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Resenha:

Tcnicas do observador: viso e modernidade no sculo XIX


(CRARY, Jonathan. [traduo de Verrah Chamma; organizao Tadeu Capistrano]; Rio
de Janeiro: Contraponto, 2012. IL. ArteFssil )
Alisson GUTEMBERG1

O Sculo XIX inaugurou um novo momento social, cultural e poltico dentro do


contexto mundial. As formas de pensar, de agir e at mesmo, de olhar o mundo
sofreram modificaes e se consolidaram por meio de novas configuraes. O sujeito,
antes isolado, a partir desse contexto, passou a interagir de forma cada vez mais
acentuada dentro de um espao repleto de informaes, tornando o prprio meio a
mensagem, como diz McLuhan. A urbanizao revelou novos hbitos, dentro de uma
sociedade que comeava a modificar toda uma estrutura fixa, interferindo, at mesmo,
na relao do olhar, que passou a ser mvel - como o flneur2 - descrito por
Baudelaire e Walter Benjamin.
A partir disso, Jonathan Crary Professor do Departamento de Histria da Arte
da Universidade de Colmbia, em Nova York dialoga com diversos pensadores que se
debruaram sobre as mudanas ocorridas na percepo do olhar, passando desde a
cmara escura at o estereoscpio, alm claro, de uma breve introduo sobre o
posterior surgimento da fotografia e do cinema, por exemplo. O autor busca intercalar
uma contextualizao dentro desse processo, por meio de um debate proposto atravs
dos estudos de Nietzsche, Goethe, Marx, Newton, Kant, dentre outros pensadores, com
o intuito de estabelecer conceitos de cada momento especfico, mas deixando clara a
especificidade referente a cada processo. O livro possui cinco captulos, so eles: a
modernidade e o problema do observador, a cmara escura e seu sujeito, viso subjetiva
e separao dos sentidos, tcnicas do observador e abstrao visionria.
1

Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Comunicao da Universidade Federal da Paraba


(PPGC / UFPB). E-mail: alissongutemberg.jornalista@gmail.com
2
Adjetivo derivado do verbo francs flner e significa passear; passear no sentido de passar o tempo,
vagar. O flneur um observador da vida urbana.

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No primeiro captulo, A modernidade e o problema do observador, Crary


comea falando sobre uma nova configurao na relao do olhar estabelecida atravs
das mquinas. O autor aborda sobre o desenvolvimento de uma variedade de tcnicas de
computao grfica que esto estabelecendo uma reconfigurao das relaes entre o
sujeito que observa e os modos de representao. Para compreender esse contexto,
Jonathan prope algumas indagaes, como por exemplo: qual a relao entre as
imagens desmaterializadas, ou digitais, do presente e a assim chamada era da
reprodutibilidade tcnica? Ao mesmo tempo, quais os elementos de continuidade ligam
a produo contempornea das imagens com as antigas organizaes do visual? Em
seguida, Crary deixa claro o papel de sua obra, ao afirmar que o livro no trata
diretamente sobre essas questes atuais, mas procura sim, reconsiderar e reconstruir
uma parte dos seus antecessores histricos. O autor segue apresentando o seu trabalho e
pontua que grande parte da obra analisa como, desde o incio do sculo XIX, um novo
conjunto de relaes entre o corpo, de um lado, e as formas do poder, de outro,
redefiniram o sujeito observador.
Sendo assim, Crary sugere que no incio do sculo XIX ocorreu uma
transformao mais abrangente na constituio da viso, porm tal modernizao havia
comeado dcadas antes. O autor prope a cmara escura como paradigma do estatuto
dominante do observador nos sculos XVII e XVIII. J com relao ao sculo XIX ele
aborda sobre uma variedade de instrumentos pticos, em particular o estereoscpio,
como meios satisfatrios para especificar as transformaes do observador.
No capitulo A cmara escura e seu sujeito, o autor busca contextualizar a
cmara escura dentro do processo da tradio visual. Crary apresenta referncias nos
pensamentos de Leibniz, Descartes, Newton e Locke, e assim, estabelece importncias
ao aparato dentro do contexto citado. Para o autor, o surgimento da fotografia e do
cinema

no

sculo

XIX

realizao

de

um

extenso

desenvolvimento

tecnolgico/ideolgico no Ocidente, no qual a cmara escura evolui para a cmera


fotogrfica.
A inteno de Jonathan, dentro do captulo, situar o modelo de viso da cmara
escura nos parmetros de sua especificidade histrica, e em seguida, apontar como e por

