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PG.

A Teoria das Organizaes e a Evoluo do Pensamento Cientfico


Autoria: Carlos Henrique Prim, Kamile Theis Stadnick, Cristiano Jos Castro de Almeida Cunha,
Christianne Coelho de Souza Reinisch Coelho

Resumo
Este artigo tem como objetivo principal realizar uma crtica s teorias organizacionais
fundamentadas nos pensamentos clssico e sistmico e apresentar as teorias organizacionais
fundamentadas no pensamento da complexidade como uma alternativa. As teorias
organizacionais baseadas no pensamento clssico so limitadas por desconsideram a relao
da organizao com seu ambiente externo e a inter-relao entre as partes da organizao. Por
sua vez, as teorias fundamentadas no pensamento sistmico so restritas por desconsideram a
autonomia dos indivduos em relao organizao e da organizao em relao ao ambiente.
As teorias organizacionais baseadas no pensamento da complexidade superaram essas e outras
falhas das teorias anteriores. Elas consideram que a organizao tanto influencia quanto
influenciada pelo ambiente e vem a organizao como um processo que emerge da interao
dos indivduos. Contudo, falta ainda a essas teorias um maior embasamento emprico.
1 Introduo
Historicamente, as cincias naturais tm influenciado as cincias sociais (HALMI,
2003). Isso tem ocorrido de diferentes formas, por exemplo, atravs da linguagem, quando
conceitos das cincias naturais so utilizados como lentes (metforas) para enxergar a
realidade social, revelando fatos antes ocultos. Uma outra forma pela aplicao de mtodos
e modelos das cincias naturais para investigar e diagnosticar fenmenos sociais. Em ambas
as formas, entretanto, os pressupostos da realidade social no so questionados e tanto a
linguagem quanto os mtodos e modelos so tratados como ferramentas dentro do esquema
conceitual atual. Uma terceira forma, mais fundamental, assumir as conseqncias
filosficas das descobertas das cincias naturais sobre a realidade social. Isso implica em
novas relaes conceituais a respeito da natureza da realidade social. Tais relaes formam
um pensamento filosfico que orienta o esquema terico e metodolgico das cincias sociais.
Essa forma de influncia pode vir acompanhada das outras duas, de forma que a linguagem,
os mtodos e os modelos das cincias sociais tornam-se ferramentas na construo de um
pensamento.
As teorias organizacionais tm sido influenciadas, principalmente, por dois
pensamentos oriundos das cincias naturais: o pensamento clssico e o pensamento sistmico
(STACEY et al., 2000). O pensamento clssico baseado na mecnica newtoniana e as
teorias organizacionais criadas a partir dele esto relacionadas metfora da organizao
como uma mquina (MORGAN, 2002). O pensamento sistmico, por sua vez, baseado na
teoria geral dos sistemas e na ciberntica e as teorias organizacionais criadas a partir dele
esto relacionadas s metforas da organizao como um organismo (MORGAN, 2002).
Embora esses dois conjuntos de teorias tenham sido importantes na evoluo das teorias
organizacionais, elas apresentam falhas. Como alternativa, tm surgido teorias
organizacionais fundamentadas em um novo pensamento: o pensamento da complexidade
(STACEY et al., 2000; STACEY, 2001).
Embora boa parte das teorias organizacionais seja influenciada pelos pensamentos
clssico e sistmico, seus pressupostos, muitas vezes, permanecem ocultos. O artigo procura
explicitar os fundamentos e as caractersticas dos pensamentos clssico e sistmico e indicar
de que modo eles tm influenciado as teorias organizacionais. Seu objetivo principal realizar
uma crtica a essas teorias e apresentar as teorias fundamentadas no pensamento da
complexidade como uma alternativa. O estudo exploratrio (GIL, 2002) e foi baseado em
uma reviso de literatura, que incluiu obras clssicas da teoria das organizaes e da histria
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das cincias, bem como artigos identificados em peridicos internacionais, principalmente em


