemas, paradoxos e desafios do viver.
Confrontando-se com a ansiedade, o indivduo
tentaria reduzi-la fantasiando a existncia de um
mundo perfeito, sem problemas, mostrando-se
relutante em confrontar-se com a realidade da
sua vida. Seria uma atitude de auto-decepo que
proporcionaria uma segurana temporria, mas
que ao mesmo tempo seria uma forma de se distanciar
da realidade.
No confronto crucial com a situao de crise
pessoal, o indivduo pode escolher confrontar-se
resolutamente com os problemas ou, ento, afastar-se ainda mais da realidade, o que acabaria por
conduzir a situaes vividas com desespero. Do
seu ponto de vista, o indivduo em sofrimento
psicolgico no estaria doente. Pelo contrrio, teria
desenvolvido uma filosofia de vida enganadora
que conduz autodestruio.
Assim, a grande finalidade da interveno teraputica ajudar o cliente a confrontar-se com a
realidade da sua situao e deixar atitudes de auto-decepo, envolvendo-se criativamente com problemas
da vida. O que proposto uma atitude de encorajamento ao confronto com as tenses e dilemas e
descoberta de modos de superao desses desafios.
Os objectivos so:
- Ajudar a retomar o controlo sobre a sua
prpria vida, com sentimento de mestria
- Facilitar uma compreenso de si prprio
com mais capacidades e poder do que as
anteriormente auto-percepcionadas
- Substituir percepes de ameaa por percepes
de desafio
- Experimentar os seus diferentes e mais flexveis
modos de ser e responder o mais construtivamente possvel aos desafios da existncia,
redescobrindo o entusiasmo e o comprometimento
- Superar o medo de viver e descobrir como a
vida pode ser vivida de forma mais satisfatria
e feliz.
A proposta de Van Deurzen-Smith (1998, 1997)
tem impregnao filosfica marcada e, em ltima
anlise, pretende ajudar o cliente a identificar os
seus valores mais essenciais: o que realmente importa
para ele. Assim, centra-se em grande parte na
dimenso espiritual dos valores e significados, passo
considerado indispensvel para que possa considerar melhor a sua projeco ao futuro.
302

Esta proposta operacionalizada atravs de


uma abordagem descritiva da experincia vivida
actual, dos modos de relao com o seu-mundo
em quatro dimenses: fsica, social, pessoal e espiritual.
Nestas quatro dimenses o cliente encorajado a
explorar os dilemas e paradoxos com que se confronta.
Spinelli (2003, 1994, 1989) representa a corrente
inspirada predominante pela fenomenologia de
Husserl, interessada numa perspectiva descritiva,
com grande nfase na atitude de abertura ao ser e
qualidade da relao do terapeuta com o cliente.
Acentuou no mtodo fenomenolgico aplicado
entrevista a importncia da poch (pr o mundo
entre parntesis), da descrio (do vivido) e da
equalizao (evitamento da hierarquizao dos
fenmenos observados). Mais especificamente,
chamou a ateno para:
- A distino entre o modo com o indivduo
desenvolve a estrutura do self e a actualidade
das experincias vividas, e a sua tendncia
para se dissociar daquelas experincias que
no so vividas como concordantes com aquela
estrutura, procurando ento atribuies externas.
A estrutura do self no conceptualizada
como uma entidade independente, mas sim
construda e mantida na relao com os outros
- O facto das recordaes do passado serem
interpretaes construdas a partir da forma
com o indivduo se v no presente e se antecipa
em relao ao futuro Desta forma, o relato
de acontecimentos passados pode ter interesse
para compreender quais so as caractersticas
da estrutura do self e o que projecta para o
seu futuro
- A necessidade de respeitar e aceitar a existncia
do cliente tal como vivida Em consequncia,
a finalidade da interveno teraputica no
no sentido do que deveria ser mas sim o
encorajamento mudana ou adoptar um
modo mais existencial de viver, reflectindo
e clarificando a sua experincia de estar-no-mundo
- A importncia da atitude teraputica do
estar-com e estar-para Isto significa estar
com a experincia vivida pelo cliente, no
sentido fenomenolgico da sua compreenso
tal como vivida, pelo que se procura facilitar-lhe uma explorao dos seus valores,
significados, interpretaes, sentimentos e
crenas. Em particular, dada grande impor-

