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O Sculo de Pricles

"As reformas polticas realizadas por Pricles ao longo de sua carreira


poltica, transformaram Atenas numa cidade recm sada dos males
causados pelo exrcito persa de Xerxes I, em uma potncia poltica,
econmica e cultural da Grcia".
Leandro Vilar
Pricles foi um notrio militar e poltico da Grcia Antiga, sendo
principalmente lembrado por suas realizaes na poltica, pois fora um
rduo defensor da democracia em seu tempo. Proveniente de uma
respeitada famlia da aristocracia ateniense, tendo tido uma educao
liberal e de qualidade, cresceu numa Atenas devastada pela Guerras
Mdicas, mas com a ideia de um dia se tornar poltico e poder recuperar
Atenas. Homem de palavras firmes, pensamento astuto, oratria envolvente
e cativante, Pricles estava preocupado com sua cidade e seu povo, para ele
a democracia que Atenas vivenciava em seu tempo ainda no era digna de
ser chamada de democracia (devemos ter em mente que o conceito de
democracia daquela poca difere do de hoje), pois as alas conservadoras
impunham
uma
forte
restrio
ao
direito
dos
cidados.
Pricles combateu os conservadores, os corruptos, os traidores, teve que
combater ameaas de guerras das outras cidades-Estados, como tambm
empreendeu suas prprias batalhas. Tambm dedicou-se a promover o
desenvolvimento econmico, social e cultural de Atenas, a transformando
numa potncia em seu tempo. Seus feitos levaram Atenas e a Grcia a
entrarem na Era Clssica de sua histria, onde o "imprio ateniense"
vivenciara seus tempos dourados, ao ponto de os historiadores falarem que
o
sculo
V
a.C,
fora
o
Sculo
de
Pricles.
Uma

Atenas

em

runas

Pricles
Pricles nasceu por volta de 493 a.C (alguns historiadores apontam tambm
as datas de 495 e 492), era filho do general Xantapo e de Agarista, a qual
pertencia a tradicional e poderosa famlia dos Alcmonidas. Agarista era
parente de Clstenes (565-492 a.C) um dos "Pais da Democracia", legado
este que Pricles viria a herdar e tentar revitalizar. No ano de 490 a.C, o rei
persa Dario, o Grande enviou um exrcito para punir Atenas e Ertria, as
quais apoiaram a revolta de cidades gregas na Jnia, pequena regio na
sia Menor, hoje na Turquia, mas na poca estava sob o domnio do
Imprio Persa. Ertria fora conquistada, mas os persas foram derrotados
pelos atenienses e os platenses na Batalha de Maratona (490 a.C). A
primeira Guerra Mdica ou Guerra Greco-persa havia terminado. Na poca
Pricles era uma criana e nem imaginava que tal acontecimento traria
srios problemas para sua cidade e seu povo no futuro. Dario, o Grande em
486 a.C tentou iniciar uma nova guerra, mas acabou falecendo naquele ano,
mesmo assim, o general ateniense Temstocles incentivou o povo
ateniense a no "baixar a guarda", Temstocles acreditava que o herdeiro de
Dario, neste caso Xerxes, um dia viria atacar a Grcia novamente.
Enquanto isso no acontecia, Pricles fora crescendo e fora educado nas
melhores escolas da cidade e por alguns dos melhores professores e
filsofos da poca como Anaxgoras, Zeno de Eleia e Protgoras,
recebendo uma educao exemplar em seu tempo; o mesmo aprendeu a ler
e escrever, aprendeu histria, geografia, um pouco de matemtica,
possivelmente retrica; aprendeu a apreciar as artes e a treinar o corpo,
pois os gregos consideravam que um estudante deve-se ter um corpo so e
uma mente s. Ele assim como os outros meninos eram treinados para um
dia poderem ingressar no exrcito, algo que Pricles veio a fazer, mas antes
de chegarmos a este ponto, o que o general Temstocles e outros
governantes
de
Atenas
temiam,
veio
a
acontecer.
No ano de 480 a.C, Xerxes, o rei da Prsia invadiu a Grcia pelo norte,
atravessando a Trcia e a Macednia. Atenas e Esparta que eram rivais de
longa data, se mobilizaram para criar alianas com as outras cidades-

Estados para combater o poderoso inimigo, mesmo assim os gregos


perderam as primeiras batalhas, os atenienses tiveram que abandonar sua
cidade, pois o exrcito de Xerxes marchava em direo a esta. O Orculo
de Delfos (o mais famoso orculo da Grcia) havia previsto que Atenas no
iria se salvar da fria do rei persa. Grande parte da populao ateniense se
refugiou na ilha vizinha de Salamina. Pricles e sua famlia foram um
destes
refugiados.
Os atenienses que ainda ficaram para defender sua cidade foram
massacrados. Atenas que era uma pequena cidade na poca, fora invadida,
a Acrpole fora incendiada, a cidade fora saqueada. Xerxes assistiu tudo
aquilo com orgulho. A vingana que ele havia jurado ao seu pai, de
que destruiria Atenas havia sido concretizada. Agora o prximo passo era
conquistar Grcia. Todavia, a vitria persa sofreria um revs derradeiro e
nunca imaginado pelos persas. Em setembro daquele ano, na Batalha de
Salamina (480 a.C), a gigantesca frota persa fora encurralada prxima a
ilha de Salamina, e quase metade dos navios persas foram destrudos e
avariados na ocasio. A derrota fora to surreal para Xerxes que ele decidiu
abandonar a campanha e retornou para a Prsia, porm seu exrcito ainda
permanecera na Grcia, mas fora definitivamente derrotado no ano seguinte
na Batalha de Platia (479 a.C) e na Batalha de Mcale (479 a.C),
batalha esta que o pai de Pricles atuou. As pequenas cidades gregas
haviam
derrotado
o
poderoso
Imprio
Persa.
"Em 480 a.C, aps a guerra, os atenienses retornaram para uma cidade
totalmente destruda - o mercado, as escolas, os templos e os locais de
reunio haviam sido arrasados. Mas a histria e as tradies de Atenas
estavam intactas na memria e no corao de seus cidados. E estes
estavam determinados a restaurar rapidamente a grandeza da cidade, tanto
no seu aspecto fsico como no nvel de suas instituies". (KING, 1988, p.
15).
Os

anos

ps-guerra e

Liga

de

Delos

Pouco se sabe sobre a infncia e adolescncia de Pricles, e at mesmo


acerca da sua vida familiar e particular, o mesmo mais conhecido por sua
vida pblica ou poltica. Mas antes de prosseguir com sua vida, devo
mencionar um acontecimento importante ocorrido neste meio tempo. Em
477 a.C, representantes da cidade de Atenas, das cidades da Jnia e de
vrias ilhas do mar Egeu se reuniram na ilha de Delos, para forma uma
confederao ou aliana como alguns chamam, a qual ficou conhecida como
a
Liga
de
Delos.
A Liga de Delos tinha como meta reunir as cidade gregas para combater os
persas e outros inimigos, o que inclua at mesmo outras cidades gregas;
como tambm ajudar-se mutuamente em questes polticas, econmicas,
sociais, etc., de fato a liga representou um dos primeiros "mercados
comuns" da Histria, pois a moeda ateniense passou a ser a moeda padro
da liga. Alm disso, anualmente todas as cidades membros depositavam
uma quantia nos cofres em Delos, tesouro este utilizado para eventuais
necessidades da liga, como equipar e armar exrcitos, realizar reformas,
construes, construir navios; pagar dvidas, comprar alimentos se fosse

necessrio,

contratar

mercenrios,

etc.

Dracma de prata ateniense. A coruja um animal associado a deusa Atena


e personifica a sabedoria. Os dracmas atenienses se tornaram uma
poderosa moeda no mundo grego.
"A confederao comeou imediatamente o seu trabalho. Os aliados dos
persas foram varridos do norte do Egeu e os piratas que rapinava navios
mercantes gregos goram expulso de seus refgios nas ilhas. A medida que
a liga ampliava o seu raio de operaes, mais cidades nas ilhas e nas costas
do Egeu eram convidadas a participar". (KING, 1988, p. 29).

Mapa das cidades membros da Liga de Delos no ano de 431 a.C. Em laranja
a cidade-Estado de Atenas, lder da liga. Em amarelo as cidades membros.

A Liga de Delos fora o incio do "imprio martimo ateniense". Embora


Pricles ainda fosse jovem na poca que a mesma surgiu, anos mais tarde
ele passaria atuar na liga, mas naquele momento o chefe da liga era o
general
ateniense
Cmon.

