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Uma Bblia Muitas Igrejas...

O ttulo deste livro em parte objetivo e em parte subjetivo: isto , em parte, concreto e em parte
uma questo de opinio. Uma Bblia Muitas Igrejas, certamente indiscutvel? Importa aquilo
em que acreditamos? certamente discutvel. Parece razovel comear onde h probabilidade de
haver a maior medida de consenso que existe uma Bblia. Certamente isto manifestamente
verdade? Claro que existem vrias verses e muitas tradues - mas uma Bblia, se o idioma
oriental ou ocidental, antigo ou moderno. O texto no est aberto a alteraes, para criar harmonia
com este ponto de vista ou aquele. H centenas de estudiosos rpidos em detectar qualquer
interferncia no livro. Milhares de canetas esto prontas para indiciar qualquer tentativa de mexer
com as palavras. A Bblia nica, usando a palavra no seu sentido prprio - h uma Bblia. Em cada
nao a mesma e a unidade da Bblia est intacta.
Que h muitas igrejas parece igualmente evidente. H alguns que dizem que h muitos nomes, mas
a igreja uma. Isto um dispositivo verbal para ocultar as divises. Os nomes diferentes que
representam diferentes causas. verdade que eles so parecidos em alguns aspectos, mas as
diferenas so bastante reais. H uma diferena de ensino entre uma igreja e outra, e, por vezes, a
diferena muito significativa, mesmo fundamental. Ento, s vezes dentro da mesma igreja h
ideias e prticas que contradizem umas s outras. Em qualquer caso, o efeito fala por si s - algum
que tenta encontrar a igreja verdadeira fica confuso e perplexo e por fim forado a chorar j que
no consegue se decidir quando confrontado com tantas igrejas diferentes agrupadas em torno de
uma Bblia. O problema intensificado pelo facto de que as diferentes igrejas todas afirmam ter
baseado as suas doutrinas na Bblia. Como que surgiu esta situao?
O Desenvolvimento das Diferenas
Quando os reformadores protestantes se opuseram e, posteriormente, se separaram da Igreja de
Roma, o seu grito de guerra era "A Bblia, toda a Bblia e nada mais que a Bblia". Subjacente a
esse grito estava uma teoria de que se as pessoas pudessem ler a Bblia por eles mesmos iriam
descobrir a verdade sobre Deus e do Seu propsito, e largariam os seus velhos erros e,
consequentemente, estariam unidos por uma f comum.
Uma das grandes decepes do protestantismo foi que a teoria no funcionou. Em vez da unidade
que seus fundadores esperavam, produziu no decorrer do tempo, uma diversidade de opinio e um
nmero crescente de comunidades religiosas, todas em competio e alegando, de certa forma
estarem fundadas sobre a Bblia, resultando no caos religioso da cristandade de hoje. Uma das
razes para o movimento ecumnico moderno a conscincia de que a existncia de tantas igrejas
diferentes uma afronta ao prprio cristianismo. Que a liberdade pessoal, que era uma caracterstica
essencial da causa protestante produziu as mesmas coisas que o enfraqueceram. Supostamente,
centradas em torno de uma Bblia, as igrejas Protestantes, no decurso dos sculos multiplicaram as
suas diferenas.
Estava a teoria errada - a ideia de que o ensino da Bblia era tudo o que se necessitava, e que seria
claro para homens de bom senso e boa vontade? O facto de que os resultados ficaram aqum do
ideal, no torna a teoria falsa. Como ser mostrado mais tarde, foram outros fatores que estragaram
e limitaram o efeito unificador da verdade religiosa. As reivindicaes da Bblia sobre si mesma
afirmam que o seu ensino inclusivo e auto-suficiente. Deus a falar aos homens. Ela proclama
que Deus falou pelos Seus santos profetas, e agora, por fim, Ele tem falado pelo seu prprio Filho
Jesus Cristo. O que foi falado, pelos profetas e atravs do Filho, para ns, est impresso nas pginas
da Bblia. Tirarem a Bblia e, quanto a ns, Deus est em silncio. Algumas pessoas religiosas
afirmam ter tido vises e recebido revelaes especiais, alm da Bblia, mas para a grande maioria
de homens e mulheres no h nenhum sinal ou um sinal do cu. A voz do cu ouvida nas frases

impressas da Palavra de Deus nas Escrituras - e em nenhum outro lugar.