tncia s interpretaes do cliente acerca de


si prprio, acerca daquilo que ele acha que
, de forma a compreender como que certos
comportamentos esto relacionados com a
estrutura do self e como que poderia encontrar
modalidades alternativas de se representar
a si e ao seu-mundo.
Hans Cohn (1997) representou a corrente inspirada
predominantemente pelo pensamento de Heidegger,
defendendo que as dificuldades psicolgicas seriam
experimentadas quando o individuo tenta lutar contra
os dados da existncia estar-no-mundo, estar-com-os-outros; mortalidade, inevitabilidade da
escolha, corporalidade, espacialidade, temporalidade,
humor e sexualidade no relacionando essas
dificuldades com ansiedades existenciais especficas.
5.6. Psicoterapia existencial breve
Tm sido propostas diferentes abordagens breves
em psicoterapia existencial, nomeadamente por
Bugental (1995) e Strasser e Strasser (1997).
5.6.1. Psicoterapia existencial-humanista breve
A proposta de Bugental de psicoterapia existencial-humanista breve envolve uma interveno por
fases sequenciais, cada uma das quais ocupando
uma sesso ou mais consoante os casos. Trata-se
de uma verso curta da sua proposta de terapia
existencial de longa durao, considerando esta
ltima mais eficaz. O modelo breve desenvolve-se nas seguintes fases: avaliao, identificao da
preocupao, consciencializao das experincias
subjectivas, identificao de resistncias, trabalho
teraputico focalizado e terminao. Admite-se a
possibilidade de realizar novas sries de terapia
breve.
5.6.2. Psicoterapia existencial limitada no tempo
Strasser e Strasser (1997) enfatizaram as vantagens
que, a seu ver, podem ter os modelos breves: uma
interveno limitada no tempo mais concordante
com a natureza tambm finita da existncia humana;
impulsiona mais facilmente para a mudana, uma
vez que a permanente recordao da terminao
da terapia intensiva o comprometimento no processo
teraputico. Diferem de Bugental uma vez que no
procuram focalizar numa preocupao especfica

nem num conjunto de objectivos, embora estipulem


um conjunto de doze sesses, seguidas por duas
sesses de follow-up de seis em seis semanas.
A abordagem est estruturada em torno de duas
rodas da existncia (existencial wheels), que so
representaes esquemticas sob a forma de roda
que os autores consideram acelerar o processo
teraputico:
- A primeira uma representao dos dados
da existncia Incerteza, relaes interpessoais,
tempo e temporalidade, criao de padres
de valores e comportamentos, criao de
sedimentaes de valores e comportamentos,
polaridades, quatro dimenses da existncia
(fsica, social, psicolgica e espiritual), auto-conceito e auto-estima, ansiedade existencial
e liberdade de escolha
- A segunda uma representao dos mtodos
e skills que o terapeuta pode usar para cada
uma das possibilidades e limitaes do estar-no-mundo Estabelecer o contrato, mtodo
fenomenolgico e investigao das relaes
interpessoais, estabelecer a percepo do tempo
e o momento (timing) das intervenes, identificar o sistema de valores e as polaridades,
desafiar sedimentaes rgidas, identificar
polaridades e paradoxos, explorar os quatro
mundos, identificar o auto-conceito e auto-estima, desafiar interpretaes distorcidas
sobre a ansiedade, identificar escolhas e significados.
A primeira roda serve para, num primeiro momento,
identificar o tipo de problemas que o cliente coloca,
bem como os que no coloca, permitindo ao terapeuta
compreender o cliente de uma forma ampla.
A segunda roda contm estratgias para ajudar o
terapeuta a facilitar o percurso do cliente no processo
teraputico, quer tornando-se mais consciente de
aspectos particulares da sua existncia, quer desafiando
algumas das suas concepes do mundo.
5.7. Psicoterapia existencial sartreana
A Anlise da Existncia, que uma anlise do
existente com preocupao primordial com a sua
existncia concreta (o seu-mundo), parte do pressuposto que a existncia um projecto que tem estrutura
narrativa. Foi predominantemente influenciada
pela filosofia de J. P. Sartre, em especial por aquilo
a que o autor chamou psicanlise existencial,
303