Cmon
"O lder militar da Liga de Delos era o general ateniense Cmon. Aristocrata
renomado por seu temperamento generoso, Cmon era tambm um
brilhante estrategista. Assumindo firmemente o controle das finanas e da
organizao militar da liga, ele conduziu os gregos numa longa campanha
contra os exrcitos persas na sia Menor. [...]. As vitrias de Cmon, as
doaes que fez aos pobres e sua aplicao de recursos para melhorar os
lugares pblicos de Atenas tornaram-no muito popular. No entanto, suas
ideias polticas eram conservadoras: apoiava uma democracia limitada e
acreditava que os atenienses deveriam deixar as decises a cargo de
homens como ele mesmo, provenientes de famlias aristocrticas". (KING,
1988,
p.
29).
Seria devido a este pensamento conservador que Pricles quando j
estivesse na poltica entraria em discordncia com Cmon, embora que em
dados momentos os dois chegaram a trabalhar juntos, pois tinham algo em
comum: o amor por sua cidade.

squilo
Em 472 a.C, Pricles contava com seu 19 ou 21 anos, j havia entrado na
vida adulta e se encontrava nesta poca no exrcito desde os 18 anos. Fora
neste ano que que Pricles, um apreciador das belas-artes patrocinou a
pea Os Persas do famoso dramaturgo squilo (525/524-456/455 a.C). A
pea narra a histria da invaso de Xerxes Grcia, a mesma consisti numa
tragdia que termina mal para os persas, mas bem para os gregos, como
fora a verdadeira histria. Neste caso, Pricles pagou o coro da pea. Na
poca, Os Persas foram um sucesso no teatro ateniense, e Pricles fora
parabenizado por ter investido naquela pea e dado confiana a squilo,
isso o ajudaria anos mais tarde em sua carreira poltica. Posteriormente seu
pai falecera, Pricles sendo o filho mais velho acabou herdando as
propriedades da famlia e a obrigao de cuidar das propriedades e da
famlia, ao mesmo tempo se preparava para entrar na poltica.
Em 471 a.C, o governo votou o ostracismo de Temstocles, o general que
liderou com sucesso a campanha ateniense contra os persas em 480 a.C,
era visto pelas alas conservadoras como uma ameaa ao seu poder, pois
Temstocles discordava de alguma das decises dos mesmos. Mesmo assim
fora exilado de Atenas, indo buscar ironicamente asilo na corte persa de
Xerxes, onde faleceu algum tempo depois. Em 469 a.C, as campanhas
militares de Cmon para derrotar os persas na Macednia, Trcia e na Jnia
resultaram em vitria para os gregos, isso contribuiu para aumentar o
prestgio
de
Cmon
e
os
conservadores
em
Atenas.
"Antes de concorres s eleies, entretanto, Pricles tinha de levar em
conta sua aparncia fsica. Os cidados de Atenas mostravam marcada
preferncia por indivduos de fsico perfeito e os autores de comdias
costumavam fazer piadas malvolas com polticos muito feios e portadores
de defeitos, como os narigudos e os muito gordos". (KING, 1988, p. 26).
Embora os relatos registrem que Pricles era um homem razoavelmente
belo, havia um problema com sua imagem, ele tinha uma cabea grande.
Seu "cabeo" fora um problema que ele no pode resolver. Pricles

recebera do comediante Cratino o apelido de "cabea de santola", em


aluso a espcie de caranguejos (Maja squinado) comumente chamada de
santola. Tais caranguejos so animais grandes, e como os caranguejos no
possuem pescoo, sua cabea e ligada ao corpo, dando a ideia de que seja
maior do que aparenta ser. Na tentativa de amenizar tal comparao,
Pricles ordenou que as esttuas que o representavam, devessem trager
um elmo, a fim de esconder sua cabea alongada.

As esttuas de Pricles so comumente representadas com ele usando um


elmo, na ideia de esconder sua grande cabea. O comediante Cratino
dissera o seguinte sobre as esttuas do general: "Eis Pricles, o nosso Zeus
com cabea de santola, com o Odeon enfiado na cabea como um capacete
enterrado at as orelhas".
A
democracia
antiga:
aspectos
gerais
Para compreendermos melhor os embates realizados por Pricles e
vivenciado por ele durante sua carreira poltica, devemos compreender pelo
menos de forma simples como se estruturava a democracia antiga.
A palavra democracia significa demo = povo + kratia = governo/poder =
"governo do povo" ou "o poder do povo". Todavia, o conceito de povo para
os antigos atenienses era diferente do conceito atual que temos, o prprio
entendimento da democracia difere de hoje. A democracia surgiu no sculo
VI a.C com Clstenes e em certa parte com Slon, embora Clstenes seja
considerado
seu
"pai
fundador".
Mas antes de prosseguir falando acerca de Clstenes e Slon devemos
entender quem eram os cidados, pois apenas os cidados participavam do
governo
da
democracia
ateniense.
Hoje
cidado

qualquer indivduo nascido em um pas ou no caso de ser estrangeiro,


possua documentos de identidade do pas em que vive, lhe concedendo
reconhecimento
como
cidado
daquela
nao.
Porm, na Grcia antiga, os cidados eram apenas os homens, maiores de
idade (20 ou 25 anos eram maioridades comuns entre algumas cidades),

alfabetizados e oriundos das cidades que viviam. Estrangeiros (metecos),


escravos, mulheres, crianas e mestios no eram reconhecidos como
cidados. Se uma pessoa nascesse em Atenas, mas se seu pai e me no
fossem atenienses, ele no seria reconhecido como cidado ateniense.
Logo, a ideia de povo, resumia-se aos cidados, os demais eram a
"populao", e esta "populao" no tinha direito de participar da poltica
das cidades-Estados, fosse essa uma democracia, oligarquia, tirania ou
monarquia.
A democracia nasceu em Atenas, mas antes de Atenas se tornar uma
democracia, ela no passado fora uma monarquia, passando por intervalos
que oscilavam entre uma oligarquia e uma tirania, neste caso o conceito de
tirania possua outro sentido. O tirano no era um governante cruel e
opressivo, mas sim um homem eleito pelo povo para assumir o governo de
sua cidade em casos extraordinrios ou de grande necessidade, quando
necessitava-se de um lder forte. O tirano embora possusse grande
autoridade, ele no era um rei, mas um governador auxiliado por um
conselho, embora, que alguns tiranos acabaram sendo "tirnicos".

Slon
Em 594 a.C, os camponeses se rebelaram em Atenas, pois as
famlias aristocrticas haviam usurpado as terras de pequenos camponeses,
os expulsando destas e ameaando eles e suas famlias. Tal massa
camponesa seguiu para a cidade e cobrou por uma soluo. Nesta poca, a
economia ateniense era predominantemente rural, e muitas famlias viviam
da agricultura e da pecuria. O Conselho dos Arcontes, na poca a
principal assembleia da cidade, nomeara um arconte para legislar esta
causa, o homem escolhido fora Slon. Slon (638-558 a.C) fora um
renomado legislador, jurista e poeta, embora seja mais lembrado como
legislador.
"Este tomou uma posio intermediria entre as exigncias dos
latifundirios e dos pequenos agricultores. Reconhecendo que Atenas

precisava do apoio de todos os cidados para sustentar seus crescimento,


reorganizou o sistema poltico ateniense tendo em vistar dar mais voz aos
pequenos agricultores. Aboliu todos os dbitos e hipotecas que os haviam
transformado em servos dos grandes proprietrios de terras e determinou a
importao de cereais para prevenir a falta de alimentos. Aboliu tambm a
priso por dvidas e uniformizou os pesos e medidas, introduzindo a
moeda".
(KING,
1988,
p.
18).
Slon criou uma nova assembleia, a Eclsia (Ekklesia), uma assembleia
popular, onde o povo (os cidados) teriam maior participao nas decises
polticas. O mesmo tambm criou a Boul, um conselho que reunia
quatrocentos cidados para votar e debater questes ligadas a cidade, e por
fim criou o Tribunal de Helialia, formado por seis mil cidados os quais
participariam de julgamentos de crimes. Slon tambm revisou as leis
draconianas, criadas por Drcon por volta de 621 a.C. O cdigo
draconiano era bastante severo, e no tempo de Slon estava desatualizado
e no era mais levado a srio, Slon empreendeu algumas revises e
atualizaes.

