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UNIDAD I.

INTRODUCCIN DEFINICIN Y COMPOSICIN


El hormign o concreto es un material compuesto empleado en construccin, formado
esencialmente por un aglomerante al que se aade partculas o fragmentos de un agregado, agua
y aditivo especfico.
El aglomerante es en la mayora de las ocasiones cemento (generalmente cemento Portland)
mezclado con una proporcin adecuada de agua para que se produzca una reaccin de
hidratacin. Las partculas de agregados, dependiendo fundamentalmente de su dimetro medio,
son los ridos (que se clasifican en grava, gravilla y arena)
El cemento es un material pulverulento que por s mismo no es aglomerante, y que mezclado con
agua, al hidratarse se convierte en una pasta moldeable con propiedades adherentes, que en
pocas horas fragua y se endurece tornndose en un material de consistencia ptrea. El cemento
consiste esencialmente en silicato clcico hidratado (S-C-H), este compuesto es el principal
responsable de sus caractersticas adhesivas. Se denomina cemento hidrulico cuando el cemento,
resultante de su hidratacin, es estable en condiciones de entorno acuosas. Adems, para poder
modificar algunas de sus caractersticas o comportamiento, se pueden aadir aditivos y adiciones
(en cantidades inferiores al 1 % de la masa total del hormign), existiendo una gran variedad de
ellos: colorantes, aceleradores, retardadores de fraguado, fluidificantes, impermeabilizantes,
fibras, etc.
El hormign convencional, normalmente usado en pavimentos, edificios y otras estructuras, tiene
un peso especfico (densidad, peso volumtrico, masa unitaria) que vara de 2200 hasta
2400 kg/m. La densidad del hormign vara dependiendo de la cantidad y la densidad del
agregado, la cantidad de aire atrapado (ocluido) o intencionalmente incluido y las cantidades de
agua y cemento. Por otro lado, el tamao mximo del agregado influye en las cantidades de agua y
cemento. Al reducirse la cantidad de pasta (aumentndose la cantidad de agregado), se aumenta
la densidad. En el diseo del hormign armado (reforzado), el peso unitario de la combinacin del
hormign con la armadura normalmente se considera 2400 kg/m.
Dependiendo de las proporciones de cada uno de sus constituyentes existe una tipologa de
hormigones. Se considera hormign pesado aquel que posee una densidad de ms de 3200 kg/m
debido al empleo de agregados densos (empleado proteccin contra las radiaciones), el hormign
normal empleado en estructuras que posee una densidad de 2200 kg/m y el hormign ligero con
densidades de 1800 kg/m
La principal caracterstica estructural del hormign es que resiste muy bien los esfuerzos de
compresin, pero no tiene buen comportamiento frente a otros tipos de esfuerzos (traccin,
flexin, cortante, etc.), por este motivo es habitual usarlo asociado a ciertas armaduras de acero,
recibiendo en este caso la denominacin de hormign armado, o concreto pre-reforzado en
algunos lugares; comportndose el conjunto muy favorablemente ante las diversas solicitaciones.
Cuando se proyecta una estructura de hormign armado se establecen las dimensiones de los
elementos, el tipo de hormign, los aditivos y el acero que hay que colocar en funcin de los
esfuerzos que deber soportar y de las condiciones ambientales a que estar expuesto.
A finales del siglo XX, es el material ms empleado en la industria de la construccin. Se le da
forma mediante el empleo de moldes rgidos denominados: encofrados. Su empleo es habitual en
obras de arquitectura e ingeniera, tales como edificios, puentes, diques, puertos, canales, tneles,
etc. Incluso en aquellas edificaciones cuya estructura principal se realiza en acero, su utilizacin es
imprescindible para conformar la cimentacin. La variedad de hormigones que han ido
apareciendo a finales del siglo XX, ha permitido que existan: hormigones reforzados con fibras de
vidrio (GRC), hormigones celulares que se aligeran con aire, aligerados con fibras
naturales, autocompactantes.

