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DOI: 10.21724/rever.v16i2.

29387
SE O T EM T ICA

Tudo Energia - A Nova Era e a Umbanda em


dilogo
"Everything is energy" - New Age and Umbanda in
dialogue
Amurabi Oliveira*

Resumo: O carter plural e aberto da Nova Era tem sido destacado por uma srie de
pesquisadores dedicados a este campo de investigao, porm ainda incipiente a
discusso acerca dos dilogos da Nova Era com a Umbanda no Brasil. Neste trabalho,
volto-me para aquilo que denominado genericamente de Umbanda Esotrica, indicando
como h uma gama de possibilidades no arranjo entre a Nova Era e a Umbanda, que se
produz atravs da percepo dos agentes de que os elementos presentes nestes dois
universos so distintos, porm no so opostos. Realizo esses apontamentos a partir de
algumas incurses em campo em dois centros de Umbanda na regio metropolitana de
Florianpolis, buscando destacar a pluralidade de prticas possveis nesse dilogo entre
Nova Era e Umbanda.
Palavras Chaves: Nova Era; Umbanda Esotrica; Religies Afro-Brasileiras; Traduo
Cultural; Novos Movimentos Religiosos.
Abstract: The plural and open character of the New Age has been highlighted by a series of
researchers dedicated to this field of study, but the discussion about the New Age dialogues
with the Umbanda in Brazil is still incipient. In this work, I focus on what is generally y
called Esoteric Umbanda, indicating s spectrum of possibilities in the arrangement
between the New Age and Umbanda resulting from the perception of the religious agents
who treats the elements of the two universes as different but not as opposites. My
observations result from my fieldwork in two Umbanda centers in the metropolitan area
of Florianopolis, highlight the plurality of possible practices created by the dialogue
between New Age and Umbanda.
Key words: New Age; Esoteric Umbanda; Afro-Brazilian religions; Cultural translation; New
Religious Movements.
*

Doutor em Sociologia pela Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), Professor da


Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC), atuante em seu Programa de Ps-Graduao em
Sociologia Poltica. Pesquisador do CNPq nvel 2.

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Introduo
O fenmeno da Nova Era NE algo que chama a ateno dos pesquisadores da
religio por sua singularidade em termos de configurao, uma vez que no assume um
formato institucional e no apresenta caractersticas que prontamente possam ser
apreendidas para servir de generalidade para o heterogneo universo que a compe.
Tambm ela representa um desafio para parte significativa das teorias que apostavam
num crescente processo de secularizao das sociedades modernas e consequente
afastamento do sagrado, e justamente aqueles estratos da sociedade que estariam mais
propensos a apresentar um comportamento altamente secularizado classes
mdias/mdias altas escolarizadas so as que constituem, em princpio, o pblico mais
ativo daquilo que Magnani denominou de circuito neo-esotrico1.
Na dificuldade de enquadrar a NE em uma denominao rgida que seria incapaz
de abarcar o fenmeno em sua complexidade, alguns autores tm optado por apresentar
uma delineao mais flexvel que aponta para os contornos desse fenmeno. Para
Amaral, a NE possui suas origens no Transcendentalismo, no Espiritualismo, na
Teosofia, no New Thought e na Christian Science, possuindo como caracterstica a
capacidade de retirar de seu contexto original diversos elementos culturais, arranjandoos e rearranjando-os de maneiras diversas, utilizando-os de maneira performtica
visando determinadas finalidades2. a partir dessa compreenso mais aberta e flexvel
que tendo a interpretar o fenmeno, ainda que destoe da autora ao entender que h a
formao de uma NE singular no Brasil, marcada pela articulao entre elementos
originrios da NE e as religiosidades populares3, o que denomino de New Age Popular4.
Deve-se ainda considerar algumas caractersticas apontadas por outros autores, que
indicam como um dos aspectos mais substantivos da NE a relevncia que o
aprimoramento pessoal possui, a centralidade no self5.
Ora, todas essas caractersticas apontam para uma identidade em aberto da NE,
que desse modo poderia incorporar os elementos mais diversos a suas prticas,
principalmente no nvel das tcnicas que seriam recursivamente acionadas pelos seus
1

