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universidade hoje

Na presente ob'. dirigida a todos os estudantes em


situao cicil, conseqncia de discriminaes remotas
ou recentes-, Umberto Eco expecqueseentendepor
tese. come escolher o tema e organizar o tempo de
trabalho, como conduzir uma investigao bibliogrfica,
como organizar o material seleccionado e, finalmente,
como dispor a redacp do trabalho. E sugere que se
aproveite - a ocasio d a tese para recuperar o sentido
positivo e progressivo d o estudo, entendido como
aquisio de uma capacidade para identificar os pro-

COMO SE FAZ
U M A

TESE

EM CINCIAS HUMANAS

blemas, encara-los com mtodo e exp-fqs segundo


certas tcnicas de comunicao*. U m livro sempre
actual e indisoensvet.

?3 EDITORIAL PRESENA

NDICE

KIHA TfiCNICA
Ttulo ortglml: Cnmn Si ha Una Te ti l)i iaurea
Aulor: Umherttt flo0
Copyright O 1977 hy C H Kditricc Vslcniino Bompiani A ('., Milio
Traduo O kditnnal Prewna. 1997
Traduo: Ana talto HatM e IJI:< tetin
Capa: Catarina Stauetra tiatiras
Compoio. impfcvan c seibimento: Xlutoitipn - Ari" (Irficat. Ida.
I. " ediio. liMB, Janeira 198(1
1? edio. I.Wlf, Janeiro. 19X2
3.' edio. Lisboa. Janeiro. 1984
*.' edio. Lisboa. Janeiro. 1988
5. * ediio. Lisboa. I-everciro, 1991
6.' ediio. Lisboa. Janeiro. 1995
7. ediio. Lisboa. Janeiro, 1998
8.* ediio. Lisboa. Abril, 2001
9.* ediio. Lisboa. AMI, 20Q2
10. ' editai). Lisboa. Fevereiro. 2003
II. " ediSu. Lisboa. Junho. 2IXM
12.' ediio. Lisboa. Sclemhro. 2005
13." ediio. Lisboa, Fevereiro. 2007
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,

PREFCIO 2." KDICO PORTUGUESA

11

INTRODUO

23

I. QUB K UMA TESE H PARA QUE SERVE


1.1. Por que se deve fa^cT uma tese c o que 6
1.2. A quem inicressa este livro
1.3- De que modo uma tese serve tambm para depois da licencialura
_
I.4. Quatro regras bvias

27
27
30

n. A ESCOLHA DO
TOMA
II. 1 Tese monogrillca ou (esc panormica?
11.2. Tese histrica ou lese lerica?
11.3. Tennis amigos ou (emas contemporneos?
11.4. Qminto (empo c preciso para fazer unia tese?
H.5. necessrio saber lnguas estrangeiras?
H.6. Tese cientfica ou tese poltica?
H.7. Como evitar deixar-se explorar pelo orientador

35
35
39
42
43
47
51
66

UL A PROCURA DO MATERIAL
111.1. A acessibilidade da fontes
III. 2. A inveslijjaao bibliogrfica

31
33

_
_
.

69
69
77

IV. O PLANO DE TRABALHO E A ELABORAO DH FICHAS


IV. 1,0 ndice como hiptese de trabalho
IV.2.Fichas c apontamentos

125
125
132

V. A RF.DACO
V.I A quem DOS dirigimos
V.2. Como se fala
V A A* citaes
V.4. As notas de rodap
V.5. Advertncias, ratoeiras, costumes
V. 6. O orgulho cicnifico

163
171
182
194
198

VI. A RF.DACO DF.F1NIT1VA


VI. l.Criicrios grficos
VI.2. A bibliografia final
VI.3. Os Hpndices
V1.4.0 ndice

202
202
222
225
227

VII. CONCLUSES

233

BIBLIOGRAFIA SELECTTVA

237

161

NDICE D E Q U A D R O S

QUADRO I
Resumo das regras para a citao bibliogrfica
101
QUADRO 2
Exemplo de ficha bibliogrfica
103
QUADRO 3
<>'-..- gerais sobre o Barroco Italiano identificadas, atrases d<>
exame de trs elementos de consulta
_
111
QUADRO 4
Obras particulares sobre tratadistas italianos do sculo xvu identificadas atravs do exame dc trs elementos de consulta
112
QUADRO 5
Fichas de citao
138
QUADRO 6
Ficha de ligao
140
QUADRO 7-14
Fiehus dc leitura
144-156
QUADRO 15
Exemplo de anlise continuada de um mesmo txtp
179
QUADRO 16
Exemplo de unia pgina com o sistema citao-nota
1X7
QUADRO 17
Exemplo dc bibliografia standard correspondente
188
QUADRO 18
A mesma pgina do quadro 16 reformulada com o sistema autor-data
_
192
QUADRO 19
Exemplo dc bibliografia correspondente com o sistema autor
-daia
193
9

INTRODUO

L Houve tempo cm que a universidade era uma universidade de


escoi A ela s tinham acesso os filhos dos diplomados. Salvo raras
excepes, quem estudava tinha todo o tempo sua disposio- A universidaile era concebida para serfreqentadatranqilamente, reservando um certo tempo para o estudo e outro para os sos divertimentos
goliardescos ou para actividade em organismos representativos.
As lies eram conferncias prestigiosas; depois, os estudantes
mais interessados retiravam-se com os professores e assistentes em
longos seminrios de dez ou quinze pessoas no mximo.
Ainda hoje, em muitas universidades americanas, um curso nunca
ultrapassa os dez ou vinte estudantes (que pagam bem caro e tm
o direito de usar o professor tanto quanto quiserem para discutir
com ele}. Numa universidade como Oxford, h um professor orientador, que se ocupa da tese de investigao de um grupo reduzidssimo de estudantes (pode suceder que tenha a seu cargo apenas
um ou dois por ano) e acompanha diariamente o seu trabalho.
Se a situao actual em Itlia fosse semelhante, no haveria
necessidade de escrever este livro ainda que alguns conselhos
nele expressos pudessem senir tambm ao estudante ideal atrs
sugerido.
Mas a universidade italiana hoje uma universidade de massas. A ela chegam estudantes de todas as classes, provenientes de
todos os tipos de escola secundria, podendo mesmo inscrever-se
em filosofia ou em literaturas clssicas vindos de um instituto
tcnico onde nunca tiveram grego nem latim. E se verdade que
o latim de pouco scn>e para muitos tipos de actividade, de grande
utilidade para quem fizer filosofia ou feiras.

23

Certos cursos tm milhares de inscritos. Destes, o professor


conhece, melhor ou pior, uma trintena que acompanha as aulas com
maior freqncia e, com a ajuda dos seus colaboradores (bolseiros,
contratados, agregados ao professorado), consegue fazer trabalhar
com uma certa assiduidade uma centena. Entre estes, h muitos que
cresceram numa famlia abastada e culta, em contado com um
ambiente cultural vivo. que podem permitir-se viagens de estudo,
vo aos festivais artsticos e teatrais e visitam pases estrangeiros.
Depois h os outros. Estudantes que provavelmente trabalham e
passam lodo o dia no registo civil de uma pequena cidade de dez
mil habitantes onde s existem papelarias. Estudantes que, desiludidos da universidade, escolheram a actividade poltica e pretendem outro tipo de formao, mas que, mais tarde ou mais cedo.
tero de submeter-se obrigao da tese. Estudantes muito pobres
que. tendo de escolher um exame, calculam o preo dos vrios textos obrigatrios e dizem que "este um exame de doze mil Uras,
optando entre dois opcionais por aquele que custa menos. Estudantes
que por vezes vm aula e tm dificuldade em encontrar um lugar
numa sala apinhada: e no fim queriam falar com o professor, mas
h uma fila de trinta pessoas e tm de ir apanhar o comboio, pois
no podem ficar num hotel. Estudantes a quem nunca ningum disse
como procurar um livro na biblioteca e em que biblioteca: freqentemente nem sequer sabem que poderiam encontrar esses livros na
biblioteca da cidade onde vivem ou ignoram como se arrcmja um
carto para emprstimo.
Os conselhos deste livro seivem particularmente para estes. So
tambm teis para o estudante da escola secundria que se prepara
para a universidade e quer compreender como funciona a alquimia
da tese.
A todos eles a obra pretende sugerir pelo menos duas coisas:
Pode fazer-se uma tese digna mesmo que se esteja numa situao difcil, conseqncia de discriminaes remotas ou recentes;
Pode aproveitar-se a ocasio da tese (mesmo se o resto do curso universitrio foi decepcionante ou frustrante) para recuperar o sentido positivo e progressivo do estudo, no entendido
como recolha de noes, mas como elaborao crtica de uma
experincia, como aquisio de uma competncia (boa para
a vida futura) para identificar os problemas, encar-los com
mtodo e exp-los segundo certas tcnicas de comunicao.

24

2. Dito isto, esclarece-se que a obra no pretende explicar como


se faz investigao cientfica nem constitui uma discusso terico-critica sobre o valor do estudo. Trata-se apenas de uma srie
de consideraes sobre como conseguir apresentar a um jri um
objecto fsico, prescrito pela lei, e composto de um certo nmero
de pginas dadilografadas, que se supe ter qualquer relao com
a disciplina da licenciatura e que no mergulhe o orientador num
estado de dolorosa estupefaco.
claro que o livro no poder dizer-vos o que devem escrever
na tese. Isso tarefa vossa. Ele dir-vos-: (1) o que se entende por
tese: (2) como escolher o lema e organizar o tempo de trabalho;
(3) como conduzir uma investigao bibliogrfica; (4) como organizar o material seleccionado: (5) como dispor fisicamente a redaco do trabalho, h a parte mais precisa justamente a ltima, que
pode parecer a menos importante, porque a nica para a qual
existem regras bastante precisas.
J . 0 tipo de tese a que se faz referncia neste livro o que se
efectua nas faculdades de estudos hutnansticos. Dado que a minha
experincia se relaciona com as faculdades de letras e filosofia,
natural que a maior parte dos exemplos se refira a lemas que se
estudam naquelas faculdades. Todavia, dentro dos limites que este
livro se prope, os critrios que aconselho adaptam-se igualmente
s teses normais de cincias polticas, magistrio (*) e jurisprudncia. S se tratar de teses histricas ou de teoria geral, e no
experimentais e aplicadas, o modelo dever serxir igualmente para
arquiteciura, economia, comrcio e para algumas faculdades cientficas. Mas nestes casos necessrio alguma prudncia.
4. Quando este livro for a imprimir, estar em discusso a refonna
universitria (**), E fala-se de dois ou trs nveis de graduao
universitria, Podemos perguntar-nos se esta reforma alterar radicalmente o prprio conceito de tese.
Ora. se tivermos vrios nveis de ttulo universitrio e se o modelo
for o utilizado na maioria dos pases estrangeiros, verificar-se-
(*) Existe em Itlia a Faculdade do Magistrio que confere um titulo universitrio em letras, pedagogia ou lnguas estrangeiras para o ensino nas escolas
mdias. fiVD
() Bem entendido, o autor refere-.se edio italiana. fATI
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uma situao semelhante descrita no primeiro capitulo (LI). Isto


, teremos teses de licenciatura (ou de primeiro nvel) e teses de
doutoramento (ou de segundo nvel).
Os conselhos que damos neste livro dizem respeito a ambas e,
no caso de existirem diferenas entre uma e outra, elas sero clarificadas.
Deste modo, pensamos que tudo o que se diz nas pginas que se
seguem se aplica igualmente no mbito da reforma e, sobretudo, no
mbito de uma longa transio para a concretizao de uma eventual reforma.
5. Cesare Segre leu o texto dactografado e deu-me algumas
sugestes. Dado que tomei muitas em considerao, mas, relativamente a outras, obstinei-me nas minhas posies, ele no responsvel pelo produto final. Evidentemente, agradeo-lhe de todo
o corao.
6. Uma ltima advertncia. O discurso que se segue diz obviamente respeito a estudantes de ambos os sexos (studenti e studentesse) (*), bem como a professores e a professoras. Dado que na
lngua italiana no existem expresses neutras vlidas para ambos
os sexos (os americanos utilizam cada vez mais o termo person,
mas seria ridculo dizer a pessoa estudante (la persona studente)
ou a pessoa candidata (!a persona candidata), limito-me a falar
sempre de estudante, candidato, professor e orientador, sem que este
uso gramatical encerre uma discriminao sexista'.