Considere o testemunho da Bblia sobre a sua auto-suficincia. Nosso Senhor, muitas vezes
repreendeu o povo da sua poca - mas nunca repreendeu-os pela leitura das escrituras, pelo
contrrio, ele os repreendeu por no agirem em conformidade com o que liam. Ele disse:
"Examinais as Escrituras, porque vs cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas que de mim
testificam. E no quereis vir a mim para terdes vida" (Joo 5:39-40,). Aos Saduceus, disse ele sobre
a atitude daqueles em relao ressurreio, "Errais, no conhecendo as Escrituras" (Mateus
22:29), e depois passou a dizer: "acerca da ressurreio dos mortos, no tendes lido o que Deus vos
declarou, dizendo: Eu sou o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac? Ora, Deus no
Deus dos mortos, mas dos vivos." Jesus disse que isto era Deus falando gerao daqueles dias, e
porque ignoravam-no estavam-se perdendo.
As Sagradas Escrituras
O apstolo Paulo tinha um companheiro no ministrio do evangelho chamado Timteo - o filho de
uma judia de Listra. Duas das epstolas de Paulo foram escritas para esse jovem e numa delas, o
apstolo usou estas palavras: "desde a tua meninice, sabes as sagradas letras, que podem fazer-te
sbio para a salvao, pela f que h em Cristo Jesus" (2 Timteo 3:15). A partir desta carta a
Timteo tambm vemos como ele recebeu o seu conhecimento precoce das escrituras: foi de sua
me Eunice e Lois sua av. Em Atos 17 existe um registo de como Paulo e Silas pregaram o
evangelho aos judeus em Bereia. Eles receberam a palavra com alegria, mas testavam a verdade do
que Paulo e Silas diziam e examinavam cada dia nas Escrituras se estas coisas eram assim". Paulo
no repreend-os por fazerem isso, mas sim os elogiou pelo seu zelo.
Aos crentes de Tessalnica ele escreveu: "Examinai tudo. Retende o bem[o que bom, RA]." (1
Tessalonicenses 5:21). Estas referncias do nfase ao facto de que as escrituras so capazes e
suficientes para ensinar a verdade sobre Deus necessria para a salvao e defender o direito e o
dever do cidado comum de ler as Escrituras por si mesmos.
perfeitamente verdade que o apstolo Pedro alertou os fiis contra aqueles que distorcem as
escrituras e fazem-nas significar algo que no o intencionado. Mas ele nunca os advertiu contra a
leitura das escrituras, pois ele exorta-os "desejai afetuosamente, como meninos novamente
nascidos, o leite racional, no falsificado, para que, por ele, vades crescendo" (1 Pedro 2:1,2). O seu
crescimento espiritual e maior conhecimento de Deus dependia de uma leitura atenta da Palavra da
Verdade. No h a menor sugesto de que, fazendo isso, eles estariam expostos ao perigo ou
pudessem desviar-se da f. Pelo contrrio a caracterstica essencial e central destas passagens que
as escrituras so capazes de ensinar aos homens a verdade sobre a salvao e que a verdade
compreensvel por pessoas comuns. Segundo a Bblia, ento, a teoria dos Reformadores " estava
correta, mas algo deu errado.
Muitas Igrejas
Como a Bblia no se destina a esconder, mas para revelar, no causar confuso, mas para
estabelecer a unidade, como veio a acontecer que a Bblia ao ter sido disponibilizada a todos na
lngua de cada um e com o advento da liberdade religiosa, o cristianismo tornou-se uma
multiplicidade de igrejas diferentes, resultando num caos religioso moderno? Em geral, dois fatores
tm produzido este resultado infeliz. Em primeiro lugar, se a Bblia deve ser entendida
corretamente, necessrio chegar a ela com uma mente aberta, pronta para ser instruda e estar
disposto a submeter-se ao seu ensino. O problema tem sido que muitas pessoas vieram com ideias
preconcebidas, procurando nas suas pginas apoio para as doutrinas j formuladas a partir de outras
fontes.

Tem havido uma tendncia acentuada para as pessoas fazerem Deus sua prpria imagem moldam as suas ideias sobre Ele segundo os seus prprios desejos, assim inventam um Deus de
acordo com o que eles desejam que Ele seja, ao invs de como ele revelado na Bblia. Eles vm
Bblia procurando apoio para um Deus auto-inventado e muitas vezes ficam satisfeitos de que a
Bblia os apoia.