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quais motivos esse modelo entrou em declnio. De acordo com Crary, durante os
sculos XVII e XVIII a cmara escura foi o modelo mais utilizado para explicar a viso
humana. Para o autor, esse dispositivo foi muito mais do que apenas um aparelho
ptico, porm a partir de um dialogo entre Crary e diversos pensadores o autor
postula que j nos escritos de Marx, Bergson, Freud e outros, o dispositivo que antes
havia sido considerado o lugar da verdade, torna-se, posteriormente, um modelo que
obscurece e oculta essa mesma verdade.
Para compreender a relao entre os dispositivos pticos e o observador, Crary
afirma que fundamental a percepo de que o aparelho e o sujeito so duas entidades
distintas, a identidade do observador existe independente do aparelho tcnico. O autor
ainda se apropria do pensamento de Gilles Deleuze para estabelecer algumas ideias a
cerca da cmara escura. Jonathan cita Gilles ao afirmar que as mquinas so sociais
antes de serem tcnicas. Para ele, bvio que a fotografia teve fundamentos tcnicos e
estruturais que relacionam com a cmara escura, porm - para Crary esses dois
aparelhos pertencem a ordenaes fundamentalmente diferentes de representao: a
cmara escura define a posio de um observador interiorizado em relao ao mundo
exterior. Antes de mais nada, ela realiza uma operao de individualizao, ela define
um observador isolado, recluso e autnomo.
Desta forma, para Jonathan Crary, seria um engano apresentar a cmara escura
como um estgio inicial de uma reestruturao da viso, que prosseguem nos sculos
XIX e XX: a viso pode ser privilegiada em momentos histricos distintos de maneiras,
no necessariamente, contnuas entre si. O surgimento de um novo observador, nos
sculos citados, se relaciona com a ascenso de uma conjuntura em que a mobilidade do
olhar se torna imprescindvel, onde no cabia mais, por exemplo, a necessidade gerada
pela cmara escura de separar o ato de ver do corpo fsico do observador.
No terceiro captulo, Viso subjetiva e separao dos sentidos, o autor inicia
utilizando como ponto referencial a obra Doutrina das cores de Goethe. Crary
estabelece um dialogo entre Goethe e Newton apontando pontos comuns e distintos no
pensamento de ambos, tendo como consequncia, a partir dos pontos que diferem, um
afastamento do pensamento de Goethe com a lgica da cmara escura.

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No exemplo citado no livro, Crary afirma que, a sugesto de Goethe para fechar
o orifcio, durante um experimento com as cores, estabelece uma negao do modelo
proposto pela cmara. E assim, para Jonathan, a subjetividade presente no corpo do
observador, que foi excluda do conceito de cmara escura, torna-se fundamental no
processo de observao. Posteriormente, Crary busca nos escritos de Kant conceitos a
cerca dos estudos sobre o observador, onde a viso, em vez de ser uma forma
privilegiada de saber, torna-se um objeto do conhecimento.
Seguindo com os dilogos estabelecidos no terceiro capitulo, Crary ainda busca
uma associao entre o pensamento de Goethe, e posteriormente, o de Schopenhauer,
onde para ambos, a viso formada por dois pontos, de um lado elementos que
pertencem ao corpo do observador e, do outro, dados oriundos de um mundo externo.
Como elementos distintos dentro das ideias dos dois pensadores citados, Jonathan
afirma que Schopenhauer abandonou a classificao goethiana das cores em
fisiolgicas, fsicas e qumicas. Para Crary, Schopenhauer antecipou a esttica e a teoria
da arte modernista em seu pressuposto de uma articulao com uma percepo artstica
autnoma.
Desta forma, Crary aponta um deslocamento do processo de observao a partir
dos autores citados. A representao das imagens aparece associada com o individuo, o
observador passa a ter uma autonomia perceptiva. Por isso, como afirma Jonathan, o
corpo estava se tornando o lugar tanto do poder como da verdade. O autor ainda cita a
obra Manual da fisiologia humana de 1833, escrita por Johannes Muller, como um
marco no campo da ptica fisiolgica e na formao de um novo observador: o livro
apresentava um observador radicalmente distinto do comum no sculo XVIII. E assim,
para Crary, a cultura visual da modernidade coincidiria com essas tcnicas do
observador que so apresentadas durante o captulo.
O quarto captulo, Tcnicas do observador, retrata sobre aspectos relacionados
com a ps-imagem. O estudo experimental da ps-imagem teve incio em meados da
dcada de 1820. Tal estudo estimulou a inveno de um nmero vasto de tcnicas e
aparelhos pticos. Segundo Crary, de incio, os aparelhos tiveram como propsito a
observao cientfica, mas logo se transformaram em forma de entretenimento popular.