J. G. C. MAGNANI. Mystica Urbe.


L. AMARAL. Carnaval da alma
3
Apesar de o foco do artigo recair na relao entre Umbanda e Nova Era, neste momento interessame realizar uma referncia mais geral considerando a heterogeneidade do cenrio ao qual me refiro.
Ademais, essa categoria foi forjada a partir do trabalho de campo desenvolvido junto ao Vale do
Amanhecer, de modo que no me refiro exclusivamente, aqui, Umbanda.
4
A. OLIVEIRA, Da Nova Era New Age Popular; Nova Era brasileira: a new age popular do Vale
do Amanhecer.
5
M. O. ANDRADE 500 anos de catolicismos & sincretismos no Brasil; A. A. F, O self perfeito e a nova
era.
2

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praticantes, combinadas de maneiras distintas. Cabe aqui ressaltar que, ao menos na


minha leitura do fenmeno, apesar da centralidade que as tcnicas assumem na NE,
isso no significa que a vivncia de seus praticantes se reduza a tais tcnicas, tampouco
que a pluralidade delas ocorra necessariamente em detrimento da profundidade das
experincias. Dada a heterogeneidade da NE, penso que h uma ampla gama de
movimentos que a compe, nos quais a profundidade das experincias ocorre em
detrimento da pluralidade delas, de modo que qualquer generalizao nesse terreno se
mostra como algo profundamente arriscado.
Interessa-me de forma mais incisiva aqui olhar para como essa caracterstica plstica
da NE produz certos dilogos com as religiosidades populares no Brasil, o que ocorre
ao menos em de dois modos: a) atravs da incorporao de elementos presentes das
religiosidades populares no circuito neo-esotrico, e de forma mais ampla nas prticas
da NE; b) por meio da incorporao de elementos presentes inicialmente na NE em
religiosidades populares.
Isso indica dois sentidos distintos de fluxos culturais que so profundamente
dinmicos e que mesmo dentro deles h uma grande complexidade envolvida, tendo
em vista que esses processos assumem sentidos distintos para os diversos agentes
envolvidos.
Apesar de apontarem para duas faces da mesma prtica cultural, neste trabalho
voltar-me-ie mais especificamente para o processo de incorporao dos elementos da
NE pelas religiosidades populares, mais especificamente pela Umbanda. As reflexes
aqui desenvolvidas lastreiam-se em duas incurses em campo em dois centros na grande
Florianpolis, nos quais esse processo ocorre de formas distintas. O que busco
demonstrar ao final do trabalho que o rtulo Umbanda Esotrica, que
recorrentemente utilizada para descrever esse tipo de situao, na verdade acaba por
abarcar uma pluralidade de prticas e de possibilidades existentes nessa articulao entre
Umbanda e NE, apontando como podemos pensar diversos arranjos nesse cenrio.
Trata-se aqui de um trabalho que visa expor algumas reflexes iniciais de uma
pesquisa em curso, de modo que no seria possvel aprofundar alguns argumentos6. O
foco recair, portanto, na demonstrao, a partir dos dados de campo, de como que h
diversos modos de articular os elementos da NE com os da Umbanda, levantando
algumas hipteses acerca de como isso se faz possvel.

Trata-se de uma pesquisa ainda em andamento, de modo que so apresentados aqui alguns
resultados preliminares a partir da etnografia que vem sendo realizada.

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Nova Era e a Umbanda Esotrica


O surgimento da Umbanda liga-se necessariamente a um profundo sincretismo
religioso, uma vez que sua gnese vincula-se ao encontro do Candombl com o
Kardecismo, de modo que alguns chegam mesmo afirmar que ela seria a religio por
excelncia genuinamente brasileira, na qual todas as matrizes culturais constitutivas de
nossa sociedade se encontram.
Notadamente, no se pode deixar de se considerar que a constituio da Umbanda
insere-se tambm dentro da complexa mirade de questes relacionadas s relaes
raciais no Brasil. Ainda que no se possa reduzir a Umbanda a isso, no h como negar
a relao entre sua formulao e a prpria ideologia do branqueamento amplamente
difundida sobretudo na passagem do sculo XIX para o XX no Brasil. Isso significa que,
se h uma forte relao entre formao da identidade nacional e a Umbanda, este
fenmeno s poder ser plenamente compreendido quando inserido num quadro mais
amplo que busque captar as contradies, excluses e hierarquizaes envolvidas nesse
processo.7
No trabalho pioneiro de Camargo j havia a indicao de que a Umbanda, mesmo
em sua forma mais radical africanista, assimila traos kardecistas.8 Por outro lado, Ortiz
chama a ateno para o processo de integrao sociedade nacional que a Umbanda
representa que ocorre ante a um complexo processo de legitimao que perpassa a
incorporao de elementos brancos aos cultos originalmente africanos. Ainda segundo
o autor:
A anlise da religio umbandista nos permite distinguir dois movimentos
secularizadores complementares: a racionalizao da empresa sagrada
umbandista, e a racionalizao das crenas e prticas religiosas. Pode-se
comparar o primeiro movimento passagem da mentalidade dos capites de
indstria mentalidade de manager. O domnio em questo justamente
aquele onde o esprito de clculo tem uma importncia primordial, e a ao
deve ser regulamentada por um tipo de racionalidade por finalidade,
segundo a expresso de Max Weber. Vamos assim encontrar no seio da
empresa umbandista operaes do tipo codificaes das crenas e dos ritos,
normalizao do produto religioso, centralizao e burocratizao do culto.
Entretanto, esses elementos se vinculam estreitamente a uma estratgia
religiosa que enfrenta uma situao de um mercado pluralista. Como o
7