bancos de dados do Portal Capes.
Os fundamentos e as caractersticas dos pensamentos clssico e sistmico, bem como
as caractersticas das teorias organizacionais a que do origem, so apresentados,
respectivamente, na segunda e terceira sees do trabalho. A caracterizao de cada um dos
pensamentos realizada nos nveis ontolgicos (natureza da realidade), causais (movimento
para o futuro), epistemolgicos (natureza do conhecimento) e metodolgicos (modo de
investigao). A quarta seo realiza um exame critico das teorias fundamentadas nos
pensamentos clssico e sistmico. O exame indica as falhas dessas teorias e aponta a
necessidade de um novo pensamento para a construo de teorias organizacionais alternativas.
A funo da quinta seo do trabalho apresentar o pensamento da complexidade como uma
alternativa para os pensamentos clssico e sistmico. Teorias organizacionais criadas com
base no pensamento da complexidade so introduzidas na sexta seo. Por ltimo, so
apresentadas as consideraes finais.
2 As Teorias Organizacionais e o Pensamento Clssico
2.1 Os Fundamentos do Pensamento Clssico
O pensamento clssico fundamentado na mecnica newtoniana, uma teoria universal
que descreve e explica o movimento dos corpos. Ela foi formulada por Newton no sculo
XVII, contudo sua origem data dos trabalhos de Kepler e Galileu. Johannes Kepler (15711630), astrnomo alemo, formulou as trs leis do movimento planetrio, tendo como base a
geometrizao do espao (STEWART, 1991; ANDERY et al., 2001). A primeira lei diz que
os planetas movem-se em rbitas elpticas em torno do Sol; a segunda, afirma que os planetas
movem-se com velocidades diferentes dependendo de sua distncia do Sol; e a terceira,
exprime que o tempo necessrio para o planeta completar uma volta em torno do Sol
proporcional sua distncia do mesmo. Embora as leis de Kepler tenham contribudo para a
astronomia da poca, elas no se aplicam ao movimento dos corpos na Terra (STEWART,
1991).
Galileu Galilei (1564-1642) desenvolveu uma teoria que descreve a queda dos corpos
terrestres sob a ao da gravidade. Ele desconsiderou a crena de seu tempo de que todos os
eventos deveriam ser explicados em termos de finalidades religiosas (STEWART, 1991).
Acreditava-se, por exemplo, que uma pedra lanada para o alto caa no cho porque este era
seu lugar de repouso. Em vez de perguntar por que a pedra caa, Galileu decidiu examinar o
modo como ela caa. Somente assim, acreditava ele, esse e outros fenmenos naturais
poderiam ser controlados (STEWART, 1991). Apoiado na geometria e na matemtica, ele
realizou vrios experimentos, nos quais focava nas variveis observveis e quantificveis do
fenmeno o tempo, a distncia, a velocidade, a acelerao, o momento, a massa, a inrcia
e desconsiderava seus aspectos qualitativos. Com isso, Galileu chegou a uma descrio
elegante do fenmeno da queda dos corpos (STEWART, 1991). Estabeleceu, ainda, dois
postulados. O primeiro afirma que a velocidade de um corpo em queda aumenta
proporcionalmente com o tempo, e o segundo diz que a acelerao da queda o mesmo para
todos os corpos (ANDERY et al., 2001).
Isaac Newton (1643-1727) props uma teoria geral do movimento, a mecnica
newtoniana, que d uma explicao tanto para o movimento planetrio quanto para o dos
corpos na Terra (ANDERY et al., 2001). Isso se deve ao fato de suas leis serem universais. A
lei da gravidade, por exemplo, afirma que dois corpos se atraem com uma fora que depende
de suas massas e da distncia entre eles (STEWART, 1991). Essa lei universal pelo fato da
atrao entre dois corpos ser um fenmeno que ocorre em qualquer escala, desde os tomos
at os corpos celestes (PRIGOGINE; STENGERS, 1997). Alm da lei da gravidade, a
mecnica newtoniana constituda por outras trs leis universais as leis do movimento de
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Newton. A primeira lei diz que, se nenhuma fora atuar sobre um corpo, ele permanece em
repouso ou em movimento uniforme (velocidade constante). Contudo, se uma fora for
aplicada, de acordo com a segunda lei, ele sofre uma acelerao proporcional quela fora.
Por fim, a teoria completada com a terceira lei: para cada ao h sempre uma reao de
igual intensidade (MAINZER, 2004). semelhana da lei da gravidade, essas trs leis
formam um esquema universal, o qual explica o movimento dos corpos em qualquer escala da
realidade.
2.2 As Caractersticas do Pensamento Clssico
Ontologia. O pensamento clssico pressupe que a realidade constituda de objetos
discretos e isolveis (MORIN, 2005). Esses objetos podem ser agregados, formando objetos
ou sistemas de ordens superiores. De forma semelhante, mas no sentido inverso, eles podem
ser decompostos sucessivamente em elementos mais simples. Assim, os materiais so
decomponveis em molculas, que so decomponveis em tomos, que so decomponveis em
partculas subatmicas, e assim por diante, at se chegar s partculas elementares. Estas,
enfim, constituem-se nas unidades ontolgicas bsicas, indivisveis e irredutveis (MORIN,
2005).
Causalidade. A evoluo dos sistemas causada por foras que atuam em suas partes.
O efeito das foras pode ser previsto por leis universais de causa e efeito. Assim, se se
conhece o estado inicial e as foras que atuam nas partes de um sistema, prediz-se seu estado
final. Por outro lado, a finalidade da evoluo a otimizao do desempenho do sistema. Esta
condio ocorre quando o desempenho das partes maximizado e equivale ao estado de
equilbrio, onde o comportamento do sistema e o de suas partes torna-se estvel. Portanto, no
pensamento clssico, os sistemas evoluem para um estado final conhecido, o de equilbrio, e a
finalidade da evoluo a otimizao do comportamento dos sistemas e de suas partes.
Epistemologia. O conhecimento objetivo, no sentido de que ele uma representao
da realidade externa que deve ser justificado independentemente do sujeito (MORL, 2001;
POPPER, 1972). A representao da realidade ocorre pela identificao de leis universais de
causa e efeito, as quais ordenam o comportamento dos objetos (MORL, 2001). Isto
realizado atravs da observao, quando informaes a respeito do objeto investigado so
coletadas, registradas e testadas. No limite, obtm-se uma representao perfeita da realidade,
em que todos os fenmenos da natureza tornam-se previsveis (HEYLIGHEN et al., 2006).
Metodologia. A investigao realizada pelo mtodo reducionista. Um fenmeno,
para ser conhecido, deve ser reduzido s suas partes e as leis universais que governam essas
partes devem ser identificadas (STACEY et al., 2000). A identificao dessas leis implica
testar hipteses do tipo se ento, o que realizado atravs de mtodos quantitativos. Uma
vez encontradas as leis que determinam o comportamento das partes, o fenmeno como um
todo pode ser conhecido pela soma dos comportamentos individuais de cada uma das partes.
Portanto, no pensamento clssico, o todo reduzido s suas partes (MORIN, 2005).
2.3 As Caractersticas das Teorias Organizacionais Fundamentadas no Pensamento
Clssico
As primeiras teorias organizacionais foram desenvolvidas no fim do sculo XIX e
incio do sculo XX, destacando-se a Teoria da Administrao Cientfica de Taylor e a Teoria
da Administrao Geral de Fayol. Frederick W. Taylor (1856-1915) desenvolveu sua teoria a
partir da necessidade, na poca, do estabelecimento de padres de produo precisos que
servissem de referncia para o pagamento de incentivos aos trabalhadores (WREN, 2005).
Seu objeto de estudo era a tarefa. Ele a dividia em atividades menores, media o tempo de
execuo de cada uma delas e, ento, reconstitua a tarefa pela soma das atividades. Ele
identificava, assim, a forma mais eficiente de realizar uma tarefa, bem como o tempo total
esperado para sua execuo. Isso possibilitava que a execuo da tarefa fosse planejada e que
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sistemas de controle da produo fossem implementados. Jules Henri Fayol (1841-1925),