HISTORIA DEL HORMIGN


La historia del hormign constituye un captulo fundamental de la historia de la construccin.
Cuando se opt por levantar edificaciones utilizando materiales arcillosos o ptreos, surgi la
necesidad de obtener pastas o morteros que permitieran unir dichos mampuestos para poder
conformar estructuras estables. Inicialmente se emplearon pastas elaboradas con arcilla, yeso
o cal, pero se deterioraban rpidamente ante las inclemencias atmosfricas. Se idearon diversas
soluciones, mezclando agua con rocas y minerales triturados, para conseguir pastas que no se
degradasen fcilmente. As, en el Antiguo Egipto se utilizaron diversas pastas obtenidas con
mezclas de yesos y calizas disueltas en agua, para poder unir slidamente los sillares de piedra;
como las que an perduran entre los bloques calizos del revestimiento de la Gran Pirmide de
Guiza.
En la Antigua Grecia, hacia el 500 a. C., se mezclaban compuestos de caliza calcinada con agua y
arena, aadiendo piedras trituradas, tejas rotas o ladrillos, dando origen al primer hormign de la
historia, usando tobas volcnicas extradas de la isla de Santorini. Los antiguos
romanos emplearon tierras o cenizas volcnicas, conocidas tambin como puzolana, que
contienen slice y almina, que al combinarse qumicamente con la cal daban como resultado el
denominado cemento puzolnico (obtenido en Pozzuoli, cerca del Vesubio). Aadiendo en su
masa jarras cermicas o materiales de baja densidad (piedra pmez) obtuvieron el primer
hormign aligerado. Con este material se construyeron desde tuberas a instalaciones portuarias,
cuyos restos an perduran. Destacan construcciones como los diversos arcos del Coliseo romano,
los nervios de la bveda de la Baslica de Majencio, con luces de ms de 25 metros, las bvedas de
las Termas de Caracalla, y la cpula del Panten de Agripa, de unos 43 metros de dimetro, la de
mayor luz durante siglos.

Panten de Agripa

Coliseo Romano

Baslica de Majencio

Tras la cada del Imperio romano el hormign fue poco utilizado, posiblemente debido a la falta de
medios tcnicos y humanos, la mala calidad de la coccin de la cal, y la carencia o lejana de tobas
volcnicas; no se encuentran muestras de su uso en grandes obras hasta el siglo XIII, en que se
vuelve a utilizar en los cimientos de la Catedral de Salisbury, o en la clebre Torre de Londres,
en Inglaterra. Durante el renacimiento su empleo fue escaso y muy poco significativo.

En algunas ciudades y grandes estructuras, construidas por Mayas y Aztecas en Mxico o las
de Machu Pichu en el Per, se utilizaron materiales cementantes.

El siglo XIX se crea el cemento Portland y hormign armado. El cemento portland obtenido de
caliza arcillosa y carbn calcinados a alta temperatura (denominado as por su color gris verdoso
oscuro, muy similar a la piedra de la isla de Portland). En 1845 se crea un prototipo del cemento
moderno elaborado de una mezcla de caliza y arcilla calcinada a alta temperatura, hasta la
formacin del clinker; el proceso de industrializacin y la introduccin de hornos
rotatorios propiciaron su uso para gran variedad de aplicaciones, hacia finales del siglo XIX.
El hormign, por sus caractersticas ptreas, soporta bien esfuerzos de compresin, pero se fisura
con otros tipos de solicitaciones (flexin, traccin, torsin, cortante); la inclusin de varillas
metlicas que soportaran dichos esfuerzos propici optimizar sus caractersticas y su empleo
generalizado en mltiples obras de ingeniera y arquitectura.
La invencin del hormign armado se suele atribuir al arquitecto- constructor William Wilkinson,
quien solicit en 1854 la patente de un sistema que inclua armaduras de hierro para la mejora
de la construccin de viviendas, almacenes y otros edificios resistentes al fuego. El francs Joseph
Monier patent varios mtodos en la dcada de 1860, pero fue Franois Hennebique quien ide
un sistema convincente de hormign armado, patentado en 1892, que utiliz en la construccin
de una fbrica de hilados en Tourcoing, Lille, en 1895. Hennebique y sus contemporneos basaban
el diseo de sus patentes en resultados experimentales, mediante pruebas de carga; los primeros
aportes tericos los realizan prestigiosos investigadores alemanes, tales como Wilhelm Ritter,
quien desarrolla en 1899 la teora del Reticulado de Ritter-Mrsch. Los estudios tericos
fundamentales se gestarn en el siglo XX.
SIGLO XX. AUGE DE LA INDUSTRIA DEL HORMIGN.
A principios del siglo XX surge un rpido crecimiento de la industria del cemento, debido a varios
factores: los experimentos de los qumicos, que logran producir cemento de calidad homognea;
la invencin del horno rotatorio para calcinacin y el molino tubular; y los mtodos de transportar
hormign fresco patentado entre 1903 y 1907. Con estos adelantos pudo elaborarse cemento
Portland en grandes cantidades y utilizarse ventajosamente en la industria de la construccin.
Se comienzan a realizar proyectos cada vez ms arriesgados como el puente sobre el Rio Inn,
Suiza; que consta de un arco de 38 m de luz, en 1914 Le Corbusier disea la Casa Domino, la cual
era una estructura formada por pilares y forjados de hormign armado; posibilitando fachadas
completamente difanas y la libre distribucin de espacios interiores