Fugiria do escopo deste trabalho realizar uma longa reconstituio do processo de elaborao da
identidade umbandista no Brasil e de como ele se correlaciona a outros processos sociais, sobretudo s
questes que tangenciam as relaes raciais.
8
C. P. CAMARGO. Catlicos, Espritas e Protestantes. p.166.

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manager, no exemplo das mentalidades capitalistas, os agentes religiosos


devem se organizar para afrontar uma concorrncia de tipo religioso9.

Essa insero da umbanda num mercado religioso mais amplo tambm foi alvo de
reflexes por parte de Prandi, que chama a ateno para o processo de desetnizao
das religies afro-brasileiras nesse mercado10. Pensando de forma especfica o caso das
religies afro-brasileiras em Florianpolis, creio que essa questo se coloca de forma
ainda mais evidente, seja pela invisibilidade e negao histrica da presena negra na
regio, seja pelo percurso que essas religies assumem em Santa Catarina11.
Interessante perceber que, para Motta, tanto o surgimento da Umbanda quanto o
processo de reafricanizao pelo qual passaro alguns cultos, especialmente a partir
das ltimas dcadas do sculo XX, obedeceriam a mesma lgica, marcada por uma
orientao para o mercado que implicaria um processo de homogeneizao e
eclesificao dessas religies. Ao mesmo tempo, o autor tambm reconhece que pode
haver padres distintos em competio na mesma religio. Acredito que, no caso da
Umbanda Esotrica, observamos esse mesmo fenmeno, pois, ainda que no seja o
nosso foco aqui destacar o direcionamento para um dado nicho de mercado de bens e
servios religiosos, no h como se negar essa dimenso, associada ainda ao que Motta
denomina de um senso de oportunidade cultural e histrica.12
O que me parece relevante aqui chamar a ateno para o fato de que a Umbanda
se colocou desde o princpio como uma religio altamente plstica, aberta a
incorporao de elementos culturais diversos, ainda que haja uma matriz identitria que
se mantenha e assuma a espinha dorsal do culto, pois inegavelmente estamos nos
referindo aqui a uma religio afro-brasileira.
Dentro das possibilidades abertas pela Umbanda, Motta distingue a existncia do
que ele denomina Xang Umbandizado, da Umbanda Branca. O primeiro seria
caracterizado por: a) forte presena de traos de origem africana na doutrina e no ritual;
b) concepo moderadamente simblica do ritual; c) estrutura eclesistica, com um
ncleo formal, expresso em termos de parentesco, porm fundamentalmente orientada
para o pblico abstrato; ao passo que o segundo teria como caractersticas: a) elementos
africanos e indgenas na doutrina e no ritual; b) concepo acentuadamente simblica
do ritual; c) organizao eclesistica informal.13

R. ORTIZ, A Morte Branca do Feiticeiro Negro. pp. 212-213.


J. R. PRANDI. O Brasil com Ax: candombl e umbanda no mercado religioso.
11
I. B. LEITE. Negros no Sul do Brasil: Invisibilidade e Territorialidade
12
R. MOTTA. LExpansion et la Rinvention des Religions Afro-Brsiliennes: renchantement et
dcomposition
13
R. MOTTA, As variedades do espiritismo popular na rea do Recife: ensaio de classificao.
10

