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Le "jour du covenant" (yawm al-mthq)

Author(s): Louis Massignon


Source: Oriens, Vol. 15 (Dec. 31, 1962), pp. 86-92
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1579840
Accessed: 14-12-2015 18:17 UTC

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LE "JOUR DU COVENANT" (YAWM AL-MITHAQ)


par

Louis Massignont
Paris

HellmutRitterzum 70. Geburtstage

Il n'est peut-6trepas, dans le Coran,de passage plus saisissantpour


caracteriserla forcede la Foi musulmaneque le versetVII, 171, oi
Dieu ,,extraitdes reinsd'Adam" sa posterit6future(dhurrfya),non
encorenee, pour lui fairerepondre"oui" a sa question,,nesuis-jepas
s'en souviennequand,au Jour
votreSeigneur?";afinque cetteposterit6
sur le serviceauquel ils ont
du Jugement,
le juste Jugeles interrogera
ete ainsi predestines.
Quoique le mot m6mede ,,covenant,mithdq"n'y figurepas, nous
sont unanimespour
verrons,a l'appendiceI, que les commentateurs
parmiles autresversetscontenantle motmithdq.
y ref&rer,
Pour situerce conceptdans la mentalitedu croyantmusulmancitons,
il y a dix sieclespar un granddocteur
sa definition,
pour commencer,
de son 6diteurautoris6,
contemporain
shi'ite,Sadliq, et le commentaire
Hibat Shihristdni
(que j'ai visite& Ka7zim6n): (Sadiiq, 'Aqd'id, Tabriz,
an 1363, P. 179-181) ,,Nous croyonsque les ames (nufiLs)sont ces esprits

(arwdh)constituantla ,,premiere
creature"(xalq awwal); creespour la
perennit, ces espritssontsurla terredes exil6s,et, dans leurscorps,des
Il ajoute que les espritsontete creesdeux milleans avant
prisonniers".
la posterit6d'Adam (,,nesuis-jepas.
leurscorps,et qu'en interrogeant
A-lastu..."), la questionet sa reponse,,oui" (bald) ont 6t6toutesdeux
contra:Ibn Qaiyimal-Cawziya,K.
reelles(id. Ibn
249).
ar-Ri.h
.Hazm;
Il suffitd'avoir
un peu reflechiphilosophiquement
rectifier,
pour
avec Shihristdni,
ce textede Sadfiq,ainsi: dans ce dialogue,les esprits
n'avaient qu'une existencevirtuelle;c'6taitune revelation Adam de
l'quilibration,dans la Sciencedivine (taqdirft l-'ilm), de la predestinationde sa posterit&.
Mais la vehemencede la meditationdu croyant,toute tourneevers
la rememoration
de ses origines,dans la pre6ternit6
(azal), est placie
devantun dilemme:le ,,nuncaeternitatisadhaerendoDeo", l'instant
'
divine",est-ilun desiraspiranta
presentde son ,,adherence l'6ternit6
une realisationfinalepour le Jugement,dans la posteternit6(abad),
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Le "jourdu covenant"

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ou une remonteede la pensee s'impersonnalisant


dans son archetype,
dans l'6treid6al qui le definita prioridans la penseedivine.
En toutcas, ilya lieu de penserque, sousla multiplicite
apparentedes
Covenantsindiquesdans le Coran,Covenantimpos6a la posterit6future
d'Adam, Covenantdes Prophetes,- et, last but not least, Covenant
proposeaux Anges,sous la formede leur Sucfidli-Adam(refusepar
Iblis) - il n'y a qu'un seul primordialet m6meCovenantdestine&
le Jugementfinalde toutesles creatures,en permettantde
pr'figurer
qui irradierace jour-lhle Nom divin
reconnaitrela Personneprivilegiee
Mdlik Yawm ad-Din (cf. Hall~c, Riw. 23). -