Puente de hormign sobre el Rio Inn Suiza.

En la dcada de 1960 aparece el hormign reforzado con fibras, incorporadas en el momento del
amasado, dando al hormign isotropa y aumentando sus cualidades frente a la flexin, traccin,
impacto, fisuracin, etc. En los aos 1970, los aditivos permiten obtener hormigones de alta
resistencia, de 120 a ms de 200 MPa; la incorporacin otros aditivos genera hormigones casi
inatacables por los agentes qumicos o indestructibles por los ciclos hielo-deshielo, aportando
mltiples mejoras en diversas propiedades del hormign.
Los grandes progresos en el estudio cientfico del comportamiento del hormign armado y los
avances tecnolgicos, posibilitaron la construccin de rascacielos ms altos, puentes de mayor luz,
amplias cubiertas e inmensas presas. Su empleo ser insustituible en edificios pblicos que deban
albergar multitudes: estadios, teatros, cines, etc. Muchas naciones y ciudades competirn por
erigir la edificacin de mayor dimensin, o ms bella, como smbolo de su progreso que,
normalmente, estar construida en hormign armado.
Los edificios ms altos del mundo poseen estructuras de hormign y acero, tales como las Torres
Petronas, en Kuala Lumpur, Malasia (452 metros, 1998), el edificio Taipei 101 en Taiwn (509
metros, 2004), o el Burj Dubai de la ciudad de Dubi (818 metros, 2009), en el siglo XXI.

Torres Petronas

Taipei 101

Burj Dubai.
El siglo XXI: la cultura medioambiental
El uso de materiales reciclados como ingredientes del hormign ha ganando popularidad debido a
la cada vez ms severa legislacin medioambiental, as como la progresiva concienciacin de la
sociedad. Los ingredientes reciclados ms empleados son las cenizas volantes, un subproducto de
las centrales termoelctricas alimentadas por carbn. El impacto ambiental de la industria del
cemento es significativo, pero mediante el empleo de estos nuevos materiales se posibilita la
reduccin de canteras y vertederos, ya que actan como sustitutos del cemento, y reducen la
cantidad necesaria para obtener un buen hormign.
Puesto que uno de los efectos nocivos para el medio ambiente es que la produccin de cemento,
pues genera grandes volmenes de dixido de carbono, la tecnologa de sustitucin del cemento
desempea un importante papel en los esfuerzos por aminorar las emisiones de dixido de
carbono. Se suele incluir en las mezclas ciertos catalizadores que permiten su autolavado como
es el caso del dixido de titanio.
Tambin se utiliza para confinar desechos radiactivos. Entre ellos, el ms importante es el
del reactor nuclear que colaps en la central de Chernobil, el cual fue cubierto de hormign para
evitar fugas radiactivas.