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Essa questo mostra-se relevante uma vez que compreendo que podemos ter
arranjos distintos em outras prticas religiosas. Em algumas delas pode haver a
incorporao de elementos da umbanda sem que com isso haja a manuteno de uma
identidade afro-brasileira. Ou seja, compreendo que em alguns contextos h uma
identidade muito mais esotrica que umbandista, ou, como podemos resumir, formulando
um esoterismo umbandizado, em vez de uma umbanda esotrica.14
Percebo, desse modo, que o carter aberto e plstico da Umbanda afina-se com o
que encontramos na prpria NE, de modo que entre essas duas expresses religiosas
passa a ocorrer uma intensa circulao de elementos e prticas. A ideia de Umbanda
Esotrica de fato aquela que melhor sintetiza esses fluxos culturais, tentando captar a
heterogeneidade que h nesse campo emprico.
Segundo Victoriano, a Umbanda Esotrica fundada nos anos de 1950 pelo Mestre
Zart, em So Paulo, tido pelos adeptos como um Mestre Indiano. Porm, antes das
manifestaes deste Mestre,
a Umbanda se apresentava sob o ecletismo de vrios cultos, como banto,
amerndio, asteca, feitiaria e candombl. O objetivo do Mestre Zart, ainda
de acordo com o manual, revelar a Umbanda na sua verdadeira luz esotrica,
no seu ocultismo puro, sem se prender a rituais, seguindo os princpios do
Budismo e unindo-os ao de Jesus Cristo15.

Sendo assim, apresenta-se nesse cenrio j uma das principais caractersticas


presentes na NE: a articulao entre elementos ocidentais e orientais. Ainda acerca da
Umbanda Esotrica, Guerriero pontua que:
A Umbanda Esotrica , sem sombra de dvida, bastante diferente de sua
vertente tradicional. No entanto, guarda semelhanas doutrinrias que
permitem a permanncia da identidade umbandista. Vestida com uma
roupagem elitizada, porque voltada para um conhecimento profundo, acaba
deixando de lado muito da magia mais pragmtica to comum na Umbanda.
A magia, aqui, se transforma numa busca pelo conhecimento profundo e
universal. Empobrecimento? Talvez. Mas por outro lado ganhou contornos
at ento no existentes. Todos os indicadores quantitativos recentes apontam
para uma diminuio do nmero de adeptos da Umbanda no Brasil. Podemos
perguntar se a Umbanda que diminui no estaria sofrendo de uma falta de
afinidade eletiva com a sociedade desse comeo de sculo. Seria a Umbanda
Esotrica uma sada psmoderna para a Umbanda? A nosso juzo, essa
14
15

A. OLIVEIRA, A Nova Era com Ax: umbanda esotrica e esoterismo umbandista no Brasil.
B. A. D. VICTORIANO, O prestgio religioso na Umbanda: dramatizao e poder. p.104

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afinidade dada atravs desse caldo cultural que permeia as relaes nesse
comeo de sculo. A valorizao da centralidade no indivduo faz com que a
busca mstica seja bastante plausvel16.

O autor interpreta essa questo mais ampla na qual a Umbanda Esotrica se insere,
marcada pela
entrada desses elementos novos e sua combinao com os tradicionais, bem
como a prpria permanncia dessas roupagens nativas vivenciadas agora em
novos contextos, por pessoas at ento alheias17

como resultante da criao de uma gramaticalidade comum, prpria desse esprito


de poca.
Em grande medida confluo com as observaes realizadas, todavia penso que essas
caractersticas nos ajudam a pensar o fenmeno de uma forma mais geral, trazendo-nos
elementos para caracterizar a Umbanda Esotrica enquanto uma possibilidade de
arranjo no campo das religies afro-brasileiras. Deve-se considerar ainda no processo
interpretativo dessa religio a prpria ambivalncia da identidade umbandista, tendo
em vista que:
A identidade da Umbanda no se afirma, pois, de forma unvoca, mas
duplamente dividida: de um lado, entre as necessidades de sua afirmao
enquanto culto especfico e as presses homogeneizadoras das demandas por
legitimao; de outro, entre os apelos diferenciadores do cultivo s razes e a
adeso integradora ideologia nacionalista. No se trata de uma identidade
definida, mas em processo de construo, em que elementos culturais de
diversas origens sincretizam-se e, em funo das necessidades do momento,
derivadas das trocas com a sociedade global, prevalecem ou so deixados na
obscuridade18.