Esta satisfao garantida por uma leitura superficial de certas passagens das Escrituras, uma
seleo caprichosa de partes da Bblia que parecem ser favorveis, e uma rejeio das partes que
no o so. Alm disso, as doutrinas so formadas ou apoiadas em textos isolados, sem referncia ao
ensino geral das Escrituras. Muitas vezes, as doutrinas tendem a estar isoladas umas das outras,
como pacotes atados por separado, e o resultado final e lgica do seu ensino no encarado com
perspiccia. Assim, as discrepncias e contradies no so trazidas luz.
Em segundo lugar, algumas igrejas tm sido dominadas por certas doutrinas nas quais tem sido dada
mais do que a habitual nfase, o que resultou no abandono do outros ensinamentos importantes. O
resultado disto tem sido um ponto de vista deslocado e desequilibrado da verdade bblica levando a
falsas concluses e a uma concepo desordenada da salvao.
No mundo religioso de hoje, portanto, seria impossvel obter uma explicao clara e unnime do
Reino de Deus, a autoridade e inspirao da Bblia, o Segundo Advento de Jesus Cristo, a
importncia do batismo, a natureza da Igreja , o significado da Ceia do Senhor, a natureza do
homem, a Ressurreio de Jesus Cristo e Vida Aps a Morte. Igrejas que durante anos vm
ensinando ao povo uma teologia baseada na doutrina da imortalidade da alma, agora descobrem que
alguns dos seus principais telogos e escritores esto dizendo que esta doutrina no bblica, mas
pag; que a sobrevivncia do indivduo no acontecer com a fuga da alma para o cu na morte,
mas pela ressurreio do corpo na segunda vinda de Jesus Cristo.
Esta a viso bblica da natureza do homem, mas somente alguns acreditar nela. A Bblia diz que o
homem mortal. Ela o diz de forma categrica e enfaticamente, e no entanto no mundo religioso h
incerteza, dvida e contradio deliberada. Isto s representante da confuso e multiplicidade de
ideias que enfrenta o que procura a verdade religiosa e que tantas vezes ench-o de desnimo e
desespero, ou que cria uma indiferena levando apatia e agnosticismo. s vezes, essa indiferena
se expressa na crena de que no importa qual a igreja que voc assiste ou o que voc acredita
com tantas para escolher, uma to boa quanto outra.
Ser que isto tem Importncia?
Como primeiro passo, aplique o teste do senso comum. Imagine algum no hospital espera de se
submeter a uma operao cirrgica e que vem a descobrir que o cirurgio que ir execut-la da
opinio que os princpios da cirurgia no so importantes o importante pegar nos instrumentos
e prosseguir com o trabalho. quase certo que o paciente daria alta a si prprio no mesmo dia!
Imagine algum que se prepara para viajar de avio e descobre que o piloto pensa que no so
importantes aos princpios da navegao area - a coisa realmente importante colocar o avio no
ar e ter confiana no senso de direo. quase certo que o passageiro escolheria uma forma
alternativa de transporte!
Estas ilustraes so, naturalmente, hipotticas e ultrajantes. No entanto, quando se trata de religio,
o que no caso da cirurgia e navegao , obviamente, errado e perigoso, muitas vezes aceite como
razovel e inofensivo. Muitas pessoas mantm o ponto de vista de que no importa o que voc
acredita sobre Deus, desde que voc leve uma vida respeitvel. Em face disto, isso parece sensato?
provvel que Deus, que fez o mundo e o sustenta dia aps dia por leis que so imutveis e
absolutas, seria indiferente forma como os homens o vm? No seria razovel esperar que esse

Deus estaria extremamente interessado no que homens e mulheres pensassem sobre Ele e como eles
tratam a Sua palavra? Mas a verdade que o homem no deixado aos seus prprios sentimentos
sobre este assunto. Deus falou e a Bblia afirma ser a Sua palavra. l que Deus revela os
princpios da verdadeira religio, princpios segundo os quais podemos chegar a Deus e ser aceites
por Ele e receber a Sua salvao.
Aps refletir, portanto, to perigoso e to tolo negligenciar os princpios da verdadeira religio,
como negligenciar os princpios da cirurgia ou da navegao. A nica diferena que os
resultados da negligncia no caso da religio no so to evidentes no incio, mas no final so mais
permanentes e irrevogveis. No caso da religio, tambm, a vida de algum est em jogo.