Clstenes
Os Pisistrtidas assumiram o poder ateniense como tiranos, Slon
discordava da atuao desta famlia e partiu em exlio voluntrio. O governo
tirnico dos pisistrtidas por alguns anos fora prospero e justo, porm por
volta do final do sculo VI a.C comeou a se tornar opressivo, e neste
momento entrava em cena Clstenes. Os historiadores no consideram
Slon o responsvel pela democracia, pois o conceito de democracia
inexistia em sua poca, ele comeara a surgir a partir do trabalho de
Clstenes, da ele ser considerado por alguns como o "Pai da Democracia".
"Entretanto, por volta de 510 a.C, o governo dos tiranos havia se tornado
opressivo, o que os levou a perder o apoio popular com o qual haviam
contado durante tanto tempo. Iniciou-se ento um movimento para
desalojar os pisistrtidas do poder. E o lder desse movimento era Clstenes,

chefe de uma das principais famlias de Atenas: os Alcmenidas. Com a


ajuda de um exrcito enviado por Esparta - na poca, a mais poderosa das
cidades gregas e inimiga de todos ditadores -, Clstenes forou o ltimo dos
tiranos
a
fugir
para
o
exterior.
Com a expulso dos pisistrtidas, Clstenes dera incio a suas reformas
polticas. Ele dividiu Atenas em dez tribos (neste caso inclu-se a zona
urbana e as rurais), e o Conselho dos Arcontes que antes s possua nove
membros, passaria a ter dez membros, sendo um eleito de cada uma
destas tribos (correspondia zonas do Estado), dessa forma, Clstenes
evitava que apenas os cidados da cidade tivessem atuao na poltica e ao
mesmo tempo, evitava que apenas os latifundirios tambm tivessem
acesso a poltica, agora cada cidado de uma destas tribos teria acesso as
estruturas polticas e seus rgos, independente de sua condio social e de
sua renda, requisitos anteriormente cobrados para se atuar nos cargos
pblicos. O mesmo aumentou o nmero de membros da Boul para
quinhentos membros, os quais no seriam mais eleitos, mas, sim sorteados.
Ele criou o cargo de estratego, o qual era um comandante militar, o qual
ficaria responsvel por cada uma das tribos, e entre suas atribuies estava
o
de
organizar
o
exrcito
para
a
guerra.
Clstentes tambm criou o ostracismo, o exlio poltico. Neste caso para se
evitar que novos tiranos assumem o poder de forma errada ou qualquer
outro poltico ou cidado tentasse agir contra o bem do Estado,
tal indivduo seria enviado para um exlio obrigatrio. Clstenes considerava
que era dever de cada cidado agir para o bem da cidade de seus
habitantes, se o mesmo agisse de forma corrupta e errnea, era
considerado um traidor, pois agiu por interesses egostas e mesquinhos,
usando a poltica para concretiz-los, preferindo servi a si em primeiro lugar
do que ao povo. Os cidados votavam o ostracismo, escrevendo em placas
de
cermica
o
nome
dos
sentenciados.

Pedaos de cermica contendo o nome daqueles que foram votados para o


ostracismo.
As elites atenienses no gostaram das medidas tomadas por Clstenes e
decidiram agir. Os mesmos pediram auxlio a Esparta que enviou uma tropa
para tomar o poder de Atenas e entreg-lo a seus aliados, porm os
atenienses conseguiram derrotar os espartanos e a nova ordem
prevalecera.
A
democracia
se
iniciava.
Um fato para encerrar esta parte e voltar a falar de Pricles, diz respeito a
questo de que a democracia ateniense era direta, ou seja, os cidados
participavam diretamente das decises polticas, propondo, criticando,
debatendo e votando, embora que em alguns casos, apenas alguns dos
conselhos votassem em determinadas decises, mesmo assim, o povo tinha
acesso e participao na poltica, diferente de hoje, onde todas as naes
que vivem sob um governo democrtico, so democracias indiretas.
Embora, as mulheres possam votar, diferente da Antiguidade; a democracia
de hoje, representativa, ou seja, o povo elege os polticos que so seu
representantes nas assembleias, cmaras, senado, parlamento, congresso,
etc., o povo no participa mais diretamente das decises polticas, no
debatem, votam, criticam propem leis, reformas, recursos, oramentos,
verbas, etc., isso delegado aos representantes polticos. Os plebiscitos,
uma inveno romana, onde permitia que na poca os plebeus votassem
certas
questes
polticas,
hoje
raramente

utilizada.
Pricles

entra

para

poltica

No se sabe ao certo com quanto anos Pricles entrou na vida poltica,


provavelmente ele devia ter mais de 25 anos na poca. No incio ele atuou

como assistente do poltico Efialtes, lder da ala esquerdista democrtica,


conhecida pelo seu pensamento progressista. Nesta poca, Cmon e os
conservadores haviam vetado leis que aumentavam a participao dos
cidados na poltica, como tambm concentraram a autoridade do Estado
entre seus partidrios. Em 463 a.C, os progressistas acusaram Cmon de
ter recebido um suborno do rei da Macednia durante as campanhas
realizadas por Atenas no pas, para mudar o resultado do conflito. Pricles
fora escolhido para realizar a acusao publicamente, como era feita na
gora, a qual consistia numa praa onde se debatia questes polticas,
filosficas, realizavam cerimnias, discursos, celebraes, festejos, etc. A
gora era uma parte importante das antigas cidades gregas, e toda
cidade possua sua gora. Todavia, os juzes negaram a acusao proferida
por
Pricles,
e
Cmon
fora inocentado.

Alguns dos prdios em volta da gora, eram prdios que sediavam os


conselhos da cidade de Atenas, alm de haverem templos e monumentos.
Ainda naquele ano, um terremoto atingiu o sul da Grcia, destruindo parte
da cidade de Esparta, Cmon e os conservadores decidiram d apoio aos
espartanos, pois os hilotas (termo para se referir aos escravos dos
espartanos) haviam rebelado contra seus senhores. Esparta era uma
diarquia, embora na realidade fosse uma oligarquia. A mesma possua dois
reis, mas os reis no possuam total autoridade e poder sobre o Estado,
eram os foros e o Conselho dos Ancios que controlavam as questes
estatais, principalmente os foros, os quais formavam um "conselho
superior".
Todavia, os democratas progressistas no eram a favor do apoio militar a
Esparta, pois desde que acabaram as Guerras Mdicas, os espartanos
retomaram sua rivalidade contra os atenienses, embora Pricles fosse
amigo do rei espartano Arquidamo II, os democratas temiam que Esparta
invadisse Atenas, pois em termos militares os espartanos eram os maiores
guerreiros da Grcia. Mesmo assim os conservadores conseguiram aprovar
o apoio a Esparta, ento Cmon partiu liderando uma pequena fora militar
para ajudar os espartanos a retomar a ordem em suas terras.
"A ausncia dos lderes conservadores deu a Efialtes e Pricles uma boa
oportunidade para intensificar sua campanha por reformas democrticas.
Uma proposta tramitou com sucesso na assembleia: destituir os
conservadores do Conselho do Arepago da maioria de suas funes. Essa
vitria demonstrou e abriu caminho para novos avanos na legislao
ateniense".
(KING,
1988,
p.
31).