T. O Q U E U M A T E S E E P A R A Q U E S E R V E

1.1. P o r que se deve fazer u m a tese e o que ?


Uma icsc um trabalho dactilografado, de grandeza media, varivel entre as cem e as quatrocentas pginas, em que o estudante trata
um problema respettante rea de estudos em que se quer formar.
Segundo a lei italiana, ela indispensvel. Aps ter terminado todos
os exames obrigatrios, o estudante apresenta a tese perante um jri
que ouve a informao do orientador (o professor eom quem se faz
a tese) e do ou dos arguentes. os quais levantam objeces ao candidato; dai nasce uma discusso na qual tomam parte os outros membros do jri. Das palavras dos dois arguentes, que abonam sobre
a qualidade (ou os defeitos) do trabalho escrito, e capacidade que o
candidato demonstra na defesa das opinies expressas por escrito,
nasce o parecer do jri. Calculando ainda a mdia geral das notas
obtidas nos exames, o jri atribui uma nota tese. que pode ir dura
mnimo de sessenta e seis at um mximo de cento e dez. louvor e
meno honrosa. Esta pelo menos a regra seguida na quase totalidade das faculdades de estudos humansticos.
U m a vez descritas as caractersticas externas do texto e o
ritual em que se insere, no se disse ainda muito sobre a natureza
da tese. E m primeiro lugar, por que motivo as universidades ilalianas exigem, como condio de licenciatura, uma tese?

'(*) Evidentemente, a ressalva no vlida em portugus para o leniiu estudante*, que um substantivo comum de dois gneros. ffl'}
' Podero perguntar-me por que motivo no utilizei sempre a estudante, a professora, etc. A explicao reside no facto de ter trabalhado na base dc recordaes
e experincias pessoais, tendo-me assim identificado melhor.
26

Repare-se que este critrio no seguido na maior parte das universidades estrangeiras. Nalgutnas existem vrios nveis de graus
acadmicos que podem ser obtidos sem tese; noutras existe um primeiro nvel, correspondente grosso modo nossa licenciatura, que
no d direito ao ttulo de doutor e que pode ser obtido quer com

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i simples srie de exames, quer com um irabalho escrito de pretenses mais modestas; noutras existem diversos nveis de doutoramento
que exigem trabalhos de di ferenle complexidade... Porm, geralmente,
a tese propriamente dita reservada a uma espcie de superlicenciatura, o doutoramento, ao qual se propem apenas aqueles que
querem aperfeioar-se e especializar-se como investigadores cientficos. Este tipo de doutoramento tem vrios nomes, mas indic-Io-emos daqui em diante por uma sigla anglo-saxnica de uso quase
internacional, PhD (que significa Philosophy Doctor. Doutor em
Filosofia, mas que designa todos os lipos de doutores em matrias
humansticas, desde o socilogo at ao professor de grego; nas matrias no humnsticas so utilizadas outras siglas, como. por exemplo.
M D , Medicine Doctor),
Por sua vez, ao PhD contrape-se algo muito afim nossa licencialura e que indicaremos doravante por licenciatura.
A licenciatura, nas suas vrias formas, destina-se ao exerccio da
profisso; pelo contrrio, o P h D destina-sc actividade acadmica,
o que quer dizer que quem obtm um P h D segue quase sempre a
carreira universitria.
Nas universidades deste tipo. a tese sempre de PhD. tese de
doutoramento, e constitui um trabalho originai de investigao, com
o qual o candidato deve demonstrar ser um estudioso capaz de fazer
progredir a disciplina a que se dedica. E efeetivmente no se faz.
como a nossa tese de licenciatura, aos vinte e dois anos. mas numa
idade mais avanada, por vezes mesmo aos quarenta ou cinqenta
anos (ainda que. obviamente haja PhD muito jovens). Porqu tanto
tempo? Porque se trata precisamente de investigao originai, em
que necessrio saber com segurana aquilo que disseram sobre o
mesmo assunto outros estudiosos, mas em que preciso sobretudo
descobrir qualquer coisa que os outros ainda no tenham dito.
Quando se fala de descoberta, especialmente no domnio dos estudos humansticos, no estamos a pensar em inventos revolucionrios
como a descoberta d a diviso do tomo, a teoria da relatividade
ou um medicamento que cure o cancro: podem ser descobertas modestas, sendo tambm considerado um resultado cientfico um novo
modo de ler c compreender um texto clssico, a caracterizao de
um manuscrito que lana uma nova luz sobre a biografia de um
autor, uma reorganizao e uma releitura dc esludos anteriores
conducentes ao amadurecimento e sislematizao das idias que se
encontravam dispersas noutros textos. Km todo o caso, o estudioso

23

deve produzir um trabalho que, em teoria, os outros estudiosos do


ramo no deveriam ignorar, porque diz algo de novo (ef. 11.6.1.).
A tese italiana ser do mesmo tipo? No necessariamente.
Efeeti vmente, dado que na maior parte dos casos elaborada entre
os vinte e dois e os vinte e quatro anos, enquanto ainda se fazem os
exames universitrios, no pode representar a concluso de um longo
e reflectido trabalho, a prova dc um amadurecimento completo.
No entanto, sucede que h teses de licenciatura (feitas por estudantes particularmente dotados) que so verdadeiras teses de P h D e
outras que no atingem esse nvel. Nem a universidade o pretende
a todo o cuslo: pode haver uma boa tese que no seja tese de investigao, mas lese de compilao.
Numa lese de compilao, o estudante demonstra simplesmente
ter examinado criticamente a maior parte da literatura existente
(ou seja. os trabalhos publicados sobre o assunto) e ter sido capaz
de exp-la de modo claro, procurando relacionar os vrios pontos de
vista, oferecendo assim uma inteligente panormica, provavelmente
til do ponto de vista informativo mesmo para um especialista do
ramo, que, sobre aquele problema particular, jamais tenha efectuado
esludos aprofundados.
Eis, pois. uma primeira advertncia: pode fazer-se uma tese de
compilao ou uma lese de investigao; uma tese de Licenciatura
ou uma tese de PhD.
U m a tese de investigao sempre mais longa, faliganie c absorvente: uma tese de compilao pode igualmente ser longa e fagante
(existem trabalhos de compilao que levaram anos c anos) mas,
geralmente, pode ser feita em menos tempo e com menor risco.
Tambm no se pretende dizer que quem faz uma tese de compilao tenha fechado o caminho da investigao: a compilao pode
constituir um acto de seriedade por parte do jovem investigador que.
antes de comear propriamente a investigao, pretende esclarecer
algumas idias documentando-se bem.
E m contrapartida, existem leses que pretendem ser de investigao e que. pelo contrrio, so feitas pressa; so ms teses que
irritam quem as l e que de modo nenhum servem quem as fez.
Assim, a escolha enirc tese dc compilao e tese de investigao est ligada maturidade e capacidade de trabalho do candidato. Muitas vezes infelizmente est tambm ligada a factores
econmicos, uma vez que um estudante-trabalhador ter c o m certeza menos tempo, menos energia e freqentemente menos dinheiro

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para se dedicar a longas investigaes (que muitas vezes implicam


a aquisio de livros raros e dispendiosos, viagens a centros ou bibliotecas estrangeiros e assim por diante).
Infelizmente, no podemos dar neste livro conselhos de ordem
econmica. At h pouco tempo, no mundo inteiro, investigar era
privilgio dos estudantes ricos. Tambm no se pode dizer que hoje
em dia a simples existncia de bolsas de estudo, bolsas de viagem
e subsdios para estadias em universidades estrangeiras resolva a
questo a contento de todos. O ideal o de uma sociedade mais
justa em que estudar seja um trabalho pago pelo Estado, em que
seja pago quem quer que tenha uma verdadeira vocao para o estudo
e em que no seja necessrio ter a todo o custo o canudo para
conseguir emprego, obter uma promoo ou passar frente dos
outros num concurso.
Mas o ensino superior italiano, e a sociedade que ele rerlecte.
por agora aquilo que ; s nos resta fazer votos para que os estudantes de todas as classes possam frequent-Io sem se sujeitarem a
sacrifcios angustiantes, e passar a explicar de quantas maneiras se
pode fazer uma tese digna, calculando o tempo e as energias disponveis e tambm a vocao de cada um.

1.2. A quem interessa este livro


Nestas condies, devemos pensar que h muitos estudantes obrigados a fazer uma tese, para poderem licenciar-se pressa e alcanar
provavelmente o estatuto que tinham em vista quanto se inscreveram na universidade. Alguns destes estudantes chegam a ter quarenta anos. Estes pretendero, pois, instrues sobre como fazer
uma tese num ms, de modo a poderem ter uma nota qualquer e
deixar a universidade. Devemos dizer sem rebuo que este livro no
para eles. Se estas so as suas necessidades, se so vtimas de
uma legislao paradoxal que os obriga a diplomar-se para resolver dolorosas questes econmicas, prefervel oplarem por uma
das seguintes vias: (1) investir u m montante razovel para encomendar a tese a algum; (2) copiar uma tese j feita alguns anos
antes noutra universidade (no convm copiar uma obra j publicada, mesmo numa lngua estrangeira, dado que o docente, se estiver minimamente informado, j dever saber da sua existncia; mas
copiar em Milo uma tese feita na Calunia oferece razoveis pos-

30

sibilidades de xito; naturalmente, c necessrio informar-se primeiro


se o orientador da lese, antes de ensinar em Milo, no ter ensinado
na Catnia; e, por isso mesmo, copiar urna tese implica um inteligente trabalho de investigao).
Evidentemente, os dois conselhos que acabmos de dar so ilegais. Seria o mesmo que dizer se te apresentares ferido no posto
de socorros e o mdico no quiser examinar-te, aponta-lhe uma faca
garganta. E m ambos os casos, trata-se de actos de desespero.
O nosso conselho foi dado a ttulo paradoxal, para reforar o facto
de este livro no pretender resolver graves problemas de estrutura
social e de ordenamento jurdico existente.
Este livro dirige-se. portanto, queles que (mesmo sem serem
milionrios nem terem sua disposio dez anos para se diplomarem aps terem viajado por todo o mundo) tm uma razovel possibilidade de dedicai" algumas horas por dia ao estudo e querem preparar uma tese que lhes d tambm uma certa satisfao intelectual
c lhes sirva depois da licenciatura. E que, portanto, tixados os limites, mesmo modestos, do seu projecto, queiram fazer um trabalho
srio. At uma recolha de cromos pode fazer-se de um modo srio:
basta fixar o tema da recolha, os critrios de catalogao e os limites histricos da recolha. Se se decide no remontar alm de 1960,
ptimo, porque desde 196U at hoje existem todos os cromos. Haver
sempre uma diferena entre esta recolha e o Museu do l..ouvrc, mas
prefervel, em vez de um museu pouco srio, fazer uma recolha
sria de cromos de jogadores de futebol de 1960 a 1970Este critrio igualmente vlido para uma tese de licenciatura.

1.3. De que modo uma tese serve tambm p a r a depois


da licenciatura
H duas maneiras dc fazer uma tese que sirva tambm para depois
da licenciatura. A primeira 6 fazer da tese o incio de uma investigao mais ampla que prosseguir nos anos seguintes se. evidentemente, houver a oportunidade e a vontade para tal.
Mas existe ainda urna segunda maneira, segundo a qual um director de um organismo de turismo local ser ajudado na sua profisso
pelo facto de ter elaborado uma tese sobre Do Ferino a Lcia aos
Promessi Sposi. Efeeti vmente, fazer uma tese significa: (1) escolher u m tema preciso; (2) recolher documentos sobre esse lema;
31

(3) pr em ordem esses documentos: (4) reexaminar o tema c m primeira mo. luz dos documentos recolhidos; (5) dar uma forma
orgnica a todas as reflexes precedentes; (6) proceder de modo que
quem l perceba o que se quer dizer e fique em condies, se for
necessrio, de voltar aos mesmos documentos para retomar o tema
por sua conta.
Fa/cr uma tese significa, pois. aprender a pr ordem nas prprias idias e a ordenar dados: uma experincia de trabalho
metdico; quer dizer, construir um objecto que, em princpio,
sirva tambm para outros. E deste modo no importa tanto o tema
da tese quanto a experincia de trabalho que ela comporta. Quem
soube documcniar-se sobre a dupla redaco do romance de Manzoni.
saber depois tambm recolher com mtodo os dados que lhe serviro para o organismo turstico. Quem escreve j publicou uma
dezena de livros sobre temas diversos, mas se conseguiu fazer os
ltimos nove porque aproveitou sobretudo a experincia do primeiro, que era uma reclaborao da tese de licenciatura Sem aquele
primeiro trabalho, no leria aprendido a fazer os outros. E. tanto
nos aspectos positivos como nos negativos, os outros reflectem
ainda 0 modo como se fez o primeiro. C o m o lempo tornamo-nos
provavelmente mais maduros, conhecemos mais as coisas, mas a
maneira como trabalhamos nas coisas que sabemos depender sempre do modo como estudmos inicialmente muitas coisas que no
sabamos.
Em ltima anlise, fazer uma lese como exercitar a memria. Temos uma boa memria cm velhos quando a mantivemos em
exerccio desde muito jovens. E no importa se ela se exercitou
aprendendo de cor a composio de todas as equipas da Primeira
Diviso, as poesias de Carducci ou a srie de imperadores romanos dc Augusto a Rrnulo Augusto. Bem entendido, j que se exercita a memria, mais vale aprender coisas que nos interessam ou
que venham a servir-nos; mas. por vezes, mesmo aprender coisas
inteis constitui uma boa ginstica. E , assim, embora seja melhor
fazer uma lese sobre um tema que nos agrade, o tema secundrio relativamente ao mtodo de trabalho e experincia que dele
se tira.
E isto tambm porque, se se trabalhar bem. no h nenhum
tema que seja verdadeiramente estpido: a trabalhar bem tiram- concluses teis mesmo dc um tema aparentemente remoto
ou perifrico. M a r x no fez a tese sobre economia poltica, mas

sobre dois filsofos gregos como Epicuro e Demcrito. H no se


tratou de um acidente. Marx foi talvez capaz de analisar os problemas d a histria c da economia c o m a energia terica que
sabemos precisamente porque aprendeu a reflectir sobre os seus
filsofos gregos. Perante tantos estudantes que comeam c o m
uma tese ambiciosssima sobre M a r x e acabam na seco de pessoal das grandes empresas capitalistas, c necessrio rever os conceitos que se tm sobre a utilidade, a aciualidade e o interesse
dos temas das teses.