Em meio a tais questes, h um elemento de convergncia que tem sido pouco


explorado na literatura acerca da Umbanda Esotrica, que diz respeito ao fato de que,
se por um lado um dos alicerces da NE o prprio movimento de contracultura, por
outro no podemos olvidar que este movimento, no Brasil, revisitou tambm a herana
cultural afro-brasileira, na qual a questo religiosa mostra-se basilar19. Portanto, pensar
16

S. GUERRIERO, Novas configuraes das religies tradicionais, p.42.


Ibid., p.43.
18
L. N. NEGRO, Entre a Cruz e a Encruzilhada: p.170.
19
J. R. PRANDI, Segredos guardados: orixs na alma brasileira.
17

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a NE no caso brasileiro nos remete necessariamente a uma reflexo acerca de sua relao
com as religies afro-brasileiras, incluindo a a negao de sua presena em alguns
contextos.
Interessa-me aqui destacar que na Umbanda Esotrica h uma gama de
possibilidades a serem exploradas na articulao entre Umbanda e NE, mas que, em
todo o caso, ao mesmo tempo em que demarcam uma diferenciao entre estes
elementos, pois no seriam iguais, apontam para uma no oposio. Passarei, portanto,
a realizar alguns apontamentos com base em algumas incurses etnogrficas realizadas
em dois centros na grande Florianpolis, que realizam arranjos distintos entre a
Umbanda e a NE.
Alguns Arranjos Possveis entre a Nova Era e a Umbanda
Apesar da invisibilidade da presena negra no Sul do Brasil, e em Florianpolis de
modo particular, mostra-se pulsante o campo das religies afro-brasileiras nesta cidade.
Como nos indica o trabalho de Tramonte20, entre as dcadas de 1940 e 1960 que esse
campo comea a se configurar, e a partir dos anos de 1970 passa a ganhar mais
visibilidade, enfrentando alguns dilemas na atualidade, principalmente no que diz
respeito mercantilizao das atividades espirituais.
Podemos afirmar que at 1950 eram poucos que praticavam a Umbanda em Santa
Catarina, destacando-se nomes como os de Me Malvina, Me Didi, Me Clarinda,
Me Mima, Me Ida etc. Apenas em 1974 realizado o primeiro congresso catarinense
de Umbanda, organizado por Pai Telles.
Atualmente em Florianpolis, segundo os dados do Censo do IBGE de 2010, h o
indicativo de 2.553 praticantes de Umbanda, 2.832 de Umbanda e Candombl, e
apenas 226 de Candombl. Obviamente que os dados podem ser problematizados ante
a prpria metodologia adotada, bem como ao duplo ou mltiplo pertencimento
religioso. Nesse caso, chama a ateno o fato de que Florianpolis capital do Brasil
com maior nmero proporcional de espritas, em torno de 7% da populao, ou pouco
mais de 30.793 praticantes, alm de 722 espiritualistas, e 2.288 que declaram seu
mltiplo pertencimento religioso, ou seja, possvel que haja adeptos de religies afrobrasileiras que estejam dispersos nesses ou mesmo em outros espaos de pertencimento.
Apesar da existncia de associaes no Estado, mapear os terreiros no uma
atividade to simples, e acaba por ser algo que depende muito mais de uma rede de
contatos que pode indicar ao pesquisador os caminhos para determinados centros. E foi
assim que cheguei a essas duas casas, uma no Sul da ilha de Florianpolis e outra em
uma cidade que da regio metropolitana, j na parte continental.
20

C. TRAMONTE, Com a Bandeira de Oxal!

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Em ambos os casos, quando cheguei a tais casas no estava preocupado em