Que Dizer da Tolerncia?
A tolerncia religiosa uma bno quando isso significa liberdade de adorar a Deus, sem
interferncias, mas algo menos que uma bno, se infeta as pessoas com um tipo de daltonismo
religioso que lhes rouba a capacidade de distinguir o preto do branco. Nos velhos tempos, quando
homens e mulheres levavam a srio as suas crenas religiosas, estavam preparados para falar
ousadamente sobre o que pensavam estar certo ou errado, mas agora, nesta era de abertura de
esprito e de compromisso, a controvrsia religiosa considerada algo fora de data, quase algo para
se envergonhar. Posies intransigentes so tomadas com menos frequncia - a moderao a
palavra chave e tudo o que susceptvel de atiar as chamas da controvrsia reprovado.
Em algumas seces, parece que a grande coisa no chegar a concluses definitivas sobre nada.
Discutir e analisar, mas nunca decidir. Algumas religies podem ser melhores do que outras
mas todas religies so boas. Escolha a que mais lhe convier e que faz sobressair o melhor de si e
no faz mal aos outros. Este ponto de vista tem a aparncia de moderao e razoabilidade mas
contradiz o ensino da Bblia. Intrnseco religio verdadeira, como revelada na Bblia, est a ideia
de intolerncia ou seja, porque existe uma religio verdadeira, o que est em oposio a ela e a
contradiz deve ser falso. Este ponto de vista intragvel, mas para a mente honesta deve ser lgico.
Sobre o mtodo de se aproximar de Deus, a Bblia usa palavras que so imperativas e categricas.
Um exemplo est em Hebreus: sem f impossvel agradar-lhe, porque necessrio que aquele
que se aproxima de Deus creia que ele existe e que galardoador dos que o buscam. (11:6).
Observe as palavras impossvel e necessrio. O escritor no diz que melhor para chegar a Deus
com f ou que difcil chegar-se a Ele sem f. Ele disse: impossvel agradar a Deus sem f e
quem quer que venha a Ele tem que acreditar. Estas palavras no permitem o via do meio. Quem
vem a Deus tem que acreditar e no bem-vindo sem f. Isto provoca a pergunta: Por que no
posso ser como sou? O que h de errado comigo? A Bblia revela que Deus no est disposto a
aceitar qualquer um por causa de sua bondade natural. inaceitvel e seria injusto. Alguns nascem
em condies ms e vivem em condies degradadas, de modo que a bondade natural uma luta,
outros nascem em condies boas e vivem num ambiente agradvel, de modo que ser bom bem
mais fcil. Deus no aceita pessoas nessa base injusta.
A Base da Aceitao de Deus
Aos olhos de Deus todos so pecadores e a sua bondade insuficiente para justific-los na Sua
presena. Existe apenas uma norma de retido, santidade e justia, e que o padro de Deus, e Deus
no vai comprometer em tempo algum esse padro, a fim de acomodar a inconstncia dos homens e
mulheres. O pecado hoje no menos pecaminoso do que era nos dias de No, ou antes. Deus no
passou de um Deus que odeia o pecado a um Deus que simplesmente o ignora. A bondade humana
em comparao com o padro de justia de Deus atrofiada e empobrecida. No bom chegar a
Deus com o nosso "Carto de pontos", que comprova que somos pessoas dignas, pagamos nossas

dvidas e no prejudicamos o prximo. No contexto da respeitabilidade isso pode ser importante,


mas no contexto da salvao insignificante. A nossa pouca justia no um passaporte para o
favor de Deus. A Bblia ensina que temos que repudiar a nossa prpria atrofiada moralidade e
confessar que no estamos altura do padro de Deus. Isto chamado de Arrependimento.