pioneiro da Teoria da Administrao Geral, aplicou uma lgica similar. Ele dividiu a
organizao em funes distintas e definiu a gesto como a atividade de prever, planejar,
organizar, coordenar e controlar a organizao atravs de um conjunto de regras (FAYOL,
1994). Ou seja, as duas teorias a Administrao Cientfica e a Administrao Geral foram
desenvolvidas sob uma mesma tica, mas com enfoques distintos: a primeira concentrou-se na
oficina de trabalho (gesto da produo), enquanto que a segunda focou na organizao como
um todo (gesto geral) (WREN, 2005).
Tanto a administrao cientfica quanto a administrao geral foram influenciadas
pelo pensamento clssico. Elas presumem que o todo pode ser decomposto em partes menores
e que o comportamento das partes governado por leis universais (STACEY et al., 2000).
Taylor, por exemplo, alm de dividir a tarefa (todo) em atividades menores (partes), assumia
que o comportamento do trabalhador na execuo das atividades podia ser previsto por regras
do tipo se ento: se o trabalhador for remunerado com $X, ento ele produzir Y. Outras
caractersticas do pensamento clssico tambm so identificadas no trabalho de Taylor. O
conhecimento objetivo, denotando que apenas os comportamentos observveis e
mensurveis so levados em conta na anlise, e o mtodo de investigao o reducionismo,
uma vez que o objeto de estudo a tarefa era reduzido s suas partes. Caractersticas do
pensamento clssico tambm so encontradas na teoria de Fayol, embora Fayol tenha sido
menos rigoroso do que fora Taylor. Fayol dividiu a organizao em partes menores as
funes e elaborou regras gerais a serem seguidas para o bom funcionamento da
organizao (STACEY et al., 2000).
3 As Teorias Organizacionais e o Pensamento Sistmico
3.1. Os Fundamentos do Pensamento Sistmico
O pensamento sistmico fundamentado em duas teorias: a teoria geral dos sistemas e
a ciberntica. A teoria geral dos sistemas nasceu de um antigo embate entre a biologia
mecanicista, que enfatiza as partes, e a biologia holstica, que enfatiza o todo (CAPRA, 1996).
De um lado, os bilogos mecanicistas tm sustentado que um organismo pode ser entendido
pela anlise das propriedades (fsico-qumicas) das partes menores que o constituem. De
outro, os bilogos holsticos ou sistmicos defendem que o organismo uma totalidade
integrada que no pode ser compreendida pela reduo s suas partes. Os bilogos sistmicos,
por sua vez, subdividem-se em duas correntes distintas: o vitalismo e o organicismo. Os
vitalistas acreditam que a organizao do todo causada por uma fora ou campo no-fsico,
enquanto que os organsmicos consideram que o todo uma propriedade emergente das
relaes organizadoras entre as partes (CAPRA, 1996). Dessas duas correntes, somente a
organsmica conquistou credibilidade cientfica. Isso ocorreu com o surgimento do modelo do
organismo como um sistema aberto (CAPRA, 1996; VON BERTALANFFY, 1968).
O modelo do sistema aberto foi desenvolvido na dcada de 1930s por Ludwig von
Bertalanffy (1901-1972), um bilogo organsmico. O modelo considera que os organismos
so sistemas abertos que realizam trocas materiais e energticas com seu meio e, por isso, ao
contrrio dos sistemas fechados, so capazes de evitar o aumento de entropia (desordem) e
manter-se em um estado de equilbrio ou homeostase (ordem) (VON BERTALANFFY,
1968). O modelo considera, ainda, outras propriedades que distinguem os sistemas abertos
dos sistemas fechados. Uma delas a equifinalidade, segundo a qual um sistema aberto pode
alcanar um mesmo estado final a partir de diferentes condies iniciais e seguindo diferentes
caminhos (VON BERTALANFFY, 1968). Von Bertalanffy almejava aplicar os princpios do
modelo do sistema aberto, que fundamentalmente matemtico, s demais disciplinas
acadmicas. Para isso, ele criou a teoria geral dos sistemas, uma cincia geral da totalidade,
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cujo objetivo era o de identificar princpios gerais de organizao que pudessem ser aplicados
a qualquer classe de sistemas (CAPRA, 1996; FRANOIS, 1999).
A ciberntica uma teoria de comunicao e controle de sistemas que se desenvolveu
de forma independente da teoria geral dos sistemas, mas que compartilha alguns de seus
princpios. Seu criador foi o matemtico Norbert Wiener (1894-1964), que estabeleceu a
ciberntica nos anos 1940s, a partir de sua experincia com o desenvolvimento de
servomecanismos, um tipo especial de sistema mecnico (CAPRA, 1996). O que distingue os
servomecanismos de outras mquinas o fato de seu comportamento ser propositado, isto ,
orientado para um objetivo. Este tipo de comportamento requer um mecanismo de controle
o feedback negativo que neutraliza os desvios de seu curso em relao ao objetivo proposto
(ROSENBLUETH et al., 1943). Essa regulao circular e ocorre da seguinte forma: o
sistema recebe uma informao do meio a respeito do estado atual do objetivo e, com base
nela, corrige o seu comportamento no sentido de conseguir uma maior aproximao do
objetivo. A correo do comportamento altera a informao recebida do meio e promove uma
nova correo do comportamento, e assim por diante, at o objetivo ser atingido. Diz-se,
assim, que os servomecanismos so sistemas auto-regulados: eles so capazes de produzir
determinado resultado apesar das perturbaes do ambiente (JOSLYN; HEYLIGHEN, 1999).
3.2 As Caractersticas do Pensamento Sistmico
Ontologia. O pensamento sistmico presume que a realidade constituda de sistemas
abertos que emergem das relaes entre as partes que o constituem (CAPRA, 1996). Portanto,
o bloco de construo da realidade no mais o objeto material, como no pensamento
clssico, mas as relaes abstratas que formam o sistema. Uma das caractersticas de um
universo formado de sistemas sua disposio hierrquica, constituindo um sistema de
sistemas: os sistemas so totalidades emergentes, ao mesmo tempo em que so partes de um
todo maior. Cada nvel hierrquico possui leis e propriedades prprias, as quais no so
observadas no nvel inferior (CAPRA, 1996). Assim, as propriedades dos materiais so
irredutveis s das molculas, que so irredutveis s dos tomos, que so irredutveis s das
partculas subatmicas, e assim por diante.
Causalidade. A evoluo dos sistemas causada por mudanas ambientais. As
mudanas ambientais perturbam o sistema que, atravs do mecanismo de feedback negativo,
reage e adapta-se s novas condies. A adaptao do sistema envolve a organizao de novas
relaes entre suas partes, uma vez que seu comportamento emerge destas relaes. Portanto,
h uma relao de causa linear entre o ambiente e as relaes internas do sistema: alteraes
ambientais causam mudanas na configurao interna do sistema. A finalidade da adaptao
o restabelecimento do equilbrio do sistema (homeostase), condio essencial para sua
sobrevivncia. Portanto, no pensamento sistmico, a evoluo dos sistemas provocada por
mudanas ambientais e sua finalidade a restaurao do equilbrio do sistema.
Epistemologia. semelhana do pensamento clssico, o conhecimento objetivo.
Contudo, a epistemologia do pensamento sistmico diferencia-se da do pensamento clssico
em, pelo menos, dois pontos. O primeiro com relao ao desenvolvimento terico. No
pensamento clssico, a epistemologia uma disciplina estritamente filosfica, ao passo que
no pensamento sistmico ela apoiada no cognitivismo, uma abordagem das cincias
cognitivas originria da ciberntica. O cognitivismo assume que a mente constituda de
modelos mentais que formam representaes mais ou menos perfeitas da realidade e que ela
elimina a diferena entre a realidade e a representao que faz dela atravs do mecanismo de
feedback negativo (STACEY et al., 2000). O segundo ponto diz respeito fonte da ordem. No
pensamento clssico, a ordem est relacionada s relaes de causa e efeito entre os objetos
que compem a realidade, enquanto que no pensamento sistmico ela diz respeito aos
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princpios de organizao dos sistemas. Portanto, o objetivo da investigao a identificao


