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Nas sombras do presente: um estudo dos dispositivos polticos e estticos psmodernos

Paulo Csar S. de Oliveira1


Larissa Moreira Fidalgo2
Resumo: O ps-modernismo, como uma corrente de saber presente nos mais diversos campos,
tem despertado a ateno de muitos crticos que se posicionam de diferentes maneiras frente ao
problema. Acusado de ser uma arte infundada e superficial, divertida e caudatria, nas palavras
de Terry Eagleton (1998), esse fenmeno poltico e cultural abarcou as instncias de ruptura e
questionamento do saber dominante, provocando intensas transformaes nos mais diversos
campos. E justamente nessa rede de transformaes autoconscientes que desafiam a Teoria
Literria em buscar novas metodologias capazes de lidar com esse dispositivo poltico e esttico
que o presente trabalho fixa suas razes. Mergulhando nas sombras do presente, estabeleceremos
uma anlise que visa contemplar as principais e polmicas questes suscitadas pela potica no
ps-modernismo atravs do estudo crtico do romance Nove noites, do brasileiro Bernardo
Carvalho. Verificando a existncia de uma relao de semelhana entre os discursos literrio e
histrico, sem negligenciar suas particularidades, investigaremos de que maneira, ao
constiturem-se como formas narrativas, ambos mantm uma relao especial com o tempo
passado, dando forma nossa experincia temporal.
Palavras-chave: Ps-modernismo. Literatura e Histria. Cnone.

Introduo
O que est prestes a ruir no apenas nosso olhar sobre a literatura, mas o prprio
espao a partir do qual a apreendemos. A metfora tica (nosso olhar, nossa viso
da literatura) no isenta de riscos, pois permite pensar que haveria um objeto estvel
a literatura cujas propriedades poderamos melhor apreender se melhorssemos nossos
instrumentos de percepo. Isso deixa de lado o fato de que esse objeto se transforma
de acordo com os instrumentos.
Dominique Maingueneau

Entrar em um territrio no qual as fronteiras, acreditava-se, estavam bem delimitadas e as


respostas aos questionamentos eram capazes de tranquilizar um esprito inquieto e fervoroso, nem
1

Paulo Csar S. Oliveira Doutor e mestre em Potica pela UFRJ e professor adjunto de Teoria Literria da UERJ e
professor titular da Uniabeu. Publicou o livro Potica da distenso (Manaus: Muiraquit, 2010) e organizou a
coletnea Memria e identidade (Rio de Janeiro: Edies Galo Branco, 2011). Coordena o projeto de Iniciao
Cientfica (PIBIC UERJ) intitulado Viagens reais e imaginadas: histria, fico e autobiografia nas obras de
Bernardo Carvalho e Bruce Chatwin. E-mail: paulo.centrorio@uol.com.br.
2
Graduanda do curso de Letras da UERJ e bolsista do Programa Institucional de Bolsas de Iniciao Cientfica da
mesma instituio (PIBIC UERJ). E-mail: larissa_mf@oi.com.br.

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sempre uma atitude sensata, diriam os romnticos. Entretanto, diante de um conjunto


