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De Braga a Astorga paisagens de um itinerrio

peripattico pela Via Antiqua


Daniel Vale
arquitecto | Faculdade de Arquitectura | Universidade do Porto

A comunicao De Braga a Astorga paisagens de um itinerrio peripattico pela Via Antiqua, consequncia directa de uma candidatura
apresentada 10. edio do Prmio Fernando Tvora, promovido pela
Seco Regional do Norte da Ordem dos Arquitectos, que no foi premiada. Trata-se, portanto, de uma proposta de intenes, de uma viagem que
nasceu da curiosidade e necessidade de interpretar uma paisagem cultural
fortemente marcada pelo atravessamento da via militar romana de Braga a
Astorga, por Chaves. A denominada Via XVII do Itinerrio de Antonino.
, ainda e sobretudo, uma viagem que teve o seu incio na sala de aulas do
Professor Doutor Lino Tavares Dias, na disciplina Legislao e Gesto do
Patrimnio Arquitectnico do Curso de Estudos Avanados em Patrimnio
Arquitectnico da Faculdade de Arquitectura da Universidade do Porto,
eque se tem alimentado, essencialmente, medida da disponibilidade com
que as distncias se vo percorrendo.

Figura 1. Ponte romana sobre o rio Tmega, em Chaves.


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Um dos axiomas referidos por George Steiner no seu livro A Ideia de


Europa diz respeito dimenso pedestre do pensamento e da sensibilidade
europeus, que derivam essencialmente de ter sido e ainda ser percorrida a p
e do facto de a sua cartografia ser determinada pelos horizontes percepcionados dos ps humanos, definindo uma relao essencial entre os europeus e a
sua paisagem. Desde as longas marchas dos soldados de Alexandre Magno,
aosquilmetros percorridos pelas legies romanas ou napolenicas, s distncias atravessadas pelos peregrinos de Santiago de Compostela, a histria
europeia est profundamente marcada pela itinerncia de homens cujos ps
e mos moldaram e humanizaram a paisagem.
Ora, uma das marcas mais evidentes desse processo de conformao da
paisagem a prpria via de comunicao, como, de resto, referido na
Carta de Itinerrios Culturais, ratificada pela Assembleia Geral do ICOMOS
em Outubro de 2008. A via percepcionada como instrumento material ao
servio de um projecto desenhado ou resultante da actividade humana para
cumprir um objectivo especfico. A mesma Carta refere, por outro lado,
que os itinerrios culturais representam processos evolutivos, interactivos e
dinmicos das relaes humanas interculturais, realando a rica diversidade
dascontribuies dos diferentes povos para o patrimnio cultural.

Figura 2. Traado da Via XVII, entre Braga e Astorga, por Chaves.