J que homens e mulheres no podem ser recebidos em funo da sua bondade natural, que
inadequada e injusta, Deus recebe-os com base na sua f. A f que eles mostram contada por ele
como justia. Esta a grande doutrina da justificao pela f e explica porque impossvel chegar a
Deus sem f, e por quem vem at Ele tem que acreditar. A fim de mostrar como opera este grande
princpio o apstolo Paulo pega no caso de um homem, Abrao. Abrao recebeu certas promessas
de Deus que, no momento em que foram ditas, pareciam, humanamente falando, impossveis de se
realizarem. Mas Abrao teve f nas promessas, apesar das aparncias adversas e Deus contou isso
como justia:
E no duvidou da promessa de Deus por incredulidade, mas foi fortificado na f, dando glria a
Deus; e estando certssimo de que o que ele tinha prometido tambm era poderoso para o fazer. Pelo
que isso lhe foi tambm imputado como justia. Ora, no s por causa dele est escrito que lhe fosse
tomado em conta, mas tambm por ns, a quem ser tomado em conta, os que cremos naquele que
dos mortos ressuscitou a Jesus, nosso Senhor, o qual por nossos pecados foi entregue e ressuscitou
para nossa justificao. (Romanos 4:20-25).
Paulo insiste que os princpios que operaram no caso de Abrao so os mesmos para cada homem
que vier a Deus para salvao.
F na Palavra de Deus
A caracterstica essencial do processo a f na palavra de Deus. Este o incio da nova vida, a base
da verdadeira religio. O apstolo Pedro diz sendo de novo gerados, no de semente corruptvel,
mas da incorruptvel, pela palavra de Deus, viva e que permanece para sempre. (1 Pedro 1:23).
por isso que tantas partes do Novo Testamento colocam em nfase a necessidade de crena e f:
Veio para o que era seu, e os seus no o receberam. Mas a todos quantos o receberam deu-lhes o
poder de serem feitos filhos de Deus: aos que crem no seu nome (Joo 1:11-12).
Ora, sem f impossvel agradar-lhe, porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus
creia... (Hebreus 11:6).
Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura. Quem crer e for batizado ser salvo
(Marcos 16:15).
F ou Superstio
Como a f to importante, lgico que a f que Deus requer no pode significar acreditar no que
falso ou inventado. A f na qual Deus insiste a f no que verdadeiro, porque a f no que
realmente falso superstio. A Bblia diz: "Porque, como imaginou na sua alma, assim "
(Provrbios 23:7). Ela diz-nos que, em ltima instncia as aes do homem esto condicionadas e
regulamentadas por aquilo em que ele acredita, e, portanto, segue-se que uma crena falsa pode
resultar numa vida falsa.
Os escritores do Novo Testamento sabiam disso e estavam constantemente exortando os crentes a
agarrarem-se verdade. Considere as palavras fortes que o apstolo Paulo utilizou sobre este

mesmo tema:
Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos
tenho anunciado, seja antema(=maldito). Assim como j vo-lo dissemos, agora de novo tambm
vo-lo digo: se algum vos anunciar outro evangelho alm do que j recebestes, seja antema.
(Glatas 1:8,9).
Estas frases so solenes. Paulo pronuncia uma maldio dupla sobre aqueles que pregam a mentira.
Este um exemplo da intolerncia j referida, e que to diferente da atitude moderna de
tolerncia fcil para as ideias sobre Deus, que so totalmente divergentes e, s vezes mutuamente
destrutivas. Paulo insistia que o evangelho que ele pregava era a verdade e tudo o que o contradizia
era mentira. Ele mantinha que havia um padro definvel da verdade sobre Deus e Seu propsito e
os que se desviavam dele estavam em perigo.
popular hoje dizer-se que a f crist no pode ser definida por proposies. suposto ser
demasiadamente pessoal e demasiadamente mstica para isso. este ponto de vista, que incentiva
muitos a dizer que no importa o que voc acredita ou a que igreja voc pertence. Mas tal viso
manifestamente falsa, quando medida pelo ensinamento do Novo Testamento onde a Igreja
chamada de "coluna e firmeza da verdade." (1 Timteo 3:15). H um dever solene sobre cada crente
de assegurar-se que a sua f e a sua igreja esto construdas sobre essa fundao verdadeira, como
revelado na Bblia.
Quando Jesus estava a falar com a mulher Samaritana sobre a verdadeira religio, ele usou algumas
palavras muito importantes:
Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em
verdade, porque o Pai procura a tais que assim o adorem. (Joo 4:23).
O que Jesus queria dizer era que a verdadeira religio no consiste em mera aparncia exterior e
ritos externos, nem apenas no desempenho de certos atos de louvor e submisso, mas sim, uma
condio interior, do esprito e no apenas da letra. Isso enfatiza a importncia de viver de acordo
com a maneira que Deus ordenou. possvel louvar a Deus com os lbios, mas em nossas vidas,
desonr-Lo. possvel cantar msicas de submisso e inclinar nossas cabeas em humildade e
ainda em nossos coraes ser to orgulhosos como paves. Provamos a verdade da nossa religio,
pela obedincia nas nossas vidas. A necessidade de descobrir a verdade pela referncia humilde
palavra de Deus, e aplic-la na vida diria. Esta a adorao "em esprito e em verdade".