representativo de modelos e instituies que, de certo modo, controlavam e dirigiam a
constituio dos objetos e seus procedimentos de anlise, a exposio ao perigo antes um mal
necessrio do que um bem a ser preservado. justamente nesse contexto transgressor e
autoconsciente dos paradigmas da ordem e da origem, radical e frequentemente assinalado como
infundado, superficial e niilista, que a potica do ps-modernismo, objeto de nossas
consideraes, encontra-se inserida.
Revisitando a historiografia literria e o estatuto da crtica, a arte ps-moderna se volta para
uma atividade paradoxal e de distante soluo: mergulhar nas sombras do mundo histrico para
compreender, ainda que de maneira fragmentada, os sistemas de signos que conferem forma a
nossa experincia temporal: em outras palavras, para as convenes das instncias narrativas.
Nesse contexto, desafiando e subvertendo nosso conhecimento literrio e histrico, a fico psmoderna investe nas incompreendidas questes histricas, desmaterializando as clssicas
fronteiras que separavam a fico e a histria atravs do reconhecimento dos limites do relato.
Sem desconsiderar, entretanto, o conhecimento histrico, fatual, a cultura ps-moderna sugere
que revisemos nossas concepes, rearticulando os pressupostos idealistas da crtica descritiva,
direcionando nossa ateno para os sistemas culturais e para as construes ideolgicas das
formas narrativas, em outras palavras, para o discurso, objeto de significao das nossas
experincias. Por conseguinte, ao introduzir acontecimentos histricos em um universo ficcional,
a literatura ps-moderna problematiza e questiona os pressupostos histricos de objetividade,
neutralidade, impessoalidade e transparncia da representao (HUTCHEON, 1991, p. 125).
Nesse cenrio, muitos crticos contestam a existncia de tais aspectos em obras literrias
anteriores ao advento dessa manifestao artstico-poltica irresoluta e contraditria. Ao
considerarmos aquilo que conhecemos por literatura como sendo uma instncia discursiva
polifnica e polissmica, o inter-relacionamento de textos e discursos de diferentes reas no
um procedimento inovador, obviamente. O original, aqui, no a mera intercomunicao
apreendida superficial e estatisticamente sobre o tecido da criao literria, sua existncia nica
na qual se desdobrava a histria da obra, como defendia Walter Benjamin (1985, p.167), mas a
estrutura, nem sempre visvel a olho nu, que sustenta a organizao criativa de nossa experincia
temporal sob os signos dos atos de fingir. Em outras palavras, o que novo que essa
assimilao se realize em termos de reelaborao ilimitada da forma e do sentido, em termos de

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apropriao livre, sem que vise o estabelecimento de um sentido final (MOISS, 2005, p. 63)
ideolgico, homogeneizante, monolgico e dogmtico.
A inexistncia do ponto final no discurso potico, confirmada pela relao do psmodernismo com o tempo a que este adere atravs de uma dissociao e um anacronismo
(AGAMBEN, 2010, p. 59), promove rupturas violentas entre o material e sua representao, na
medida em que a linguagem configura e transfigura a rede conceitual das aes no jogo da
referncia, nos conclamando a (re) pensar criticamente o modo aurtico da obra literria.
Conforme defendido por Benjamin (1985), em seu famoso ensaio acerca das novas condies de
produo artstica na era da reprodutibilidade tcnica, o capitalismo provou intensas
transformaes nos meios culturais, principalmente na arte. Com a reproduo em massa da
escrita, nos afastamos progressivamente do espao histrico no qual a obra foi produzida e,
consequentemente, do seu ser autntico que detm e legitima seu carter representativo. Nesse
vis benjaminiano, que incorre no risco de rondar o dogmatismo e autoritarismo romnticos ao
desconsiderar a dimenso pragmtica de todo e qualquer discurso, s poderamos decifrar o
cdigo secreto, o sentido de verdade de um mundo considerado transitivo se voltssemos ao
aqui e agora da obra de arte, sua existncia nica, no lugar em que ela se encontra
(BENJAMIN, 1985, p. 167).
Entretanto, o fato que sua verdade no uma adequao a um referente exterior, mas o
fruto de sua prpria organizao, resposta provisria da linguagem a uma pergunta sempre
aberta (MOISS, 2005, p. 33). Desse modo, essa possvel ortodoxia benjaminiana no capaz
de compreender inteiramente as urgentes questes suscitadas pela literatura enquanto discurso de
possibilidades. Em prol da heterogeneidade discursiva e da multiplicidade de sentidos, nos
distanciamos da ideia de uma verdade absoluta e estrutural, isolada no tempo e apartada de suas
configuraes histricas. Tal verdade, sob esse prisma redutor, poderia ser alcanada mediante a
adoo dos clssicos mtodos de seleo e excluso da Histria enquanto disciplina de pretenso
a uma verdade objetiva e incontestvel. Esse distanciamento ser marcado pelo retorno da
literatura s questes marginalizadas pelo paradigma tradicional da historiografia, evidenciando
que o lugar da construo do objeto Histria no um passado utopicamente apreendido tal
como ele foi, um espao homogneo e estvel, mas o escuro do presente que aproxima o vivido e
o no-vivido na dialtica passado/presente, presente/passado. Sob esse ngulo, seria
irrecupervel toda a imagem do passado que ameaa desaparecer com todo o presente que no