1.4. Q u a t r o regras bvias


H casos em que o candidato faz a tese sobre um lema imposto
pelo docente. Tais casos devem evitar-se.
No estamos a referir-nos. evidentemente, aos casos em que o
candidato pede conselho ao docente, mas sim queles em que a
culpa do professor (ver 11.7.. Como evitar deixar-se explorar pelo
orientador) ou queles em que a culpa do candidato, desinteressado de tudo e disposto a alinhavar qualquer coisa para se despachar depressa.
Ocupar-nos-emos, pelo contrrio, dos casos em que se pressupe
a existncia de um candidalo movido por u m interesse qualquer e
de um docente disposto a interpretar as suas exigncias.
Nestes casos, as regras para a escolha do tema so quatro:
1) Que o lema corresponda aos interesses do candidata (quer
esteja relacionado c o m o lipo de exames feitos, com as
sua*; leituras, com o seu mundo poltico, cultural ou r e l i gioso):
2) Que as fontes a que recorre sejam acessveis, o que quer dizer
que estejam ao alcance material do candidalo;
3) Que as fontes a que recorre sejam manitsedveis. o que quer
dizer que estejam ao alcance cultura! do candidato;
4) Que o quadro metodolgico da investigao esteja ao alcance
da experincia do candidato.
Expressas desta maneira, estas quatro regras parecem banais e
resumir-se na norma seguinte: quem quer fazer uma tese deve fa/er
uma tese que seja capaz de lazer. Pois bem. mesmo assim, c h
33

casos de leses drama li ca m cri le falhadas justamente porque no se


soube pr o problema inicial nestes termos to bvios .
Os captulos que se seguem tentaro fornecer algumas sugestes
para que a tese a fazer seja uma tese que se saiba e possa fazer.
1

II. A E S C O L H A D O T E M A
I I . l . Tese monogrflca ou tese panormica?
A primeira tentao do estudante fazer uma tese que fale de
muitas coisas. Se ele se interessa por literatura, o seu primeiro
impulso fazer uma tese do gnero A literatura hoje, tendo de restringir o tema. querer escolher A literatura italiana desde o ps-guerra at aos anos 60.

Poderamos acrescentar unia quinta regia: que o professor seja o indicado.


Efeeti vmente, h candidatos que. por razes de simpatia ou de preguia, querem
fazer com o docente da matria A uma tese que, na verdade, da matria B. O
docente aceita ipur simpatia, vaidade ou dcsatenol e depois no est em condies de acompanhar u tese.
1

34

Estas teses so perigosssimas. Trata-se dc temas que fazem tremer estudiosos bem mais maduros. Para um estudante de vinte anos,
um desafio impossvel. Ou far uma resenha montona de nomes e
de opinies correntes, ou dar sua obra um cariz original e ser
sempre acusado de omisses imperdoveis. O grande crtico contemporneo Gianfranco Contini publicou em 1957 uma Leteratum
Italiana-Ottocento-Novecento Sansoni Accademia). Pois bem, se se
tratasse de uma tese de licenciatura, teria ficado reprovado, apesar
das suas 472 pginas. C o m efeito, teria sido atribudo a negligncia
ou ignorncia o facto de no ter citado alguns nomes que a maioria
das pessoas consideram muito importantes, ou de ter dedicado captulos
inteiros a aulores ditos menores e breves notas de rodap a autores
considerados maiores. Evidentemente, tratando-se de um estudioso
cuja preparao histrica e agudeza crtica so bem conhecidas, toda
a gente compreendeu que estas excluses e despropores eram voluntrias, e que uma ausncia era criticamente muito mais eloqente do
que uma pgina demolidora. M a s se a mesma graa for feita por um
estudante de vinte e dois anos. quem garante que por detrs do silncio no est muita asteia e que as omisses substituem pginas
crticas escritas noutro lado ou que o autor saberia escrever?

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E m teses deste gnero, o estudante acaba geralmente por acusar


os membros do jri de no o terem compreendido, mas estes no
podiam compreend-lo e. portanto, uma tese demasiado panormica
constitui sempre um acto de orgulho. No que o orgulho intelectual
numa tese seja de rejeitar a priori. Pode mesmo dizer-se que
Dante era um mau poeta: mas preciso diz-lo aps pelo menos trezentas pginas de anlise detalhada dos textos dantescos. Estas demonstraes, numa tese panormica, no podem fazer-se. Eis porque seria
ento melhor que o estudante, em vez de A literatura italiana desde
o ps-guerra at aos anos 60, escolhesse um ttulo mais modesto.
K posso dizer j qual seria o ideal: no Os romances de Fenoglio.
mas As diversas redaces de "ti panigiano Jolmny. Enfadonho?
Fi possvel, mas corno desafio mais interessante.
Sobretudo, se se pensar bem, trata-se de um acto de astcia. C o m
uma tese panormica sobre a literatura de quatro dcadas, o estudante expe-se a todas as contestaes possveis. Como pode resistir o orientador ou o simples membro do jri tentao de fazer
saber que conhece um autor menor que o estudante no citou? Basta
que qualquer membro do jri. consultando o ndice, aponte trs omisses, e o estudante ser alvo de urna rajada de acusaes que faro
que a sua tese parea uma lista de desaparecidos. Sc, pelo contrrio,
o estudante trabalhou seriamente num terna muito preciso, consegue dominar um material desconhecido para a maior parle dos membros do jri. No estou a sugerir um truquezito dc dois vintns: ser
um Iruque. mas no de dois vintns, pois exige esforo. Sucede simplesmente que o candidato se apresenta como Perito diante dc
uma platia menos perita do que ele. e, j que teve o trabalho de se
tornar perito, justo que goze as vantagens dessa situao.
Entre os dois extremos da tese panormica sobre quarenta anos dc
literatura e da tese rigidamente monogrfica sobre as variantes de um
texto curto, h muitos esldios intermdios. Podero assim apontar-se temas como A neovanguarda literria dos anos 60, ou A imagem
das Langhe em Pavese e Fenoglio. ou ainda Afinidades e diferenas
entre trs escritores fantsticos: Savinio, Buzzaii e Landolft.
Passando as faculdades eienificas. num livro com o mesmo tema
que nos propomos d-se um conselho aplicvel a todas as matrias:
O tema Geologia, por exemplo, demasiado vasto. A Vulcanologia.
como ramo da geologia, c ainda demasiado lato. Os vulces no Mxico
poderia ser desenvolvido num exerccio bom mas um tanto superficial. Uma
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limitao subsequente daria origem a uni estudo c maior valor: A histria do Popocatepetl (que foi escalado provavelmente por uni dos conquistadores de Corte? em 1519. e que s em 1702 leve uma erupo violenta}.
m lema mais limitado, que diz respeito a um menor mi mero de anos. seria
O nascimento e u morte aparente do Paricutin (dc 20 dc Fevereiro de 1943
SI 4 dc Maro de 1952)'.
E u aconselharia o ltimo tema. C o m a condio de que. nessa
altura, o candidato diga tudo o que h a dizer sobre aquele amaldioado vulco.
H algum tempo veio ter comigo um estudanie que queria fazer
a tese sobre O smbolo no pensamento contemporneo. Era uma tese
impossvel. Pelo menos, eu no sabia o que queria dizer smbolo;
efectivamente, trata-se de um termo que muda dc significado segundo
os autores e, por vezes, em dois autores diferentes quer dizer duas
coisas absolutamente opostas. Repare-se que por smbolo os lgicos formais ou os matemticos entendem expresses sem significado que ocupam um lugar definido com urna funo precisa num
dado clculo formalizado (como os a e os h ou os x e os y das frmulas algbricas). enquanto outros autores entendem uma forma
repleta de significados ambguos, como sucede nas imagens que
ocorrem nos sonhos, que podem referir-se a uma rvore, a um rgo
sexual, ao desejo de crescimento e assim por diante. Como fazer
ento uma tese com este ttulo? Seria necessrio analisar todas as
acepes do smbolo em toda a cultura contempornea, catalog-las
dc modo a evidenciar as semelhanas e as diferenas, ver se subjacente s diferenas h um conceito unitrio fundamental que aparea em todos os autores e todas as teorias, se as diferenas no
tornam enfim incompatveis entre si as teorias em questo. Pois bem.
uma obra deslas nenhum filsofo, lingista ou psicanalista contemporneo conseguiu ainda realiz-la de uma maneira satisfatria.
Como poderia consegui-lo um estudioso novato que, mesmo precoce, no tem alrs de si mais de seis ou sete anos de leituras adultas? Poderia lambem fazer uma dissertao inteligentemente parcial,
nias cairamos de novo na histria da literatura italiana de Contini.
Ou poderia propor uma teoria pessoal do smbolo, pondo de parte
tudo quanto haviam dito os outros autores: mas at que ponto esta
' C. W. Cooper c E. J. Robins, tlie Temi Paper A Manual and Model. Stanford.
Stanford Universiiy Press, 4.' cri.. 1967, p. 3.
37

escolha seria discutvel di-lo-emos no pargrafo 11.2. C o m o estudante cm tjuesto discutiu-se u m pouco. Teria podido fazer-se uma
lese sobre o smbolo em Freud e Jung. no considerando todas as
outras acepes, e confrontando apenas as destes dois autores. M a s
descobriu-se que o estudante no sabia alemo (c falaremos sobre o
problema do conhecimento das lnguas no pargrafo TT.5). Decidiu-se ento que ele se debruaria sobre o lema O conceito de smbolo
em Peirce, Frye e Jung. A tese teria examinado as diferenas entre
trs conceitos homnimos em trs autores diferentes, um filsofo,
um crtico e um psiclogo; leria mostrado como em muitas anlises
em que so considerados estes trs autores se cometem muitos equvocos, uma vez que se atribui a um o significado que usado por
outro. S no final, a ttulo de concluso hipottica, o candidato teria
procurado extrair um resultado para mostrar se existiam analogias,
e qutds. entre aqueles conceitos homnimos, aludindo ainda aos outros
autores dc quem linha conhecimento mas de quem. por explcita limitao do tema. no queria nem podia ocupar-se. Ningum teria podido
dizer-lhe que no tinha considerado o autor K, porque a tese era sobre
X , Y e Z , nem que tinha citado o autor J apenas em traduo, porque
ter-se-ia tratado de uma referncia marginal, em concluso, e a tese
pretendia estudar por extenso e no original apenas os trs autores referidos no ttulo.