Uma Questo de Vida ou Morte
A questo preocupante no s para os interessados em teologia ou que gostam de um argumento
religioso. uma questo de vida ou morte para todos os que buscam a salvao. A questo de saber
se importante ou no encontrar a verdade s pode ser respondida com base nos princpios eternos
revelados na Bblia. Os princpios que regem a nossa aproximao de Deus so eternos: eles tm
sempre sido vlidos; so intemporais.
Em Levtico h um registro de dois homens que ignoraram os princpios de Deus e as suas vidas
terminaram tragicamente. Nadabe e Abi eram sacerdotes do Senhor e as suas vidas eram reguladas
pelos mandamentos de Deus a respeito da Sua adorao:
E os filhos de Aro, Nadabe e Abi, tomaram cada um o seu incensrio, e puseram neles fogo, e
puseram incenso sobre ele, e trouxeram fogo estranho perante a face do SENHOR, o que lhes no
ordenara. Ento, saiu fogo de diante do SENHOR e os consumiu; e morreram perante o SENHOR.

E disse Moiss a Aro: Isto o que o SENHOR falou, dizendo: Serei santificado naqueles que se
cheguem a mim e serei glorificado diante de todo o povo. (Levtico 10:1-3)
Os sacerdotes estavam certos em oferecer incenso diante do Senhor, e a maneira de faz-lo foi
cuidadosamente prescrita por Deus. Mas estes dois homens ignoraram os mandamentos de Deus e
trouxeram fogo profano obtido de outra fonte que o altar do Senhor. Talvez tenha sido devido
negligncia ou indiferena, ou apenas desobedincia simples, mas Deus rejeitou sua adorao,
porque foi feita de uma maneira Ele no tinha ordenado.
Algumas pessoas diriam que formas erradas deveriam ser desculpadas se o objetivo correto
que os meios duvidosos so enobrecidos se o fim bom. Mas isto no verdade, evidentemente,
quando se trata de adorar a Deus. Esta histria desmascara e condena a teoria de que os fins
justificam os meios. Isso mostra que Deus no indiferente aos mtodos que os homens inventam
para adorarem na Sua presena. Certamente poderemos reivindicar o direito de agradar a ns
mesmos, mas pode no agradar a Deus.
A Bblia nos ensina repetidamente que a verdade no avana por meios fraudulentos, nem ir
apoiar-se sobre fundaes corruptas. Voc no pode adorar a Deus por ter desobedecido a suas
ordens. Ns no podemos glorificar a Deus por ser indiferente sua vontade, mais do que poderia
Nadabe e Abi. No adianta vir com "fogo estranho" Agora, mais do que era ento. Deus no
mudou de natureza ou finalidade. Aqueles que esto em sua presena para a adorao deve ser
aqueles que se preocupou em obter informaes sobre a Sua vontade e que tm uma paixo mestre
de faz-lo e obedecer a Sua palavra. O velho princpio que Moiss reiterou a Aro ainda verdade:
"Eu serei santificado naqueles que se cheguem a mim, e antes de todas as pessoas que eu seja
glorificado." Se Deus para ser glorificado Ele deve ser obedecido. Qualquer igreja que leva os
homens a acreditar que a palavra de Deus no confivel, ou que os Seus mandamentos podem ser
ignoradas, ou que uma questo de escolha, se acreditamos em certas doutrinas fundamentais, deve
ser falsa porque, em ltima anlise, ela ensina os homens a desobedecerem Palavra de Deus.
O Teste da Verdade
No um bom pretexto dizer que fomos enganados por outras pessoas. No supremo tribunal do cu
isto no um motivo vlido. Jesus disse: Se um cego guiar outro cego, ambos cairo na cova
(Mateus 15:14). No bom, alegar que homens inteligentes e acadmicos nos ensinaram em que
acreditar e o que fazer. O teste no erudio, mas a verdade medida pela palavra de Deus. Uma
religio inventada pelos homens no de nenhuma maneira substituto para a religio de Deus, no
importa quo engenhosa seja. Jesus deixou isso claro quando tomou as palavras de um antigo
profeta hebraico e reforou o seu significado:
Mas em vo me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos dos homens (Mateus 15:9).