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se reconheceu como presente intencionado dela (BENJAMIN, 2008, p. 11). Atuando no


elemento histrico, aquilo que Hegel (Apud AGAMBEN, 2010, p. 32) cunhou por positividade, a
potica do ps-modernismo (e sua relao com histria) nos mostra, conforme D. W. Winnicott,
como um objeto transicional (apud LIMA, 2006, p. 289), ao rearticular a realidade e suas
relaes de poder, capaz de preencher as lacunas da Histria.
importante ressaltar, portanto, que no estamos polarizando, defendendo a existncia de
verdades mundanas e historicamente mutveis, ao lado de uma classe superior de verdades
absolutas (EAGLETON, 2003, p. 148). No se trata de desvendar aquilo que estava encoberto
na realidade, visto que a prpria noo de real tornou-se contestvel, mas de desnaturalizar a
articulao histrica de um significado nico e exclusivo, revelando, assim, novas relaes que
compreendem um conjunto das crenas, das regras e dos ritos que numa determinada sociedade
e num determinado momento histrico so impostos aos indivduos pelo exterior (AGAMBEN,
2010, p. 30-31).
Nesse sentido, sem operar uma reduo, mas agindo no campo dinmico da desconstruo,
a potica do ps-modernismo, aqui lida como pro-vocao Teoria Literria, nos obriga a
abandonar o terreno aparentemente plano e estvel no qual, confortavelmente, costumvamos
edificar nossos instrumentos de percepo. Com isso, nos fora a estabelecer um campo
discursivo no qual dito e dizer, texto e contexto so indissociveis (MAINGUENEAU, 2001, p.
X). Operando no limite entre a crtica e a escritura, esse novo horizonte nos permitir o que
no significa que estaremos isentos de sofrimento descortinar as convenes simblicas,
culturais e polticas que esto por trs de toda construo histrica, seja ela literria ou
pertencente ao campo da historiografia. Conforme observado pela terica canadense Linda
Hutcheon (2005, p. 2):
[] it seems reasonable to say that the postmoderns initial concern is to denaturalize some of the dominant features of our way of life; to point out that
those entities that we unthinkingly experience as natural (they might even
include capitalism, patriarchy, liberal humanism) are in fact cultural; made by
us, not given to us. Even nature, postmodernism might point out, doesnt grow
on trees.3

Parece razovel dizer que a preocupao inicial do ps-moderno de desnaturalizar algumas das caractersticas
dominantes do nosso modo de vida, de salientar que as entidades que inconscientemente experienciamos como
'naturais' so de fato 'culturais', feitas por ns, no dadas para ns. Mesmo a natureza, o ps-modernismo pode
apontar, no cresce em rvores (Nossa traduo).

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Diante desse cenrio de desconstruo do carter temporal da experincia humana que urge
por uma reelaborao da teoria para responder a condies claramente novas, em vez de ser a
aplicao obediente de um dado corpo de conhecimento, como bem observou Terry Eagleton
(2011, p. 56), em sua anlise sobre os estudos culturais e o ps-modernismo, revisitaremos e
reavaliaremos criticamente, nas questes que se seguem, as premissas dominantes da Teoria
Literria tradicional e seus dispositivos estticos e polticos homogeneizantes em contraste com
as profundas mudanas ocorridas no campo literrio e cultural a partir da dcada de 80, pois,
corroborando a perspectiva de Hutcheon (1991, p. 12), a potica do ps-modernismo, aqui
ilustrada pela fico, reflete a crise dos estudos literrios:
[...] que esto presos entre a urgente necessidade de essencializar a literatura e
sua linguagem num repositrio textual exclusivo, vasto e fechado, e a
contrastante necessidade de proporcionar relevncia literatura, localizando-a
em contextos discursivos mais amplos. Tanto a arte como a teoria ps-modernas
so a encarnao dessa prpria crise, no ao tomarem um dos partidos, mas as
sobreviverem contradio de ceder a essas duas necessidades.