Evidentemente, mais excitante fazer a tese panormica, pois.


alm do mais. parece fastidioso ocuparmo-nos durante um. dois ou
mais anos sempre do mesmo autor. Mas repare-se que fazer uma tese
rigorosamente monogrica no significa de modo nenhum perder de
vista o contexto. Fazer uma tese sobre a narrativa de Fenoglio significa ter presente o realismo italiano, ler tambm Pavese ou Vkorini.
bem como analisar os escritores americanos que Fenoglio l i a e traduzia. S inserindo um autor num contexto o compreendemos e explicamos. Todavia, uma coisa utilizar o panorama como fundo, e outra
fazer um quadro panormico. Uma coisa pintar o reiralo de um cavalheiro sobre urn fundo dc campo com um rio, e outra pinlar campos,
vales e rios. Tem dc mudar a tcnica, tem de mudar, em termos fotogrficos, a focagem. Parlindo de um s autor, o contexto pode ser
tambm um pouco desfocado, incompleto ou de segunda mo.
Para concluir, recordemos este princpio fundamental; quanto
mais se restringe o campo, melhor se trabalha e com maior segurana. Uma tese monogrfica c prefervel a uma tese panormica.
melhor que a tese se assemelhe mais a um ensaio do que a uma
histria ou a uma enciclopdia.

IT.2. Tese histrica ou tese terica?


E i s como uma tese panormica, sem se tornar rigorosamente
monogrica. se reduzia a u m meio termo, aceitvel por todos.
Por outro lado. sem dvida o termo monogrfico pode ter uma
acepo mais vasta do que a que utilizmos aqui. Uma monografia o
tratatamento de um s lema e como tal ope-sc a uma histria de, a
um manual, a uma enciclopdia. Pelo que um tema como O tema do
mundo s wessas nos escritores medievais tambm monogrfico.
Analisam-se muitos escrilores. mas apenas do ponto dc vista de um tema
especfico (ou seja. da hiptese imaginria proposta a ttulo de exemplo, dc paradoxo ou de fbula, dc que os peixes voem no ar, as aves
nadem na gua etc). Se se fizesse bem este trabalho, obter-se-ia uma
ptima monografia Contudo, para o fazer bem, preciso ter presente
todos os escritores que trataram o tema, especialmente os menores, aqueles de quem ningum se lembra. Assim, esta tese classificada como
monogrTico-panormica e muito difcil: exige uma infinidade de leituras. Se se quisesse mesmo faz-la. seria preciso restringir o seu campo.
O tema do mundo s wessas nos poetas carolngios. O campo restringe-se, sabendo-se o que se lem de dominar c o que se deve pr de parte.

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Esta alternativa s tem sentido para ceitas matrias. Efeeti vmente,


em matrias como histria da matemtica, filologia romnica ou histria da literatura alem, uma tese s pode ser histrica. E em matrias como composio arquitectnica. fsica do reactor nuclear ou
anatomia comparada, geralmente s se fazem teses tericas ou experimentais. Mas h outras matrias, como filosofia terica, sociologia, antropologia cultural, esttica, filosofia do direito, pedagogia
ou direito internacional, em que se podem fazer teses de dois tipos.
Uma tese terica uma tese que se prope encarar um problema
abstracto que pode j ter sido ou no objecto de outras reflexes; a
natureza da vontade humana, o conceito de liberdade, a noo de
funo social, a existncia de Deus. o cdigo gentico. Enumerados
assim, estes temas fazem imediatamente sorrir, pois pensamos naqueles tipos de abordagem a que ramsci chamava noes breves
sobre o universo, E. no entanto, insignes pensadores se debruaram sobre estes temas. .Vias. com poucas cxccpcs, fizeram-no na
concluso de um trabalho de meditao dc vrias dcadas.

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Nas mos de um estudante com uma experincia cientfica necessariamente limitada, estes temas podem dar origem a duas solues.
A primeira (que c ainda a menos trgica) leva a fazer a tese definida (no pargrafo anterior) como panormica". Trata-se o conceito
ile funo social, mas numa srie de autores. E a este respeito aplicam-8c as observaes j feitas. A segunda soluo mais preocupante,
dado que o candidato presume poder resolver, em poucas pginas, o
problema de Deus e da definio de liberdade. A minha experincia
diz-me que os estudantes que escolheram temas do gnero quase
sempre fizeram teses muito curtas, sem grande organizao interna,
mais semelhantes a u m poema lrico do que a um estudo cientfico.
E , geralmente, quando se objecta ao candidato que a exposio
demasiado personalizada, genrica, informal, sem comprovaes historiogrficas nem citaes, ele responde que no se compreendeu que
a sua tese muito mais inteligente do que muitos outros exerccios
de banal compilao. Pode dar-se o caso de ser verdade, mas, mais
uma vez. a experincia ensina que geralmente esta resposta dada
por um candidato com as idias confusas, sem humildade cientfica
nem capacidade comunicaliva. O que se deve entender por humildade cientfica (que no c uma virtude para fracos mas. pelo contrrio, uma virtude das pessoas orgulhosas) ver-sc- no pargrafo
TV.2.4. it certo que no se pode excluir que o candidato seja um gnio
que, apenas com vinte c dois anos, tenha compreendido tudo. e
evidente que estou a admitir esta hiptese sem sombra dc ironia. M a s
a realidade que. quando sobre a crosta terrestre aparece um gnio
de tal qualidade, a humanidade leva muito tempo a aperceber-se disso,
e a sua obra lida e digerida durante um certo nmero de anos antes
que se apreenda a sua grandeza. Como se pode pretender que um
jri que est a examinar, no uma. mas muitas teses, apreenda de
ehore a grandeza deste corredor solitrio?
Mas ponhamos a hiptese de o estudante estar consciente dc ter
compreendido um problema importante; dado que nada nasce do
nada. ele ter elaborado os seus pensamentos sob a influncia
de outro autor qualquer. Transformou ento a sua tese. de terica
em historiogrfica. ou seja. no tratou o problema do ser. a noo
de liberdade ou o conceito de aco social, mas desenvolveu
temas como o problema do ser no jovew Heidegger, a noo de
liberdade em Kant ou o conceito de aco social em Parsons. Se
lem idias originais, elas emergiro no confronto com as idias do
autor tratado; podem dizer-se muitas coisas novas sobre a liberdade

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estudando o modo como outra pessoa falou da liberdade. E se se


quiser, aquela que devia ser a sua tese terica torna-se o captulo
final da sua lese historiogrfica. O resultado ser que todos podero verificar aquilo que diz. dado que (referidos a um pensador anterior) os conceitos que pe em jogo sero publicamente verificveis.
difcil movermo-nos no vago e estabelecer uma exposio ab initio. Precisamos de encontrar um ponto de apoio, especialmente para
problemas to vagos como a noo de ser ou de liberdade. Mesmo
quando se gnio, e especialmente quando se gnio, no significa uma humilhao partir-se de outro autor. Com efeito, partir dc
um autor anterior no significa prestar-lhe culto, ador-lo ou reproduzir sem crtica as suas afirmaes; pode lambem partir-se de um
autor para demonstrar os seus erros e os seus limites. Mas tem-se
um ponto de apoio. Os homens medievais, que tinham um respeito
exagerado pela autoridade dos autores antigos, diziam que os modernos, embora ao seu lado fossem anes, apoiando-sc neles tornavam-se anes s costas de gigantes e, deste modo. viam mais alm
do que os seus predecessores.
Todas estas observaes no so vlidas para as matrias aplicadas e experimentais. Sc se apresentar uma tese em psicologia, a
alternativa no enlrc O problema da percepo em Piaget e O problema da percepo (ainda que um imprudente pudesse querer propor
um tema to genericamenie perigoso). A alternativa tese historiogrfica antes a lese experimental: .4 percepo das cores num
grupo de crianas deficientes. A q u i o discurso muda, dado que se
tem direito a encarar dc forma experimental uma questo, contanto
que se siga um mtodo de investigao e se possa trabalhar em
condies razoveis, no que respeita a laboratrios e c o m a devida
assislncia. M a s um bom investigador experimental no comea a
controlar as reaces dos seus pacientes sem antes ter feito pelo
menos um trabalho panormico (exame dos estudos anlogos j realizados), pois de outro modo arriscar-se-ia a descobrir o chapu dc
chuva, a demonstrar qualquer coisa que j havia sido amplamente
demonstrada, ou a aplicar mtodos que j se Unham revelado errneos (se bem que possa ser objecto de investigao o novo controlo
de um mtodo que no tenha ainda dado resultados satisfatrios).
Portanto, uma tese de caracter experimental no pode ser feita em
casa. nem o mtodo pode ser inventado. Mais uma ve/. se deve partir do princpio de que. se se um ano inteligente, melhor subir
aos ombros de um gigante qualquer, mesmo se for de altura modesta:

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ou mesmo dc outro ano. Depois lemos sempre tempo para trabalhar sozinhos.

I.3. lemas antigos ou temas contemporneos?


Encarar esta questo pode parecer querer voltar amiga querelle
des anciens et des modernes... E . de facto, para muilas disciplinas
a questo no se pe (se bem que uma tese de histria da literaiura
latina possa tratar to bem de Horcio como da situao dos estudos horacianos no ltimo vinlnio). Inversamente, lgico que. se
nos licenciamos em histria da literatura italiana contempornea,
no haja alternativa.
Todavia no raro o caso de ura estudante que. perante o conselho do professor de literaiura italiana para se licenciar sobre um
petrarquista quinhentista ou sobre um rcade, prefira temas como
Pavese, Bassani. Sanguineti. Muilas vezes a escolha nasce de uma
vocao autntica e difcil contest-la. Outras vezes nasce da falsa
idia de que um autor contemporneo c mais fcil e mais agradvel.
Digamos desde j que o autor contemporneo sempre rnais difcil certo que geralmente a bibliografia c mais reduzida, os textos
so de mais fcil acesso, a primeira documentao pode ser consultada beira-mar. com um bom romance nas mos, em vez de fechado
numa biblioteca. Mas. ou queremos fazer uma tese remendada, repetindo simplesmente o que disseram outros crticos e ento no h
mais nada a dizer (e. se quisermos, podemos fa/cr uma lese ainda
mais remendada sobre um petrarquista do sculo x v i ) . ou queremos
dizer algo de novo. e enio apercebemo-nos de que sobre o autor
anligo existem pelo menos chaves interpretativas seguras s quais
nos podemos referir, enquanto para o autor moderno as opinies so
ainda vagas e discordantes, a nossa capacidade crtica falseada pela
falta de perspectiva, e tudo se toma demasiado difcil.
E indubitvel que o autor anligo impe uma leitura mais futigante, uma pesquisa bibliogrfica mais atenta (mas os ttulos esto
menos dispersos e existem repertrios bibliogrficos j compleios);
mas se se entende a tese como ocasio para aprender a fazer uma
investigao, o autor antigo pe mais problemas de preparao.
Se. alm disso, o estudante se sentir inclinado para a crtica contempornea, a tese pode ser a ltima ocasio de abordar a literamra
do passado, para exercitar o seu gosto e capacidade de leitura. Assim.
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seria bom aproveiiar esla oportunidade. Muitos dos grandes escritores


contemporneos, mesmo de vanguarda, no fizeram leses sobre Montale
ou Pound. mas sobre Dantc ou Foscolo. E claro que no existem regras
precisas: um bom investigador pode conduzir uma anlise histrica ou
estilstica sobre um autor contemporneo com a mesma profundidade
e preciso filolgica com que trabalha sobre um antigo.
Alm disso, o problema varia de disciplina para disciplina. E m
filosofia talvez ponha mais problemas uma tese sobre Ilusserl do
que uma tese sobre Descartes e a relao entre facilidade e legibilidade inverte-se: l-se melhor Pascal do que Camap.
Deste modo. o nico conselho que verdadeiramente poderei dar
o seguinte: trabalhai sobre um contemporneo como se fosse um
antigo e sobre um antigo como se fosse um contemporneo- Ser-vos- mais agradvel e fareis um trabalho mais srio.

IT.4. Quanto tempo preciso p a r a fazer u m a tese?


