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UNIDADE I

CONHECIMENTOS E SABERES
O SENSO COMUM
Se analisarmos as palavras que compem a expresso senso
comum, perceberemos de imediato que se trata de um sentido que
comum a vrias pessoas. E j que a palavra comum fala de algo que
no especial, mas sim corriqueiro e cotidiano, podemos dizer que o
senso comum o sentido habitual maioria. Quando falamos em
maioria, fazemos referncia a quase todo mundo, e a minoria, que no se
inclui no senso comum, ou seja, que no participa do mesmo sentido de
quase todo mundo, constitui o pequeno grupo dos filsofos e
cientistas. Isto , a filosofia e a cincia so dois modos diferentes de
compreender a realidade que se afastam do senso comum. Na verdade,
cincia e filosofia so diferentes maneiras de se opor ao senso comum.
Para que possamos nos orientar no mundo, preciso que
consideremos como certos e seguros diversos estados de coisas. Por
exemplo: damos por suposto que a terra firme, e nos movemos sem
jamais por em questo este fato. Igualmente, estamos de antemo
assegurados de que o sol nascer amanh. Estamos sempre previamente
contando com a firmeza do solo e com a luz do sol, e nem por um
instante nos ocorre por em questo que esses estados de coisas podem nos
faltar, ou mesmo ocorrerem de modo diferente. Muito do nosso senso
comum advm de estados de coisas que so testemunhados pelos nossos
sentidos e sua certeza decorre de nossa prpria experincia sensvel.
Todavia, podemos verificar que, do mesmo modo que damos por
certos estados de coisas do mundo fsico, damos igual assentimento a
estados de coisas que, alheios ao mundo fsico, no sofreram nenhum tipo
de verificao. Quando contamos com algo, damos por suposto que este
algo j se encontra a, previamente dado, e que no precisamos
dispender nenhum esforo para obt-lo (naturalizao). Aceitamos, sem
qualquer questionamento ou crtica, uma srie de opinies sobre a
realidade. Mas estas opinies que no foram verificadas a fundo por ns
e nem passaram sequer por nossa experincia sensvel s so
incorporadas nossa viso do mundo e ns passamos a adot-las, porque
nos foram ditadas pela opinio pblica. Diz-se que homem no
chora; fala-se que filho de peixe, peixinho . E ns, sem pormos em
questo estas opinies, repetimos o que se diz, o que se fala.

Mas quem o se do diz-se e do fala-se? So todos, todo


mundo, a maioria, o pessoal, e, ao mesmo tempo, este se annimo,
no ningum em particular, Impessoal. Ou seja, no mbito do senso
comum no podemos justificar, por ns mesmos, o valor de nossas
opinies, medida que atribumos sua legitimidade responsabilidade de
uma voz annima: aceitamos, repetimos e at mesmo defendemos uma
opinio mas, por no termos uma base crtica, no sabemos justific-la.
o imprio do achismo.
O que em ltima instncia caracteriza o senso comum a crena
em um conjunto de opinies. No entanto, uma vez que ns aceitamos
passivamente essas opinies, sem que haja de nossa parte nenhuma
atividade intelectual crtica, o senso comum , tal como o mito e a f,
uma forma dogmtica de saber. Este modo de pensar organiza nossa
experincia comum do cotidiano e determina nossa viso de mundo,
mas tambm determina como ns devemos agir. Ele caracteriza-se por ser
um saber:
a) prtico que est ligado diretamente s nossas necessidades vitais,
sendo tanto mais eficaz quanto mais simples a nossa vida. Pessoas
simples, comuns (no sentido de que no transformam o mundo, isto ,
que no criam mas apenas reproduzem as tradies) podem manter-se
por toda a vida no plano do senso comum;
b) por imitao repetimos o que se diz para sermos iguais maioria. Ele
transmitido de pai para filho, quase que sem resistncia, sem
interveno de nossa reflexo crtica;
c) impessoal um conjunto de crenas que uma comunidade acredita
ser (ou que deva ser) compartilhado por todos os homens. No entanto,
no se busca o fundamento desse conhecimento. o imprio do se
(sujeito annimo e oculto, todos, mas ningum em particular);
d) persuasivo as opinies do senso comum no exigem nenhuma
participao racional de nossa parte, apenas entranham-se em ns por
todos os meios: televiso, jornal, amigos, familiares, e por acreditarmos
nessas opinies sem que tenhamos que justific-las por ns mesmos;
e) que permite a contradio algo que afirmamos agora, aqui, pode, por
exemplo, estar em completo desacordo com outra opinio da qual
compartilhamos e que, no momento, no nos ocorre de modo consciente.
Ainda que as opinies do senso comum sejam annimas, isso no
quer dizer que elas no possam ser manipuladas. E justamente a partir
dessas opinies que so comuns a todos que somos dominados. Esta
inrcia crtica que o senso comum garante serve para ocultar e reprimir
a diversidade de pontos de vista no interior de uma comunidade e,
consequentemente, produzir uma viso de mundo que reflita ideais,
valores e objetivos que tambm atendem a interesses polticos e
econmicos. O senso comum, como mentalidade dominante, ajuda a