Embora introdutrio do ponto de vista de uma anlise que requer abordagens mais
profundas, considerando a longa e profcua jornada que deve ser percorrida ao nos aventuramos
no labirntico universo ps-moderno, esse presente artigo configura-se com um espao de
terceira-margem, ao entrever na Histria um corpo slido que se desmanchou nas vrtebras do
presente. Assim, na tentativa de abranger um rol mais amplo e plural de conceitos e questes,
percorreremos dois caminhos que, em coexistncia, nos oferecem um panorama dos percalos
enfrentados pela crtica hodierna. Primeiramente, analisaremos a pertinncia do cnone, ou seja,
das anlises tradicionais, em uma cultura hbrida, dialgica e metadiscursiva. Em seguida,
adentraremos em um universo no menos problemtico. Verificando a existncia de uma relao
de semelhana entre os discursos literrio e histrico, como j apontamos anteriormente, mas sem
negligenciar suas particularidades, investigaremos de que maneira, ao constiturem-se como
formas narrativas, ambos mantm uma relao especial com o tempo passado, dando forma
nossa experincia temporal atravs da anlise desse aspecto no romance Nove noites, do
brasileiro Bernardo Carvalho.
1. Contextualizando o ps-modernismo: a anlise tradicional e a crtica hodierna

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Ns caminhamos incessantemente entre o objeto e a sua desmistificao,


incapazes de lhe conferir uma totalidade: pois, se penetrarmos no objeto,
libertamo-lo, mas destrumo-lo; e se lhe deixamos o peso, respeitamo-lo,
mas devolvemo-lo ainda mistificado.
Roland Barthes

O Ps-modernismo, como uma corrente de pensamento presente nos mais variados campos
do saber, tem despertado a ateno de muitos crticos que se posicionam de diferentes maneiras
frente ao problema. Na literatura, a contextualizao de tal potica ora se impe como um
recrudescimento do fenmeno moderno, atravs de uma perspectiva temporal e histrica, ora
questiona sua relao com o presente, indagando o lcus ocupado por ela em um mundo
globalizado, condenado a falar excessivamente do real, como diria Roland Barthes.
Diante dessa problemtica, uma das solues mais frequentes seria pensar cada poca
literria como reflexo de sua gerao, de suas complexidades e diversidades histricas, ou seja,
pensar literatura em uma srie plural. Assim, a dominante na dcada de 1980 seria o acirramento
do debate sobre a literatura ps-moderna; a de 1990, sobre a chamada gerao dos
transgressores. Outros crticos retrocedem no tempo, declarando o problema mais antigo,
alguns at explicitando sua averso ao conceito ou corrente, ao fantasma ps-moderno, que,
ainda nos anos 50, comeou a correr mundo (SANTOS, 1987, p. 10).
Discutindo criticamente os conceitos tradicionais de histria, tais como continuidade e
linearidade, o ps-modernismo abarcou as instncias de ruptura e questionamento do saber
dominante, abrindo espao para novas marcas identitrias e tnicas, principalmente aps a
descolonizao da frica e sia no Ps-Guerra. Dessa forma, a fico contempornea, com seu
carter multidisciplinar, polifnico e polissmico reflete as mltiplas possibilidades de discusso
do mundo globalizado constitudo por novos personagens e novas crticas. Mas as teorias psmodernas, elas mesmas, seriam alvo tambm de crticas duras, contundentes.
Nesse contexto de multiplicidade e polmica expressa, Beatriz Resende (2007) definiu a
nova gerao como tolerante, alegando que o sculo XXI introduziu amostras de temas e estilos
em coexistncia, mas sem a formulao de nenhuma tendncia.
Segundo Terry Eagleton (1998, p. 7), a palavra ps-modernismo refere-se em geral a uma
forma de cultura contempornea, enquanto o termo ps-modernidade alude a um perodo
histrico especfico. Seguindo essa linha, a ps-modernidade, contrariando as noes clssicas

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do iluminismo, observa o mundo como contingente, gratuito, diverso, instvel, um conjunto de