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A Via XVII a mais antiga das estradas entre Bracara Augusta e Asturica
Augusta, com passagem por Aquae Flaviae e foi particularmente importante
no programa da rede viria romana para o Noroeste da Hispnia, circunstncia
compreensvel se atendermos ao posicionamento estratgico das duas capitais
de Conventus e que, articulada com os restantes eixos virios, variantes e ligaes transversais, formava uma poderosa rede estruturante adaptada ao territrio e aos aglomerados, bem como aos recursos naturais extrados da regio.
Tendo por base o Itinerrio de Antonino e os estudos desenvolvidos ao longo
dos sculos, em especial, a partir do sculo xvi, mas com maior acuidade j
no sculo xx e incio do sculo xxi, que nos permitem alcanar um reconhecimento muito aproximado do seu percurso, sabemos que a Via se iniciava
em Braga e, ao longo de aproximadamente trezentos e sessenta e cinco quilmetros de extenso, passava pelos concelhos de Pvoa de Lanhoso, Vieira
do Minho, Montalegre, Boticas, Chaves, Valpaos, Mirandela, Macedo de
Cavaleiros, Vinhais, Bragana, entrava no territrio actualmente espanhol
na fronteira natural formada pelo rio Mas e da inflectia para nordeste passando por Mahde, Santibez de Vidriales, Villamontan de Valduerna e terminava no planalto de Astorga. Ter sido, porventura, estabelecida sobre um
caminho anterior, de origem proto-histrica, que ligava a Meseta Interior ao
territrio dos Bracari, principal povo de Entre Douro e Minho, e aproveitada
pelo poder romano aquando das incurses dos sculos i e ii a. C.. Oincio da sua
construo remonta ao reinado do imperador Augusto, como comprovam os
vrios milirios encontrados ao longo do seu percurso.
Como refere Vasco Gil Mantas, porque na via se deslocam pessoas, esta
tem tambm um funo cultural, como espao privilegiado da difuso de
ideias, existindo mesmo uma paisagem viria constituda por elementos
caractersticos como os milirios, as estaes virias, as necrpoles e, naturalmente, as pontes. Das obras de arte que caracterizavam a paisagem viria
da Via XVII e testemunhavam a sua funo cultural, chegou at ns um
reduzido nmero, sobretudo atendendo a que, no atravessamento de uma
regio acidentada e com vrios cursos de gua, a construo de pontes seria
obrigatria. No entanto, considerando as prprias caractersticas do traado
da Via, o forte caudal dos rios que atravessava, especialmente no inverno, que
obrigava a constantes obras de reconstruo, e o facto de, sendo construdas
segundo modelos itlicos e utilizando sobretudo o granito como material
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de construo, em zonas onde domina o xisto, no surpreende que, aps a


queda do imprio e surgida a necessidade de restaurar as pontes da Via, estas
tenham sido, progressivamente, substitudas ou abandonadas. Gostaramos
de destacar, pela dimenso, estado de conservao e por representarem,
decerto modo, os modelos construtivos augustano (mais antigo), e Flaviano-Trajnico, a ponte do Arquinho, sobre o rio Calvo, em Possacos, Valpaos,
e a ponte de Chaves, sobre o rio Tmega.

Figura 3. Ponte do Arquinho, em Possacos, Valpaos.

Apesar de vencer encostas ngremes e atravessar profundos desfiladeiros,


em montanhas e planaltos, a Via XVII era o percurso mais curto entre Lon
e a zona sudoeste da Callaecia. finalidade estratgica da sua construo
inicial que servia um propsito militar, sobreps-se um contexto de consolidao do poder romano, povoamento dos Conventus de Bracara e Asturica, e de
explorao plena dos recursos naturais, com especial destaque para as riquezas
mineiras da regio atravessada pela Via, que ter justificado a evoluo do seu
traado original, nomeadamente com a incluso da variante sul no troo de
percurso entre Chaves e Castro de Avels, nas cercanias de Bragana.
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Figura 4. Calada de S. Loureno, nas proximidades de Chaves.

A funo e traado da Via XVII foram de tal forma decisivos no povoamento


regional e na conformao da paisagem cultural, que se manteve como grande eixo de circulao em uso at ao sculo xix. Acontecimentos histricos de
ordem variada documentam a sua importncia e continuidade muito para
alm do perodo romano.
A prpria toponmia permite-nos reconhecer, no s as personalidades
que se destacaram ao longo do tempo, mas tambm as prprias marcas deixadas pelo homem na paisagem, aspecto ainda mais significativo para os
propsitos do presente trabalho.
Considerando a Via XVII como itinerrio cultural, na acepo j referida
da Carta dos Itinerrios Culturais e, aproveitando alguns dos conceitos a
consagrados, o itinerrio no se confunde com as vrias categorias e tipos de
bens, como os monumentos, cidades, paisagens culturais, etc., que possam
existir no seu territrio de abrangncia. Religa-os no seio de um sistema
unido e coloca-os em relao, numa perspectiva cientfica que fornece uma
viso plural, mais completa e justa da histria. Este aspecto parece-nos absolutamente decisivo na definio do objectivo deste trabalho. A noo de
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conjunto de valor superior soma das partes ou elementos que o constituem


e lhe do sentido, tendo o itinerrio como eixo estruturante desse conjunto
enriquecido por diversas culturas.