O Arepago consistia num conselho formado pelos arcontes, geralmente


homens provenientes da aristocracia ateniense, logo, cidados de origem
mais baixa no tinham acesso a tal conselho. O Arepago ao longo da
histria de Atenas adquiriu e perdeu poderes, no entanto, eles costumavam
atuar como juzes, julgando crimes de homicdio, como tambm debatiam
questes ligadas a guerra, e outros assuntos ligados a administrao da
cidade. Neste caso, o Arepago era formado principalmente pela ala
conservadora do governo, logo, a ideia de Efialtes era mudar isso, e permitir
o acesso de cidados de camadas mais baixas ao cargo de arconte.
Em 461 a.C, Cmon retornou para a cidade, mas tentou promover as
mudanas conquistadas por Efialtes e seus partidrios, no entanto, o povo
havia aprovado as reformas de Efialtes, e consideraram a deciso de Cmon
como um crime contra a democracia, Cmon fora sentenciado ao ostracismo
(exlio poltico forado, dado a aqueles que ameaavam a ordem da cidade).
O ostracismo era votado pelos cidados, e o nome de Cmon conquistou a
maioria, logo o mesmo deixou a contra gosto a cidade, porm, ainda no
mesmo ano, os conservadores contra-atacaram e assassinaram Efialtes.
Com o ostracismo de Cmon e a morte de Elfiates, Pricles ascendia como o
mais proeminente poltico da poca, embora ainda no houvesse
conquistado seu respeito e reconhecimento. Por este tempo tambm, ele
acabou se casando, embora no se saiba o nome de sua esposa, ele tivera
dois filhos, Xantipo e Pralo. Anos depois Pricles pediria divrcio, pois o
mesmo no fora um bom marido e pai de famlia. Sua preocupao com a
poltica e o Estado, lhe tomavam grande parte de seu tempo, o prprio era
descrito como um homem reservado, metdico e atencioso com o trabalho.
Pricles no gostava de participar de festas dadas por polticos, ou aparecer
publicamente,
a
no
ser
que
fosse
necessrio.
As primeiras medidas que ele tomara como um dos dez membros do
Conselho dos Generais, fora organizar o exrcito para expandir os
domnios de Atenas sobre a tica, Becia, em direo a Fcida e ao
istmo de Corinto. Pricles queria evitar entrar em guerra contra Esparta e
a Liga do Peloponeso, liga similar a Liga de Delos, porm, neste caso
Esparta era quem a controlava. A ideia de Pricles era construir muralhas
prximo ao istmo de Corinto, o nico caminho por terra que ligava o
Peloponeso ao restante da Grcia. Nesta poca, Corinto e Mgara estavam
em guerra, logo Atenas teve sucesso em construir uma muralha para
defender a tica e um porto na regio, mas quando os atenienses estavam
para construir outro porto, porm Corinto e sua aliada a ilha de Egina
decidiram intervir contra a expanso ateniense, e a guerra que Pricles
queria evitar veio acontecer. As batalhas foram pequenas, mas levou a
Pricles e os demais governantes a investirem nas defesas da cidade,
temendo
um
cerco
ou
um
ataque
direto
a
esta.

Vista do Peloponeso no sul da Grcia e o istmo de Corinto que liga a


pennsula peloponense ao restante da pennsula grega.
Nessa mesma poca, Pricles ordenou o envio de navios e soldados para o
Egito, onde uma rebelio eclodira contra o governo do rei persa
Artaxerxes, filho de Xerxes. A ideia de Atenas era ajudar os egpcios a
retomarem sua independncia e torn-lo seus aliados, porm a tentativa
fracassou aps alguns meses. Mas uma dura notcia chegou a Atenas, os
primeiros anos da carreira poltica de Pricles foram turbulentos, os conflitos
contra Corinto e Egina, levaram Esparta a entrar nesta batalha para apoiar
suas aliadas, e ao mesmo tempo as foras atenienses no Egito estavam
sendo derrotadas. Embora o exrcito ateniense fosse maior do que o
espartano, os atenienses estavam cientes de que os espartanos eram bem
mais
treinados.
A batalha ocorreu prxima a cidade de Tnagra, os atenienses sabendo
que mesmo em maior nmero poderiam sofrer uma derrota, Atenas recebeu
alguns cavaleiros vindos da Tesslia, rego no norte da Grcia, e alguns
hoplitas da cidade de Argos, a qual decidiu entrar para a Liga de Delos.
Porm, um fato curioso aconteceu: o general Cmon que se encontrava em
exlio retornou para a cidade solicitando poder liderar as tropas nesta luta
contra os espartanos; Pricles desconfiou da atitude do general, pois sabia
que o mesmo era simpatizante dos espartanos, ento negou seu pedido.
"A Batalha de Tnagra foi sangrenta, com ambos os lados sofrendo pesadas
baixa. Os espartanos levaram vantagem quando os tesslios passaram para
o seu lado; mesmo assim, no puderam desfrutar at o fim de seu triunfo,
pois foram obrigados a recuar em direo ao Peloponeso pelo istmo de
Corinto. A guerra contra Esparta ajudou a unificar os atenienses;
conservadores e democratas, homens comuns e aristocratas rejubilaram-se
por ter lutado contra os mais temidos guerreiros da Grcia at a ltima
cartada".
(KING,
1988,
p.
38).
Com a populao alegre pela vitria sobre Esparta, Pricles decidiu chamar
Cmon de volta de seu exlio e o incumbiu de levar aos espartanos uma

proposta de trgua. A deciso de Pricles fora sagaz; ele sabia que o velho
general ainda possua prestgio entre seu povo, e agir desta forma, era um
jeito de mostrar que no guardava ressentimentos e ao mesmo tempo,
Pricles alegava que os rivais poderiam deixar de serem rivais. Cmon
conquistou a trgua com Esparta, porm, alguns generais atenienses como
Mirnides aproveitando o momento de triunfo dos atenienses liderou uma
campanha militar na Becia derrotando a cidade de Tebas na Batalha de
Enofita, conquistando a Becia, a Fcida e a Lcrida. Embora dera
resultado, Pricles e outros governantes consideraram a deciso de
Mirnides ousada, pois acabavam de sair de uma guerra para entrar em
outra.
Governando

um

"imprio

martimo"

Era o ano de 454 a.C, Pricles contava com seus 39 anos ou 41 anos, e j
era um homem respeitado por suas aes. Pricles era o general mais
influente da cidade, ao ponto de que chegava a governar a mesma como se
fosse seu governador. Um dos problemas que ele enfrentou, fora conviver
com os grupos sociais que existiam na cidade-Estado. Os cidados eram
divididos entre conservadores e democratas, por sua vez os conservadores
defendiam os interesses latifundirios dos aristocratas, porm, um grande
nmero de estrangeiros, chamados de metecos se instalara na cidade nos
ltimos anos, e muitos destes eram mercadores, e recorriam ao Estado
pedindo
investimento
no
comrcio.
Embora os metecos no fossem cidados, cuidavam de parte da economia
do Estado e lutavam no exrcito, como forneciam investimentos
para empreendimentos pblicos. Para completar havia os escravos os quais
correspondiam mais da metade da populao ateniense, os escravos
executavam os mais distintos servios e tarefas, e eram a base do sustento
das cidades gregas. Se os escravos entrassem em revolta, isso geraria
srios
problemas
para
a
cidade.
"Temstocles tentara controlar a poltica ateniense banindo seus adversrios,
mas Pricles recorre a uma ttica diferente: procurou unir os vrios grupos
sociais da cidade sob um programa destinado a expandir o poder e
aumentar a segurana militar de Atenas. Nos ltimos anos, o tesouro
ateniense havia crescido enormemente, e essa prosperidade possibilitou a
Pricles conseguir a aprovao de leis que instituam a remunerao dos
cidados a servio dos jris, dos soldados, dos marinheiros e de
determinados funcionrios do governo. Os democratas decretaram ainda
outras medidas que aumentaram a popularidade do grupo entre as massas
atenienses, como, por exemplo, estender a todos os cidados a
possibilidade de ascender ao honroso e importante cargo de arconte".
(KING,
1988,
p.
43).
No mesmo ano, Pricles decidiu retomar a ideia de fundar portos e bases
pela Becia e a Fcida, dessa vez partiu para liderar pessoalmente os
exrcitos atenienses, pois anteriormente, apenas votara a favor de outros.
Pequenas cidades foram conquistadas, se tornando aliadas de Atenas ou
sua tributrias. As Batalhas de Sicio e Arcannia foram os principais
embates realizados sobre o comando de Pricles ainda no ano de 454 a.C,

todavia a campanha fora suspensa devido a notcias ruins que chegaram


Atenas; as cidades de Mileto e Eritria, se desvincularam da Liga de
Delos, e tiranos assumiram o poder, tais tiranos era partidrios a favor do
Imprio Prsia, pois ambas as cidades ficavam na Jnia, territrio disputado
entre gregos e persas. Pricles e os outros governantes consideram isso
uma traio, ento Pricles coordenou uma expedio at estas cidades,
para derrubar os tiranos e restabelecer a ordem. Estabeleceram uma
democracia
em
Eritria
e
uma
oligarquia
em
Mileto.
"Como mostra o acordo assinado com os aristocratas de Mileto, Pricles
estava mais interessado em trabalhar para assegurar relaes estveis com
os governos das cidades aliadas do que forar a adoo de regimes
democrticos. No entanto, a intromisso persa na Liga de Delos alarmara os
atenienses: a estabilidade daquela confederao fora ameaada e o tesouro
guardado na pequena ilha ficara sujeito a uma pilhagem". (KING, 1988, p.
44).
Para manter o tesouro da liga em segurana, Pricles ordenou que o mesmo
fosse transferido para a Atenas, para os cofres localizados na Acrpole.
Sendo Atenas a cidade mais poderosa, o tesouro da liga estaria em
melhores condies de segurana. Alm disso, a deusa Atena fora
promovida como padroeira da liga, e parte dos tributos que as cidades
aliadas pagavam era considerado como oferenda par a deusa, uma jogada
engenhosa dos atenienses para receberem uma quantia por fora, pois Atena
era
a
padroeira
da
cidade.