de princpios gerais de organizao dos sistemas.
Metodologia. A investigao realizada pelo mtodo contextual (CAPRA, 1996).
Nele, as relaes entre as partes so determinadas em funo do sistema como um todo
(contexto). Semelhantemente ao reducionismo, ele envolve o teste de hipteses do tipo seento, exeqveis por mtodos quantitativos; mas, desta vez, o que se pretende identificar so
relaes entre as partes que otimizem o comportamento do sistema como um todo (PHELAN,
1999). Dessa forma, o mtodo contextual efetua um reducionismo no sentido oposto ao
clssico, no qual as partes so reduzidas ao todo (MORIN, 2005).
3.3 As Caractersticas das Teorias Organizacionais Fundamentadas no Pensamento
Sistmico
As teorias organizacionais fundamentadas no pensamento sistmico possuem algumas
caractersticas que as distinguem das teorias baseadas no pensamento clssico. Primeiro, as
organizaes so consideradas sistemas abertos que trocam material, energia e informao
com o ambiente (KAST; ROSENZWEIG, 1970). Desse modo, o objetivo da organizao
deixa de ser a busca pelo mximo desempenho (pensamento clssico) e torna-se a luta pela
sobrevivncia, que diz respeito capacidade da organizao de preservar o estado de
equilbrio apesar das mudanas ambientais. O mecanismo que garante a homeostase e a
sobrevivncia da organizao o feedback negativo (KATZ; KAHN, 1978).
Segundo, a inter-relao entre as partes da organizao considerada. No nvel da
gesto geral, verifica-se o interesse dos tericos pela inter-relao entre os subsistemas da
organizao. Katz e Kahn (1978), por exemplo, consideram a inter-relao entre os
subsistemas de produo, de apoio, de manuteno, adaptativos e gerenciais. Alm desses,
outros subsistemas podem ser includos em um estudo. Um exemplo a cultura, que a partir
dos anos 1980s foi considerada por muitos tericos como um subsistema que une os demais
subsistemas (SMIRCIRCH, 1983). No nvel da gesto operacional, tericos passaram a
considerar a inter-relao entre os trabalhadores. Observou-se que a eficincia no trabalho no
depende apenas de incentivos financeiros. Os trabalhadores possuem outros tipos de
necessidade, sobretudo sociais, que se no forem atendidos influenciaro negativamente na
produtividade.
Terceiro, os diferentes nveis organizacionais so considerados sob uma mesma
perspectiva terica. Isso no ocorria nas teorias clssicas, que focavam ou no nvel
operacional (Taylor), ou no geral (Fayol). Um exemplo da integrao de diferentes nveis em
uma mesma perspectiva terica dado por Kast e Rosenzweig (1970). Os autores consideram
trs nveis, a saber: o tcnico, o organizacional e o institucional. A tarefa no nvel tcnico a
eficincia da operao; no nvel organizacional, a coordenao; e, no nvel institucional, a
relao da organizao com o ambiente.
4 Um Exame Crtico das Teorias Organizacionais Fundamentadas nos Pensamentos
Clssico e Sistmico
As teorias fundamentadas no pensamento clssico foram importantes para as
organizaes que surgiram aps a revoluo industrial. Naquela poca, as grandes
organizaes eram um fenmeno inteiramente novo e o desafio de seus proprietrios e
gerentes era simplesmente faz-las funcionar de forma eficiente (LEMAK, 2004). Para isso,
eles precisavam de um conjunto de conhecimentos, que foi fornecido, sobretudo, pelas teorias
da administrao cientfica e da administrao geral. Com o tempo, entretanto, essas teorias
mostraram-se ineficincias, pois elas tratam as organizaes como sistemas fechados e
abordam suas partes em isolado. Foi com o objetivo de suprir essas falhas que surgiram as
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teorias organizacionais baseadas no pensamento sistmico. Contudo, essas teorias tambm