On trouvera l'origine

probablede ce themedans le versetI, 6 de l'Epitre aux H6breux,,Et


dans le monde,il dit
lorsqueDieu introduitde nouveauson premier-ne
,etque tous les angesde Dieu l'adorent'" (et les hommesaussi,en tant
que futurssubstituesau tiersrebelledes anges). Ce versetqui est une
le Seigneurdu
de Ps. 96, 7 concernant
,,incarnationniste"
interpretation
a
une
donne
lieu
en
Islam
theorie
&
complexedu
Jugementdernier,
Thmoignageque Dieu se rend& Lui-mimea traversSa creation,etant
de ,,transfigura& la foisCeluidequil'ontmoigne,
et,dansuneperspective
tion" requerantveneration
etm~me,,suciid",la Figurehumaineconstitude
articule
,,qibla" de cette veneration,- et le temoignage
par les crdatures
admisesa dire,,oui" . Shihid,mashhuid,
shahida.Simit,Ndtiq,Talbiya.
sont
les
triades
de
Nomsproposespar ces gnostiSin.
Telles
Mim,
'Ayn,
de
ques Madd'inque j'ai appeles,,Salminiya",qui ne sontpas seulement
a l'originedes Shi'itesextremistes
(Nusayris,Ismaaliens,Druzes),mais
aussi des setfis
commeSari Saqati, Sahl Tustari,et IHalldc.Que ces Salmdniyaaient 6te influencespar un vocabulaire,,zindiq" (manicheen)
semble ressortirde certainstextes ,,salmdniya"commele k. al-Haft
"
wa-l-azilla attribue
Cu'fi; qui bloqueexplicitement(p. 31, 42)2
en un seul CovenantMufad.dal
les divers,,mith~q"du Coran,tout en colorantce
1 La Voix inspir6e (= le Coq de Tr6ne, le Mu'azzin) qui, par une cr6ature,
r6pond ,,oui" (bald) au Covenant, est appel6e par des sufis shahid al-qidam, le
dont les Hanbalites h6sitenta dire
T6moin Eternel; elle est identifi6eavec le
s'il est incr66ou cr66.-- Mme h6sitationpour
Ri.h,le Texte 6nonc=(kalam Alldh: ,,Ne
suis-Je pas? A-lastu?) par le Prophete (na.tiq,mim); qui, lui, est certainement,
comme Iblis, une creature (il faut coordonner,a cet 6gard, le Tasin as-Sirac (oit
Zaehner croit discernerune deificationdu Proph6te)avec le Tasin al-Azal).
2 Le k.
al-Haft dit positivementque: Dieu annonce aux Proph6tes,aux Anges
et aux Rapproch6s qu'II va se ,,dissimuler"sous l'aspect adamique; qu'ils devront
I'y reconnaitre,en se prosternantdevant la formed'Adam,'ainsi constitu6Qibla; et ils
le fonttous. Puis Iblis et sa post6rit6(dhurrfya)est invit6 son toura se prosterner.
Il refuse; il est alors (avec sa post6rit6)polym6ris6en corps, f6minins,animaux,
humains; il se mbleainsi aux humains,et pr~che parmi eux l'idolAtrie,par haine,
se prosternantdevant les pierres,les idoles, les astres (p. 42).