garantir a dominao, a explorao e a manipulao dos indivduos, e,


portanto, podemos perceber a sua estreita relao com a ideologia (um
dos sentidos da palavra ideologia a de um senso comum
aparentemente justificado de modo cientfico).
Vemos, portanto, que o senso comum leva a uma coeso dos
homens baseada na aceitao acrtica de tarefas prefixadas por interesses
polticos e econmicos, e favorece a dominao de uma classe sobre
outra.
SELEO DE TEXTOS
TEXTO 1 Opinio e incerteza
1 H j algum tempo eu me apercebi de que, desde os meus
primeiros anos, recebera muitas falsas opinies como verdadeiras, e de
que aquilo que depois eu fundei em princpios to mal assegurados no
podia ser seno mui duvidoso e incerto; de modo que me era necessrio
tentar seriamente, uma vez em minha vida, desfazer-me de todas as
opinies a que at ento dera crdito, e comear tudo novamente desde os
fundamentos, se quisesse estabelecer algo de firme e de constante nas
cincias. (...)
2 Agora, pois, que meu esprito est livre de todos os cuidados, e
que consegui um repouso assegurado numa pacfica solido, aplicar-meei seriamente e com liberdade em destruir em geral todas as minhas
antigas opinies. (...) E, para isso, no necessrio que examine cada
uma em particular, o que seria um trabalho infinito; mas, visto que as
runas dos alicerces carregam necessariamente consigo todo o resto do
edifcio, dedicar-me-ei inicialmente aos princpios sobre os quais todas as
minhas antigas opinies estavam apoiadas.
3 Tudo o que recebi, at presentemente, como o mais verdadeiro
e seguro, aprendi-o dos sentidos ou pelos sentidos: ora, experimentei
algumas vezes que esses sentidos eram enganosos, e de prudncia
nunca se fiar inteiramente em quem j nos enganou uma vez.
4 Mas, ainda que os sentidos nos enganem s vezes, no que se
refere s coisas pouco sensveis e muito distantes, encontramos talvez
muitas outras, das quais no se pode razoavelmente duvidar, (...) , como
poderia eu negar que estas mo e este corpo sejam meus? A no ser,
talvez, que eu me compare a esses insensatos, cujo crebro est de tal
modo perturbado e ofuscado pelos negros vapores da bile que
constantemente asseguram que so reis quando so muito pobres; que
esto vestidos de ouro e de prpura quando esto inteiramente nus; ou se
imaginam ser cntaros ou ter um corpo de vidro. (...)