Atena era uma das principais deusas cultuadas entre os gregos antigos,
mas na cidade de Atenas, seu culto era o mais grandioso. Atena era filha de
Zeus e de Mtis, sendo a deusa da guerra, da sabedoria e protetora dos

heris.
Atenas agora consolidava seu poderio sobre a Liga de Delos, o dracma de
prata ateniense se tornara moeda recorrente entre as cidades da liga, ao
mesmo tempo, em todos os grandes festejos realizados na cidade, as
autoridades e famlias importantes das outras cidades aliadas eram
convidadas a participar em Atenas. Todavia, isso no era o bastante,
Pricles, tinha em mente um projeto que ele j vinha preparando algum
tempo: reconstruir a Acrpole destruda pelos exrcitos de Xerxes. Mas
antes de proceder com tais planos, em 451 a.C, Pricles enviou Cmon
novamente a Esparta a fim de propor um tratado de paz, o tratado fora
aceito, e durante cinco anos ambas as cidades estariam em paz. Depois
disso, Cmon fora encarregado de combate os persas na ilha de Chipre,
mas
acabou
adoecendo
por
l
e
veio
a
falecer.
Pricles nunca se entendera bem com Cmon, mas soube usar seus servios
em prol de Atenas. Cansado de continuar a combater os persas, fosse na
Jnia, Chipre ou no Egito, em 499 a;C, Pricles enviou Clias o qual era
cunhado de Cmon, para a corte persa em Perseplis, onde naquele ano,
Clias assinou um acordo de paz com o rei Artaxerxes. Pricles ainda
naquela poca enviou embaixadores para vrias cidades gregas, a fim de
convid-los pra um congresso pan-helnico, porm Esparta se recusou a ir,
e tambm vetou a participao de suas aliadas. No congresso,
Pricles solicitou contribuies financeiras para reconstruir a Acrpole de
Atenas, mas as cidades se negaram a contribuir. Pricles alegara que Atenas
fora a cidade que mais sofrera com o ataque persa em 480 a.C.
Ainda no ano de 449 a.C, os espartanos quebraram o tratado de paz, e
tomaram a cidade de Delfos conhecida por pelo famoso orculo do deus
Apolo. Os espartanos comearam a manipular as previses, de forma que
as mesmas incentivassem um ataque a Atenas, fazendo outras cidades
acreditarem naquelas previses, pelos dois anos seguintes Pricles evitou
de entrar em conflito direto com os espartanos, preferindo negociaes ao
invs de lutas. Porm a situao piorou quando em 446 a.C, uma rebelio
na Becia estourou e o general Tolmides imprudentemente partiu para
apaziguar a regio, porm sua tropa acabou sendo derrotada perto da
cidade de Queronia, o prprio general faleceu na ocasio, e parte do
exrcito fora feito refm, pois alguns dos soldados provinham
de importantes famlias atenienses. Para resgatar os refns, "filhos ilustres"
de Atenas, Pricles tivera que ceder as terras que os atenienses haviam
conquistado
doze
anos
antes
na
Becia.
Ainda no ano de 446 a.C, a ilha de Eubia entrou em rebelio, o que levou
Pricles a enviar um exrcito para punir os rebeldes, e ao mesmo tempo
Esparta, Corinto e Mgara ameaaram de declarar guerra aos atenienses,
no entanto, a poderosa oratria e astcia de Pricles evitou um novo
conflito e uma nova trgua fora assinada no final daquele ano, o Tratado
da Paz dos Trinta Anos. Atenas havia perdido a oportunidade de expandir
seus domnios sobre a Grcia, tal posio coube a Esparta, porm, Atenas
ainda se mantivera forte e prspera sobre o mar Egeu. Tendo conseguido
amenizar os problemas com os persas, espartanos e outras cidades gregas,
Pricles, decidiu dar maior ateno a cidade em si, a poltica interna e no
mais
a
guerras.

reconstruo

da

Acrpole

incentivo

cultura

Com a paz feita por toda a Hlade, nome pelo qual os gregos chamavam a
Grcia antigamente (hoje o nome oficial Hellas), Pricles havia decidido
pegar parte do tesouro ateniense e alguns dos investimentos dados pelas
cidades aliadas e inciar a reconstruo da Acrpole. O mesmo convocou os
melhores escultores, artesos, ferreiros, pintores, arquitetos, pedreiros,
etc., de toda a Grcia para esta imensa obra. Ao mesmo tempo, isso levou
outros artistas a se mudarem para Atenas, local de grandes debates, onde
se debatia poltica, economia, guerra, religio, filosofia, artes, cultura, o
cotidiano, a justia, etc. Atenas se tornara o centro cultural da Grcia do
sculo
V
a.C.
"Essa poca de grandes realizaes artsticas tambm conhecida como
Sculo de Pricles. Embora ele nunca tenha esculpido uma obra de arte
como o bronze de Mron, Atena e Mrsia; jamais haja escrito uma pea
teatral, como dipo em Colona, de Sfocles, e tampouco projetado uma
construo que se erguesse to altivamente quanto o Propileu, de
Mnsicles, Pricles merece uma parcela substancial do crdito pelo
florescimento cultural de sua cidade. Homem de pensamento e ao,
aconselhava-se e inspirava-se com os pensadores e artistas de Atenas e,
por isso, criou um ambiente propcio ao trabalho deles. a Pricles que se
deve agradecer pelos monumentos erguidos na Acrpole, a colina sagrada.
Eles so testemunhos da glria da Atenas clssica que sobreviveram aos
sculos, enquanto outros importantes trabalhos desse perodo se
perderam".
(KING,
1988,
p.
51).
Nessa poca o teatro vivenciava seu auge, os dramaturgos trgicos,
squilo, Sfocles e Eurpedes, considerados os "Pais da Tragdia"
lotavam o teatro com suas fabulosas peas, das quais muitas se perderam
ao longo do tempo. Na comdia, o nome mais expressivo era Aristfanes.
"squilo reinterpretou os mitos gregos para sancionar a nova ordem social.
Em peas como Os Sete contra Tebas, A Orestada (a nica trilogia
conservada) e Prometeu Acorrentado, ele tratou dos destinos coletivos,
porm, valorizando sempre a condio individual. O segundo autor trgico
foi Sfocles, que produziu obras como dipo Rei, Antgona e Electra. Seus
temas tambm foram os mitos gregos, dos quais se utilizou para tratar da
luta entre a vontade humana e o todo-poderoso destino do indivduo,
estabelecido pelos deuses. Eurpedes, o ltimo do trio, tambm escreveu
sobre deuses e heris, mas em sua obra o amor humano tende a suplantar
os temais religiosos e patriticos. Media, As Troianas e As Bacantes, por
exemplo, esto cheias de crimes de vingana, sacrifcios nobres e atos de
paixo que refletem o carter mais realista de suas peas". (KING, 1988,
57-58).

Anaxgoras de Clazmenas
Alm destes dramaturgos, houveram poetas, pintores, ceramistas,
escultores, danarinas, msicos, entre o meio artstico. Mas, alm dos
artistas, Atenas contou com a presena de filsofos como Anaxgoras,
Zeno de Eleia, Protgoras, Arquelau de Atenas, Leucipo de Abdera,
Digenes de Apolnia, etc. Alguns destes filsofos dito pr-socrticos
chegaram a viver em Atenas, ou em algum momento da vida a visitaram ou
viviam em cidades que pertenciam a Liga de Delos, pois Pricles no apenas
promoveu o incentivo a cultura e as artes em Atenas, mas tambm em
outras cidades da liga. O prprio Scrates nesta poca ainda era apenas
um jovem nos seus vinte e poucos anos, e s viria a ter renome no final do
sculo, e no sculo seguinte Plato e Aristteles se tornariam os grandes
nomes da filosofia grega de seu tempo. O famoso historiador Tucdides
(ca. 470/460 - ca. 400 a.C) vivia nesta poca na cidade e o prprio
Herdoto de Halicarnasso (ca. 484 a.C - ca. 425/420 a.C), o "Pai da
Histria" havia vivido algum tempo em Atenas, possivelmente entre os anos
de 446 e 444 a.C. Herdoto at mesmo chegou a entrar em contato com a
famlia de Pricles, como tambm leu publicamente trechos de seu livro As
Histrias, o qual tinha como um dos temas, as Guerras Mdicas. Polticos,
oradores, generais e outros estudiosos passaram pela cidade entre os anos
de
450
a.C
a
430
a.C.
No caso das obras na Acrpole, o renomado escultor Fdias (490?-430 a.C)
fora contratado por Pricles para esculpir as principais esttuas e frisos dos
templos das Acrpole o que inclua duas esttuas da deusa Atena, a esttua
de Atena Promakos (Atena Guerreira), localizada na entrada da Acrpole
(hoje a esttua no existe mais) e a esttua de Atena Partenos (Atena
Virgem), a grande esttua de ouro e marfim, que ficava dentro do
Partenon.