princpio com a articulao entre NE e Umbanda; eu possua outras questes de
pesquisa em mente, alm do desejo de mapear esse campo em Florianpolis, pois j
estava circulando em alguns terreiros e lojas, entrevistando praticantes etc. Porm,
chamou-me a ateno a presena de elementos no convencionais nesses centros21.
H de se ressaltar que em ambos os casos as atividades centrais so aqueles mais
recorrentes na Umbanda, especialmente as giras, nas quais os pretos velhos e caboclos
se manifestam. As demais atividades no possuem centralidade no culto, ainda que
possam impactar a casa de modos distintos. Esse elemento relevante para termos
clareza de que h a manuteno de uma identidade umbandista, os adeptos se
afirmam e se pensam como umbandistas independente da incorporao de outros
elementos a suas prticas ritualsticas. Todavia, podemos inferir que, com isso, h uma
redefinio sutil do que venha a significar ser umbandista.
Acredito que importante ressaltar que de algum modo os servios espirituais
ofertados pelas religies afro concorrem e integram o circuito neoesotrico, uma vez
que o processo de acionamento de recursos espirituais visando determinadas finalidades
mais pragmticas no constitui uma prtica linear, mas que se elabora dentro de uma
trajetria cambaleante dos agentes, como demonstra Rabelo22. Sendo assim, pode-se
levantar como hiptese que, para alguma parcela daqueles que buscam os passes e
banhos de pipoca dos pretos velhos e caboclos, o uso de cristais, incensos, acupuntura,
florais, ioga etc. no constitui um elemento novo.
O centro que conheci primeiro foi aquele localizado no sul da ilha de Florianpolis,
no qual acompanhei todas as atividades, recebi passe, tomei banho de pipoca, conversei
com a preta velha ao final. Por fim, circulei pela casa com alguns adeptos. Chamou-me
a ateno, no local, a existncia de um espao prprio dedicado prtica do Reiki. Eu
j havia conhecido um centro em Olinda (PE) no qual a me de santo tambm utilizava
florais, porm foi a primeira vez que testemunhei a prtica do Reiki23 em um centro de
Umbanda.
De imediato percebi a situao de separao da sala voltada ao Reiki em relao aos
demais espaos de culto, pois ela no apenas estava separada como tambm se localizava
em um espao mais reservado do centro, de modo que o visitante precisaria cruzar o
salo principal para acess-la. A questo passa a ser, ento: como prticas que, em
21

No se trata de afirmar aqui que a incorporao de elementos oriundos de outras religies e


prticas culturais seja algo novo na Umbanda, mas sim de reconhecer que h nesse campo de pesquisa
a utilizao por parte dos agentes de prticas que no so convencionalmente utilizadas pelos centros
de Umbanda.
22
M. RABELO, A Possesso como Prtica: esboo de uma reflexo fenomenolgica
23
Para uma melhor anlise acerca do uso teraputico do Reiki, vide F.N.TEIXEIRA: Reike: religio
ou prtica teraputica.

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princpio, so to distintas a ponto de estarem separadas especialmente, poderiam se


articular? Conversando com uma das adeptas, creio que encontrei uma chave possvel
para pensar essa questo, pois ela me afirmou de maneira bastante segura: tudo
energia.
A categoria energia fundamental para o movimento NE - ela continuamente
acionada como um fio condutor de prticas24, mais que isso, parte significativa das
prticas teraputicas nela existente voltam-se para a restaurao do equilbrio energtico
dos agentes. Do mesmo modo, a categoria Ax central nas religies afro-brasileiras,
ainda que haja diferenas substantivas entre essas duas em princpio, j que o Ax
tambm possui uma dimenso explicitamente material, que faz com que haja a
necessidade de retir-lo de outros elementos, como aqueles presentes nas oferendas, com
destaque para o sangue.
Acredito, assim, que a articulao da Umbanda com a NE se faz possvel por um
exerccio de traduo cultural realizado pelos praticantes, no qual categorias que em
princpio no se equivalem so interpretadas como permutveis, possibilitando assim a
construo de um novo sentido para ambas. Pois, para a energia equivaler ao Ax,
necessrio que haja uma ampliao semntica nos dois casos. Ressalto aqui que
compreendo a traduo cultural nos termos postos por Santos, para quem
a traduo entre saberes assume a forma de uma hermenutica diatpica.
Consiste no trabalho de interpretao entre duas ou mais culturas com vista
a identificar preocupaes isomrficas entre elas e as diferentes respostas que
fornecem para elas25.

No caso aqui analisado, o fato de tudo ser compreendido como energia possibilita
que os rituais da Umbanda possam ser combinados com o Reiki, mas isso no implica
o apagamento das diferenas entre essas prticas culturais. Essas diferenas so
reafirmadas pela separao especial das atividades, ainda que ambas estejam localizadas
no mesmo centro. Acredito, assim, que estamos diante de um caso no qual h uma
diferenciao realizada sem que seja delimitada uma oposio entre as prticas.
No segundo centro que conheci, localizado fora da ilha, porm ainda na regio
metropolitana de Florianpolis, o cenrio um pouco diferente. Talvez nesse centro o
processo de desetnizao se faa mais evidente, como pode ser percebido pelo prprio
nome, que no remete a nenhuma entidade do panteo afro. Alis, Negro26 j havia
apontado para a utilizao de outras autodenominaes para os centros de Umbanda,
24

F. TAVARES, Alquimistas da Cura.


S. SANTOS, A Gramtica do Tempo.
26
L. N. NEGRO, Entre a Cruz e a Encruzilhada: formao do campo umbandista em So Paulo.
25