na qual a proposta a de compreender o existente


a partir dos diferentes modos como a conscincia
se relaciona com o mundo, com os outros e consigo
mesmo, e como tenta evitar a angstia que se associa
ao confronto com a sua liberdade e a sua responsabilidade (Rodriguez, 2001).
O Homem aquilo que se projecta ser e no
existe antes desse projecto. Assim, a anlise da
existncia toma por objecto a anlise do projecto
existencial enquanto chave organizadora da existncia,
continuidade compreensvel (coerncia) de vivncias
passadas, presentes e futuras que est presente
no discurso e que envolve construes pessoais
duradouras e significativas dos sentimentos, compromissos e auto-realizao, bem como as escolhas
que faz de si mesmo em situao. Assim, a finalidade
identificar as escolhas que o indivduo faz para
se tornar pessoa, ou seja, o seu projecto originrio,
matriz dos demais projectos e determinante das
aces concretas.
O ponto de partida no a psicopatologia mas
sim a existncia concreta do indivduo. A finalidade
analisar a existncia como expresso dum projecto
concreto para que, ao promover o seu questionamento,
o indivduo possa compreender-se e a mudana
seja possvel. O questionamento central : Como
que eu me escolho e me projecto? Pretende-se
que o projecto que emerge da anlise do passado
e do presente seja assumido e enfrentado e, se necessrio, seja modificado no sentido da auto-realizao
e da autonomia.
Villegas (1991) defendeu que essencial delimitar
bem o mtodo e a tcnica. O mtodo proposto
a hermenutica do discurso, sendo este o lugar de
construo do seu-mundo, onde reside o significado,
a intencionalidade que unifica as dimenses afectiva,
cognitiva e comportamental/relacional da experincia psicolgica. O mtodo hermenutico (compreensivo) toma por objecto a forma como o indivduo
constitui a relao com o mundo, sendo o projecto
o que d o sentido. Os fenmenos psicolgicos esto
em coerncia com o projecto. No se trata de conhecer
o mundo projectado mas sim de ter acesso ao como
que o indivduo se projecta no mundo, com unidade,
coerncia e continuidade, condicionado pela facticidade
mas gerindo a sua liberdade de escolha de vrias
possibilidades. Ou seja, trata-se de determinar o
projecto originrio, matriz dos demais projectos (Erthal,
1994).
A tcnica envolve a anlise semntica de textos
de auto-descrio, com a finalidade de identificar
304

os significados. Assim, uma anlise textual da


redundncia (contedos) e da coerncia (relaes
estruturais). A finalidade ltima a descoberta das
intencionalidades significativas e a identificao
da coerncia global, que homloga do projecto.
Permite identificar e fornecer ao indivduo significados
e coloc-lo em confronto com a maneira como
estrutura o seu-mundo. Permite-lhe questionar a
sua existncia e re-situar-se. Escolher outras possibilidades. Introduzir mudana no presente e no
futuro, pondo-se mais de acordo consigo prprio,
mais prximo do seu projecto.
O objectivo da psicoterapia facilitar ao indivduo
o encontro com formas de se tornar mais coerente
com o seu projecto ou, ento, questionar e reformular
o seu projecto.
Assim podemos dizer que, a partir desta perspectiva
de anlise da existncia, a interveno psicoteraputica
envolve uma dimenso analtica e uma dimenso
teraputica.
5.7.1. Dimenso analtica
A finalidade descobrir as estruturas ontolgicas
da existncia que se manifestam na experincia,
o que envolve trs fases sucessivas (Cannon, 1993):
explorar a estrutura ontolgica do projecto fundamental (escolha original do ser), compreender as
dificuldades actuais do indivduo nas suas relaes
com as experincias passadas que suportaram a
escolha do seu modo de ser-no-mundo e, ao mesmo
tempo, dos significados futuros, facilitando-lhe o
questionamento do seu projecto e, se necessrio,
facilitando novas escolhas, que lhe permitam
projectar-se num futuro diferente mas escolhido
por ele.
a anlise da existncia que toma por objecto
o projecto existencial do sujeito, isto , a existncia
enquanto projecto que tem estrutura narrativa e
que continuidade compreensvel das vivncias
passadas, presentes e futuras. Tem-se em conta que
o ser no analisvel, porque abstracto. O que
analisvel o seu-mundo, isto , o existente. Assim,
o ponto de partida no so as categorias da psicopatologia nem as categorias transcendentes do Dasein,
mas sim o mundo da experincia (Lebenswelt), ou
seja, a estrutura das vivncias individuais que tm
continuidade compreensvel, intencionalidade (que
unifica as dimenses afectiva, cognitiva e comportamental) e forma narrativa. A anlise da existncia
a anlise dessa continuidade compreensvel na