5 Todavia, devo aqui considerar que sou homem e, por


conseguinte, que tenho o costume de dormir e de representar, em meus
sonhos, as mesmas coisas, ou algumas vezes menos verossmeis, que
esses insensatos em viglia. (...) Pensando cuidadosamente nisso, lembrome de ter sido muitas vezes enganado, quando dormia, por semelhantes
iluses. E, detendo-me neste pensamento, vejo to manifestamente que
no h quaisquer indcios concludentes, nem marcas assaz certas por
onde se possa distinguir nitidamente a viglia do sono, que me sinto
inteiramente pasmado: e meu pasmo tal que quase capaz de me
persuadir de que estou dormindo. (DESCARTES, Ren. Meditaes
Metafsicas. So Paulo: Abril Cultural, 1973. 1a. ed. pp. 93-4. [Coleo
Os Pensadores])
TEXTO 2 O senso comum e a filosofia
A dxa pode ser descrita como um sistema de crenas
manifestando-se na prtica, na conduta, nos sentimentos e nas falas,
crenas tais que, quem as possui nada mais deseja, e pensa, graas a elas,
que atinge necessariamente a satisfao em todos os domnios: xito na
ao, felicidade na alma e justeza no julgamento. Por si, a dxa certeza
que no sonha sequer em confrontar seu contedo com qualquer outra
"viso do mundo" : se o homem da dxa fala, para dizer e no para
discutir; situa-se, de incio, na esfera da plenitude satisfeita e, se lhe
ocorre utilizar a linguagem de modo no utilitrio, o faz na afirmao
segura de seu valor. (...) Ele sabe e no cogita de perguntar-se se sabe
realmente, pois vive seu saber como se correspondesse imediatamente ao
que . (...) A dxa no formula questes: constitui antes uma coleo de
respostas.
(...)Todavia, em funo de um devir prprio que no poderamos
aqui estudar tarefa da cincia histrica , sobrevm um momento no
qual as condies da existncia se transformam de tal maneira que a
coletividade no mais pode permanecer enclausurada em seu
particularismo; ao mesmo tempo, no interior dos prprios grupos, o
desenvolvimento das tcnicas de produo suscita relaes sociais novas
que so fermentos de dissoluo do antigo vnculo social. (...) A
existncia quotidiana, tornando-se diretamente histrica, povoa-se de
incertezas e a satisfao de sentir e de fazer substituda pelo problema
vital da ao bem sucedida. (...) Os homens falam e dizem, com
habilidade, de acordo com seus dons, seus interesses e suas paixes;
vestem-se de argumentos e multiplicam os exemplos irrefutveis:
infelizmente, cada um desses homens sabe que sua fala persuasiva pode
ser interrompida bruscamente por um acontecimento irreversvel, o ato de

seu interlocutor que o mata (ou que nele faz nascer tal temor que prefere
nada mais dizer). No comeo, no o sabe bem: pensa que a nova vida
poltica confere ao discurso desinteressado uma espcie de imunidade;
mas por que o adversrio gago, desastrado na palavra ou, simplesmente
mais forte, deter-se-ia em semelhante aparncia? O poder do discurso
logo manifesta sua fragilidade: os processos se multiplicam, os
banimentos e os assassnios tornam-se mais numerosos. (...)
Manifestando sua efemeridade, o discurso da dxa redescobre por si o
que j era em realidade: substitutivo da fora ou meio de dissimular uma
fora insuficiente. Desde ento, falar, discutir, parecem brinquedos de
pouca importncia. Paralelamente, o absurdo da existncia humana
parece impor-se: no s cada interesse capaz de encontrar os
argumentos que o justificam, mas tambm, de acordo com as
circunstncias, cada um pode triunfar e impor pela violncia seu ponto de
vista aos outros.
(...) O ato filosfico, o de Scrates, e principalmente o de Plato,
representa a vontade corajosa de sair dessa situao insustentvel e de
restituir ao homem a esperana de assistir ao xito duradouro de uma
ao sensata.(...) Devemos contentar-nos, aqui, em salientar os traos
gerais da empresa filosfica nascente, traos graas aos quais ser
possvel elucidar a oposio da filosofia dxa . O primeiro ato filosfico
consiste precisamente em tomar conscincia da tragdia da existncia
histrica e recusar as solues parciais at ento satisfatrias. (...) A
tcnica que corresponde a essa tomada de conscincia consiste em
igualar todas as doxai, em coloc-las lado a lado num dilogo que se
recusa a escolher qualquer uma delas. Desde ento, no momento em que
cada uma afirma e desenvolve sua argumentao, v a outra neg-la e
achar argumentos e exemplos que a destroem. Scrates no toma partido:
no pode faz-lo, pois deveria escolher uma dxa, e nenhuma capaz de
provar sua validade. Os dilogos chamados socrticos so um
impressionante resumo dos malogros do pensamento grego durante o
sculo V: as diversas crenas que inspiraram os homens so relacionadas
de tal maneira que cada uma delas logo confessa sua incerteza. Percebese, nessa perspectiva, uma primeira significao dessa generalidade que
se costuma atribuir concepo filosfica do mundo. E, inicialmente, a
possibilidade de unir, no ainda numa totalidade, mas num conjunto, as
diversas vises parciais, de modo a mostrar sua parcialidade e a faz-las
destruir-se mutuamente. No comeo, nada mais do que uma negao,
utilizando como prova essencial a multiplicidade das ticas individuais.
Para que essa negao pudesse ser efetuada, era necessrio que o devir
histrico engendrasse, de um lado, essa multiplicidade; e tambm, que as
opinies mltiplas se projetassem sobre o fundo de uma experincia
comum. (...) O nico fato que, portanto, subsiste para o filsofo a