Figura 5. Calada de Alimonde, perto de Castro de Avels.

A Conveno Europeia da Paisagem, promovida em 2000, define a paisagem como uma parte do territrio, tal como apreendida pelas populaes,
cujo carcter resulta da aco e da interaco de factores naturais e humanos.
A paisagem , por outro lado, reconhecida como base da identidade dos
povos europeus. Ou, como refere Lino Tavares Dias, resulta do casamento do
homem com a natureza. No apenas um objecto fsico, mas sobretudo um
quadro ambiental para cuja modelao tambm contribui a aco humana
(Fontes, 2014).
A inteno do presente trabalho ser, precisamente, identificar as marcas
que o homem construiu e deixou na paisagem atravessada pela Via XVII,
aolongo dos sculos. Para tal, socorremo-nos de uma ferramenta utilizada
sobretudo pela arqueologia a estratigrafia. Esse princpio ser utilizado
como suporte para identificar as marcas humanas milenares no territrio.
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Figura 6. Calada de Possacos, Valpaos.

Interessa-nos a Via como documento de leitura, autntico palimpsesto


da paisagem e forma de dilogo permanente com a histria. A noo da Via
como texto permanentemente reescrito e que se foi moldando e metamorfoseando medida dos acontecimentos. Uma Via primordial, que comea por
ser um eixo de ligao entre dois pontos centrais da administrao romana e
se vai conformando, transformando em eixo fundador de uma cidade num
stio, distorcendo para ser rua num outro, esticando para sul noutros, cristalizando e quase desaparecendo ainda noutros, ou coisa hbrida e fragmentada,
de identidade cruzada e manipulada.
Atendendo sua extenso, ao facto de estar estritamente ligada aos territrios que atravessa, e deles fazer parte, com a subsequente heterogeneidade
de paisagens ao longo dos mais de trezentos e sessenta quilmetros do seu
percurso, e tendo por base essa noo de paisagem cultural, o objectivo
destacar, atravs da denominao, aquelas paisagens em que os valores
culturais se destacam no conjunto e fundamentam a singularidade de um
territrio (Dias, 2011).
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Figura 7. Ponte da Pedra, Torre D. Chama, Mirandela.

No fundo, identificar e documentar os acontecimentos de maior relevo


que ocorreram neste territrio que a Via percorre e originaram construo e
transformao na paisagem digna de registo, desde o perodo pr-romano at
aos dias de hoje. Prope-se portanto, uma reflexo sobre os momentos de paisagem, assumidos como uma interpretao (...) a partir da observao directa,
do registo patrimonial, e das suas articulaes com propostas indicadoras para
a evoluo da paisagem (Dias, 2011).
Nesse sentido, explorando a noo de estratigrafia milenar no territrio percorrido pela Via XVII, identificamos, como ponto de partida, sete momentos
de paisagem1:

Os momentos de paisagem identificados, so assumidos, nesta fase do trabalho, como uma primeira
aproximao na leitura do territrio.

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1. Paisagem pr-romana, com base na descrio de Estrabo, de


uma paisagem dominada pelos carvalhos, rica em frutos e gado, e tambm em ouro, prata e outros metais e em que os castros marcavam os
pontos altos.

Figura 8. Castro da Curalha, Chaves.

2. Paisagem romanizada, associada descida das populaes das montanhas para as plancies, ao corte do carvalhal, promoo de uma estrutura
agrria, construo de uma poderosa rede viria e explorao intensiva
dos recursos naturais do territrio, alterando profundamente as economias
locais, o quotidiano das populaes e a paisagem. No territrio centro da
nossa investigao, assistiu-se neste perodo de fim do sculo i, incio do
sculo ii, fundao de algumas cidades, como Aquae Flaviae e Petavonium,
onde foram aplicadas todas as regras da topografia e foram usadas as melhores tcnicas de implantao dos edifcios, quer fossem pblicos, quer fossem
privados (Dias, 2013).
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Figura 9. Vestgios de minerao no Parque Arqueolgico do Vale do Terva, Boticas.