Digamo-lo desde logo: no mais de trs anos, nem menos de seis
meses, No mais de trs anos, porque se em trs anos de irabalho
no se conseguiu circunscrever o tema e encontrar a documentao
necessria, isso s pode significar trs coisas:
1) escolheu-se uma tese errada, superior s nossas foras;
2) -se um eterno descontente que quer dizer tudo, e continua-se a trabalhar na tese durante vinte anos enquanto u m estudioso hbil deve ser capaz de fixar a si mesmo limites, mesmo
modestos, e produzir algo de definitivo dentro desses limites;
3) teve incio a neurose da tese. ela abandonada, retomada, sentimo-nos falhados, entramos num estado de depresso, utilizamos a tese como libi de muitas cobardias. nunca viremos
a licenciar-nos.
No menos de seis meses, porque mesmo que se queira fazer o
equivalente a um bom artigo de revista, que no tenha mais de sessenta pginas, entre o estudo da organizao do trabalho, a procura
de bibliografia, a elaborao de fichas e a redaco do texto passam facilmente seis meses. E claro que um estudioso mais maduro
escreve um ensaio em menos tempo: mas tem atrs de si anos e anos
de leituras, de fichas e de apontamentos, que o esludante ao invs
deve fazer a partir do zero.
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Quando se fala de seis meses ou (rs anos. pensa-se. evidentemente, no no tempo da redaco definitiva, que pode levar um ms
ou quinze dias. consoante o mtodo com que se trabalhou: pensa
-se no lapso de tempo que medeia entre a formao da primeira idia
da tese e a entrega final do trabalho. Assim, pode haver u m estudante que trabalha efectivameme na tese apenas durante um ano mas
aproveitando as idias e as leituras que. sem saber aonde chegaria,
tinha acumulado nos dois anos precedentes.
O ideal, na minha opinio, escolher a tese (e t> respectivo orientador) mais ou menos no final do segundo ano da universidade.
Nesta altura est-se j familiarizado com as vrias matrias, conhecendo-se o contedo, a dificuldade e a situao das disciplinas em
que ainda no se fez exame. U m a escolha to tempcsliva no
nem comprometedora nem irremedivel. Tem-se ainda lodo um ano
para compreender que a idia era errada e mudar o tema. o orientador ou mesmo a disciplina. Repare-se que mesmo que se passe
um ano a trabalhar numa tese de literatura grega para depois se verificar que se prefere uma tese c m histria contempornea, isso no
foi de modo nenhum tempo perdido: pelo menos aprendeu-se a formar uma bibliografia preliminar, como pr um texto em ficha, como
elaborar um sumrio. Recorde-se o que dissemos no pargrafo I.3.:
uma tese serve sobretudo para aprender a coordenar as idias, independentemente do seu tema.
Escolhendo assim a tese por alturas do fim do segundo ano. tm-se trs vernrs para dedicar investigao c, na medida do possvel,
a viagens de estudo; podem escolher-se os programas de exames
perspectivando-os para a tese, E claro que sc se fizer uma tese de
psicologia experimental, difcil perspectivar nesse sentido um
exame de literaiura latina; mas com muitas outras matrias de carcler filosfico e sociolgico pode chegar-se a acordo com o docente
sobre alguns textos, talvez em substituio dos obrigatrios, que
faam inserir a matria do exame no mbito do nosso interesse dominante. Quando isto possvel sem especiosa violentao ou truques
pueris, um docente inteligente prefere sempre que um estudante prepare um exame motivado e orientado, e no um exame ao acaso,
forado, preparado sem paixo, s para ultrapassar um escolho que
no sc pode eliminar.
Escolher a tese no fim do segundo ano significa ter tempo at
Outubro do quarto ano para a licenciatura dentro dos limites ideais,
com dois anos completos disposio.
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Nada impede que se escolha a tese antes disso. Nada impede que
isso acontea depois, se se aceitar a idia de entrar j no perodo
posterior ao curso. Tudo desaconselha a escolh-la demasiado tarde.
At porque uma boa tese deve ser discutida passo a passo c o m
o orientador, na medida do possvel. E isto no tanto para mitificar o docente, mas porque escrever uma tese como escrever um
livro, c um exerccio de comunicao que pressupe a existncia
de um pblico c o orientador a nica amostra de pblico competente dc que o estudante dispe no decurso do seu trabalho. U m a
tese fciia ltima hora obriga o orientador a percorrer rapidamente
os diversos captulos ou mesmo o trabalho j feito. Se for este o
caso. c se o orientador no ficar satisfeito c o m o resultado, atacar
o candidato peranlc o jri, com resultados desagradveis, mesmo
para si prprio, que nunca deveria apresentar-se com uma tese que
no lhe agrade: uma derrota tambm para ele. Se pensar que o
candidato no consegue engrenar no trabalho, deve dizer-lho antes,
aconselhando-o a fazer uma outra tese ou a esperar um pouco mais.
Sc depois o candidalo. no obstante estes conselhos, insistir em que
o orientador no tem razo ou que para ele o factor tempo fundamental, enfrentar igualmente o risco de uma discusso tempestuosa, mas ao menos f-lo- com plena conscincia da situao.
De todas estas observaes se deduz que a tese de seis meses,
embora se admita como mal menor, no representa o ideal (a menos
que. como se disse, o tema escolhido nos ltimos seis meses permita aproveitar experincias efectuadas nos anos anteriores).
Todavia, pode haver casos de necessidade em que seja preciso resolver tudo em seis meses. Trata-se ento de encontrar um tema que possa
ser abordado de modo digno e srio naquele perodo dc (empo. No
gostaria que toda esta exposio fosse tomada num sentido demasiado
comercial", como se estivssemos a vender teses de seis meses e
teses de trs anos, a preos diversos e para todos os tipos dc cliente.
Mas a verdade que pode haver tambm uma boa tese de seis meses.
Os requisitos da tese de seis meses so os seguintes:
1) o tema deve ser circunscrito:
2) o tema deve ser tanto quanto possvel contemporneo, para
no ter de se procurar uma bibliografia que remonte aos gregos: ou ento deve ser u m tema marginal, sobre o qual se
tenha escrito muito pouco;

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3) os documentos dc iodos os tipos devem encontrar-se disponveis numa rea restrita e poderem ser facilmente consultados.
Vamos dar alguns exemplos. Se escolher como tema A igreja de
Santa Maria do Castelo de Alexandria, posso esperar encontrar tudo
o que me sirva para reconstituir a sua histria e as vicissitudes dos seus
restauros na biblioteca municipal de Alexandria e nos arquivos da
cidade. Digo posso esperar porque estou a formular uma hiptese e
me coloco nas condies de um estudante que procura uma tese dc seis
meses. M a s terei de informar-me sobre isso antes de arrancar com o
projecto, para verificar se a minha hiptese vlida. Alm disso, terei
de ser um estudante que reside na provncia de Alexandria; se resido
cm Caltanissetta. tive uma pssima idia. Alm disso, existe um mas.
Se alguns documentos fossem acessveis, mas se se tratassem de manuscritos medievais jamais publicados, teria de saber alguma coisa de paleografia, ou seja, de dominar uma tcnica de leitura e decifrao de manuscritos. E eis que este terna, que parecia to fcil, se torna difcil.
Se, pelo contrrio, verifico que esl tudo publicado, pelo menos desde
o sculo XTX para c, movimento-mc em terreno seguro.
Outro exemplo. Raffaele L a Capria c um escritor contemporneo que s escreveu trs romances c um livro de ensaios, Foram todos publicados pelo mesmo editor, Bompiani. Imaginemos uma tese
com o ttulo A sorte de Raffaelle lui (.'apria na crtica italiana contempornea, Como de uma maneira geral os editores lm nos seus
arquivos os recortes de imprensa de todos os ensaios crlicos e artigos publicados sobre os seus autores, com uma serie de visitas
sede da editora em Milo posso esperar pr em fichas a quase totalidade dos textos que me interessam. Alm disso, autor est vivo
e posso escrever-lhe ou ir entrevist-lo, colhendo outras indicaes
bibliogrficas c. quase de certeza, fotocpias de textos que me interessam. Naturalmente, um dado ensaio crtico remeter-mc- para
outros autores a que La Capria comparado ou contraposto. O campo
alarga-se u m pouco, mas dc um modo razovel. E . depois, sc escolhi L a Capria porque j lenho algum interesse pela literatura italiana contempornea, de outro modo a deciso teria sido tomada
cinicamente, a frio. c ao mesmo tempo imprudentemente.
Outra tese de seis meses: A interpretao da Segunda Guerra
Mundial nos manuais de Histria para as escolas secundrias do
ltimo qinqnio. E talvez um pouco complicado detectar todos
os manuais dc Histria c m circulao, mas as editoras escolares no
46

so tantas como isso. Uma vez na posse dos textos ou das suas fotocpias, v-se que estes assuntos ocupam poucas pginas c o trabalho
de comparao pode ser feito, e bem. em pouco tempo. Evidentemente,
no sc pode avaliar a forma como um manual fala da Segunda Guerra
Mundial sc no compararmos esle tratamento especfico com o quadro
histrico geral que esse manual oferece; e. portanto, tem de trabalhar-se um pouco em profundidade. Tambm no se pode comear sem
ler admitido como parmetro uma meia dzia de histrias acreditadas da Segunda Guerra Mundial. claro que se eliminssemos todas
estas formas de controlo critico, a tese poderia fazer-se no em seis
meses mas numa semana, e ento no seria uma tese de licenciatura,
mas um artigo de jornal, talvez, arguto e brilhante, mas incapaz de
documentar a capacidade de investigao do candidato.
Se se quiser fazer a lese de seis meses, mas trabalhando nela
ama hora por dia. ento 6 intil continuar a falar. Voltemos aos conselhos dados no pargrafo 1.2: copiem uma tese qualquer e pronto.

11.5. E necessrio saber lnguas estrangeiras?


Este pargrafo no se dirige queles que preparam uma tese numa
lngua ou literatura estrangeira. E , de facto. desejvel que estes
conheam a lngua sobre a qual vo apresentar a tese. Ou melhor,
seria desejvel que. se se apresentasse uma tese sobre um autor francs, esta fosse escrita em francs. E o que se faz em muilas universidades estrangeiras, e justo.
Mas ponhamos o problema daqueles que fazem uma tese c m filosofia, em sociologia, em jurisprudncia, em cincias polticas, em
histria ou era cincias naturais. Surge sempre a necessidade de ler
um livro escrito numa lngua estrangeira mesmo se a tese for sobre
histria italiana, seja ela sobre Dante ou sobre o Renascimento, dado
que ilustres especialistas de Dante e do Renascimento escreveram
em ingls ou alemo.
Habitualmcnle, nestes casos aproveita-se a oportunidade da tese para
comear a ler numa lngua que no se conhece. Motivados pelo tema
e com um pequeno esforo, comea-se a compreender qualquer coisa.
Muitas vezes urna lngua aprende-se assim. Geralmente depois no se
consegue fal-la mas pode-se l-la. E melhor que nada.
Se sobre um dado tema existe s um livro em alemo e no se sabe
esta lngua, pode resolver-se o problema pedindo a algum para ler os
47

captulos considerados mais importantes; haver o pudor de no basear


demasiado o trabalho naquele livro mas, pelo menos, poder-se- legitimamente integr-lo na bibliografia, uma vez que foi consultado.
Mas todos estes problemas so secundrios. O problema principal o seguinte: preciso de escolher uma tese que no implique o
conhecimento de lnguas que no sei ou que no estou disposto a
aprender. E por vezes escolhemos uma tese sem saber os riscos que
iremos correr. Entretanto, analisemos alguns casos imprescindveis:
1) No se pode fazer uma tese sobre um autor estrangeiro se
este autor no for lido no originai A coisa parece evidente se se tratar de um poeta, mas muitos pensam que para uma tese sobre Kant.
sobre Freud ou sobre A d a m Smilh esla precauo no necessria.
Pelo contrrio, -o por duas razes; antes de mais, nem sempre esto
traduzidas todas as obras daquele aulor c, por vezes, a ignorncia
de um texto menor pode comprometer a compreenso do seu pensamento ou da sua formao intelectual; c m segundo lugar, dado um
autor, a maior parte da literatura sobre cie est geralmente na lngua em que escreveu, e se o autor est traduzido, nem sempre o
esto os seus intrpretes; finalmente, nem sempre as tradues reproduzem fielmente o pensamento do autor, enquanto fazer uma tese
significa justamente redescobrir o seu pensamento original precisamente onde o falsearam as tradues ou divulgaes de vrios gneros; fazer uma tese significa ir alm das frmulas difundidas pelos
manuais escolares, do tipo Foscolo clssico e Leopardi romntico ou Plato idealista e Aristteles realista ou, ainda, Pascal
pelo corao e Descartes pela razo.