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theme fondamentald'opinionsparticulihres
d'ailleursdiscut'es entre
en
et
nous
donnons
shi'ites,
que
Salminiya
Appendice2.
Nous nousbornerons
a comparerici ces deux tendancesdans le mysticismemusulmandu IX sieclede notreere; dans Cunayd,dontles opuscules viennentd'ftre6ditespar le Dr. Ali Hassan Abdelqadir,et dans
Halldc,dontun textecapital,conserv6par Daylami,est,en ce moment
m~me,6dit6par J. C. Vadet.
Reprenantla positionde Sahl Tustari,qui disait ,,je sais que j'ai dit
Oui, le jour du Covenant";ce qui est une outrancede la d'votion,car,
commel'observeIbn Qaiyimal-Cawziya,dans son k.ar-Ri~h,
un des plus
fortsarguments
contrela metempsycose
c'est l'absencede toutsouvenir
- Cunayd considere
spontandreffranta ces ,,existencesanterieures",
que ce mode d'existence,retrouvepar notremeditationnous unissant
a notre,,Oui"pr&6ternel
de serviteurs,
estplusparfaitque notreexistence
actuellede croyant,car notreindividualit6
dans
y disparaitentierement
la VeriteTriomphalede Dieu.
Soit; mais cetteprise de conscienceactuellede notrepredestination
n'est-ellequ'une remonteeideale vers notrearchetype,rendantinutile
la resurrection
ou implique-t-elle
une
corporelleau Jourdu Jugement,
transformation
de notrepersonnaliteen ce Jour-l'? C'est
mysterieuse
ce que certainstextes de Cunayd notammentle Dawd' al-arwdhfont
envisager,de manieresi suggestivequ'en les publiantdans mon Essai
(2me ad., 1954, p. 306-3o8), j'ai express'ment r'tracte l'hypothese

aurait enseignJ,,la
exprim'edans la Passion (p. 37, 522)
' que Cunayd
r'ductionde la personnedu mystique uneidle divine,simplevirtualite"
irrealis'epar notrevie dans un corps.
Mais c'est '&Hallc qu'on doitl'explicationde la transfiguration
par
l'me du corpsauquel elle se reunitpour toujoursa la resurrection.
Le
et le mothaykal,encoreminimise
corpsdevientun ,,temple",
par Cunayd
le
au
du corps
est
revaloris6
sens
HIalldc
(designant corpsperissable),
par
la
Resurrection.
transfigure
par
Ce r6ledu corpsest aux antipodesdu r61le
les Shi'ites
que lui reservent
extremistes;pour les Xattibiya (tant dans 1'Ummal-kitdb&dit'e par
Ivanow1 que dans le k. al-Haftwa-l-azilla &dit6par 'ArefTamer et
I. Khalif62, les corpshumainssontles demonsqui ontfte creesapresles
1

Traduction frangaiseap. Rev. Et. Islamiques,

Der Islam, t. 23, 193-209.

1932,

p. 457-459; texte ap.

Tome 18 des Rech. de 1'I.L.O., Beyrouth, 1960, p. 38. - Edit6 sur un ms.
unique, ce texte donne des informationsimportantes (notammentsur Salman,
p. 59, 86-93); il requiert quelques 6mendations: attribu6AMufact4alCucfi (corr.
la vocalisationerron6eCacfi),il serait d'Ibn Sinan Z hiri(m. 220 h) selon la bibliographie shiciteRical AbA cAli; p. 17 vocaliser Mufa44aliyat (cf. l'anthologie de
2

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Le "jourdu covenant"

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espritsdes hommes,issus des pech6sde ces esprits,residusimpardonnables.


Voici les principauxtextes hallagiensconcernantle Mithdq: a) le
Fasl ft l-'ishq6dit6par Daylamien son K. 'A.tfal-Alif(8), et b) l'oraison
de la derniereveillee.
Le Fasl fi 1-'ishqdefinitle Desir commel'Essence divineelle-m~me
en ce qu'elle a de plus intime.Et represente
Dieu commese considerant,
dans une sortede langagetriple(mulk,milik,mamlak)
en sa pr&6ternit6,
au moyende Ses attributs,se composantainsi une formeparfaite(sira
II
kamdl),- puis se tournantpar le Desir versl'Esseulement(infirdd),
fait surgirde la pr&6ternite
une Forme,qui devientune Personne,le
Huwa Huwa (= Lui, Lui); et ,,I1irradieen elle et par elle." - Il s'agit
Dieu", tantau Covenantqu'au Jugement,
1l du Temoin ,,representant
L'irradiantdevant les Anges commedevant les Hommes,ainsi que le
preciseIHall~c dans sa Riw. 23; oh ce Huwa Huwa est identifieavec

Jesus.