apresentam falhas.
Apesar de as teorias fundamentadas no pensamento sistmico considerarem que as
organizaes so sistemas abertos e, portanto, influenciadas pelo ambiente, elas negligenciam
a capacidade de as organizaes modificarem o ambiente. As teorias sistmicas, de forma
geral, adotam uma de duas suposies. A primeira que a mudana ambiental ocasional e
lenta, de forma que as organizaes possuem tempo suficiente para se adaptar s novas
circunstncias. A segunda que as organizaes podem influenciar o ambiente, mas apenas
no sentido de impedir que ele se modifique. Contudo, o atual ambiente competitivo demonstra
que as organizaes podem dinamizar o ambiente atravs de suas inovaes. As inovaes
atuam como um mecanismo de feedback positivo que leva o ambiente para um estado longe
do equilbrio (BEINHOCKER, 2005). Nessa condio, o ambiente retroage sobre as
organizaes, demandando delas novas inovaes, e assim sucessivamente. Portanto, a
inovao, um vocabulrio pouco utilizado nas teorias sistmicas, torna-se um objetivo
fundamental para as organizaes da atualidade.
As teorias sistmicas desprezam a capacidade de os indivduos de influenciar a
organizao. Na verdade, elas desenvolvem mecanismos para evitar que isso ocorra. O motivo
que, segundo a lgica sistmica, a organizao deve preservar o estado de equilbrio,
condio alcanada se as relaes entre as partes da organizao forem mantidas estveis.
Katz e Kahn (1978), em sua teoria, sugerem trs mecanismos de controle para reduzir a
variabilidade do comportamento humano na organizao, resultando em padres estveis de
atividade. So eles: papis, normas e valores. Para Katz e Kahn (1978), o controle obtido
atravs desses mecanismos distingue-se do controle das teorias clssicas. Nestas ltimas, o
controle um fim em si mesmo, enquanto que na teoria proposta pelos autores, fundamentada
no pensamento sistmico, o controle um meio para se chegar a um fim: o equilbrio da
organizao. Contudo, nessa perspectiva, o trabalhador torna-se um indivduo sem autonomia.
Isso contradiz ao que est ocorrendo nas organizaes da atualidade. Hoje, os trabalhadores
almejam cada vez mais encontrar oportunidades de trabalho onde possam manifestar sua
criatividade.
Uma outra questo em relao s teorias sistmicas diz respeito forma como
abordam a natureza humana. Por um lado, a viso da natureza humana que adotam mais
ampla do que a das teorias clssicas. Elas vem o ser humano como um organismo aberto cujo
comportamento depende de estmulos externos, tais como o de suas relaes sociais, enquanto
que nas teorias clssicas o ser humano tratado de forma excessivamente individual.
Contudo, as teorias sistmicas vem o ser humano como um recurso (input) da organizao,
recurso que deve ajustar-se aos papis, normas e valores organizacionais. Alm disso, elas
consideram a influncia dos estmulos externos sobre o comportamento do trabalhador
somente no momento das recompensas. Elas desprezam essa influncia no instante em que os
papis (atividades) so executados, ou seja, na maior parte do tempo. Conclui-se, assim, que o
avano das teorias organizacionais depende de novas abordagens tericas fundamentadas em
um novo pensamento.
5 O Pensamento da Complexidade
A partir do final do sculo XX, um novo pensamento comeou a se estabelecer e a
influenciar as teorias organizacionais: o pensamento da complexidade (STACEY et al., 2000;
EIJNATTEN, 2004). Essa forma de pensar a realidade, que tem origem nas cincias da
complexidade, assume que a natureza essencialmente paradoxal e est em contnua
mudana. Quando aplicado s organizaes, o pensamento da complexidade resulta na
metfora da organizao como fluxo e transformao (MORGAN, 2002). A seguir so
introduzidos os fundamentos e as caractersticas do pensamento da complexidade.
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5.1 Os Fundamentos do Pensamento da Complexidade