2) No se pode fazer uma tese sobre um tema se as obras mais


importantes sobre ele esto escritas numa lngua que no conhecemos. U m estudante que soubesse optimamente o alemo c no
soubesse francs, no poderia na prtica fazer uma tese sobre
Nietzsche. que. no entanto, escreveu em alemo: e isto porque de h
dez anos para c algumas das mais importantes anlises dc Nietzsche
foram escritas em francs, mesmo se pode dizer para Frcud: seria
difcil reler o mestre vienense sem ler em conta o que nele leram
os revisionistas americanos c os estrutura listas franceses.
3) No se pode fazer uma lese sobre um autor ou sobre um tema
lendo apenas as obras escritas nas lnguas que conhecemos, Quem
48

nos diz que a obra decisiva no est escrita na nica lngua que no
conhecemos? certo que esta ordem de consideraes pode conduzir neurose, e necessrio proceder com bom senso. H regras de
honestidade cientfica segundo as quais lcito, se sobre um autor
ingls tiver sido escrito algo em japons, observar que se conhece a
existncia desse estudo mas que no se pode l-lo. Esta licena de
ignorar abarca geralmente as lnguas no ocidentais e as lnguas
eslavas, dc modo que h estudos extremamente srios sobre Marx
que admitem no ter tido conhecimento das obras em russo. M a s
nestes casos o estudioso srio pode sempre saber (e mostrar saber
o que disseram em sntese aquelas obras, dado que se podem encontrar recenses ou extractos com resumos. Geralmente as revistas cientficas soviticas, blgaras, checas, eslovacas. israelitas, etc, fornecem
em rodap resumos dos artigos em ingls ou francs. Mas se se trabalhar sobre um autor francs, pode ser lcito no saber russo, mas
indispensvel ler pelo menos ingls para contornar o obstculo.
Assim, antes de estabelecer o tema de uma tese, necessrio ter
a prudncia de dar uma vista de olhos pela bibliografia existente para
ter a certeza de que no h dificuldades lingsticas significativas.
Certos casos so a priori evidentes. E impossvel apresentar uma
tese em filologia grega sem saber alemo, dado que nesta lngua
existem muitos estudos importantes na matria.
Em qualquer caso. a tese serve para obter umas noes terminolgicas gerais sobre todas as lnguas ocidentais, uma vez que.
mesmo que no se leia russo, necessrio estar pelo menos em condies de reconhecer os caracteres cirlicos e perceber se um livro
citado trata de arte ou de cincia. Ler o cirflico aprende-se num sero
e basta confrontar alguns ttulos para compreender que iskusstvo significa arte e nauha significa cincia. E preciso no nos deixarmos
aterrorizar: a lese deve ser entendida como uma ocasio nica para
fazermos u m exerccio que nos servir pela vida fora.
Todas estas observaes no tm em conta o facto dc que a melhor
coisa a fazer, se sc quiser abordar uma bibliografia estrangeira, ir
passar algum tempo no pas em questo: mas isto uma soluo
cara. e aqui procuramos dar conselhos que sirvam tambm para os
estudantes que no tm estas possibilidades.
M a s admitamos uma ltima hiptese, a mais conciliadora.
Suponhamos que h um estudante que sc interessa pelo problema
da percepo visual aplicada temtica das artes. Este estudante
no sabe lnguas estrangeiras e no tem tempo para as aprender

(ou lem bloqueios psicolgicos: h pessoas que aprendem o sueco


numa semana e outras que em dc/ anos no conseguem falar razoavelmente o francs). Alm disso, lem de apresentar, por motivos
econmicos, uma lese em seis meses. Todavia, est sinceramenie
interessado no seu lema. quer terminar a universidade para trabalhar, mas depois tenciona retomar o tema escolhido e aprofund-lo
com mais calma. Temos lambem de pensar nele.
B o m . este estudante pode encarar um tema do lipo Os problemas
da percepo visual nas suas relaes com as artes figurativas cm
alguns autores contemporneos. Ser oportuno traar, antes de mais,
um quadro da problemtica psicolgica no tema, e sobre isto existe
uma srie de obras traduzidas em italiano, desde o Occhio e cervello
de Gregory at aos textos maiores da psicologia da forma e da psicologia transaccional. E m seguida, pode focar-se a temtica de trs
autores, digamos Arnheim, para a abordagem gesialtista. Gombrich
para a semiolgico-informacional e Panofsky para os ensaios sobre
a perspectiva do ponto de vista iconolgico. Nestes trs autores discute-se, corn base em trs pontos de vista diferentes, a relao entre
naturalidade e culturalidade da percepo das imagens. Para situar
estes trs autores num panorama de fundo, h algumas obras de conjunto, por exemplo, os livros de G i l l o Dorfles. U m a vez traadas
csias trs perspectivas, o estudante poder ainda tentar reler os dados
problemticos obtidos luz de uma obra de arte particular, reformulando eventualmente uma interpretao clssica (por exemplo, o
modo como Longhi analisa Piero delia Francesca e completando-a
com os dados mais contemporneos que Tecolheu. O produto final
no ter nada de original, ficar a meio caminho entre a tese panormica c a tese monogrfica. mas ter sido possvel elabor-lo com
base em tradues italianas. O estudante no ser censurado por no
ter lido todo o Panofsky. mesmo o que existe apenas em alemo ou
ingls, porque no se tratar de uma tese sobre Panofsky, mas diurna tese sobre um problema, ern que s se recorre a Panofsky para
um determinado aspecto, como referncia a algumas questes.
Como j se disse no pargrafo II.1, este tipo de lese no o mais
aconselhvel, dado que se corre o risco de ser incompleto e genrico: fique claro que se trata de um exemplo de tese de seis meses
para estudantes urgentemente interessados em acumular dados preliminares sobre um problema pelo qual sintam uma atraco especial. Trata-se de um expediente, mas pode ser resolvido pelo menos
de uma maneira digna.

50

De qualquer modo. se no se sabe lnguas estrangeiras c se no


se pode aproveitar a preciosa ocasio da tese para comear a apreud-las, a soluo mais razovel a lese sobre um lema especificamente
italiano em que as referncias literatura estrangeira possam ser eliminadas ou resolvidas recorrendo a alguns textos j traduzidos.
Assim, quem quisesse fazer uma tese sobre Modelos do romance
histrico nas obras narrativas de Garibaldi. deveria ter algumas
noes bsicas sobre as origens do romance histrico e sobre Walter
Scott (alm da polmica oilocentisia italiana sobre o mesmo assunto,
evidentemente), mas poderia encontrar algumas obras de consulta
na nossa lngua e teria a possibilidade de ler em italiano pelo menos
as obras mais importantes dc Walter Scott. sobretudo procurando na
biblioteca as tradues oitocentistas. E ainda menos problemas poria
um tema como A influncia de Guerrazzi na cultura do ressurgimento italiano. Isto. evideniemente, sem nunca partir de um opimismo preconcebido: e valer a pena consultai bem as bibliografias,
para ver se houve aulores estrangeiros, e quais, que tenham abordado este assunto.
1

11.6. Tese cientfica ou tese poltica?


Aps a coniesiao estudantil de 1968. manifestou-se a opinio
de que no se deveriam fazer teses de temas culturais ou livreseos. mas sim ligadas a determinados interesses polticos e sociais.
Se esla a questo, ento o ttulo do presente captulo provocatrio e enganador, porque faz pensar que uma lese poltica no
cientfica. Ora, na universidade fala-se freqentemente da cincia, de cientificidade. de investigao cientfica, do valor cientfico
de um trabalho, e este termo pode dar lugar quer a equvocos involuntrios, quer a mistificaes ou a suspeitas ilcitas de embalsamamemo da cultura.

IT.6.1. Que a

cientificidade?

Para alguns, a cincia identifica-se com as cincias naturais ou


com a investigao em bases quantitativas: uma investigao no
cientfica se no procede atravs de frmulas e diagramas. Nesta
acepo, portanto, no seria cientfico ura estudo sobre a moral em
51

Aristteles, mas tambm no o seria um estudo sobre


de classe e revoltas camponesas durante a reforma
Evidentemente, no este o sentido que se d ao termo
na universidade. Procuremos, pois. definir a que ttulo
pode dizer-se cientfico em sentido lato.

conscincia
protestante.
cientfico
um trabalho

O modelo pode muito bem ser o das cincias naturais como foram
apresentadas desde o incio da idade moderna. Uma pesquisa cientfica quando responde aos seguintes requisitos:
1) A pesquisa debrua-se sobre um objecto reconhecvel e definido de tal modo que seja igualmente reconhecvel pelos outros,
O termo objecto no tem necessariamente um significado fsico. A raiz
quadrada tambm um objecto. embora nunca ningum a tenha visto.
A classe social um objecto de estudo, ainda que algum possa contestar que se conhecem apenas indivduos ou mdias estatsticas c no
classes propriamente ditas. Mas. ento, tambm no teria realidade
fsica a classe de todos os nmeros inteiros superiores a 3725, dc que
seria muito natural que um matemtico se ocupasse. Definir o objecto
significa assim, definir as condies em que podemos falar dele baseando-nos cm algumas regras que estabelecemos ou que outros estabeleceram antes de ns. Se fixarmos as regras segundo as quais urn
nmero inteiro superior a 3725 possa ser reconhecido onde quer que
se encontre, teremos estabelecido as regras de reconhecimento do
nosso objecto. Surgem evidentemente problemas se, por exemplo,
temos de falar de um ser fabuloso cuja inexistncia geralmente reconhecida, como o centauro. Neste caso, temos trs possibilidades. E m
primeiro lugar, podemos decidir falar dos centauros tais como so
apresentados na mitologia clssica e, assim, o nosso objecto torna-se
pubHeamente reconhecvel e identificvel, dado que trabalhamos com
textos (verbais ou visuais) em que se fala de centauros. Trala-se ento
de dizer quais as caractersticas que deve ter um ser de que fala a
mitologia clssica para que seja reconhecvel como centauro.
Em segundo lugar, podemos ainda decidir levar a cabo uma indagao hipoltica sobre as caractersticas que deveria ter uma criatura
que vivesse num mundo possvel (que no o real) para poder ser um
centauro. Temos ento de definir as condies de subsistncia deste
mundo possvel, sublinhando que todo o nosso estudo se processa no
mbito desta hiptese. Se nos mantivermos rigorosamente fiis ao pressuposto inicial, podemos dizer que falamos de um objecto que lem
uma certa possibilidade de ser objecto de investigao cientfica.

52

Em terceiro lugar, podemos decidir que temos provas suficientes para demonstrar que os centauros existem, de facto. Neste caso.
para constituir um objecto sobre o qual se possa trabalhar, teremos
de produzir provas (esqueletos, restos de ossos, impresses em lavas
vulcnicas, fotografias efectuadas com raios infravermelhos nos bosques da Grcia ou outra coisa qualquer), de modo a que os outros
possam admitir o facto de, seja a nossa hiptese correcta ou errada,
haver algo sobre que se pode discutir.
claro que este exemplo paradoxal e no creio que algum
queira fazer teses sobre centauros, sobretudo no que se refere
terceira alternativa, mas permitiu-me moslrar como, em cenas
condies, se pode sempre constituir um objecto de investigao
publicamente reconhecvel. E se se pode faz-lo com os centauros.
mesmo se poder dizer de noes como comportamento moral,
desejos, valores ou a idia do progresso histrico.
2) A pesquisa deve dizer sobre esle objecio coisas que no tenham
j sido ditas ou rever com uma ptica difcrcnie coisas que j foram
ditas. U m trabalho matematicamenle exacio que servisse para demonstrar pelos mtodos tradicionais o leorcma dc Pitgoras no seria um
trabalho cientfico, uma vez que no acrescentaria nada aos nossos
conhecimentos. Seria, quando muito, um bom trabalho de divulgao, como um manual que ensinasse a construir uma casota para co
utilizando madeira, pregos, plaina, serra e martelo. Como j dissemos
em I.I.. tambm uma lese dc compilao pode ser cientificamente til
na medida em que o compilador reuniu e relacionou de uma forma
orgnica as opinies j expressas por outros sobre o mesmo tema. D a
mesma maneira, um manual dc instrues sobre como fazer uma casota
para co no c trabalho cientfico, mas a uma obra que confronte e
discuta todos os mtodos conhecidos para fazer uma casota para co
pode j atribuir-se uma modesta pretenso de cientificidade.
H s que ter presente uma coisa: uma obra de compilao s
tem utilidade cientfica se no existir ainda nada de semelhante nesse
campo. Sc existem j obras comparativas sobre sistemas para casotas dc co. fazer uma igual perda de tempo (ou plgio).
3) A pesquisa deve ser til aos outros. E til um artigo que apresente uma nova descoberta sobre o comportamento das partculas elementares. E til um artigo que conte como foi descoberta uma carta
indita de Leopardi e a transcreva por inteiro. U m trabalho cientfico

53

sc (observados os requisitos expressos nos ponlos I e 2) acrescentai'


alguma coisa quilo que a comunidade j sabia c se iodos os tnibalhos
futuros sobre o mesmo tema o tiverem, pelo menos cm icoria. de tomar
em considerao. Evidentemente, a importncia cientfica proporcional ao grau dc indispcnsabidade que o contributo exibe. H contributos aps os quais os estudiosos, se no os tiverem em conta, no podem
dizer nada de positivo. E h outros que os estudiosos no fariam mal
em ter em conta mas, sc no o fizerem, no vem mal nenhum ao mundo.
Recentemente, foram publicadas cartas que James Joycc escrevia
mulher sobre escaldantes problemas sexuais. E claro que algum que
amanh estude a gnese da personagem de M o l l y Bloom no Ulisses de
Joyce. poder ser ajudado pelo faelo de saber que. na vida privada, Joyce
atribua mulher uma sexualidade viva e desenvolvida como a dc Molly;
iraia-se. portanto, de um til conlribulo cientfico. Por outro lado. h
admirveis interpretaes dc Ulisses em que a personagem Molly
focada de uma maneira corrccia mesmo sem se terem em conta aqueles dados; trata-se. portanto, dc um contributo dispensvel. Pelo contrrio, quando foi publicado Stephen Heiv. a primeira verso do romance
joyciano Retrato do artista quando jovem, todos estiveram de acordo
que era essencial l-lo em considerao para compreender a evoluo
do escritor irlands. Era um contributo cientfico indispensvel.
Ora. qualquer um poderia revelar um desses documentos que, freqentemente, so objecto de ironia a propsito dos rigorosssimos
fillogos alemes, que se chamam contas da lavadeira, e que so
efectivamente textos de valor nfimo, em que talvez o autor tenha
anotado as despesas a fazer naquele dia. Por vezes, dados deste gnero
lambem so teis, pois podem conferir um tom dc humanidade a um
artista que todos supunham isolado do mundo, ou revelar que nesse
perodo ele vivia assaz pobremente. Outras vezes, pelo contrrio, no
acrescentam nada quilo que j se sabia, so pequenas curiosidades
biogrficas e no tm qualquer valor cientfico, embora haja pessoas
que arranjam fama de investigadores incansveis revelando semelhantes inpcias. No que sc deva desencorajar quem se diverte a
fazer semelhantes investigaes, mas no se pode falar de progresso
do conhecimento humano e seria muito mais til. se no do ponto de
vista cientfico pelo menos do pedaggico, escrever um bom livrinho de divulgao que contasse a vida e resumisse as obras do autor.