culturas e interpretaes manifestado no Ocidente como uma nova forma de conceber o mundo
capitalista: mundo, este ente efmero e descentralizado, no qual a indstria tecnolgica suprimiu
a cultura tradicional e a potica clssica, cedendo espao poltica de identidades.
Contudo, Eagleton (1998, p. 7) funde os conceitos elucidados, pois em um universo to
hbrido, qualquer tentativa de categorizao seria intil para uma arte superficial, descentrada,
infundada, auto-reflexiva, divertida, caudatria, ecltica e pluralista, concluindo que o real
transfigura-se na irracionalidade, e o racional na irrealidade.
Em vista de imprecisas associaes, e divergindo da leitura mais ideolgica de Eagleton e
algumas de suas generalizaes, gostaramos de abranger um rol mais amplo e plural de conceitos
e questes, capaz de explicitar que a crena na superficialidade e na imitao como caractersticas
da literatura contempornea nos levar a um tnel obscuro, caso no tomemos certos cuidados.
Em uma cultura plural e fragmentada, o ps-modernismo no pode ser entendido como
mero sinnimo de contemporneo. Karl Erik Schollhammer (2009, p. 9) problematiza essa
questo, pois, ao relacionar o termo ps-moderno ao contemporneo no estaramos
caracterizando uma determinada relao entre o momento histrico e a fico e, mais
amplamente, entre a literatura e a cultura?.
Aquilo que desejamos chamar de ps-modernismo definido por Linda Hutcheon (1991, p.
19-20) como algo fundamentalmente contraditrio, deliberadamente histrico e inevitavelmente
poltico, que usa e abusa, instala e depois subverte os prprios conceitos que desafia. Sendo
uma atividade cultural que pode ser observada em muitas correntes filosficas atuais, suas
contradies se manifestam na concepo ps-moderna da presena do passado. Ao falar em
presena do passado, no se defende um simples regresso da fico ao passado histrico e
literrio, recuperando suas representaes simblicas e suas formas estticas. Ao contrrio, o psmodernismo no sugere nenhuma busca para encontrar um sentido atemporal transcendente,
mas sim uma reavaliao e um dilogo em relao ao passado luz do presente (HUTCHEON,
1991, p. 39). Enquanto isso, o contemporneo se estabelece em torno de inconstantes perguntas
sobre o passado histrico e o futuro utpico para conceb-los criticamente:
O passado apenas se presentifica enquanto perdido, oferecendo como
testemunho seus ndices desconexos, matria-prima de uma pulso arquivista de
reconhec-lo e reconstru-lo literariamente. Enquanto isso, o futuro s adquire

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sentido por intermdio de uma ao intempestiva capaz de lidar com a ausncia


de promessas redentoras ou libertadoras (SCHOLLHAMMER, 2009, p. 13).

Corroborando a perspectiva de Roland Barthes (Apud AGAMBEN, 2009, p. 58), para quem
o contemporneo o intempestivo, entendemos que o verdadeiro contemporneo aquele que,
a partir da impossibilidade de apreender sua realidade histrica, graas a um deslocamento,
graas a sua no identificao com o espao no qual se encontra inserido, capaz de captar e
retratar a especificidade atual, o presente. O sujeito do presente, por se situar dentro das prprias
convenes de um sistema totalizante que deseja subverter, no representado, necessariamente
por essa ideia de realidade homogeneizante. A literatura do presente, nessa perspectiva, se
deslocar do centro em direo s zonas marginais que, embora mais numerosa que os j
conhecidos protagonistas do materialismo histrico, havia ficado invisvel para os narradores
da Histria em nome de um progresso at hoje desconhecido. O ex-cntrico, portanto, iluminado
pelo ps-modernismo, adquire uma nova concepo a partir do reconhecimento de que na
realidade estamos inseridos em uma sociedade hbrida, com personagens deslocados na fronteira
multicultural contempornea.
A potica do ps-modernismo desconstri as ideias de homogeneidade, aludindo aos
conceitos clssicos de verdade, razo e objetividade que norteiam as narrativas, questionando
esses pressupostos. Dessa forma, podemos pensar a ideia ps-moderna, mais acertadamente, a
noo de contemporaneidade, como um momento de deposio dos conceitos do platonismo, e
essa demisso , de vrias formas, demarcada pela valorizao do simulacro. Conforme Leyla
Perrone-Moiss, o platonismo e, posteriormente, o pensamento em torno da noo de
representao, intimamente relacionados ao idealismo dos dogmas cristos, legitimavam a cpia,
depreciando, consequentemente, o simulacro. A justificava para tal posicionamento ideolgico da
filosofia monocntrica permanece centrada na valorizao da cpia-cone, ou seja, da cpia como
imitao fiel das Ideias, enquanto o simulacro tido como uma imitao imperfeita originria
para viver de uma falsa semelhana, que abre caminho a uma dessemelhana generalizada, a um
afastamento progressivo e incontrolvel com relao ao centro, Ideia (PERRONE-MOISS,
2005, p. 6).
justamente nessa imperfeio que se orienta a potica do ps-modernismo. O simulacro,
rejeitando os antigos aspectos e a semelhana, reproduz a diferena, revolta-se contra o poder
constitudo, inaugurando a vertigem do descentramento (PERRONE-MOISS, 2005, p. 7). O