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Jonathan, mais uma vez, vai buscar nos escritos de Goethe referncias para compor seu
pensamento. De acordo com o autor, o privilgio da ps-imagem permitiu conceber uma
percepo sensorial separada de qualquer vinculo existencial ou algum referencial
externo. Ele ainda cita Purkinje e afirma que este forneceu a primeira classificao
formal dos modelos distintos de ps-imagens. Em seus estudos, segundo Crary, o
discurso dos sistemas refrativos nos sculos XVII e XVIII, foi deixado de lado em
detrimento de um mapeamento do olho como territrio produtivo, com zonas variveis
de eficincia e aptido.
Posteriormente, Jonathan Crary aponta alguns aparelhos pticos inventados
durante o perodo citado, como por exemplo: taumatrpio (John Paris, 1825), roda de
Faraday (Michael Faraday, 1831), fenacistoscpio (Plateau, 1830) caleidoscpio (David
Brewster, 1815), estereoscpio ( Charles Wheatstone e Sir David Brewster, 1838) e
outros. Segundo as ideias apresentadas no terceiro captulo, esses instrumentos foram
matrizes importantes de um desenvolvimento tecnolgico definitivo no final do sculo,
o cinema. Para Crary, existe uma ligao forte entre o cinema e essas mquinas.
Contudo importante perceber que h uma tendncia em agrupar todos os dispositivos
pticos e coloc-los como parte coletiva. Porm, de acordo com Jonathan, essa
abordagem unificada ignora as singularidades de cada um dos aparelhos.
As ideias de Marx tambm so apresentadas. De acordo com o autor, Marx
afirma que uma das grandes inovaes do sculo XIX foi a forma como o corpo tornouse adaptvel as poucas, mas profundas formas de movimento. Desta forma, Crary
afirma que uma caracterstica importante da modernizao foi a libertao da viso de
um sistema representacional mais inflexvel, proporcionado pela cmara escura. Para
Jonathan, a forma mais importante de imagem visual no sculo XIX, fora as fotografias,
foi o estereoscpio: esse instrumento tem sua prpria histria confundida com a
fotografia, porm sua inveno totalmente independente.
Sendo assim, o autor busca, atravs da contextualizao histrica e por meio da
apresentao das caractersticas pertencentes a cada aparelho, observar de que forma
esses contriburam no processo de mudanas relacionadas com as representaes
exteriores e com o olhar do observador. Crary aponta algumas relaes entre o

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estereoscpio e a pintura, por exemplo, mais precisamente na obra de Coubert, porm


para ele, o realismo presente do aparelho e a experimentao de certos pintores eram
inseparveis de um contexto que possibilitou o surgimento de um novo espao ptico.
Assim, o autor finaliza o captulo afirmando que a percepo da modernidade est
relacionada com um espectador corporificado, mas, segundo Jonathan, o triunfo
depende da negao do corpo, pulsaes e espectros, como fundamentos da viso.
Por fim, no quinto e ltimo captulo, Abstrao visionria, Crary afirma que o
colapso da cmara escura como mecanismo da condio do observador foi elemento de
um processo de modernizao, mesmo que a cmara tenha sido um elemento anterior a
modernidade, ela ajudou a definir um individuo individualizado no sculo XVII. As
mudanas ocorridas durante o perodo moderno esto relacionadas com ideias presentes
nas obras de Goethe, Schopenhauer, Ruskin, Turner e outros pensadores, onde at 1840,
o processo da percepo tornara-se um objeto primordial da viso. O novo conceito de
observador, apontado principalmente por Turner, est relacionado com a percepo a
partir do sol, suas pesquisas divulgaram que o corpo lugar e produtor dos eventos
cromticos.
Desta forma, a partir dos escritos de Crary, a obra de Turner indica
experimentaes e inovaes na articulao de novas linguagens, formas e efeitos
tornados possveis pela abstrao e a autonomia referente da percepo fisiolgica.
Porm, como afirma Focault, esse mapeamento tcnico no a questo mais salutar das
cincias humanas no sculo XIX, mas sim a forma como o sujeito humano se ajustou a
novos arranjos de poder. Jonathan Crary busca no pensamento de Nietzsche a ideia de
que o mundo real representado pela cmara escura no era mais til: a modernidade
no devia ser representada por essas identidades imutveis. Um observador mais
adaptvel, livre e produtivo, era necessrio num mundo repleto de signos e imagens
indiferentes. E o corpo que antes era um termo neutro na viso, tornou-se uma dimenso
imprescindvel no processo de reconhecimento do observador.
A partir do que foi apresentado no resumo acima, nota-se que Jonathan Crary
priorizou em sua obra contextualizar atravs de uma busca, por meio de estudos
desenvolvidos e teorias, os processos relacionados com a alterao do estado do

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observador durante o sculo XIX. Ele estabelece um dialogo consistente com diversos
pensadores que analisam de que forma esse processo foi possvel durante o sculo
citado. Para tanto, tambm so apresentados aparelhos que influenciaram e
consolidaram, posteriormente, o amadurecimento do observador, com o surgimento da
fotografia e do cinema, por exemplo. No entanto Crary deixa claro que antes de
qualquer associao preciso observar a contextualizao e as caractersticas
individuais de cada instrumento especifico.
Podemos observar tambm que o autor prioriza, mesmo citando a relao de
todo esse processo com o contexto histrico, a anlise a partir da historiografia dos
aparatos tcnicos, na tentativa de nortear o leitor. Partindo dessa premissa, Crary deixa
de apontar aspectos mais slidos sobre o contexto social e cultural. Aspectos que so
fundamentais na consolidao de um observador mvel e independente, como por
exemplo, o surgimento da estrada de ferro, lojas de departamento, cartazes urbano e
uma vida urbana agitada, exemplos que so citados em diversas obras - como por
exemplo, O cinema e a inveno da vida moderna, organizado por Leo Charney e
Vanessa R. Schwartz - como fatores imprescindveis para o surgimento de um novo
observador no sculo XIX,.

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