dialctica Eu/Mundo que o projecto. Centra-se


na totalidade unificada da existncia, que se exprime
numa estrutura do mundo ou sistema de constructos
pessoais, produto da constante reconstruo da
experincia passada a partir do presente e projectada
para a antecipao do futuro.
A anlise da existncia um regresso histria
(movimento analtico-regressivo) para facilitar a
compreenso do estar-no-mundo, isto , como
que o problema actual faz parte da pessoa e qual
foi a escolha que fez de si prprio (projecto). A
elucidao do projecto permitir re-descobrir o presente
(movimento progressivo-sinttico) e compreender
os significados pessoais. Neste mbito assumem
importncia particular (Cannon, 1993):
- A reconstruo do passado para interpretar
o presente e o futuro em funo da escolha
de um projecto fundamental (existencial),
uma vez que o projecto existencial e a aco
individual livre (praxis) esto no centro das
relaes com os outros; neste particular, importa
identificar as condies que se relacionaram
mesmo com a escolha do projecto mas tambm
como que o indivduo procura desenvolv-lo
no futuro
- A relao do projecto com a temporalidade
(passado, presente e futuro), mas tambm com
a espacialidade em termos de proximidade
ou distanciamento dos outros
- A focalizao sobre a experincia pr-reflexiva
para descobrir as estruturas da m f, isto ,
para saber como que as escolhas pr-reflexivas
podero ter sido deformadas reflexivamente
- O acesso ao mundo individual e concreto que
se mostra na experincia, promovendo uma
reflexo sobre si prprio que permita ao cliente

compreender como se relaciona com os objectos


do mundo (ser-em-si), como se relaciona com
os outros (ser-para-o-outro) e como se relaciona
consigo prprio (ser-para-si).
O objectivo , assim, a elucidao do significado
(intencionalidade), aumentando a auto-conscincia
para facilitar a possibilidade de escolha, ajudando
a aceitar os riscos e responsabilidade das decises
prprias, aceitando a sua liberdade e sendo capaz
de gerir as suas prprias possibilidades de existir.
A metodologia uma hermenutica do discurso,
uma vez que se entende que este a representao
mental das vivncias pessoais, o lugar da construo
do mundo do sujeito que pode ser estudada por
uma tcnica de anlise semntica textual de textos
de auto-descrio e auto-biogrficos (Quadro 4).
A anlise da existncia exige uma tcnica que
permita reler a existncia como um texto que
projecta a pessoa, considerando que o seu projecto
existencial manifesta-se nas vrias modalidades
fenomnicas (linguagem, emoes, comportamento,
entre outras). Assim, Villegas (1990) props a
anlise semntica textual baseada em critrios
existenciais como a tcnica que permitiria remeter
para um discurso, projecto de possibilidades. A
anlise semntica centra-se na redundncia (contedos)
e na coerncia (relaes estruturais) e destina-se
a responder ao questionamento central: Como
que este Homem constri o seu-mundo? Se existirem
perturbaes mentais, elas no interessam aqui
como categorias nosolgicas mas sim como formas
de compreender as estratgias que o indivduo
usa para resolver o problema de ser.
A anlise da existncia , assim, uma anlise
do projecto existencial (a existncia enquanto projecto