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simulacro, ao no aceitar uma classificao hierrquica, anulando qualquer tentativa de


demarcao, desestabiliza as fronteiras, integrando diversos discursos antes marginalizados.
A ausncia de um centro regulador nos textos da modernidade levanta questes como a
fidelidade da obra a uma verdade prvia, visto que ela no pode ser compreendida como um mero
reflexo de um mundo externo. A fiel reproduo, por sua vez, cede espao produo. Assim, a
produo crtica no est mais atrelada a paradigmas e modelos, podendo tornar-se, ela prpria,
produo potica (PERRONE-MOISS, 2005, p. 9). Queremos atentar, portanto, para a
pertinncia de anlises tradicionais frente a estruturas que, ultrapassando conceitos rgidos e
homogneos, constituem a cultura ps-moderna.
2. Nove noites: um universo de desconstruo do senso comum nas malhas da Histria
nesse contexto de desestabilizao de fronteiras, no linearidade e questionamentos, que
o romance Nove noites, do escritor brasileiro Bernardo Carvalho, se insere. Rompendo com as
usuais dicotomias entre verdade e fico, razo e objetividade, ao ficcionalizar um acontecimento
verdico, Nove noites, enquanto discurso ps-moderno que instala e subverte as convenes das
narrativas-mestras, evidencia que, por trs de toda construo cultural, h um sistema ideolgico
que detm e legitima o carter representativo de toda obra. Contudo, ao invs de revitalizar tais
processos significativos de sentido exclusivo e unitrio, recuperando, assim a aura, a essncia da
criao artstica sobre a qual nos fala, quase romanticamente, Benjamin (1985), temos uma
reelaborao ilimitada e criativa da forma de organizao de nossa experincia temporal sem
pretender alcanar e estabelecer, atravs da negao dos mecanismos de funcionamento das
estruturas do ato comunicativo, um sentido final homogeneizante e dogmtico.
Mas, afinal, qual o enredo desse instigante e inquietante romance ps-moderno que,
recorrendo s palavras de Hutcheon (2005, p. 3), em sua anlise acerca da representao poltica
do mundo contemporneo, works to de-doxify our cultural representations and their
undeniable political import 4?
Operando no jogo entre forma e significado, a prosa vencedora do prmio Portugal
Telecom e do prmio literrio da Biblioteca Nacional, tem como ponto de partida um

trabalha contra a doxa romntica em nossas representaes culturais e suas incontestveis importaes polticas
(Nossa traduo).

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acontecimento veraz: aps permanecer nove noites entre os ndios krah, no interior do
Tocantins, o jovem antroplogo americano Buell Quain, de apenas vinte e sete anos, suicida-se
brutalmente s vsperas da Segunda Guerra Mundial, em 1939, quando regressava da aldeia para
a cidade de Carolina, fronteira com o estado do Maranho. Ao saber do ocorrido por meio de um
artigo de jornal, sessenta e dois anos aps o trgico e inesperado acontecimento, um dos
narradores do romance, que um jornalista e pode ser considerado uma espcie de alter-ego do
escritor Bernardo Carvalho, como veremos mais adiante, decide desvendar esse obscuro episdio
da antropologia brasileira e que permaneceu esquecido por muitos anos. A partir da, inicia-se
uma longa e sinuosa viagem nas paisagens devastadas do passado cujos alcances temporais e
espaciais so desafiados por caminhos errantes, uma vez que a verdade est perdida entre todas
as contradies e disparates (CARVALHO, 2002, p. 6), como nos adverte um dos narradores do
romance. Dessa forma, configurando-se como um jogo no qual, paradoxalmente, no h
vencedores, a prosa carvaliana se volta para as indelveis e especulativas questes histricas que
operam no limite entre o vivido e o relato, entre a escrita e a representao da rede conceitual das
aes, evidenciando que a literatura, como discurso das possibilidades, capaz de preencher, sem
estabelecer um sentido final, as lacunas da Histria atravs do exerccio da imaginao produtiva.
Na tentativa de reconstruir a histria, o narrador-jornalista, que de certa forma representa a
tradicional escrita da Histria, de Ranke5, em sua tentativa de reproduzir aquilo que realmente
aconteceu, recorre a indivduos histricos que conviveram com Buell Quain como Helosa
Alberto Torres, diretora do museu nacional e at mesmo Lvi-Strauss. evidente que as
referncias a pessoas reais contribuem para aumentar a tenso entre verdade e imaginao. Qual a
relao entre os nomes das pessoas na narrativa e na histria? Se levarmos em considerao que,
segundo Lyotard (apud Hutcheon, 1991, p. 196), eles so designadores rgidos da realidade, ou
seja, que seus referentes so os mesmos no universo extraficcional e intradiegdico, vencemos o
jogo. Mas ser essa analogia to confivel, se partimos da premissa que Nove noites uma
espcie de metafico historiogrfica, ou seja, um romance que nos lembra que a prpria
histria e a fico so, ambos, termos histricos e suas definies e suas inter-relaes so
tambm determinadas historicamente e variam ao longo do tempo (HUTCHEON, 1991, p. 141)?
Acreditamos que no. Ela no nega, em hiptese alguma, o referente, apenas problematiza sua
5