Figura 10. Vestgios arqueolgicos de Petavonivm, Santibez de Vidriales.


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3. Paisagem do Romano a Portugal, associada s invases brbaras


(suevas e visigticas), destruio das marcas de romanizao e uma nova
organizao do territrio, de tempos conturbados aps a queda do imprio,
de uma sociedade etnicamente dividida e diversos povoados defendidos por
muralhas, conforme nos relata Idcio, Bispo de Chaves, na sua Crnica
dos eventos ocorridos aquando da invaso e conquista da pennsula ibrica
pelos suevos.

Figura 11. Monte de Santa Marta das Cortias.

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4. Paisagem de fronteira, marcada pela necessidade de defesa, afirmao


e marcao de fronteiras e construo de castelos, numa lgica de reutilizao dos pontos elevados, de diviso administrativa, judicial e militar do
territrio em terras, governadas por tenens escolhidos pelo rei. O castelo
corporizava, desse modo, o poder e a ordem em cada terra, e foi nesses castelos romnicos que se apoiou a estrutura militar do pas nos seus primeiros
tempos de independncia.

Figura 12. Torre de Menagem do Castelo de Chaves.

5. Paisagem senhorial, associada construo de mosteiros, sua


importncia na fixao de gentes nas zonas fronteirias e nas formas de povoamento disperso da regio. Paisagem marcada pelo papel primordial que
a religio ocupava na vida portuguesa de ento, pela unio entre a nobreza
local e os mosteiros que ela protegia e pela adopo das regras monsticas
estrangeiras, Cluny, no caso de Castro de Avels.
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Figura 13. Cabeceira tripartida do Mosteiro de Castro de Avels.

6. Paisagem da via frrea, a partir do sculo xix, fortemente marcada pela


construo dos ramais que, partindo da linha do douro, atravessavam o territrio
da Via XVII linhas do Corgo e do Tua que, apesar de desactivadas, deixaram
uma marca indelvel na paisagem, representaram a capacidade de superar as adversidades de uma geomorfologia difcil e a ligao a uma histria de profundo
isolamento da regio e o complicado processo de unio do espao nacional.

Figura 14. Ponte do Remisquedo, na desactivada linha do Tua, chegada a Bragana.


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7. Paisagem actual, marcada pela fragmentao administrativa do territrio, falta de identidade e noo de conjunto e pelas metamorfoses de uma
arquitectura dita vernacular, depois de perdido o modo de vida, as prticas
ancestrais e desaparecidos os jardineiros da paisagem.

Figura 15. Construes recentes na envolvente de Castro de Avels.

(In) Concluso
Como refere lvaro Domingues, a paisagem, tal como a lngua ou a
histria, um poderoso marcador identitrio mas no h paisagens para
sempre. Iremos, pois, atrs dessas paisagens na Via XVII, que so o registo
das mudanas operadas na sociedade, sejam elas reflexo de uma atrapalhao ou de um processo de mudana sereno, tentando perceber o que
se ganhou e o que se perdeu, as misturas e a diversidade e, tanto quanto
possvel, assinalar uma identidade construda sobre essas mltiplas variveis.
Por cima do texto que desaparece deixando as marcas possveis, outro texto
se vai construindo na paisagem, ainda que no completamente e ainda que
no decifrado como algo coerente.
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Figura 16. Marcas dos rodados dos carros na ponte do Arquinho, Possacos, Valpaos.

Por fim, referir que chamamos ao itinerrio proposto peripattico porque


o percurso feito pela Via XVII tem como objectivo final aprender caminhando, na acepo grega do termo, daquele que passeia e usa o corpo como
veculo e professor, atravs da percepo fsica do espao que o rodeia.

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