QUADRO 4

Caractersticas da anlise da existncia segundo Villegas


ANLISE DA EXISTNCIA
Objecto
Objectivo
Metodologia
Tcnica

Projecto existencial
Elucidar o significado
Hermenutica do discurso
Anlise semntica textual

305

que tem estrutura narrativa), tem por objectivo a


elucidao do significado (intencionalidade), o seu
mtodo a hermenutica do discurso, usando a
anlise semntica de textos de auto-descrio como
tcnica. A finalidade ltima aqui colocar a pessoa
em contacto com o seu projecto, facilitando-lhe a
autenticidade.
5.7.2. Dimenso Teraputica
Como foi referido por Martn-Santos (1964), a
anlise existencial poderia ser considerada num
sentido mais de conhecimento (compreenso) e
num sentido mais dinmico e modificador. A anlise
da existncia fornece a chave para a dimenso da
compreenso ou interpretao, isto , coloca o
indivduo em contacto com o seu projecto (como
se escolheu). Contudo, a psicoterapia relaciona-se
com uma dimenso de mudana e transformao,
que supe a dimenso analtica mas ultrapassa-a
largamente para:
- Considerar mais o futuro do que o passado
nos momentos de tomada de deciso
- Desenvolver as expresses significativas que
proporcionam as escolhas, nomeadamente
ao nvel da simbolizao (palavras) e da imaginao (explorao interior)
- Desenvolver mais livremente interaces
determinadas e apoiadas na sua individualidade,
relacionando-se mais profundamente consigo
prprio
- Abrir-se a novos modos de ser e de agir, mais
autnticos e concordantes com o projecto
A relao de ajuda que poder facilitar a mudana
a que ajude o cliente a (re)encontrar a sua liberdade
ontolgica (condio humana) e uma maior liberdade
prtica (Cannon, 1993), comprometendo-se num
processo mais autntico de criao de si prprio
no seu contexto social.
assim que Villegas (1981) considera que a
anlise do passado e do comportamento como
expresso dum projecto fundamental permite enfrentar
directamente esse projecto para modific-lo, o
que s possvel em relao ao futuro e como
integrao, assumido e compreendido numa nova
dimenso. O passado no pode ser mudado mas pode
ser assumido. O presente e o futuro so os tempos
de mudana, expanso e realizao. A dimenso
teraputica centra-se na restaurao da liberdade
306

que permita uma reconstruo alternativa da experincia.


5.8. Diferentes mtodos, diferentes posicionamentos
e novos desafios
Como possvel verificar, dentro das propostas
de psicoterapia existencial existe uma diversidade de concepes, que acaba por caracterizar
esta rea de interveno teraputica por uma
grande heterogeneidade de possibilidades. Neste
aspecto, interessa saber que os diferentes autores
e propostas teraputicas podem posicionar-se de
forma diversa em relao a diferentes dimenses
(Cooper, 2003):
- Influncias fenomenolgica/existencial A
influncia fenomenolgica mais notria
em Spinelli (centrao na experincia vivida)
e a existencial na logoterapia de Frankl (procura
de significado) e na anlise da existncia
(questionamento do projecto). Numa posio
intermdia ficam a Daseinanlise, a psicoterapia
existencial-humanista norte americana e as
concepes de Van Deurzen-Smith e de Laing
- Directividade/no directividade A directividade mais notria na logoterapia de Frankl
e a no-directividade na psicoterapia existencial
britnica. Numa posio intermdia ficam a
Daseinanlise, a psicoterapia existencial-humanista norte-americana, a terapia existencial
de Laing e a anlise da existncia. A directividade uma tendncia mais marcada nas
perspectivas que associam o mal-estar e as
crises existenciais ao evitamento do confronto
com os dados da existncia
- Metodologias descritivas/compreensivas
A metodologia descritiva a mais notria na
psicoterapia existencial britnica e a compreensiva na anlise da existncia. Numa posio
intermdia situam-se a Daseinanlise, a psicoterapia existencial-humanista norte americana
e a psicoterapia existencial de Laing
- Abordagem psicolgica/filosfica A abordagem mais psicolgica na anlise da
existncia, na psicoterapia existencial-humanista norte americana e na psicoterapia existencial
de Laing e mais filosfica na anlise existencial
proposta por Van Deurzen-Smith. Numa posio
intermdia situam-se a Daseinanlise e a
logoterapia. Em geral, as abordagens mais
psicolgicas so mais focalizadas nas emoes,