existncia de uma linguagem que todos querem persuasiva e a


multiplicidade das doxai opostas. Restam, em suma, o crdito em favor
da forma do discurso e a contradio que se manifesta nos contedos dos
diversos discursos. Dessa extrema pobreza, o filsofo vai fazer uma
riqueza: e para e estrutura discursiva da linguagem que visa persuadir,
que vai apelar. Tendo feito surgir o erro da contradio, esfora-se em
construir o discurso coerente, capaz de suscitar, pela exclusiva virtude
das palavras, e apoiando-se em erros parciais, a adeso de todos os
interlocutores srios. A todas as crenas, substitui unicamente sua
confiana no logos. Cada uma das doxai fala: esta define a coragem desta
maneira; aquela fornece da mesma virtude uma ideia diferente. A partir
dessa oposio e dos exemplos que cada um emprega, possvel dizer o
que a coragem: a coragem isto ou aquilo, segundo as doxai; isso
equivale a dizer, uma vez que ningum pode impor sua concepo, que a
coragem isto e aquilo, quer dizer, que ainda essa outra coisa que no
nem isso nem aquilo, mas que d conta de uma e de outra: e essa outra
coisa o que a coragem em verdade ou ainda, seu conceito. No se
trata, pois, de modo algum, de uma tentativa de soma que reteria o que h
de comum nas diversas perspectivas: a experincia mostra
suficientemente que semelhante tentativa est condenada ao malogro; a
ambio maior: consiste, graas arte do dilogo, a dialtica no
sentido platnico em, formulando as questes adequadas, obrigar o
outro, no s a confessar a insuficincia de sua posio, mas tambm a
descobrir o enunciado verdadeiro. De fato, cada um, falando, conhecia o
verdadeiro, mas, perturbado pelo interesse, dele se afastava. E a tcnica
filosfica consiste em utilizar a preocupao de coerncia daquele que
fala para revelar esta verdade: colocar em sistema as doxai articul-las
de tal modo que, no desfecho do colquio, a definio justa se imponha
com nitidez a todos os interlocutores de boa f. (CHTELET, Franois.
Lgos e prxis. Rio de Janeiro: Paz e Terra,1972. pp. 89-96)
REVISO DO TEMA
O significado imediato que podemos reconhecer pela simples
considerao da expresso senso comum aquele de um sentido com
certo valor geral ou comum a muitas pessoas. Tal sentido compartilhado
no deve ser entendido apenas em relao mera percepo do mundo
fsico, mas tambm em relao ao mundo humano das ideias, valores,
atitudes e gostos. Nesse caso, senso comum deve ser entendido como
viso de mundo, como uma perspectiva panormica na qual j sempre
se decidiu sobre o que bom, belo, correto, desejvel, etc. Tal

representao e comportamento unitrios em relao ao mundo, por um


lado, constituem a base das sociedades fechadas ou sem histria (sem
histria no quer dizer fora da histria, no sentido de que tal sociedade
estivesse excluda de um pretenso progresso da civilizao; sociedade
sem histria aquela que pauta sua existncia na transmisso de um
cdigo de valores que no prev a acumulao e a transformao, mas a
reproduo de uma certa ordem comunitria e no produz uma dimenso
poltica que apela ao consciente e livre dos indivduos, mas os integra
em posies previamente estabelecidas dentro da comunidade). Por outro
lado, podem ser produzidos secundariamente, como na sociedade em que
vivemos, em que uma viso de mundo global reduz-se a uma mera
imagem idealizada com a qual nos identificamos (no nosso caso, por
exemplo, uma imagem de bem estar material promovida pela publicidade,
a fim de condicionar ideias e comportamentos, mediante a neutralizao
das diferenas e conflitos existentes).
O reconhecimento do carter histrico da vida humana (entenda-se
por carter histrico o fato de que as ideias e valores que orientam a
vida humana tm uma formao, uma gnese e no so naturais, como
o negrume da noite, admitindo, portanto, que se possam formar outras
ideias e valores e orientar diferentemente nossa vida) exige que se
compreenda em outro sentido o senso comum, a saber, como forma
convencional de encobrimento da diversidade de posies e opinies
na sociedade. Em ltima instncia, deveramos dizer que o senso
comum consiste na generalizao de opinies particulares por meio de
artifcios persuasivos e desse modo visa a tornar natural ou aceitvel
por todos certas posies particulares sobre como ver, compreender e
avaliar situaes e problemas. O senso comum tenta evitar a manifestao
de ideias e atitudes diferenciadas, tenta paralisar o movimento histrico.
Como estratgia de neutralizao dos conflitos e diferenas vigentes no
modo de vida concreto, a imagem do mundo do senso comum no pode
promover uma efetiva conciliao das diferenas, pois que no apela
compreenso e responsabilidade dos indivduos, mas sobrepe a eles uma
imagem idealizada a ser imitada por todos indistintamente. As mltiplas
opinies e as diferenas individuais se chocam e precisam encontrar uma
forma de conciliao e integrao que no implique a naturalizao de
uma posio particular e a dominao de uns sobre os outros. Como,
ento, produzir uma legtima e duradoura composio das opinies?
O modo de vida concreto produz opinies nas quais cremos
imediatamente. Ter opinio simplesmente afirmar ou negar, isto ,
julgar que um certo estado de coisas verdadeiro. Neste sentido,
podemos dizer que a opinio a forma do pensamento em geral: uma
suposio que espera confirmao. As opinies, porm, no se
reconhecem como tal, isto , como pretenses de verdade a serem