Isto est muito longe do ensino religioso popular de hoje. Nos dias de hoje, h professores de
destaque na cristandade que negam o ensino da Bblia sobre Deus e sobre o Seu propsito, que
rejeitam a realidade da ressurreio de Cristo, que lanam dvidas sobre a autoridade da Palavra de
Deus, e diluem os Seus mandamentos. A moral que no devemos ficar muito impressionados com
as credenciais dos 'eruditos'. Sempre que obras acadmicas si fiis palavra de Deus e nos ajudam
a compreend-la melhor, devemos estar gratos por isso, mas a Bblia nunca sugere que a
inteligncia humana o passaporte para o conhecimento divino. Em vez disso, diz-nos que a
verdade revela mais do seu rosto queles que so humildes e contritos de esprito.

O Ensino Bblico
As grandes doutrinas da f crist so baseadas em factos. Negue os factos e voc falsifica a
doutrina. Negue o nascimento virginal de Jesus Cristo, e ele se torna no filho de Jos e no no Filho
de Deus: torna-se num homem do seu tempo e nada mais. Negue a ressurreio fsica de Jesus
Cristo e ataca o prprio fundamento da f e faz dos apstolos de Cristo testemunhas falsas, e deixa
os mortos em seus tmulos para sempre. Negue o facto de que Cristo operou milagres de verdade e
ele roubado da sua autoridade e o verdadeiro estatuto, porque ele disse que os milagres eram
sinais de que tinha recebido autoridade de Deus. No final, o que procura a verdade tem que mostrar
um esprito de independncia e olhar atentamente para o ensino da prpria Bblia, em vez de aceitar
as concluses em segunda mo.
Uma das primeiras coisas que o Novo Testamento enfatiza que as doutrinas podem ser definidas.
s vezes, nos dias de hoje dito que a f crist no pode ser declarada com firmeza e que algo
mstico, que no pode ser analisado. Se isso verdade, eis aqui algo estranho - o apstolo Paulo na
carta aos Glatas fica espantado que alguns deles se afastaram da verdade e que se tenham desviado
para outro evangelho. O ponto a observar : como se pode dizer que algum se afastou a partir de
algo se algo no pode ser definido? Certamente o ensino do Novo Testamento que h um padro
objetivo definvel pelo qual pode ser-se julgado. Agora, se o Senhor Deus teve um grande cuidado
em revelar a verdade sobre Si mesmo e sobre o Seu propsito ilgico comportarmo-nos como se
isso no tivesse importncia, e que as pessoas podem agradar-se a si prprias sobre o que eles
acreditam.
No Antigo Testamento h uma passagem que claramente estabelece este assunto:
Mas eis para quem olharei: para o pobre e abatido de esprito e que treme diante da minha palavra
(Isaas 66:2).
Tremer diante da palavra de Deus significa compreend-lo, acreditar nela e obedec-la. As pessoas
no tm o direito de se agradar a si mesmas se as leva a ser indiferentes ao que Deus revelou.
Homens e mulheres deveriam olhar com cuidado e sinceridade para suas crenas.
Doutrinas Vitais a serem Descobertas
Aqueles que responderam exortao de examinar a sua prpria religio e medi-la pela palavra de
Deus tm sido muitas vezes surpreendidos ao descobrir que as coisas que acreditaram durante toda
a sua vida eram falsas! O autor reconhece que esta foi a sua experincia: este processo exps a falsa
doutrina da imortalidade da alma e as suas ideias associadas sobre o destino da alma aps a morte.
Trouxe liberao das doutrinas de demnios e diabos e espritos desencarnados e, em vez disso
trouxe luz o verdadeiro e vital significado da ressurreio como mtodo de sobrevivncia, na
segunda vinda de Jesus Cristo como Rei do Mundo. Trouxe esclarecimento e entendimento sobre o
reino de Deus - uma constatao de que um verdadeiro reino a ser estabelecido na terra, no lugar
do reinos dos homens que esto decaindo em runa. E abriu a perspectiva de vida eterna, uma vida
sem mcula do pecado e incansvel por qualquer deficincia, uma vida imortal e maravilhosa, para
ser vivida com Cristo no Reino de Deus.