4) A pesquisa deve fornecer os elementos para a confirmao e


para a rejeio das hipteses que apresenta c. portanto, deve fornecer
54

os elementos para uma possvel continuao pblica. Este um requisito fundamental. Eu posso querer demonstrar que existem centauros
no Peloponeso. mas devo fazer quatro coisas precisas: a) produzir
provas (como se disse, pelo menos um osso caudal );b) dizer como procedi para enconlrar o achado; c) dizer como se deveria proceder para
encontrar outros; d) dizer possivelmente que tipo dc osso (ou de outro
achado), no dia em que fosse encontrado, destruiria a minha hiptese.
Deste modo, no s forneci as provas da minha hiptese, mas
procedi de modo a que outros possam continuar a procurar, seja para
a confirmar seja para a pr em causa.
O mesmo sucede com qualquer outro tema. Admitamos que fao
uma tese para demonstrar que num movimento extraparlamentar de
1969 havia duas componentes, uma leninista c outra trotskista, embora
se considere geralmente que ele era homogneo. Tenho de apresentar
documentos (panfletos, registos dc assemblias, artigos, etc.) para
demonslrar que lenho razo; terei de dizer como procedi para enconlrar aquele material e onde o encontrei, de modo que outros possam
continuar a investigar naquela direco; e terei de dizer segundo que
critrio atribu o material de prova a membros desse grupo. Por exemplo, sc o grupo se dissolveu em 1970, tenho de dizer se considero expresso do grupo apenas o material terico produzido pelos seus membros
at tal data (mas, ento, terei de dizer quais os critrios que me levam
a considerar certas pessoas membros do grupo: inscrio, participao
nas assemblias, suposies da polcia?): ou se considero ainda textos
produzidos por ex-membros do grupo aps a sua dissoluo, partindo
do princpio de que. se expressaram depois aquelas idias, isso significa que j as cultivavam, talvez em surdina, durante o perodo de actividade do grupo. S desse modo forneo aos outros a possibilidade de
fazer novas investigaes e de mostrar, por exemplo, que as minhas
observaes estavam erradas porque, digamos, no se podia considerar membro do grupo um fulano que fazia parte dele segundo a polcia
mas que nunca foi reconhecido como tal pelos outros membros, pelo
menos a avaliar pelos documentos de que se dispe. Apresentmos
assim uma hiptese, provas e processos de confirmao e de rejeio.
Escolhi propositadamente temas muito diferentes, justamente para
demonstrar que os requisitos de cientificidade podem aplicar-se a
qualquer tipo de investigao.
Tudo o que acabei de dizer refere-se oposio artificial entre
tese cientfica e lese poltica. Pode fazer-se uma lese poltica
55

observando Iodas as regras de cientificidade necessrias. Pode tambm haver uma tese que relate uma experincia de informao alternativa mediante sistemas audiovisuais numa comunidade operria:
ela ser cientfica na medida em que documentar de modo pblico
e controlvel a minha experincia e permitir a algum refaz-la quer
para obter os mesmos resultados, quer para descobrir que os meus
haviam sido casuais e no eram efectivamente devidos minha interveno, mas a outros factores que no considerei.
0 aspecto positivo dc um mtodo cientfico que ele nunca faz
perder tempo aos outros: mesmo trabalhar na esteira de uma hiptese cientfica, para depois descobrir que necessrio refut-la. significa ter feito qualquer coisa dc til sob o impulso de uma proposta
anterior. Se a minha tese serviu para estimular algum a fazer outras
experincias de contra-informao entre operrios (mesmo se os
meus pressupostos eram ingnuos), consegui alguma coisa de til.
Neste sentido, v-se que no h oposio entre tese cientfica e
tese poltica. Por um lado, pode dizer-se que todo o trabalho cientfico, na medida em que contribui para o desenvolvimento do conhecimento alheio, tem sempre um valor poltico positivo (tem valor
poltico negativo toda a aco que tenda a bloquear o processo de
conhecimento), mas. por outro, deve dizer-se com toda a segurana
que qualquer empreendimento poltico com possibilidade dc sucesso
deve ter uma base de seriedade cientfica.
E , como viram, pode fazer-se uma tese cientfica mesmo sem
utilizar os logaritmos ou as provetas.

II.6.2. Temas hislrico-tericos

ou experincias cfuentes?

Nesta altura, porm, o nosso problema inicial apresenta-se reformulado de outro modo: ser mais iil fazer uma tese de erudio ou
uma tese ligada a experincias prticas, a empenliamentos sociais
directos? Por outras palavras, ser mais til fazer uma tese em que
se fale dc autores clebres ou de textos antigos, ou uma tese que me
imponha uma interveno directa na eontemporaneidade. seja esta
interveno dc ordem terica (por exemplo: o conceito de explorao
na ideologia ncocapitalista) ou de ordem prtica (por exemplo: pesquisa das condies dos habitantes de barracas na periferia de Roma)?
S por si. a pergunta ociosa. Cada um faz aquilo que lhe agrada,
e. se um estudante passou quatro anos a estudar filologia romnica, nin56

gum pode pretender que se ocupe dos habitantes das barracas, tal como
seria absurdo pretender um acto de humildade acadmica da parte de
quem passou quatro anos com Danilo Dolci. pedindo-lhe uma tese sobre
os Reis de Frana.
Mas suponhamos que a pergunta feita por um estudante em
crise, que pergunta a si mesmo para que lhe servem os estudos universitrios e. especialmente, a experincia da lese. Suponhamos que
este estudante tem interesses polticos e sociais acentuados e que teme
trair a sua vocao dedicando-se a temas livreseos.
Ora, se eleja se encontra mergulhado numa experincia poltico-social que lhe deixa entrever a possibilidade de da extrair um discurso conclusivo, ser b o m que encare o problema dc como tratar
cientificamente a sua experincia.
Mas se esta experincia no foi feita, enlo parece-me que 3 pergunta exprime apenas numa inquietao nobre, mas ingnua. Dissemos
j que a experincia de investigao imposta por uma tese serve sempre para a nossa vida futura (profissional ou poltica), c no tanto pelo
tema que se escolher quanto pela preparao que isso impe, pela escola
dc rigor, pela capacidade de organizao do material que ela requer.
Paradoxalmente, poderemos assim dizer que um estudante com
interesses polticos no os trair se fizer uma tese sobre a recorrncia dos pronomes demonstrativos num escritor de botnica do
culoxvm. Ou sobre a teoria do impetus na cincia pr-galilaica.
Ou sobre as geometrias no euclidianas. Ou sobre o nascimento do
direito eclesistico. Ou sobre a seila mstica dos hesicastas . Ou sobre
a medicina rabe medieval. O u sobre o artigo do cdigo de direito
penal relativo agitao nas praas pblicas.
2

Podem cultivar-se interesses polticos, por exemplo sindicais,


mesmo fazendo uma boa tese histrica sobre os movimentos operrios do sculo passado. Podem compreender-se as exigncias contemporneas de contra-informao junto das classes subalternas estudando
o estilo, a difuso, as modalidades produtivas das xilografias populares
no perodo do renascimento.
E . para ser polmico, aconselharei ao estudante que at hoje s
tenha tido actividade poltica e social, justamente uma deslas leses.
llesicasia
monge grego dc uma seiia (scs. xt-xiv) cujo fim era o dc viver
dc acordo com as regras dc solido para atingir a tranqilidade cspiritti.il. Bascia-sc na doutrina da transfigurao emanada da divindade, modificando o aseeiismo
sinaita c o misticismo dc Simeu. (NR)
:

57

e no o relato das suas experincias directas, pois evidente que o


trabalho dc lese ser a ltima oportunidade que ter para obter conhecimentos histricos, lericos e tcnicos c para aprender sistemas de
documentao (alm de reflectir a partir de uma base mais ampla
sobre os pressupostos tericos ou histricos do seu trabalho poltico).
Evidentemente, esia apenas a minha opinio. E por respeitar unia
opinio diferente que me coloco no ponto de vista de quem. mergulhado
numa actividade poltica queira utilizar a tese ern vista do seu trabalho
c as suas experincias dc trabalho poltico para a redaco da tese.
Isto possvel e pode fazer-se u m ptimo trabalho; mas devo
dizer, c o m toda a clareza c severidade, uma srie de coisas, precisamente e m defesa da respeitabilidade de uma iniciativa deste tipo.
Sccte por vezes que o estudante atamanca uma centena de pginas
que renem panfletos, registos de debates, descries de actividades
e estatsticas eventualmente tornadas de emprstimo dc um trabalho
precedente, e apresenta o seu trabalho como tese poltica. E acontece por ve/cs que o jri de tese. por preguia, demagogia ou incompetncia, considera o trabalho bom. Trata-se, pelo contrrio, de uma
palhaada e no apenas relativamente aos critrios universitrios, mas
mesmo relativamente aos critrios polticos. H um modo srio e um
modo irresponsvel de fazer poltica. U m poltico que decida um plano
de desenvolvimento sem ter informaes suficientes sobre a situao
da sociedade , quando no um criminoso, pelo menos um palhao.
E podemos prestai' um pssimo servio ao nosso partido poltico fazendo
uma tese poltica destituda de requisitos cientficos.
Dissemos em IT.6.1. quais so estes requisitos e como eles so
essenciais para uma interveno poltica sria. Uma vez. vi um estudante que fazia um exame sobre problemas dc comunicao de massas afirmar que havia feito um inqurito ao pblico da televiso
junto dos trabalhadores de uma dada zona. N a realidade, tinha interrogado, de gravador em punho, uma dzia de habitantes dos subrbios durante duas viagens de comboio. Era natural que o que se retirava desta transcrio de opinies no fosse um inqurito. E no apenas
porque no tinha os requisitos dc verificabilidade de u m inqurito
digno desse nome, mas tambm porque os resultados que dai se tiravam eram coisas que podamos muito bem imaginar sem fazer inquritos. Para dar um exemplo, pode prever-se. mesmo ficando sentado
secretria, que, de doze pessoas, a maioria diga que gosta de ver
as transmisses directas dos jogos de futebol. Assim, apresentar um
pseudo-inqurito de trinta pginas para chegar a este belo resultado

58

uma palhaada. E o estudante que se engana a ele prprio pensando ter obtido dados objeetivos, quando se limitou a confirmar
de uma forma aproximada as suas opinies.
Ora. o risco da superficialidade apresenta-se em especial s teses
de caracter poltico, por duas razes: a) porque numa tese histrica
ou filolgica existem mtodos tradicionais de investigao a que o
investigador no se pode subtrair, enquanto para trabalhos sobre
fenmenos soeiais c m evoluo muitas vezes o mtodo tem dc ser
inventado (por este motivo, freqentemente uma boa tese poltica
mais difcil do que uma tranqila tese histrica); b) porque muita
metodologia da investigao social americana observou os mtodos estalstico-quantitativos, produzindo esludos enormes que no
contribuem para a compreenso dos fenmenos reais e, por conseqncia, muitos jovens politizados assumem uma atitude de desconfiana relativamente a esta sociologia que, quando muito, uma
sociometria, acusando-a de servir pura e simplesmente o sistema de
que constitui a cobertura ideolgica: contudo, para reagir a este tipo
de investigao tende-se por vezes a no fazer investigao alguma,
transformando a tese numa seqncia dc panfletos, de apelos ou de
asseres meramente tericas.
Como se escapa a este risco? De muilas maneiras: analisando estudos srios sobre temas semelhanles, no sc lanando num trabalho
de investigao social se. pelo menos, no sc acompanhou a actividade de um grupo j com alguma experincia, munindo-se de alguns
mtodos de recolha e anlise dos dados, no contando fazer em poucas
semanas trabalhos de investigao que habitualmente so longos e difceis... Mas como os problemas variam segundo os campos, os temas e
a preparao do estudante e no sc podem dar conselhos genricos
limitar-me-ei a um exemplo. Escolherei um tema novssimo, para
o qual parece no existirem precedentes de investigao, u m tema de
actualidade escaldante, de indubi laveis conotaes polticas, ideolgicas
c prticas e que muitos professores tradicionalistas definiram como
meramente jornalstico: o fenmeno das estaes de rdio independentes.