Rplica da esttua de Atena Partenos, esculpida por Fdias no sculo V a.C.


A esttua tinha quinze metros de altura e fora esculpida em ouro e marfim.
"As construes da Acrpole comearam nos primeiros meses do ano de
440 a.C, e quase todos os atenienses foram designados para alguma tarefa
no grande projeto de Pricles. Milhares de homens foram empregados em
tempo integral nos trabalhos de erigir e decorar os novos templos.
Cortadores de pedra, carroceiros, fazedores de cordas, marinheiros e
construtores que preparavam e transportavam mrmore, bronze, marfim e
troncos de ciprestes para a Acrpole. Arquitetos, pedreiros, pintores,
teceles, trabalhadores em cobre, carpinteiros e escultores transformavam
os materiais brutos em obras-primas. E esses artfices, que constantemente
refinavam suas tcnicas, criaram trabalhos de tal beleza que os artistas dos
sculos posteriores viriam a consider-los como padro de perfeio
esttica,
copiando-os
incessantemente".
(KING,
1988,
p.
52).
Embora Pricles tivesse poder para iniciar o projeto na Acrpole, ele
realizou uma votao para que os cidados escolhessem se queriam ou no;
logo, a maioria dos votos fora para sim, pois a Acrpole era um smbolo de
Atenas, e merecia ser resgatado e melhorado, de forma a esboar o
esplendor e a prosperidade que Atenas vivia naquela poca, naqueles anos
dourados. Pricles ordenou que todos os gastos com a obra fossem exibidos
publicamente, para manter o povo ciente de onde e quanto as obras
estavam consumindo dos recursos. Alm disso, durante os anos de obras,
ele costumava ir quase todos os dias nos locais de obra, nos estdios e
oficinas verificar com estava o andamento das obras. Sua ateno,
determinismo, auto-estima cativava os trabalhadores; Pricles era um
homem curioso e amante das artes e gostava de conversar acerca do
assunto.

Fdias exibindo o friso do Partenon - uma representao artstica do escultor


grego Fdias, em obra (1868) do pintor neerlands Lawrence AlmaTadema (1836-1912).
"Sua energia sem limites contagiava os trabalhadores que estavam
envolvidos mais numa misso sagrada do que num imenso programa de
obras pblicas". (KING, 1988, p. 53).
O templo principal, O Partenon fora obra dos arquitetos Ictino e Calcrates
e comeou a ser erguido em 447 a.C, vindo a ser concludo em 438 a.C, no
entanto a decorao ficou totalmente pronta entre 433 a.C e 432 a.C. O
templo possu 69,50 m de comprimento por 30,90 m de largura. A cela,
local onde central do templo onde ficava a grande esttua de Atena
Partenos possu 28,9 x 19,2 metros. O templo possui mais de 15 metros de
altura, sendo que as colunas em estilo drico possuem um pouco mais de
10 metros de altura e quase dois metros de largura. Ictino e Calcrates
projetaram as colunas de tal forma que seu grau de inclinao oculta-se
variaes de perspectiva, ou seja, de longe vemos linhas retas, mas na
realidade as colunas e as paredes possuem um leve grau de inclinao

Rplica do Partenon em Nashville, Estados Unidos. Com esta rplica d para


se ter noo de como era o templo em seu auge, diferente das runas que

vemos hoje.
Alm do Parteno, a Acrpole possu outros dois templos dedicados a Atena e
outros pequenos templos dedicados a Zeus, Apolo, rtemis e Poseidon.
Havia um dos estdios de Fdias; os propileus (conjunto de colunas), as
salas do tesouro, muros, prticos, portes, esttuas, friso e painis, etc.
Posteriormente ao lado da Acrpole se construram teatros, o Teatro de
Dionsio
e
perto
dali
o
Teatro
de
Herodes
tico.

Desenho retratando a Acrpole na poca de Pricles. Algumas construes e


monumentos foram adicionados nos sculos seguintes.
Alm dos trabalhos artsticos na Acrpole, a pintura ateniense ficou bem
famosa neste tempo, os vasos, taas e nforas, com pinturas em preto e
dourado, ou em preto e vermelho adornavam luxuosos vasos e nforas, a
ponto de outras cidades encomendarem tais peas por sua beleza. O perfil
de beleza masculina e feminina e o nu artstico se acentuaram neste tempo
com
as
esttuas
em
mrmore
e
em
bronze.
"A Idade de Ouro de Atenas foi resultado do trabalho de uma comunidade
que tentava glorificar sua cidade, ao mesmo tempo que indagava sobre o
lugar do homem no Universo. A verdadeira extenso de suas contribuies
para o conhecimento humano apenas pode ser avaliada, mas os atenienses
deram queles que seguiram seus passos muito para refletir, para admirar e
para
imitar".
(KING,
1988,
p.
59).
Intrigas

polticas

Tucdides
A popularidade de Pricles atiou a inveja da ala conservadora, a qual no
era a favor de algumas medidas que o mesmo vinha tomando nestes anos
de seu governo, pois Pricles havia diminudo consideravelmente a
influncia da aristocracia (euptridas) no governo. Logo, alguns polticos
conservadores comearam a expor acusaes contra Pricles, alegando que
os tributos pagos pelas cidades da liga deveriam ser utilizados para a defesa
e para a guerra e no em obras pblicas e culturais. Alm disso, o acusaram
de superfaturamento, desvio de verba, mal uso do dinheiro pblico, fraude
oramentria,
etc. As
acusaes
fora
dirigidas
pelo
orador
e
guerreiro Tucdides o qual mais lembrado por ter sido historiador.
Tucdides provinha de uma famlia aristocrtica assim como Pricles, mas
era
da
ala
conservadora.
"Pricles ento forado a defender seu programa de despesas diante da
Assembleia. E, em uma srie de debates brilhantes, comparados pelos
comentaristas da poca a um duelo entre dois guerreiros campees,
Pricles e Tucdides se enfrentaram numa batalha verbal, cujo prmio seria
o
apoio
da
opinio
pblica".
(KING,
1988,
p.
60).
Sua poderosa oratria, astcia, retrica e linguajar direto e claro, somado
ao apoio poltico e popular, garantiram a Pricles mostrar-se inocente
perante a tais acusaes. Tucdides perdeu a batalha e em 443 a.C fora
sentenciado ao ostracismo por suas calnias. Vale ressaltar que nesta poca
o Partenon ainda estava em construo e parte dos edifcios da Acrpole
ainda no estavam concludos. Tucdides posteriormente se dirigiu para
Esparta, onde o rei Arquidamo teria lhe perguntado quem era o melhor
orador, ele ou Pricles. Segundo o historiador romano Plutarco, Tucdides
teriam respondido o seguinte: "Toda vez que eu lhe dou um golpe, ele
revida argumentado que jamais caiu. Ele at consegue fazer com que os
espectadores
acreditem
nisso".
A amante