com excepo da a anlise da existncia que


se centra nos significados, enquanto as abordagens mais filosficas so mais centradas
nos significados e valores
Centrao pessoal/transpessoal Uma centrao
individual encontra-se mais na Daseinanlise,
anlise da existncia, psicoterapia existencial-humanista norte-americana e psicoterapia
existencial de Laing; as concepes de Van
Deurzen-Smith so mais transpessoais, sendo
que a logoterapia ocupa posio intermdia
Centrao na psicopatologia A centrao
na psicopatologia mais notria na Daseinanlise e na logoterapia e menos notria na
anlise existencial britnica. A psicoterapia
existencial-humanista norte americana, a psicoterapia existencial de Laing e a anlise da
existncia ocupam posio intermdia
Centrao na subjectividade/inter-subjectividade Uma centrao na subjectividade
encontra-se mais na psicoterapia existencial-humanista norte-americana e na psicoterapia
existencial de Laing, enquanto a centrao
na intersubjectividade mais notria na anlise
existencial britnica e na logoterapia. A anlise
da existncia e a Daseinanlise ocupam posio
intermdia
Espontaneidade/uso de tcnicas A espontaneidade mais evidente na anlise existencial
britnica e na psicoterapia existencial de Laing,
enquanto o uso de tcnicas mais notrio
na logoterapia e na anlise da existncia. A
Daseinanlise e a psicoterapia existencial-humanista norte-americana situam-se numa
posio intermdia.

Finalmente, importante identificar quais os


desafios principais que a psicoterapia existencial
enfrenta no nosso tempo. Assim, possvel identificar
os seguintes desafios:
- Necessidade de demonstrar a eficcia teraputica
- Atender a exigncias profissionais
- Contextualizar a interveno teraputica em
termos sociais e culturais
- Assegurar a qualidade do servio prestado
aos utilizadores (clientes).
A psicoterapia existencial compartilha actualmente
com outras modalidades de psicoterapia a necessidade
de demonstrar a sua eficcia teraputica. A questo

central como demonstrar a eficcia teraputica:


com resultados baseados na evidncia ou com
resultados baseados na experincia? Dada a natureza
especfica da psicoterapia existencial parece desejvel
contribuir para ultrapassar o distanciamento tradicional entre a investigao e a prtica, nomeadamente desenvolvendo investigao emprica com
metodologias qualitativas que procurem identificar
as chamadas mudanas clnicas significativas e
compreender como aparecem e com que factores
do processo psicoteraputico se relacionam.
Atender a exigncias profissionais imperioso,
sobretudo na rea da formao de psicoterapeutas
existenciais, quer no plano do desenvolvimento de
competncias quer na observncia da tica profissional.
Assim, ser desejvel adoptar as recomendaes
da Associao Europeia de Psicoterapia, para assegurar
padres de qualidade em termos de formao, treino
e superviso.
Importa cada vez mais situar a existncia individual no contexto familiar e social e integrar as
novas realidades decorrentes das mudanas sociais
aceleradas que conduziram fragmentao da vida
social, a novas desigualdades sociais, ao predomnio
da racionalizao da existncia, inovao tecnolgica, ao predomnio de uma cultura do efmero
e da superficialidade e generalizao das relaes
de exterioridade com desvalorizao do envolvimento emocional nas relaes interpessoais e ao
desaparecimento da famlia como fonte tradicional
de suporte. Importa ter em conta tambm o aumento
da longevidade, o aumento da sobrevivncia com
doenas crnicas, a tendncia crescente para a
medicalizao do stress, a presso para o consumo
de medicamentos psicotropos face a qualquer problema
e a insegurana laboral, com precaridade dos vnculos,
grande mobilidade e aumento do desemprego. Ao
mesmo tempo, importa cada vez mais contrabalanar pressupostos filosficos excessivamente
centrados na ideologia individualista com a considerao que parte significativa do mal-estar e das
crises existenciais associam-se presena de estruturas
de alienao e de opresso, explorao, desigualdades,
discriminao, pobreza, desemprego e violncia;
ou seja, compreender as condies histricas e sociais
da subjectividade (Gomez-Muller, 2004) ou, se se
quiser, compreender o biogrfico no seu contexto
scio-material (Cannon, 1993).
A psicoterapia existencial, se estiver excessivamente
centrada no chamado mundo interno, pode no
assumir valores de justia, defesa dos direitos dos
307