O pensamento da complexidade fundamentado em trs teorias: a teoria do caos, a
teoria das estruturas dissipativas e a teoria dos sistemas adaptativos complexos (STACEY et
al., 2000).
Teoria do Caos
A teoria do caos uma teoria matemtica que descreve o comportamento de sistemas
que podem ser modelados por um conjunto de equaes diferenciais no-lineares (STACEY
et al., 2000). Esses sistemas so denominados sistemas dinmicos e suas equaes so
resolvidas atravs de mtodos computacionais (STEWART, 1991; MAINZER, 2004). As
solues das equaes podem ser representadas por, ao menos, trs diferentes tipos de
atratores, que so representaes grficas de um conjunto de estados para o qual o sistema
converge (LORENZ, 1993; STEWART, 1991). Os trs atratores so: o de ponto fixo, o
perodo e o estranho (STACEY et al., 2000; LEWIN, 1994). O primeiro representa um
sistema que converge para um estado e l permanece; o segundo retrata um sistema que
converge para dois ou mais estados e se mantm alternando periodicamente entre eles; e o
terceiro exprime um sistema que converge para um conjunto delimitado de estados e
permanece nesse domnio de forma aperidica.
O padro de comportamento de um sistema e, conseqentemente, seu atrator
determinado por uma varivel-chave do sistema: o parmetro de controle (STACEY et al.,
2000). O parmetro de controle pode representar o nvel de energia ou a conectividade de um
sistema e seu valor estabelecido externamente pelo experimentador (NICOLIS;
PRIGOGINE, 1989; STACEY, 1996). Se o experimentador, em uma simulao, estabelecer
um valor baixo para o parmetro de controle, o sistema convergir para um atrator de ponto
fixo. Se ele aumentar gradualmente o valor do parmetro, o sistema chegar a um ponto de
transio a partir do qual convergir para um atrator peridico. Caso o valor continue sendo
incrementado, o sistema alcanar um novo ponto de transio e da em diante convergir
para um atrator estranho. Por fim, se o parmetro for aumentado at um terceiro ponto crtico,
o sistema passar a se comportar de forma randmica e altamente instvel e no se
estabilizar em atrator algum (STACEY, 1996; STACEY et al., 2000).
O interesse maior dos tericos do caos est no estudo do atrator estranho (GLEICK,
1989). O motivo que esse atrator apresenta caractersticas que contradizem os pressupostos
da mecnica clssica. A principal delas a sensibilidade s condies iniciais, que se traduz
na impossibilidade de se prever o comportamento do sistema no longo prazo, apesar de ser
possvel de faz-lo no curto prazo (LORENZ, 1993). A imprevisibilidade no longo prazo
resulta das no-linearidades do sistema, que amplificam, de forma exponencial, pequenos
desvios que ocorrem no percurso do sistema (FIEDLER-FERRARA; PRADO, 1994).
Portanto, a natureza do atrator estranho paradoxal: ele determinado e indeterminado ao
mesmo tempo (STACEY, 1996). Ele tambm classificado como um atrator de alto grau de
complexidade, pois seu padro de comportamento difcil de ser descrito em comparao ao
dos demais atratores (MAINZER, 2004; NICOLIS; PRIGOGINE, 1989). Por isso, os sistemas
que convergem para o atrator estranho so denominados sistemas complexos.
A identificao, pela teoria do caos, de diferentes atratores permite que os sistemas
cibernticos sejam classificados como um caso especial dos sistemas dinmicos (STACEY et
al., 2000). Os sistemas cibernticos so sistemas que, atravs do mecanismo de feedback
negativo, tendem a atingir e a se fixar em um objetivo proposto. Esse tipo de comportamento
corresponde ao dos sistemas dinmicos que convergem para um estado de equilbrio,
representado pelo atrator de ponto fixo (STACEY et al., 2000). Essa constatao indica que
os sistemas complexos, em sua dinmica, devem incluir em sua dinmica um mecanismo
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diferente do feedback negativo, do contrrio convergiriam para o atrator de ponto fixo. Esse
mecanismo o feedback positivo, o qual amplifica os desvios de comportamento do sistema
(MARUYAMA, 1963). Entretanto, para que o sistema no amplifique seus desvios de forma
ilimitada e entre em um regime de alta instabilidade, o feedback positivo deve coexistir com o
feedback negativo.
Teoria das Estruturas Dissipativas
A teoria das estruturas dissipativas, desenvolvida por Ilya Prigogine (1917-2003),
descreve o comportamento de sistemas fsico-qumicos em estados longe do equilbrio, a
partir de observaes experimentais em laboratrio (PRIGOGINE, 1996; NICOLIS;
PROGOGINE, 1989). Uma das concluses principais da teoria que tais sistemas apresentam
uma estrutura global coerente (ordem), que emerge das flutuaes randmicas (desordem) das
partculas de que so constitudas. Esse processo de criao espontnea de ordem a partir da
desordem denominado auto-organizao e pode ser demonstrado pelo experimento da
conveco trmica, realizado pela primeira vez em 1900, pelo fsico francs Brnard
(NICOLIS; PROGOGINE, 1989).
O experimento da conveco trmica consiste em aquecer uma fina camada de fludo
confinada entre dois pratos horizontais e observar seu comportamento. O experimento iniciase com o fludo no estado de equilbrio, quando todas suas propriedades so homogneas. O
experimentador, ento, induz o movimento do fludo aquecendo gradualmente o prato
inferior. Quando a temperatura do prato atinge certo valor crtico, o fludo comea a se
movimentar de forma estruturada. Nesse momento, so formadas pequenas clulas de
conveco, uma ao lado da outra, as quais rodam em torno de um eixo. O sentido da rotao
se alterna de clula para clula e ocorre sucessivamente para a direita e para a esquerda. Esse
comportamento coerente das clulas caracteriza o fenmeno da auto-organizao: a
emergncia de uma estrutura organizada a partir do movimento desordenado das molculas
individuais do sistema (NICOLIS; PROGOGINE, 1989).
Outras propriedades das estruturas dissipativas so reveladas pelo experimento da
conveco trmica. Uma delas a indeterminao do sistema (NICOLIS; PRIGOGINE,
1989). Ao realizar o experimento, o experimentador sabe que o fenmeno da autoorganizao ir ocorrer se as condies necessrias forem estabelecidas. Nesse sentido, o
experimento determinado. Contudo, dois padres qualitativamente diferentes podem ocorrer
logo depois que o sistema atinge o estado crtico. No primeiro, todas as clulas mpares giram
para a direita e as pares para a esquerda. O oposto ocorre no segundo padro: as clulas
mpares giram para a esquerda e as pares para a direita. Ainda, uma vez que um dos padres
tenha ocorrido, ele se mantm ao longo do tempo. O fato que o padro que ocorrer no
pode ser determinado antecipadamente e ser revelado somente aps o incio do movimento
estruturado do sistema. Essa indeterminao difere daquela verificada na teoria do caos por,
ao menos, dois motivos. Primeiro, a escolha do padro que ocorrer intrnseca ao sistema,
sugerindo que o mesmo criativo. Segundo, o estado futuro do sistema depender, sempre,
de um evento ocorrido em seu passado. Portanto, a histria fundamental para que o
comportamento do sistema seja compreendido (NICOLIS; PRIGOGINE, 1989).
Teoria dos Sistemas Adaptativos Complexos
A teoria dos Sistemas Adaptativos Complexos (SACs) descreve o comportamento de
sistemas formados por um grande nmero de agentes com propsitos que, na busca de seus
objetivos, interagem entre si e aprendem novos comportamentos (WALDROP, 1992;
STACEY, 1996). Os SACs so representados por modelos matemticos cuja lgica similar
dos modelos dos sistemas dinmicos e da auto-organizao (FARMER, 1990). Contudo, ao
contrrio destes, sua estratgia de modelagem do tipo bottom-up: aos agentes do sistema so
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atribudas regras de interao e das interaes locais entre os agentes emerge o