Daylami faitsuivrece textedu Fasl (f. 40a) d'un tres curieuxcommentaireoihil envisageen Dieu une sortede triade,soit philosophique,
soit christianisante,
parallklede celle des gnostiquesshi'ites examin~e
plus haut. Il note que l'Amour,,penseelumineuseapparue hors de la
dansle contingent"
se diviseen trois.A l'objection,,comment
preeternite
se fait-ilque l'Un se divise en trois?" il repond,,cetamour est trois
'
par rapporta toi, Un par rapport lui". ,,I1n'est pas vrai,ajoute-t-il,
que l'on puisse divisercet attributdivin (= l'amour) par deux, entre
amant et aimS; car l'Uniteest dans troisplus que dans deux,car deux
est association,et troisest imparit&.
Et c'est pourquoiles chretiens
sont
du
avec
leur
les
mazdeens
avec
leur
,,trinite"que
plus preis
1
dualisme . ." Tawh.d
L'oraisonde la derniereveillee,le maitretextesurla vie et la doctrine
de Halldc,editepar nousen premiercommeappendiceau K. al-Tawdsin
en 1913,est donneici suivantla traductionmiseau pointpar nous dans
la troisieme
editiondes Axbir al-Hallci en 1957,p. 163-164:
voici,
nous,Tes temoins(shawdhiduka)!"Nous venonschercher
,,Nous
dans
la
de Ta gloire;pour que Tu fasses
refuge
splendeur(pr6Aternelle)
ce
Tu
voulu
as
ceuvreret accomplir,o Toi qui au
paraitre(enfin) que
ciel es Dieu et sur terrees Dieu.
Dabbi) dans l'introduction.- p. 64 vocaliser cIlliyin (bil-kasra).- p. 84-91 lire
au lieu d'AbiI l-Xattib (substitu6de Gabriel, p. 84, i. 6) Ibn al-Xattib (1a oufil
s'agit du second khalife=
p. 138, I. 9: lire 'Aiga (non 'Adasa).
1 On trouverala trad. frangaise
.Dalm).int6graleap. MdlangesJosephMardchal,Bruxel-

les 1950, t. 2, p. 268-275. Le texte arabe de Daylami (K. al-cA.tf),6dition critique

par J. C. Vadet, est sous presse ? l'Inst. Fr. d'Arch6ologieOr. du Caire.

