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10 Especiarias, ervas e plantas que salvam

No Oriente as especiarias e as ervas aromticas so usadas h milhares de anos no s para


condimentar a comida, mas tambm pelas suas propriedades medicinais. Foi para ter acesso s
especiarias que Vasco da Gama descobriu o caminho martimo para a ndia, mas por c s a canela e
a pimenta tiveram maior sucesso. Saiba que benefcios podem tirar de algumas delas.

Donna Tainter, autora de Spices and Seasonings: A Food Tecnhology Handbook (Especiarias e
temperos: Um livro sobre a tecnologia da comida), disse recentemente ao site SixWise.com que os
cientistas atuais confirmam a sabedoria milenar oriental ao demonstrar que no s so boas para a
sade, como so poderosos a combater doenas como o cancro.

ESPECIARIAS
Canela

Quando a coloca nas tradicionais decoraes do arroz doce, ou no pastel de nata, est a contribuir
para o consumo deste potente antioxidante que combate tambm os micrbios e ajuda a controlar
bactrias, fungos e bolores prejudiciais sade. Alm disso, ajuda a prevenir o aparecimento de
cogulos de sangue que podem dar origem a doenas cardiovasculares. Est provado que pode ser
til para controlar o nvel de acar no sangue em diabticos (tipo 2), bastando para isso consumir
um a seis gramas por dia. ainda importante no combate ao colesterol LDL, ou mau colesterol.

Curcuma

Tambm conhecida como aafro das ndias. Encontra esta super especiaria, de um amarelo-vivo,
nas prateleiras de qualquer supermercado. a curcumina que lhe d a cor, mas tambm lhe confere
poderosas e eficientes propriedades anti-inflamatrias. Pode ser usada no combate colite ulcerosa,
artrite reumatoide, doena de Crohn, a inflamaes das vias respiratrias e discute-se ainda
sobre os seus efeitos benficos na cura de doenas como o cancro e a doena de Alzheimer.

Estrela de anis

A forma, em estrela de oito pontas, explica metade do nome, o sabor anisado, justifica a outra
metade. Esta especiaria foi muito falada em 2009, aquando da epidemia de gripe A ou gripe das
aves (vrus H1N1), por ser o principal composto do medicamento antiviral indicado para a sua cura,
o Tamiflu. ainda indicado para problemas gastrointestinais e para a tosse, por ter efeito
expectorante.

PLANTAS
Malagueta

Conhecidas pelo seu sabor picante, este fruto existe em numerosas formas, cores e tamanhos, mas
todas tm em comum um ingrediente: a capsaicina, que tem caractersticas anti-inflamatrias. Por
incrvel que parea ajudam no tratamento de lceras no estmago ao eliminar as bactrias que so
responsveis por elas. Um estudo recente, feito na China, e que envolveu 500.000 pessoas, revelou
que quem as usa regularmente na comida pode viver em mdia mais 14% de tempo do que quem
no as usa. Como anti-inflamatrias podem ser usadas contra doenas reumatoides e aliviar o efeito
de constipaes, podendo tambm facilitar o emagrecimento pois ajudam a queimar calorias.

Gengibre

Esta raiz uma das plantas medicinais usadas h mais tempo. Rico em substncias com
propriedades teraputicas, o gengibre poderoso a combater inflamaes e ajuda a combater os
radicais livres. O seu ch usado para tratar dores de garganta, congestes nasais, tosse e um
auxiliar na luta contra os enjoos, tanto os que so provocados pela gravidez, como os efeitos de uma
ressaca. Pode usar-se como analgsico tpico e tem ao bactericida, antissptica e afrodisaca.

Alho

A cozinha portuguesa no o dispensa, e ainda bem porque esta planta tem inmeros benefcios para
a sade e umas das mais populares entre a medicina tradicional. A alicina poderosa contra as
doenas cardacas, como regulador da tenso arterial e do colesterol. um antimicrobiano,
antibacteriano e fungicida natural. Tambm tem demonstrado ser benfico contra doenas neurodegenerativas como a de Alzheimer.

ERVAS AROMTICAS
Salsa

Alm de dar cor e sabor ao Bacalhau Braz, este ingrediente, to comum na nossa gastronomia,
tem propriedades antioxidantes e anticancergenas. Rica em vitamina A e C e em cido flico, tem
propriedades anti-inflamatrias e antioxidantes. eficaz a melhorar o sistema imunitrio e ajuda a
combater o mau-hlito e o cheiro do tabaco.

Coentros

uma das ervas mais usadas na comida alentejana para dar gosto, mas tem outras funes no que
toca sade: os diabticos do tipo 2 no devem dispens-los, uma vez que ajudam a regular o nvel
de acar no sangue. So tambm teis para regular o colesterol e funcionam como ansiolticos,
ajudando a relaxar.

Oregos

Um sabor comum aos pratos alentejanos e s pizzas italianas e que rico em antioxidantes, mas
funciona tambm como bactericida, anti-inflamatrio e cicatrizante. Tem ao antiespasmdica e
carminativa sobre o aparelho digestivo, tanto no estmago como nos intestinos. Usada em
aplicaes tpicas alivia dores musculares e torcicolos.

Salva

Menos comum nas mesas portuguesas, a salva tem propriedades antioxidantes e anti-inflamatrias
(contra a artrite reumatoide e a bronquite asmtica, por exemplo), tendo ainda efeitos relaxantes e
antisspticos ( usada em pastas de dentes e a sua infuso til para gargarejos). Usada na
aromoterapia pode ajudar a melhorar a memria.