Aspsia de Mileto
Segundo as leis atenienses um homem e uma mulher que se divorciassem
eram proibidos de se casar novamente pelo resto da vida, tal fato aconteceu
com Pricles, o qual tendo divorciado de sua esposa no pde casar com
sua nova paixo, Aspsia de Mileto (ca. 470-400 a.C). No se sabe muito
da vida de Aspsia, mas sabe-se que no incio fora uma prostituta em sua
cidade natal e talvez em outros lugares, antes de ganhar as graas de
Pricles e se mudar para Atenas. Scrates conta que Aspsia era uma
mulher inteligente e astuta, a mesma comeou a estudar filosofia se
tornando uma sofista (os sofistas eram em alguns casos itinerantes e
atuavam como preceptores, professores e advogados). Acredita-se que
Aspsia tenha dado aulas de filosofia, retrica e oratria, pois Scrates diz
que assistira a uma destas aulas ou teria sido um discurso. Aspsia tambm
eram bem conhecida no meio poltico, pois costumava aparecer ao lado do
"marido", e gostava de conversar sobre filosofia, artes e questes polticas,
embora soube-se que as mulheres no tinham direito de participar da
poltica. Ela tivera um filho com Pricles, chamado tambm de Pricles.
"O lder ateniense dava grande valor aos conselhos de Aspsia em relao
aos negcios de Estado e na preparao de seus discursos". (KING, 1988,
p.
69).
"Alguns cidados ficaram estarrecidos com o fato de uma mulher - ainda
por cima prostituta e meteca - conseguir atingir uma posio de tanta
influncia nos negcios da cidade. Levada a julgamento sob a acusao de
impiedade (no demonstrar adequada reverncia aos deuses), Aspsia no
foi condenada, segundo se diz, somente porque Pricles defendeu-a
pessoalmente
diante
do
jri".
(KING,
1988,
p.
69).
O

Olmpico

J um homem de meia idade, com trs filhos e uma grande reputao


poltica e apoio popular, Pricles comeou a ser chamado por seus
admiradores de o "Olmpico", uma forma de enaltec-lo pelos feitos que

havia feito. De certa foram, "Olmpico" era uma homenagem feita a Zeus,
Pricles
estava
sendo
comparado
a
um
deus.
"Pricles conseguiu levar para o governo de Atenas um grau de democracia
desconhecido em qualquer outra parte do mundo. Todo cidado poderia
servir cidade - fosse como general, membro do jri ou soldado - e ser
pago por seu trabalho. Mesmo os aristocratas aceitavam o princpio
defendido por ele de que todos os atenienses estavam autorizados - e at
obrigados - a participar dos assuntos da cidade". (KING, 1988, p. 63).
Nos anos seguintes ao ostracismo de Tucdides a oposio da ala
conservadora diminuiu, no entanto os democratas radicais consideravam
que algumas das decises tomadas por Pricles eram de carter
aristocrtico, e o mesmo tivera que passar a cuidar deste problema com os
radicais.
Em 445 a.C, Pricles ordenou a reforma no sistema de coleta de impostos
tanto no Estado como na liga. Sfocles, famoso dramaturgo, ocupava um
cargo pblico neste tempo, coordenou a reviso do sistema de coleta de
impostos. Alm disso, Pricles incentivou a fundao de novas colnias e o
seu povoamento, de forma que tais colnias expandiriam os domnios
atenienses e aproximariam ainda mais Atenas de seus aliados, pois algumas
das colnias foram estabelecidas em territrios aliados. O envio de colonos
tambm fora uma jogada esperta de Pricles, pois alguns destes foram
designados para ficarem "de olho" em polticos e governantes de pouca
confiana.
"Apesar dos esforos de Pricles para manter a paz dentro dos domnios de
Atenas, periodicamente surgiam disputas entre seus aliados. Em 440 a.C,
um conflito entre o porto de Mileto, na sia Menor, e a ilha de Samos
assumiu propores de uma rebelio total, quando os poderosos habitantes
da ilha se recusaram a permitir que Atenas resolvesse a questo por meio
de
arbitragem".
(KING,
1988,
p.
66).
Pricles coordenou as misses contra Samos para controlar a revolta e
destituir os corruptos do poder. Fora necessrio o envio de uma fora militar
para confrontar os rebeldes em Samos, at poder colocar fim a oligarquia
da ilha e instaurar uma democracia. Houve batalha em alguns soldados
morreram. Quando Pricles retornou para Atenas, ele realizou um belssimo
discurso fnebre exaltando a memria daqueles que morreram nos conflitos
em Samos, e ao mesmo tempo incentivando o patriotismo a democracia e
a unio entre as cidades da Liga de Delos. Mas, Samos no fora a nica a se
rebelar naquela poca, a cidade de Bizncio que viria a ser sculos depois
a poderosa Constantinopla, e hoje Istambul, se rebelou em 439 a.C,
contra seus aliados da liga, Pricles ordenou uma expedio punitiva e
seguiu para Bizncio, pois a cidade era um ponto estratgico, ligava o Mar
de
Mrmara
ao
Mar
Negro.
Pricles no precisou usar a fora para conter os bizantinos, as palavras
falaram mais alto. No ano de 437 a.C, Pricles empreendeu viagens pelo
Mar Negro, indo fundar algumas colnias e propor acordos de paz e
comerciais com os Estados locais.

No ano de 437 a.C, Pricles coordenou uma viagem pelo Mar Negro a fim de
fundar novas colnias para Atenas e realizar acordos com os Estados locais.
Em 435 a.C um novo problema surgiu para Pricles. At ento as relaes
entre Esparta e Atenas, entre a Liga do Peloponeso e a Liga de Delos
estavam em paz. Os espartanos at concordaram se unir aos atenienses e
fundaram a cidade de Trio na ilha da Siclia, hoje territrio italiano. Nesta
poca, grande parte da Siclia e partes do sul da Itlia eram colonizadas
pelos gregos, e isso de vez em quando gerava confrontos entre as cidadesEstados que as colonizavam. Neste caso, Corinto comeou a se desentender
com Corcira, pela posse da colnia de Epidamno, um importante porto
comercial no Mar Adritico (nome dado a poro de gua que separa a
Itlia da Grcia). Corcira possua a terceira maior frota da Grcia e estava
determinada a defender seus territrios, logo, uma batalha naval se iniciou
entre as duas cidades, e Corinto fora pedir ajuda a Atenas, a qual possua a
maior
frota
da
Grcia.
O problema era que Corinto era aliada de Esparta, e Pricles no estava
interessado em se intrometer nesta "guerrinha" entre Corinto e Corcira, por
outro lado, era uma deciso ambgua: ajudar o aliado do meu rival, ou ficar
neutro, e se mostrar anti-solidrio? Pricles decidiu apoiar Corcira e depois
de algumas batalhas eles saram vitoriosos, mas os corntios juraram se
vingar desta ofensa. Nos anos seguintes, Pricles enviou tropas para lutar
na Trcia e Macednia, a fim de proteger os domnios da liga na regio, ao
mesmo tempo puniu a cidade de Potidia e embargou financeiramente a
cidade de Mgara, a qual apoiara Corinto e a incentivara na guerra contra
Corcira.
O embargo a Mgara e o apoio contra Corinto, levaram seus lderes a
recorrerem a Esparta. No ano de 431 a.C, embaixadores de Corinto,
Mgara, Atenas e de outras cidades estavam reunidos em Esparta para
debater os problemas surgidos nos ltimos quatro anos. O Conselho de
Esparta chegou a concluso que Atenas havia rompido a Paz dos Trinta Anos
que durara apenas 13 anos e alguns meses, tendo ousado apoiar Corcira
contra Corinto, tendo embargado Mgara e causado outros problemas a
outras
cidades
gregas.
A
guerra
fora
declarada.
Guerra

Peste

"O que eu temo no a estragia do inimigo, mas os nossos erros".