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Louis Massignon

C'estToi qui viensirradier(tacalli)quand Tu veux; toutainsique Tu


as irradie(au ciel pr&6ternel,
devant les Anges,et Satan). Ton decret
sous ,,la formela plus belle" (= l'humaine,en Adam); formeohireside
alors1'Espritenonciateur,
presenten elle par la scienceet le discours,la
puissanceet l'&vidence.
Tu as ensuiteconfer &ace temoinactuel (= moi-mime,IHalldc)de
Ton ,,Je",Ton ipseiteessentielle.
Commentse fait-ilque Toi, Toi qui T'es figureen monmoi,au bout
de mes dev'tements,qui T'es servide moi-m~mepour ,,Meproclamer
Moi-m~me",revelantla realite de mes scienceset de mes miracles,
remontanten mes ascensionsaux Tr6nes de mes pr&6ternites
pour y
prononcerla Parole mime qui me cree.
jug6,
(Tu veuillesmaintenantque) moi, je sois arrkte,emprisonne,
au
livre
en
aux
de
sable
les
mis
cendres
vents
dispersent
gibet,
qui
execute,
aux vagues qui s'en jouent.
Si ce n'est parce que leur moindreparcelle(de mescendres),encens
d'aloes (ainsi breil' a Ta gloire)assureau Templede mes transfigurationsune base plus grandioseque celle des montagnesinebranlees."
commede la
Cetteprieredynamiqueva du Covenantau Jugement,
' la
Realisation.
preordination
le Jourdu
Dans la mentalit6traditionnelle
des massesmusulmanes,
de shahIda: conform&Covenantest avant toutun gestede temoignage,
mentau versetVII, 171, le Mith~q est qualifieshahidatadh-dharr
,,t&moignage(renduau Dieu Unique) par la posterite(d'Adam)".
La Ka'ba de la Mekkerepresente,
a cet egard,la Pierredu Premier
de
et a la ,,PierreNoire" terrestre
monotheiste
l'humanite;
Thmoignage
au
une
autre
ciel
correspond quatrieme
Ka'ba, objet du temoignage
des Anges. - C'est une survivancedes betylessemitiques.
monotheiste
On sait que dans les cimetieresmusulmans,les tombescomportent
un cippefuneraire,
1. On y a
appeleshdhid,,,temoignage"
frequemment
le mort".Mais, commeles
vu parfoisun des anges qui ,,questionnent
pelerinsvisitantla tombesaisissentle shdhidde la main,en pronongant
la shahdda,et que ce gestes'appelletalqin,commedans l'initiationcon2, on peut voir dans cette coutumecommunautaire
,,unigreganiste
dit
au
Ibn Qaiyimal-Cawziya(Rith,p. 17)
XIVe siecle,un
verselle",
1 shdhidsignifie: I0 t6moininstrumentairecanoniquementinvesti; 2o exemple
grammaticalautoritatif(versifi6);30 8trevivant plein de grace dans son styleet ses
traits; 40 cippe fun6raire.
'
2 On trouvera une descriptionde ce
talqfnfundbre Malacca en 1518 (ap.
Rev. Mde Musulman 4, 501) et dans une tribu du Fars ap. Behan Bahan Bigi,
T6h6ran 1945; tr. fr.V. Monteil,p. 59. Cf. La Cit6des mortsau Caire, ap. BIFAO
57 (I958), P. 46.

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Le "jour du covenant"

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aveu anticip6sur le Jour du Jugementdu ,,Oui" prefigur'des Elus


au Jourdu Covenant.
En poesiemystique,arabe,turque,iranienne,le Covenantest typifie
enivrant"qu'est la question,,A-lastu?Ne suis-je
par le ,,Vinprimordial
pas (votreSeigneur)?", posse ce jour-la.En effet,l'Fvocation,pureet
l'auditiondirectede l'intonation
simpledu Nom du Bienaime,a fortiori
est pour le coeur aimantune ivresse;m~mesi c'est un reproche.
C'est
le themec6l6brede la qasida de 'Umar Ibn al-Fhridsharibnd'ald dhikri
muddmatan
sakirndbiha min qabli an yuxlaqa1-karmu,,nous
1-H.abfbi
avonsbu, en memoirede 1'Ami,un Vin dontnous avons 6teenivresbien
avant que ne soit cre6ela Vigne".
Nous avons dit ,,mimesi c'est un reproche",car Ibn al-Fahrid
l'a aussi
remarqu6,,redisle Nom de celui que j'aime, m~mesi c'est un reproche"
(qu'on se souviennedes Melamilerturcs). Et cette retrogradation,
partantde l'instantpresent(oh le Vin est interdit)versce Covenantprimordialarchetypiquede l'enivrement,a la saveur prometheenne
de
aux parolesd'Iblis recevantde Dieu l'annonce
sacrilegeque donne
de sa damnation: .HallZc
,,Jln'est plus,pourmoi,d'loignementloin de Toi, - depuisque j'ai
et eloignement
constat4que rapprochement
(pourToi) ne fontqu'un. Pour moi,si je suis d6laiss6(par Toi), c'est encoreune societepourmoi
d'ailleurs,commentce d6laissement
que Ton d6laissement;
s'opererait-il,
'
fait
trouver!
Gloire
a
tout
1'Amour
Toi,
puisque
qui
prevu,en Ta
ce
serviteur
ne
se prosterne
perfectionpure, pour que
pieux (= moi)
devantnul autreque Toi!" (Taw. VI, 12).
Si l'on se reporteattentivement
aux autres textes hallagienscites
plus haut, on comprendraque ces vers des Tawdsfnsont une critique
divinesen dehors
d'Iblis a jouir des perfections
aigiie des pretentions
de Dieu, et a realiserl'unionmystique,lui qui est un pur espritincorporel,en dehorsd'une participationa cette naturehumaineoh il n'a
le ,,mystere
de la Gloiredivine". - Ils sontaussi
pas voulu reconnaitre
une critiqueaigiiede cettetendanceoutranciere
de l'imaginationarabe
chez les hors la loi du desert,pour qui l'eau pure est enivrante,et le
ventbreilantdu desert,dhdriydt
gorg6ed'eau fraiche.
Appendice I
Le mot mithaqfigure22 foisdans le Coran. Dans deux passages, il s'agit simplement de la parole donn6e entre6poux (4, 25) et camarades de combat (4, 92, 94).
Dans sept passages, il s'agit du pacte entre le Proph~te et les Sah1ba (2, 25, 78;
5, Io; 8, 73; 13, 20, 25; 57, 8. Dans dix passages il s'agit du pacte d'Israil au
Sinai (2, 60, 77, 87; 3, 184; 4, 153, 154; 5, I5, I6, 17; 7, 168). -