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que se relaciona ao prprio processo de construo da identidade umbandista. Nesse


caso, o centro se autodenomina enquanto Associao Beneficente e Cultural. Nesse
espao no h a prtica do Reiki, mas sim da Apometria27, remetendo a outra prtica
presente no universo das terapias alternativas28.
Tambm h nesse centro um espao dedicado especialmente para a Apometria,
combinada com outras terapias alternativas, porm neste caso h uma maior visibilidade
para essas prticas dentro da espacialidade do centro. No prprio site deles h duas fotos
do que eles denominam de Sala para tratamento de sade. Essa denominao, em si,
j pode nos indicar algumas questes bastante interessantes, pois a finalidade explcita
a deixa a entender que os demais espaos do centro no possuem como foco a questo
da sade - a ao dos caboclos, pretos velhos e ciganos teria um foco que recairia sobre
a dimenso espiritual, ainda que estes no sejam polos estanques.
Na porta que d acesso referida sala h uma pintura de um corpo humano no
qual so indicados os sete chakras da tradio religiosa e medicinal indiana. Percebe-se
a que h certa linguagem comum da NE que circula em ambos os centros, na qual chakra
e energia so categorias recorrentes, pois o Reiki tambm teria como finalidade o
alinhamento dos chakras.
Todavia, no apenas por meio da maior ou menor visibilidade das terapias
alternativas junto s prticas umbandistas que os dois centros se diferenciam, pois se no
primeiro me foi indicado que o sacrifcio de animais ainda ocorria, ainda que eu no
tenha acompanhado esse tipo de ritual, no segundo os praticantes afirmam no realizar
tal atividade, utilizando as comidas dos Orixs, bebidas, flores, frutas e objetos mgicos
para buscar o Ax de outras maneiras29.
Novamente, encontro aqui a ideia de que h a elaborao de uma traduo cultural.
Sem embargo, deve-se ressaltar que esse um processo mais elaborado, tendo em vista
que apesar do Ax se fazer presente de diversas formas na natureza, h uma centralidade
na questo sacrificial para as religies afro-brasileiras30.
Acredito que observamos, nesse caso, no apenas uma articulao de distintos
elementos, como seria a presena da prtica do Reiki ou da Apometria em um centro
de Umbanda, mas sim um processo de alterao significativa de rituais caractersticos
das religies afro-brasileiras a partir da influncia de outros elementos, notadamente
originrios no universo da NE.
27

Para uma melhor anlise acerca das prticas da Apometria vide o trabalho de Rodrigues (2016).
Para uma discusso mais aprofundada acerca do universo das terapias alternativas no universo da
NE vide F.TAVARES: Alquimistas da Cura e R.TONIOL: Alternative Therapies.
29
Em todo o caso, vale ressaltar que uma das caractersticas da Umbanda em sua constituio foi
justamente a eliminao quase total do sacrifcio de sangue. Vide J.R. PRANDI: Os Mortos e os Vivos.
30
R. MOTTA, Sangue sobre a Terra.
28

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So dois pontos que pretendo demonstrar com os exemplos aqui trazidos: a) que
os elementos presentes na Umbanda e nas prticas da NE no so percebidos como
opostos entre aqueles que os utilizam de forma recursiva, porm isso no implica dizer
que suas diferenas desapaream; b) que h formas distintas de incorporao dos
elementos da NE pela Umbanda, que pode ir desde uma sobreposio de prticas no
mesmo centro, podendo se manter ou no dentro de espaos mais ou menos apartados,
at alteraes dentro das prticas ritualsticas.
Sob a gide da chamada Umbanda Esotrica encontramos, portanto, uma
pluralidade de possibilidades em termos de arranjos. Algumas formas de incorporao
de elementos da NE se mostram ainda mais sutis, podendo ser percebidas atravs das
posturas corporais dos Caboclos, Pretos Velhos e Ciganos, por vezes sentados em
posio de ltus para realizar seus atendimentos espirituais, ou ainda por meio da
ornamentao das mesas repletas de mas e flores que em muito recordam a
organizao de alguns rituais da Wicca. Esses dois traos encontrei de forma mais
evidente no segundo centro; no primeiro, os trejeitos das entidades da Umbanda,
quando incorporadas nos mdiuns, so bastante afinadas com o que podemos observar
em outros centros.
A compreenso sobre como esses arranjos se elaboram, ou mais que isso, como se
fazem possveis, remete s trajetrias das lideranas espirituais desses centros, bem como
dos prprios adeptos, forma como chegam Umbanda e como entram em contato
com as prticas da NE. Ademais, devemos considerar que:
A umbanda e o candombl, cada qual a seu modo, so bastante valorizados
no mercado de servios mgicos e sempre foi grande a sua clientela, mas
ambos enfrentam hoje a concorrncia de incontveis agncias de servios
mgicos esotricos de todo tipo e origem, sem falar de outras religies, que
inclusive se apropriam de suas tcnicas, sobretudo as oraculares.31