confirmadas ou no, pois so acompanhadas, imediatamente, naquele que


as enuncia, pelo carter de evidncia ou naturalidade. Assim, nossa
disposio imediata de opinar como se simplesmente expressssemos
certezas universais e no problemticas. O fato de nossa existncia
histrica, entretanto, nos pe em meio a uma diversidade de tomadas de
posio que exigem o reconhecimento de um conflito entre opinies.
O reconhecimento desse conflito no implica que tenhamos que
renunciar satisfao da necessidade de que se confirmem as pretenses
de verdade erguida nas opinies. Se tentarmos definir a soluo do
conflito apenas por meio de tcnicas de convencimento, em que se est
mais preocupado em fazer triunfar sua posio particular do que em saber
quem tem razo, s poderemos ter dois tipos de resultado: a) a
mistificao, em que se faz triunfar uma imagem idealizada que
negligencia os distintos contedos das opinies e mobiliza apenas o afeto
dos interlocutores; b) a violncia em que se rompe com as estratgias de
convencimento e impe-se a opinio pela fora. Ambas as possibilidades
de encaminhamento decorrem do fato de que as opinies no tentam se
justificar. Em outras palavras, decorrem da desconsiderao da
necessidade de apresentar as razes suficientes para a crena na
verdade da opinio em questo.
Um terceiro encaminhamento, portanto, ao conflito das opinies
seria justamente aquele que tematizasse as razes suficientes para crer na
verdade de uma opinio e sustent-la no como mera certeza pessoal, mas
como um conhecimento apreensvel por todos. S o conhecimento seria
incontestvel e geraria acordo e ele depende da apresentao das razes
que temos para crer. Segundo essa formulao do problema da opinio, a
filosofia pode ser compreendida como o discurso que tematiza as
condies de justificao das opinies. A exigncia de razes para crer
suspende a atitude natural de imediata certeza quanto s prprias
opinies e institui uma atitude reflexiva na qual no se afirma nem se
nega nada, mas se realiza um ato segundo que est voltado sobre o ato
primeiro de afirmar ou negar, e que simplesmente interroga sobre as
condies ou razes que tornam vlida certa opinio. Nessa atitude
reflexiva, buscam-se conciliar as diferentes opinies por meio de razes
que so aceitas livremente por todos e que podem fundar uma ao
pblica consequente. O princpio que regula essa nova atitude reflexiva
da filosofia o de que, ao opinarmos, usamos a linguagem erguendo
pretenses de validade em face de interlocutores.
Cabe, ento, filosofia tentar definir o que so essas razes que
podem justificar as crenas nas opinies. Mas, de toda essa exposio,
podemos concluir que no cabe apresentar uma simples oposio entre
o plano das opinies e o plano filosfico, como se o primeiro fosse o
plano da ignorncia ou ao menos da contingncia e o segundo o plano dos

conhecimentos absolutos e necessrios. O problema filosfico se coloca


em relao ao plano discursivo das opinies quando se enfatiza a
exigncia de justificao intrnseca s nossas afirmaes e negaes
ordinrias. A reflexo filosfica apenas explicita as condies do
conhecimento ou, em outras palavras, esclarece como as opinies
plausveis que apelam por nossa crena podem ser assumidas por ns
criticamente segundo boas razes, e no meramente por conveno ou
interesses particulares.