clientes e de solidariedade. Pode no ajudar a lutar


contra as injustias e desigualdades associadas
ao sofrimento. Convm recordar que a psicologia
existencial considera o Eu indissocivel da situao:
o Eu existe em situao e a situao faz parte do
Eu. o estar-no-mundo. Ora, a subjectividade
individual uma sntese de experincias vividas,
de uma multiplicidade de relaes que nos ligam
a ns prprios e aos outros, memrias, projectos
e significaes. Estar-no-mundo atravs de um
movimento duplo de interiorizao do exterior (das
relaes sociais e scio-materiais) e da exteriorizao
do interior. A subjectividade responde ao contexto
social ao mesmo tempo que o molda (Thom Ferreira,
2005). Como elo de ligao entre o indivduo e o
social, a prpria subjectividade est em mudana,
por vezes fragmentada, incerta ou mesmo desnorteada.
Assim, a compreenso do existente enquanto compreenso da subjectividade que est-no-mundo tem
que ser contextualizada na sua situao scio-histrica,
enfatizar o desenvolvimento do empowerment
individual do cliente e contribuir para a sua libertao,
comprometendo-se na luta contra todas as formas
de opresso e alienao. Para tal, necessrio
adoptar uma tica de liberdade em situao, tomar
conscincia da opresso, compreender como que
a opresso afecta a existncia individual e identificar
quais a estratgias adequadas de luta contra a
opresso, quer a nvel individual quer a nvel social.
A psicoterapia existencial implica ser-se poltico
na relao com os clientes. Implica adoptar claramente
uma perspectiva crtica que d relevncia no trabalho
clnico responsabilidade existencial (liberdade
de escolha e projecto) e responsabilidade social
(comunitria) do cliente. Uma relao de ajuda
existencial servir para facilitar o exerccio da
liberdade de escolha, ajudar a identificar factores
de vazio existencial e de falta de poder pessoal e
a aumentar a conscincia crtica e o sentido do
colectivo, facilitando atitudes positivas face
participao na vida colectiva. S desta maneira
se atingir a finalidade de ajudar o cliente a re-encontrar a sua liberdade ontolgica e uma maior
liberdade prtica, comprometendo-se com um processo
mais autntico de criao de si prprio no contexto
social em que vive.
Para assegurar a qualidade do servio prestado
aos utilizadores necessrio desenvolver dispositivos de melhoria contnua, nomeadamente relacionados com a formao profissional dos terapeutas,
com o sistema de superviso das prticas profissio308

nais, com a avaliao de conformidade com os padres


que forem recomendados e com o necessrio desenvolvimento de indicadores de processo e de resultados,
em funo da investigao da eficcia teraputica.

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RESUMO
Neste artigo o autor introduz diferentes modalidades
de psicoterapia existencial. Faz uma descrio breve das
vrias propostas teraputicas, nomeadamente anlise do
Dasein, logoterapia, psicoterapia existencial humanista
norte-americana, psicoterapia existencial de Laing, psicoterapia existencial britnica, psicoterapia existencial breve
e psicoterapia existencial sartreana.
Palavras-chave: Existncia, psicoterapia existencial.

ABSTRACT
In this article the author introduces the different perspectives of existential psychotherapy. He describes different
therapeutical proposals, namely Daseinanalyse, logotherapy, nort-american existential-humanist psychotherapy,
Laings existential psychotherapy, british existential
psychotherapy, brief existential psychotherapy and sartrean
existential and psychotherapy.
Key words: Existence, existential psychotherapy.

309