Leopold von Ranke, historiador alemo que, nos estudos mais recentes (La nouvelle histoire) sobre as questes
simblicas imbricadas na prtica historiogrfica, considerado um representante do paradigma tradicional da
histria, isto , da crena na objetividade e neutralidade do relato histrico.

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natureza. A metafico historiogrfica nos ensina que em toda fico os personagens histricos
podem conviver com personagens ficcionais (HUTCHEON, 1991, p. 197), pois ambos se
referem a intertextos histricos e literrios , ou seja, a entidades textualizadas e discursivas. A
autorreflexidade dos romances ps-modernos sugere que a linguagem no pode se prender
diretamente realidade, mas se prende basicamente a si mesma (HUTCHEON, 1991, p. 201).
Sem sucesso, o narrador jornalista, segue em direo aldeia Xingu. Embora no tenha
havido grandes revelaes sobre o caso, uma vez que os interesses dos ndios recaem com mais
intensidade nos objetos materiais do homem branco, esse episdio nos de particular interesse,
visto que as experincias do narrador-jornalista se aproximam, em vrios aspectos, das
vivenciadas pelo nosso autor-emprico. O narrador-jornalista do romance, como nos mostra a
seguinte passagem, costumava viajar para o Xingu, com o pai: Ningum nunca me perguntou, e
por isso nunca precisei responder que a representao do inferno, tal como imagino, tambm fica,
ou ficava, no Xingu da minha infncia (CARVALHO, 2002, p. 53). At a nada de
extraordinrio, a no ser pelo fato de que na orelha do livro h uma foto do autor, aos seis anos de
idade, de mos dadas com um ndio da tribo Xingu. Fico, autobiografia, histria, falsificao?
Embora no possamos (e no almejamos) fundar uma resposta unvoca, poderamos dizer
que, em meio a tantos questionamentos sobre a veracidade dos eventos inseridos nesse romance,
o que est em questo , antes, a historicidade dos fatos e sua inteligibilidade, sugeridas por uma
descontinuidade estrutural com o tempo, do que a comprovao cientifica de uma verdade
utpica e inquestionvel mediante a adoo de critrios como falsificao, uma vez que s
existem verdades no plural, e jamais uma s Verdade; e raramente existe a falsidade per se,
apenas as verdades alheias (HUTCHEON, 1991, p. 146). Desse modo, mediante esse profcuo
reconhecimento que evidencia a polmica rejeio ps-moderna s representaes autnticas
ao considerar a escrita (seja ela literria ou pertencente ao campo da historiografia) um processo
de adaptao, nos vemos obrigados a mudar nosso horizonte de expectativas e a aceitar que, na
verdade, no existe um sentido final incontestvel, mas um universo de mltiplas perspectivas.
Nesse sentido, aps constantes tentativas visando recuperao da totalidade da histria do
jovem antroplogo Buell Quain, ficam apenas especulaes como em todo discurso histrico e
literrio autoconsciente dos limites de seus relatos. Assim, diante da incapacidade de conhecer o
passado com um mnimo de certeza e em meio a diversas verdades, o narrador-jornalista
conclui que a nica soluo escrever um romance, evidenciando o que dissera Tzvetan Todorov