comportamento global do sistema (HOLLAND, 1998, 1995; STACEY et al., 2000). Essa
estratgia de modelagem permite que o comportamento dos SACs tenha uma dinmica
prpria, dependendo do tipo de modelo.
Existem, ao menos, trs tipos de modelos quanto natureza dos agentes que formam
os SACs (STACEY et al., 2000). O primeiro diz respeito aos modelos formados por agentes
homogneos, cujas regras de interao so idnticas. Este tipo de modelo gera uma dinmica
similar ao dos sistemas dinmicos: o sistema converge para um atrator e l permanece. O
segundo tipo de modelo constitudo por agentes ou populaes de agentes heterogneos,
onde cada agente ou populao de agentes possui regras ou estratgias de interao prprias.
Alm disso, nesses modelos, as regras de interao no so fixas; elas evoluem como
resultado das prprias interaes. Esse tipo de modelo apresenta caractersticas distintas das
dos modelos da teoria do caos e das estruturas dissipativas. Alm de ter a capacidade de
mover entre atratores existentes, como nos modelos da auto-organizao, os sistemas so
capazes de evoluir. Seu futuro est sendo continuamente construdo atravs das interaes
locais e o atrator para o qual convergir no previsto antecipadamente pelo modelo, nem
estabelecido externamente pelo pesquisador (STACEY et al., 2000).
O terceiro tipo de modelo dos SACs diz respeito representao de sistemas
acoplados a outros sistemas. O acoplamento de sistemas torna a dinmica mais complexa,
pois nele os sistemas influenciam-se mutuamente. Kauffmann (1995) apresenta simulaes de
sistemas acoplados, no mbito da biologia evolucionria. Nelas, uma espcie animal deve se
adaptar adaptao de outras espcies para sobreviver, em um processo de coevoluo. As
simulaes demonstram que a evoluo da coevoluo em um ecossistema formado por
diferentes espcies converge, necessariamente, para um atrator estranho, independentemente
das condies iniciais estabelecidas pelo pesquisador. Kauffmann (1995) faz o mesmo tipo de
simulao para o desenvolvimento tecnolgico em uma economia e conclui que a evoluo
da coevoluo tecnolgica converge igualmente para um atrator estranho. Bak et al. (1988)
encontraram resultados semelhantes em sua simulao de sistemas dinmicos (noadaptativos) acoplados. Os resultados de Kauffmann (1995) e Bak et al. (1988) sugerem que a
tendncia dos sistemas acoplados de convergir para um atrator estranho um fenmeno
universal.
5.2 As Caractersticas do Pensamento da Complexidade
Ontologia. O pensamento da complexidade compartilha com a caracterstica do
pensamento sistmico de que a realidade constituda de relaes abstratas. Contudo, os
sistemas que considera no so sistemas cibernticos. Eles consistem em sistemas que ao
longo de sua evoluo podem apresentar diferentes modos de comportamento, desde os mais
estveis (atrator de ponto fixo), assemelhando-se, nesse aspecto, aos sistemas cibernticos, at
os mais complexos (atrator estranho), incluindo, ainda, os sistemas instveis.
Causalidade. A evoluo dos sistemas causada pela coevoluo entre as partes e o
todo. As partes, atravs das interaes locais, formam o todo que, enquanto todo, retroage
sobre as partes, modificando-as ao mesmo tempo em que se modifica (MORIN, 2005). Esse
processo de desenvolvimento mtuo no depende do ambiente para ocorrer, nem de qualquer
outra varivel fora da relao entre o todo e as partes, apesar de que ele pode sofrer
interferncias externas. Por outro lado, os sistemas podem apresentar diferentes padres de
comportamento ao longo da evoluo. Entretanto, devido ao processo de coevoluo, eles se
comportaro, mais cedo ou mais tarde, inevitavelmente, como sistemas complexos
(KAUFFMANN, 1995). Portanto, a finalidade da evoluo dos sistemas sua transformao
em sistemas complexos atravs da coevoluo.
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Epistemologia. O conhecimento objetivo e subjetivo, simultaneamente (MORL,


2005). A objetividade origina-se do fato de o conhecimento consistir em uma representao
da realidade externa. Entretanto, a representao depende das percepes do pesquisador e,
nesse sentido, o conhecimento subjetivo. Isso decorre do fato de a mente ser modelada pelo
conexionismo, e no pelo cognitivismo como no pensamento sistmico. O conexionismo
assume que a mente um todo que emerge das conexes entre os nodos (neurnios) que
formam a rede neural (crebro) (VARELA et al., 2003). O padro de comportamento da rede
determinado pela fora das conexes, fator que se modifica com a experincia. Assim,
observadores com diferentes experincias percebem a realidade de forma distinta,
caracterizando a subjetividade do conhecimento. Por isso, o conhecimento deve ter validade
intersubjetiva (VARELA, 1996).
Metodologia. O mtodo de investigao depende das caractersticas da pesquisa. Se a
investigao tiver como objeto de estudo sistemas estveis (ordenados), como muito dos
sistemas das cincias naturais, ento os mtodos quantitativos devero ser os mais adequados.
Por outro lado, se a investigao tiver como objeto de estudo um sistema social em que as
percepes dos indivduos so importantes para o entendimento do fenmeno, ento mtodos
qualitativos que resultem em descries estruturadas do fenmeno sero os mais apropriados.
O quadro 1 apresenta as principais caractersticas do pensamento da complexidade em
comparao s caractersticas dos pensamentos clssico e sistmico.