Pricles
A Guerra do Peloponeso (431-404 a.C) marcou o fim da paz entre
algumas cidades gregas e o perodo clssico da cultura grega, pois nos anos
seguintes as cidades quase se destruiriam nesta guerra. Pricles sabia que
seria difcil convencer os espartanos desistirem da guerra, ento ordenou
que os exrcitos atenienses se preparassem para o inevitvel conflito.
"Na sua obra Histria da Guerra do Peloponeso, Tucdides registrou muitos
dos fatores que geraram as hostilidades entre as duas principais cidades
gregas, mas afirmou que a principal causa da Guerra do Peloponeso foi o
temor dos espartanos diante da expanso do grande Imprio Ateniense. Ele
acreditava que esta guerra irromperia mais cedo ou mais tarde". (KING,
1988,
p.
76).
Para os historiadores de hoje, a guerra talvez poderia ter sido evitada, se
Pricles
e
os
demais
atenienses
no
tivessem
tomado
decises precipitadas e erradas com Corinto e Mgara. Esparta antes de
deflagrar a guerra tentou propor um novo acordo de paz, enviando seus
embaixadores
com
algumas
exigncias:
"Na primeira ocasio, os generais espartanos exigiam que Atenas 'afastasse
a maldio da deusa', uma provocao a Pricles, descendente da famlia
dos Alcmenidas, acusados de haver cometido sacrilgio contra a deusa
Atena dois sculos antes. Na verdade, Esparta esperava que os atenienses s
dividissem em relao ao seu lder; principalmente aqueles que
questionavam a devoo religiosa de Pricles. A provocao, no entanto,
teve efeito contrrio: os atenienses cerraram fileiras em torno do grande
general e contra atacaram com suas prprias exigncias". (KING, 1988, p.
77).
A segunda embaixada espartana cobrou que Atenas pusesse fim ao
embargo comercial de Mgara, a ideia fora debatida na Eclsia, mas Pricles
fora contra tal proposta. Ele dizia que os espartanos queriam humilhar os
atenienses e se negavam a uma arbitragem, como ditava o tratado assinado
entre os dois Estados. A Eclsia acabou ouvindo Pricles e rejeitaram a
segunda proposta, talvez este tenha sido o maior erro que ele cometera.
Quando a terceira embaixada chegou a Atenas, o exrcito espartano j
havia deixado sua cidade, os espartanos acreditavam que os atenienses se
recusariam tambm e assim ocorreu. Os atenienses se recusaram a aceitar
a
terceira
exigncia,
onde
os
espartanos
alegavam
que
os
atenienses agiam como tiranos, e estavam "escravizando os cidados das
outras cidades". Logo, a guerra se iniciou, Pricles evitou entrar em conflito
direito e optou por uma estratgia de ataques pequenos e mltiplos, de
forma
a
cansar
os
espartanos
e
esgotar
seus
recursos.
No vero de 430 a.C uma nova ameaa caiu sobre Atenas, a peste. A Peste
de Atenas como ficou conhecida surgiu na Etipia e fora trazida pelos
mercadores, marinheiros e viajantes nos navios que vieram do Egito, indo
abastecer o porto de Pireu com alimentos. Inicialmente a doena se

espalhou pela populao porturia e no demorou para cegar a cidade. De


430 a.C a 427 a.C milhares de pessoas morreram. Tucdides chegou a
descrever alguns dos nmeros de mortos e os sintomas da doena dentre
os quais causavam fortes febres, sensao de queimao, pstulas, tosse
contnua e at mesmo delrios. Por longo tempo debateu-se se tal peste
teria sido a peste negra, varola, tifo ou outra doena. Hoje acredita-se
que a peste de Atenas tenha sido um surto de febre tifoide causada pelo
consumo de gua e alimentos contaminados pela bactria Samonella
typhi.

Pintura renascentista retratando a Peste de Atenas (430-427 a.C).


Nessa poca Pricles estava fora da cidade, liderando ataques navais no
Peloponeso, mas quando retornou ficou estarrecido com o que viu. A grande
quantidade de cadveres que se espalhavam pelas ruas era uma viso
macabra e repulsiva. Moscas, ratos e ces atacavam os cadveres que eram
postos
em
carroas
para
serem
cremados.
"Os templos e demais edifcios pblicos da cidade enchiam-se de cadvares
e os mortos eram cremados ou enterrados de maneira catica, sem as
cerimnias fnebres habituais. A ordem pblica entrou em colapso". (KING,
1988,
p.
79).
O

fim

de

um

lder

Pricles tentou procurar solues para a peste, mas nada pudera fazer. Os
mdicos no conheciam formas de trat-la e cur-la. Picles tentou levantar
o nimo do povo, alguns at o ouviam, mas o medo era grande demais, e
suas palavras j no surtiam efeito como antes. Alm disso, ele fora
acusado de ter sido negligente com o povo, estando interessado mais na
guerra que travava, ento a Eclsia votou a destituio de Pricles do
Conselho dos Generais, e o mesmo fora multado por no ter mantido
registros exatos dos gastos do tesouro pblico durante os meses de 430
a.C.
Em 429 a.C, vrios amigos e parentes de Pricles morreram, vtimas da
peste. Seus dois filhos Xantipo e Pralo sucumbiram a praga. Com seus 61
ou 63 anos, era um homem abalado e sem esperana. Ainda naquele ano,
ele fora convocado de volta ao Conselho dos Generais, pois os conselheiros
que assumiram eram incompetentes, e o grande lder que um dia fora, era

necessrio neste cenrio catico. Pricles tento mudar a lei de cidadania


que no permitia que filhos de atenienses com estrangeiros fossem
reconhecidos como cidados atenienses, ele fizera isso para tentar ajudar o
nico filho que lhe restara, o jovem Pricles. Mas as assembleias se
recusaram
a
aceitar
a
medida.
No outono de 429 a.C, Pricles contraiu a peste e lentamente fora
definhando at morrer. Atenas no voltaria por muito tempo a ter nenhum
outro poltico na categoria de Pricles ou que tivesse sua popularidade.
Embora tenha cometido alguns erros, tenha sido imprudente, orgulhoso e
teimoso, Pricles fora um grande lder, defendeu como poucos a democracia
em seu tempo, a importncia da cultura, das artes, da educao, da
poltica, da boa conduta, da cidadania, das alianas e amizades. Segundo
Plutarco: "Ele considerava que o seu maior mrito era o fato de que, apesar
do imenso poder de que disps, jamais cedeu a sentimentos de inveja ou de
dio e nunca tratou ningum como um inimigo to irreconcilivel que este
no pudesse jamais tornar-se um amigo". (KING, 1988, p. 83).

Pricles discursando na gora. Ao fundo a Acrpole, um dos maiores


legados de seu governo.
Quando a Guerra do Peloponeso acabou em 404 a.C, grande parte da Grcia
estava arruinada economicamente, politicamente e socialmente. Os gregos
enfraquecidos foram conquistados pelas tropas e armas de guerra do rei da
Macednia, Filipe II (382-336 a.C) sem muitas dificuldades. Quando Filipe
II morreu em 336 a.C, a Grcia praticamente estava sob o domnio
macednio; algumas cidades tentaram se rebelar, mas o filho de Filipe,
Alexandre, o Grande (356-323 a.C) subjugou os gregos de vez ao seu
controle. Atenas, Esparta, Corinto, Delfos, Tebas, Mgara, Delos, Samos,
Eubia, Egina, Salamina e tantas outras poderosas cidades-Estados que
foram um dia, agora faziam parte do nascente imprio de Alexandre, o
Grande. Os gregos se orgulhavam de terem derrotado o poderoso Imprio
Persa em 480 a.C, mas foram subjugados pelo pequeno exrcito
macednico de Filipe II, embora seu exrcito cresceria nos anos seguinte,
se tornando um dos mais poderosos do mundo sob o comando de seu filho.
Atenas no voltaria a vivenciar seu esplendor, poder e prosperidade, por

muito

tempo.

Embora tenha sido chamado de o "Olmpico", sendo comparado aos deuses,


Pricles fora um homem comum, com seus sonhos, frustraes, ambies,
medos, esperanas, glrias e derrotas. Mas, o Sculo de Pricles mesmo
tendo acontecido h mais de 2.400 anos, ainda ecoa nos dias hoje. Sua
arquitetura, poesia, dramaturgia, pintura, escultura, histria, filosofia,
democracia, ainda so estudados, so smbolos de um tempo onde homens
questionaram a si mesmo e o mundo, onde viram que um governo deve ser
justo
e
de
todos
e
para
todos.
NOTA: Fdias fora acusado pelos opositores de Pricles de ter desviado
carregamentos de ouro da construo do Partenon. Pricles defendeu
pessoalmente o amigo no tribunal, e Fdias fora inocentado. Posteriormente,
Fdias viajou para sua cidade natal, Olmpia, onde fora chamado para
trabalhar nas obras de arte do Templo de Zeus. Fdias esculpiu a esttua
de Zeus Olympeios (Zeus Olmpico), considerada uma das Sete Maravilhas
do
mundo
antigo.
NOTA 2: Anxagoras fora acusado de impiedade, mas fora inocentado, no
entanto preferiu deixar Atenas. Anxagoras fora professor de Pricles e seu
conselheiro. Segundo Plato, o mesmo teria ensinado tambm Scrates.
NOTA 3: Um dos colonos que seguiram para a cidade de Trio, fundada por
Atenas
e
Esparta,
fora
o
historiador
Hrodoto.
NOTA 4: Hoje grande parte da Acrpole est em runas, o Partenon e
outros templos passam por restaurao, restaurao essa lenta e
prejudicada pela crise econmica que a Grcia vivencia atualmente.