Dans deux passages

seulement,il s'agit d'un pacte pr66ternel,celui des Proph~tes (3, 75; 33, 7). Quant au pacte g6n6ralde la post6rit6d'Adam (shahadatadh-dharr),il est curieux

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Louis Massignon,Le "jour du covenant"

que le verset fondamentalsur ce Covenant (7, 171), ne contientpas la racine


W-Th-Q mais seulement la racine Sh-H-D; si bien qu'une 6tude recourant au
proc6d6m6canique des fichesperforeesn'y r6f6rerait
pas le chercheur.
Appendice 2
nous
avons
un
tableau des diversesopinionsth6ologiquesen
esquiss6
D~s 1922,
Islam sur le Covenant (ap. Passion d'al-Hallaj, p. 607 sq.). - Indiquant les thbmes,
connexes au Covenant,du haml al-amana, de la Fi.tra,de la Haniftya, de la Xulla
en tant que sarmadiya, et
(fond6esur le verset 5, 59: yuhibbuhum,
yuhibbiinah~i)
cindya azaliya. - Remarquons que les diff6rencesd'opinions d6riventd'options
diff6rentessur certainsaxiomes pr6alables,tels que: a) quelle cr6aturea 6t6 cr66e
la premidre?R6ponse: Zill (Mufadtdal, Haft 29; selon Q. 25, 47); ou bien cAql
(hadith fameux); b) quelle nature a 6t6 cr66e la premiere,I'angdlique,ou l'humaine (proph6tiqueou non)? R6ponse: l'humaine(proph6tique,et imdmiyenne:
Haft); ou bien l'angdlique (Iblis 6tant le Premier des Anges, I'Alif:
Sari Saqati,
et le S. Tjentini indon6sien). Les autres sunnites placent
Mufadd.1al,
.Halldc de l'ang61ique,et sont divis6s sur la question de savoir si
l'humaine au-dessus
Iblis n'a pas 6t6 des le d6butun cinnmaudit commel'enseigne
Ici devrait intervenirla question des influences6trangeres
sur le Coran et
Mufad1.dal.
l'ex6gese coranique. M. A. H. Abdelqadir,l'6diteurde Cunayd (ms. ?ehit Ali 1374)
en 1961 entrevoitun peu ais6mentI'influencede Plotin. On pourraitinversement
supposer que l'h6r6siechr6tienned'Amaury de B6ne d6rive du Mithaq: ,,in illud
esse ideale redire,quod habueruntprius in mente divina" (concile de Latran, 12

II).

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