Ou seja, a construo do significado dessas diversas prticas deve ser compreendida


tambm a partir das formas como esses dilogos entre as religies afro e a NE se
estabelece, o que se insere tambm num cenrio de concorrncia no mercado religioso.
Esse aspecto isoladamente no explica o fenmeno, porm no pode ser desconsiderado
no seu processo de anlise.
No caberia, dentro dos limites deste trabalho, realizar um exame aprofundado da
dinmica de cada casa, porm o que busco ressaltar aqui so as possibilidades de arranjo
factveis dentro da chamada Umbanda Esotrica, que, em muitos casos, nem ao menos
surge como categoria nativa. Os sujeitos de pesquisa em ambos os centros no se pensam
31

J. R. PRANDI. O Brasil com Ax, p.229.

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e nem se colocam nesses termos, a elaborao de uma identidade em dilogo com o


prprio Kardecismo parece ser mais central em ambos os casos.
Ressalto, por fim que no me parece ser fruto de mero acaso o fato de serem
acionadas nesses centros prticas que podem ser classificadas como terapias alternativas,
pois de fato estas parecem possuir maior plasticidade para sua utilizao fora de seu
contexto original. Mais que isso, por possurem finalidade teraputica e no
necessariamente ritualstica, nesse cenrio elas se mostram como atividades que podem
apresentar funes complementares com relao atividade espiritual desempenhada
pelos rituais da Umbanda.
Penso, assim, que a traduo cultural entre esses elementos, que demarca uma
diferenciao sem oposio da Umbanda e da NE, se faz possvel na medida em que as
prticas desenvolvidas so percebidas como complementares e no concorrenciais entre
aqueles que as acionam.
Consideraes Finais
Ao longo deste breve trabalho, busquei apontar algumas questes que acredito
insuficientemente exploradas pela literatura que trata do universo da NE, que diz
respeito ao dilogo com a Umbanda no Brasil. Acredito que essa interface cada vez
mais evidente e tem transparecido de mltiplas formas, incluindo a a formao de
religies que, no meu entender, s podem ser compreendidas se as percebermos nesse
entre-lugar, nos termos postos por Bhabha32.
Ressalto aqui que a circulao dos elementos da NE pelas religiosidades populares
ocorre de formas diversas, e mesmo quando nos circunscrevemos a um tipo especfico,
neste caso a Umbanda, h de se considerar que h mltiplas formas de incorporar as
prticas originrias do universo da NE. Na minha argumentao, isso se faz possvel a
partir de uma traduo cultural realizada pelos agentes que acionam e operacionalizam
esses mltiplos elementos culturais, tornando categorias que no so equivalentes em
categorias permutveis, ampliando semanticamente seus significados, sendo isso mais
evidente no caso analisado atravs da relao entre energia e Ax.
A articulao entre elementos to distintos que podem tanto se sobrepor como
tambm alterar um ao outro far-se-ia possvel ante a uma percepo de que, apesar de
distintos afirmo aqui que no h um apagamento das diferenas , eles no seriam
percebidos enquanto opostos. E, a partir de minha insero em campo, tento
demonstrar como h mltiplas possibilidades de arranjos entre a Umbanda e a NE, o
que acaba por ser invisibilizado com a categoria Umbanda Esotrica, ainda que esta seja
bastante til para entender o fenmeno de uma forma mais global.
32

H. BHABHA. O local da cultura.

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Compreendo que o carter plstico e plural da NE no apenas se mantm como se


expande no dilogo com as religiosidades populares, especialmente no caso da
Umbanda, dada sua singular formao. Investigar seus mltiplos arranjos, destacando
as possibilidades postas a partir das prticas dos agentes , na minha interpretao, no
apenas uma ampliao da agenda de pesquisa no campo da NE, como tambm uma
necessidade posta para uma compreenso mais ampla desse fenmeno no Brasil.

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Recebido: 19/05/2016
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