Trouxe tambm a convico sria de que um dos mandamentos mais solenes do Senhor nunca foi
obedecido: o ser batizado. Com uma compreenso da doutrina bblica sobre o batismo tornou-se
evidente que o que j tinha passado por batismo sob a forma de asperso estava completamente fora
de sintonia com a doutrina e prtica bblica. A palavra de Deus demonstra que o batismo um ato
de obedincia, que resulta da f - um enterro voluntrio em gua como sinal da morte da vida
antiga, e uma ressurreio da gua para uma nova vida de obedincia.

Nos dia da igreja primitiva muitos crentes foram apedrejados, espancados, sujeitos fome, caados,
perseguidos e finalmente martirizados. Eles suportaram tudo isso porque eles acreditavam que o que
tinha para dizer era vital. Nas palavras de Pedro: "Antes, importa obedecer a Deus do que aos
homens". Se no importa o que ns acreditamos ou com quem ns adoramos, ento eles estavam
errados na sua determinao de pregar a verdade a todo custo.
Exemplos de F Viva
proveitoso observar como os apstolos colocam em prtica os princpios j enunciados sobre a
importncia de conhecer a verdade revelada por Deus. H um caso interessante em Atos 10, sobre
um homem chamado Cornlio. O registo diz que ele era um homem piedoso e temente a Deus assim
com toda a sua casa. Ele orava sempre a Deus e dava muitas esmolas ao povo. Deus enviou Pedro
para encontrar este homem e seus companheiros e pregar-lhe a verdade sobre Cristo e seu reino.
Quando eles ouviram e creram foram batizados no nome salvador do Redentor. O motivo de que
isto to interessante que Cornlio era um homem to bom em todos os sentidos, temendo a
Deus, orando regularmente, e vivendo uma vida correta e generosa. Mas, apesar de tudo isso, ele
precisava saber a verdade e responder a ela, a fim de ser salvo. Pelos padres de hoje, muitas
pessoas diriam que ele era bom o suficiente, mas a narrativa prova que no importa o que ele
acreditava. Ele precisava de saber a verdade para que ele pudesse responder em f.
H um caso significativo em Atos 8, que diz respeito a um homem que pelos padres de hoje seria
chamado de um leitor da Bblia e um paroquiano regular. Ele era um etope, retornando sua terra
natal aps culto no templo em Jerusalm. Ele estava sentado na sua carruagem lendo Isaas 53. Um
anjo orientou Filipe para ir falar com o Etope e ajud-lo na sua compreenso do que ele estava a
ler. Ento Filipe juntou-se ao homem no seu carro e explicou-lhe a verdade sobre Jesus Cristo.
medida que prosseguiam na jornada eles chegaram a um pouco de gua e, o etope pediu para ser
batizado. Filipe respondeu: " lcito se crs de todo o corao". Mais uma vez salientado que a f
essencial no processo de converso.
O terceiro exemplo tem a ver com Apolo, um homem de grande eloquncia, "poderoso nas
Escrituras" (Atos 18:24), disse ter sido instrudo no caminho do Senhor, fervoroso de esprito. Mas
o registo deixa bem claro que era preciso fazer mais. Dois discpulos, quila e Priscila, "tomaramno consigo e, com mais exatido, lhe expuseram o caminho de Deus." Era uma questo de vital
importncia que ele entendesse o caminho de Deus mais perfeitamente.
Ento assim - um homem piedoso que orava todos os dias e vivia uma vida de f, um homem que
lia a Bblia e que adorava a Deus com reverncia, um homem poderoso nas Escrituras, fervoroso de
esprito e pregava diligentemente em todas as ocasies. Nenhum desses exemplos d algum suporte
ideia de que as pessoas religiosas podem agradar-se a si mesmas sobre aquilo em que acreditam.
Pelo contrrio, a prova que aqueles tm so srio em relao sua religio devem tomar cuidado
para que a base da sua f esteja em harmonia com o ensino da palavra de Deus. A f que salva a f
no que verdadeiro. Qualquer outro tipo de f se mostrar v.
"Uma Bblia, muitas igrejas." Ser que importa qual? Em ltima anlise, a resposta depender do
que se procura. Se a busca por amizade, ou para satisfazer a crena de que se deve adorar em
algum lugar -, ento a resposta no, provavelmente no importa. A resposta sim, no entanto, se a
procura a vida eterna, e uma forma de adorao aceitvel a Deus.
DENNIS GILLETT