Quadro 1 - Os fundamentos e as caractersticas dos pensamentos clssico, sistmico e da


complexidade

6 As Teorias Organizacionais e o Pensamento da Complexidade


Teorias organizacionais baseadas no pensamento da complexidade comearam a surgir
a partir da dcada de 1990 (KELLY; ALLISON, 1999; MARION, 1999; STACEY et., 2000;
STACEY, 1996, 2001; AGOSTINHO, 2003). Essas teorias diferenciam-se das teorias
sistmicas em alguns pontos. A comear pela relao da organizao com o ambiente externo.
Na viso da complexidade, as aes de uma organizao desencadeiam aes e reaes nas
organizaes que formam o ambiente, provocando aes responsivas na primeira, e assim
sucessivamente (KELLY; ALLISON, 1999; MARION, 1999). Em outras palavras, a
organizao e o ambiente coevoluem. Uma das conseqncias da coevoluo que o
ambiente tornar-se-, mais cedo ou mais tarde, um sistema complexo, cujo comportamento
paradoxal, dinmico e imprevisvel. Isso significa que, para sobreviver no longo prazo, no
suficiente que a organizao se adapte ou controle o ambiente indefinitivamente. A
11

organizao deve, de forma alternativa, preparar-se para agir antes que mudanas ambientais
ocorram, isto , ela deve ser capaz de inovar.
Um segundo ponto diz respeito natureza da organizao. As teorias baseadas na
complexidade assumem que a organizao um todo que emerge das interaes dos
indivduos e est em contnua transformao (STACEY et al., 2000). Ou seja, a organizao
vista como um processo, cujo curso a cada momento determinado pelas interaes dos
indivduos (STACEY, 2000; AGOSTINHO, 2003). Isso implica na impossibilidade do
controle, uma vez que a organizao formada por uma infinidade de interaes (KELLY;
ALLISON, 1999). Essa viso da organizao contrasta com a das teorias sistmicas, que
vem a organizao como um sistema estruturado de atividades (papis) que deve ser
controlado.
Um terceiro ponto diz respeito natureza humana. Tericos da complexidade
assumem que a natureza humana paradoxal, no sentido de que os indivduos formam a
organizao ao mesmo tempo em que so formados por ela (STACEY et al., 2000). O
paradoxo tem origem nas interaes: de um lado, elas fazem emergir a organizao; de outro,
elas formam e transformam os indivduos (STACEY, 2000). Assim, a organizao um
processo que emerge da interao de indivduos que formam e transformam-se ao mesmo
tempo. As transformaes sofridas pelos indivduos modificam as interaes e,
conseqentemente, a organizao como um todo, caracterizando o processo de coevoluo
entre a organizao (todo) e os indivduos (partes). Quando comparada perspectiva
sistmica, nota-se que o indivduo deixa de ser um input da organizao e torna-se seu criador
e transformador.
Um quarto ponto diz respeito ao nvel evolucionrio das organizaes. Conforme foi
visto, os sistemas podem apresentar diferentes modos de comportamento ao longo de sua
evoluo e, no caso das organizaes, esses modos de comportamento podem, em princpio,
ser identificados. Um exemplo dado por Kelly e Allison (1999). As autoras introduzem um
modelo evolucionrio fundamentado no pensamento da complexidade, o qual descreve cinco
nveis de evoluo das organizaes. Os nveis incluem desde uma organizao rgida e
centrada no indivduo (nvel 1), at uma organizao flexvel e consciente de sua coevoluo
com o ambiente externo (nvel 5). Esse modelo pode ser utilizado tanto para avaliar o nvel
evolucionrio de uma organizao, quanto para selecionar ferramentas que auxiliem a
organizao a acelerar o desenvolvimento entre os diferentes nveis (KELLY; ALLISON,
1999).
7 Consideraes Finais
As teorias organizacionais desenvolveram-se estimuladas pelos pensamentos das
cincias naturais. O primeiro estmulo veio do pensamento clssico. As teorias
organizacionais oriundas desse pensamento propiciaram s organizaes da poca uma maior
eficincia. Entretanto, por desconsideram a relao da organizao com seu ambiente externo,
bem como a inter-relao entre as partes da organizao, elas se configuraram como
limitadas. O fato que as organizaes dependem da troca de recursos com o ambiente
externo, o qual, por sua vez, no esttico. As teorias fundamentadas no pensamento
sistmico surgiram com a inteno de suprir essa lacuna. Elas possuem a vantagem de incluir
em seu escopo tanto o ambiente externo quanto a interao entre as partes da organizao.
Contudo, essas teorias tambm se mostraram limitadas. Uma das razes que elas
desconsideram a capacidade tanto dos indivduos quanto da organizao de tomarem seus
prprios rumos, ou seja, de terem autonomia (MORGAN, 2002). A autonomia uma das
caractersticas das organizaes no atual ambiente competitivo, muito mais dinmico do que
suposto pelas teorias sistmicas. Foi a partir disso que surgiram as teorias organizacionais
fundamentadas no pensamento da complexidade. Essas teorias consideram que a organizao
12

influencia o ambiente atravs de suas inovaes e vem a organizao como um processo que
emerge da interao dos indivduos, os quais, no processo, formam e transformam-se.
Embora as teorias fundamentadas no pensamento da complexidade representem um
avano em relao s teorias sistmicas, elas esto em sua fase inicial de desenvolvimento e
tambm apresentam limitaes. Uma delas o fato de, muitas vezes, enfatizarem certos nveis
de anlise em detrimento de outros. Marion (1999), por exemplo, modela a coevoluo entre a
organizao e o ambiente externo. Porm, o modelo proposto pelo autor macro e no
considera os detalhes das interaes que formam a organizao (STACEY et al., 2000).
Contrariamente, Stacey et al. (2000) enfatizam as interaes locais dos indivduos que
formam a organizao, mas os autores no levam em conta a dinmica da organizao com
seu ambiente externo. Um das excees a esse respeito o trabalho de Kelly e Allison (1999),
que incorpora tanto os aspectos internos quanto externos organizao. Alm disso, as
autoras introduzem um modelo evolucionrio que d os indcios do nvel de complexidade de
uma organizao. A concluso que as teorias organizacionais fundamentadas no pensamento
da complexidade precisam ser aperfeioadas e isso deve ser realizado atravs de estudos
empricos, os quais podem tomar diferentes formas, conforme as caractersticas
metodolgicas do pensamento da complexidade.
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