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(apud HUTCHEON, 1991, p. 146): a literatura no um discurso que possa ou deva ser falso
(...) um discurso que, precisamente, no pode ser submetido ao teste de verdade; ela no
verdadeira nem falsa. Corroborando a citao, vemos em Nove noites a seguinte passagem:
[...] depois de meses lidando com papis de arquivos, livros e anotaes
de gente que no existia, eu precisava ver um rosto, nem que fosse como
antdoto obsesso sem fundo e sem fim que me impedia de comear a
escrever [...] com o medo de que a realidade seria sempre muito mais
terrvel e surpreendente do que eu podia imaginar [...] e que s se
revelaria quando fosse tarde, com a pesquisa terminada e o livro
publicado. Porque agora eu j estava disposto a fazer dela uma fico
(CARVALHO, 2002, p. 141).

possvel concluir?
Aps o estudo da obra de Bernardo Carvalho luz do panorama ps-moderno, foi possvel
verificar que adotar os pressupostos da crtica descritiva manter e cultivar a hierarquia idealista
frente a uma fico crtica e produtiva. Crtica e produtiva, pois a potica ps-modernista contesta
os preceitos de nossa ideologia dominante, desafiando a crena em um eu unificado e em uma
conscincia global atravs de questes como autoria e originalidade:
O factcio e o simulacro se opem no cerne da modernidade, no ponto
onde esta acerta todas as suas contas, como se opem dois modos de
destruio. Pois h uma grande diferena entre destruir para conservar e
perpetuar a ordem estabelecida das representaes, dos modelos e das
cpias, e destruir os modelos e as cpias para instaurar o caos que cria,
que faz avanar os simulacros e levantar um fantasma a mais inocente
de todas as destruies, a do platonismo (DELEUZE, apud PERRONEMOISS, 2005, p. 10).

Pensar em noes cristalizadas como as do cnone, portanto, o mesmo que negar as


inmeras possibilidades de efeitos de significao da complexidade e pluralidade da literatura
contempornea; acreditar nos pressupostos idealistas da existncia de um centro inspirador e
regulador que detm e legitima o carter representativo de toda obra, visto que a fico psmoderna sugere que reescrever ou reapresentar o passado na fico e na histria em ambos os
casos revel-lo ao presente, impedi-lo de ser conclusivo e teolgico (HUTCHEON, 1991, p.
147). Pensar de acordo com os rgidos conceitos solidificados pelo platonismo, portanto, o

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mesmo que situar em inmeros reducionismos uma literatura que marcada pela transgresso e
desconstruo do senso comum, literatura que, desde sua conceituao, sofre concorrncia de
relatos, o que evidencia seu carter descentralizador, no- linear e descontnuo.
Gostaramos, portanto, aps essa breve articulao acerca dos dispositivos polticos e
estticos do ps-modernismo, imbricados na polmica e produtiva relao dialgica entre os
discursos literrio e histrico, de encerrar nossas consideraes no presente trabalho, mas desde
j evocando novos desafios, com a j conhecida mxima de Marx: ser que o slido est
finalmente se desmanchando no ar?
Referncias bibliogrficas:
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TODOROV, Tzvetan. Introduction to Poetics. Minneapolis, University of Minnesota Press,

119

1983.

Shadows of the present: a study on the political and aesthetic postmodern system
Abstract: Postmodernism, as a current trend in many different fields, has been analyzed by many
critics who keep different positions regarding the problem. In spite of being accused of
superficiality, of emptiness, in Terry Eagletons words (1998), this political and cultural
phenomenon have held all instances of rupture and questioning of the canon, provoking huge
transformation in most areas. It is exactly this network of self-conscious changes that challenges
Literary Theory in its quest for new methodologies that will be able to deal with political and
aesthetic devices that this article intends to investigate. A critical study on Nove noites, by
Bernardo Carvalho, aims at bringing to the discussion the main aspects of the postmodernist idea.
This study will be centered in the dialogue between literary and historical discourses in which,
without denying the particularities of each discourse, the specificities that connect history and
literature will be verified, thus leading our reflection to the comprehension of the aspects of the
temporal experience regarding the relations between present and past.
Key words: Postmodernism. Literature and History. Canon.