II.6.3. Como Transformar um assunto da actualidade


cientfico

em tema

sabido que nas grandes cidades surgiram dezenas e dezenas


destas estaes, que h duas. trs e quatro mesmo em centros de
59

uma centena de milhar dc habitantes, que elas aparecem em toda a


parte. Que so de natureza poltica ou de natureza comercial. Que
tm problemas legais, mas que a legislao ambgua c est em
evoluo, e entre o momento em que escrevo (ou fao a tese) e o
momento em que este livro for publicado (ou a tese for discutida)
a situao ler-se- j alterado.
Terei pois. antes de mais. de definir com exactido o mbito geogrfico e temporal do meu estudo. Poder ser apenas As rdios livres
de 1975 a 1976, mas ter de ser completo. Se decidir analisar apenas as rdios milanesas. sejam as rdios milanesas, mas toda*;. De
outro modo. o meu estudo ser incompleto, uma vez que pode dar-se o caso de ter descurado a rdio mais signifiealiva quanto a programas, ndice dc audincia, composio cultural dos seus responsveis
ou localizao (periferia, bairros, centro).
Admita-se que decidi trabalhar sobre urna amostra nacional dc
trinta rdios: terei dc estabelecer os critrios de escolha da amostra
c, se a realidade nacional que para cada cinco rdios polticas h
trs comerciais (ou para cinco de esquerda uma de extrema-direita).
no deverei escolher uma amostra de trinta rdios em que vinte e
nove sejam polticas e de esquerda (ou vice-versa), porque desse
modo a imagem que dou do fenmeno ser medida dos meus desejos ou dos meus temores e no medida da situao real.
Poderei ainda decidir (e voltamos tese sobre a existncia de
centauros num mundo possvel) renunciar ao estudo das rdios tal
como so e. pelo contrrio, propor um projecto de rdio livre ideal.
Mas neste caso, por um lado, o projecto tem de ser orgnico e realista (no posso pressupor a existncia de aparelhos que no existem ou que no so acessveis a um pequeno grupo privado) e. por
outro, no posso elaborar um projecto ideal sem ter em conta as
linhas tendenciais do fenmeno real, pelo que. ainda neste caso.
indispensvel um estudo preliminar sobre as rdios existentes.
Em seguida, deverei tomar pblicos os parmetros de definio
de rdio livre, isto . tornar publicamente identificvel o objecto dc
pesquisa.
Entendo por rdio livre apenas uma rdio de esquerda? O u uma
rdio feita por u m pequeno grupo em situao semilegal em territrio nacional? Ou uma rdio no dependente do monoplio, ainda
que porventura se trate de uma rede articulada com propsitos meramente comerciais? Ou devo ter presente o parmetro territorial e
considerar rdio livre apenas uma rdio de S. Marino ou de Monte
60

Cario? Seja como for, terei de expor os meus critrios e explicar


por que excluo certos fenmenos do campo de investigao,
Obviamente, os critrios devero ser razoveis, ou os termos que
utilizo tero de ser definidos de uma forma no equvoca: posso
decidir que. para mim. s so rdios livres aquelas que exprimem
uma posio de extrema-esquerda. mas ento lenho de ter em conta
que geralmente com a designao rdio livre se referem lambem
outras rdios e no posso enganar os meus leitores fazcndo-lhes crer
ou que falo tambm delas ou que elas no existem. Neste caso, terei
de especificar que contesto a designao rdio livre para as rdios
que no quero examinar (mas a excluso dever ser justificada) ou
escolher para as rdios de que me ocupo uma denominao genrica
Chegado a este ponto, deverei descrever a estrutura de uma rdio
livre sob o aspecto organizativo. econmico c jurdico. Se nalgumas delas trabalham profissionais a tempo inteiro c noutras trabalham militantes rotativamente, terei de construir uma tipologia organizativa. Deverei ver se todos estes tipos tm caractersticas comuns
que sirvam para definir um modelo abstracto de rdio independente,
ou se a expresso rdio livre cobre uma srie multiforme de experincias muito diferentes. E eompreendereis imediatamente como
o rigor cientfico dcsla anlise tambm til para efeitos prticos,
uma vez que. se quisesse constituir uma rdio livre, teria de saber
quais so as condies ptimas para o seu funcionamento.
Para construir uma tipologia que se possa tomar em considera, poderei, por exemplo, proceder elaborao de um quadro que
inclua todas as caractersticas possveis em funo das vrias rdios
que eslou a analisar, tendo na vertical as caractersticas de uma dada
rdio e na horizontal a freqncia estatstica de uma dada caracterstica. Apresentamos a seguir um exemplo puramente orientador c
de dimenses reduzidssimas, respeitante a quatro parmetros a
presena de operadores profissionais, a proporo msica-palavra,
a presena de publicidade e a caracterizao ideolgica aplicados a sete rdios imaginrias.
U m quadro deste gnero dir-me-ia, por exemplo, que a Rdio
Pop feita por um grupo no profissional, com uma caracterizao
ideolgica explcita, que transmite mais msica do que intervenes
faladas e que aceita publicidade. E . simultaneamente, dir-me-ia que
a presena da publicidade ou o predomnio da msica sobre o elemento
falado no so necessariamente opostos caracterizao ideolgica,
dado que encontramos pelo menos duas rdios nestas condies.

61

enquanto s uma nica com caracterizao ideolgica c predomnio


do elemento falado sobre a msica. Por outro lado. no h nenhuma
sem caracterizao ideolgica que no tenha publicidade e em que
prevalea o elemento falado, E assim por diante. Este quadro puramente hipottico e considera poucos parmetros e poucas rdios;
portanto, no permite tirar concluses estatsticas dignas de considerao. Tratava-se apenas dc uma sugesto.
M a s como obter esles dados? As fontes so trs: dados oficiais,
declaraes dos interessados c protocolos de audio.
Dados oficiais: so sempre os mais seguros, mas sobre as rdios
independentes existem muito poucos. Normalmente, h um registo
nas autoridades de segurana pblica. E m seguida, deveria haver
num notrio o acto constitutivo da sociedade ou qualquer coisa do
gnero, mas no se sabe se possvel v-lo. Se se chegar a uma
regulamentao mais precisa, podero encontrar-se outros dados,
'as de momento no h mais nada. Lembremos, todavia, que dos
dados oficiais fazem parte o nome, a banda de transmisso e as horas
de actividade. Uma tese que fornecesse pelo menos esles trs elementos para todas as rdios constituiria j u m contributo til.
As declaraes dos interessados. Para o efeito interrogam-se os
responsveis das rdios. O que disserem constitui um dado objecvo, desde que seja evidente, que se trata daquilo que eles disseram e desde que os critrios de recolha das entrevistas sejam
homogneos. Trata-se dc elaborar um questionrio, dc modo a que
todos respondam a todos os temas que consideramos importantes,
e que a recusa de responder sobre um determinado problema seja
registada. No obrigatrio que o questionrio seja seco e conciso,
para ser respondido com u m sim ou u m no. Se todos os directores fizerem uma declarao programtica. o registo dc todas estas
declaraes poder constituir u m documento til. Entendamo-nos
bem sobre a noo de dado objectivo num caso deste tipo. Se o
director diz ns no temos objectivos polticos e no somos financiados por ningum, isto no significa que ele diga a verdade: mas
um dado ohjectivo o facto de a emissora se apresentar publicamente com esse aspecto. Quando muilo, poder refutar-se esta afirmao atravs de uma anlise crtica do contedo dos programas
transmitidos por aquela rdio. C o m o que chegamos terceira fonte
de informao.
63

Protocolos de audio. o aspecto da tese em que poder assinalar-se a diferena entre o trabalho serio e o trabalho diletante.
Conhecer a actividade de uma rdio independente significa t-la
acompanhado durante alguns dias. digamos uma semana, hora a
hora. elaborando uma espcie de grelha que mostra o que transmite
e quando, qual a durao das rubricas, tempo dc msica e do elemento falado, quem participa nos debates, sc existem e sobre que
temas, e assim por diante. N a tese no poderemos incluir tudo o
que transmitiram durante a semana, mas poderemos referir os elementos significativos (comentrios a canes, compassos de espeni
durante um debate, modos de dar uma notcia) dos quais ressalte
um perfil artstico, lingstico e ideolgico da emissora em questo.
Existem modelos de protocolos de audio da rdio e da televiso elaborados durante alguns anos pela A R O I dc Bolonha, onde
foram cronometradas a extenso das notcias, a recorrncia de cerlos termos e assim por diante. Uma vez feito este estudo para vrias
rdios, poderemos proceder s comparaes: por exemplo, como a
mesma cano ou a mesma notcia de actualidade foi apresentada
por duas ou mais estaes diferentes.
Poderamos ainda comparar os programas da rdio de monoplio com os das rdios independentes: proporo msica-clcmcnto
falado, propores entre notcias e passatempos, propores entre
programas e publicidade, propores enlre msica clssica e msica
ligeira, entre msica italiana e msica estrangeira, entre msica ligeira
tradicional e msica ligeira jovem, etc. Como se v. a partir de
uma audio sistemtica, munidos dc um gravador e de u m lpis,
podem tirar-se muitas concluses que provavelmente no se manifestariam nas entrevistas aos responsveis.
Por vezes, a simples comparao entre diversos comitentes publicitrios (propores entre restaurantes, cinemas, editoras, etc.) pode
dizer-nos alguma coisa sobre as fontes de financiamento (de outro
modo ocultas) de uma dada rdio.
A nica condio que no inlroduzamos impresses ou indues arriscadas do tipo se ao meio-dia transmitiu msica pop e
publicidade da Pan American, isso significa que uma rdio americanfila. uma vez que preciso saber tambm o que foi transmitido
uma. s duas. s trs e segunda-feira, tera e quarta.
Se as rdios so muitas, s temos dois caminhos: ou ouvir todas
ao mesmo tempo, constituindo um grupo de audio com tantos
regisiadorvs quantas as rdios ( a soluo mais sria, pois permite
M

comparar as vrias emissoras numa mesma semana) ou ouvir uma


por semana. Porm, neste ltimo caso. ter de se trabalhar constantemente, de modo a fazer os registos uns a seguir aos outros sem tornar heterogneo o perodo de audio, que no pode cobrir o espao
de seis meses ou de um ano, dado que neste sector as mutaes so
rpidas e freqentes e no teria sentido comparar os programas da
Rdio Beta em Janeiro com os da Rdio Aurora em Agosto, pois,
nesse intervalo, quem sabe o que teria acontecido Rdio Bela.
Admitindo que todo este trabalho tenha sido bem feito, o que resta
fazer ainda? Uma quantidade dc outras coisas. Enumeremos algumas:
Estabelecer ndices de audincia; no h dados oficiais c no
podemos fiar-nos apenas nas declaraes dos responsveis; a
nica alternativa uma sondagem c o m o mtodo do telefonema ao acaso (que rdio est a ouvir neste momento?).
E o mtodo seguido pela R A I . mas exige uma organizao especfica, um tanto dispendiosa. Mais vale renunciar a este inqurito do que registar impresses pessoais do tipo a maioria
das pessoas ouve Rdio Delta s porque cinco amigos nossos declararam ouvi-la. O problema dos ndices de audincia
mostra-nos como se pode trabalhar cientificamente num fenmeno to contemporneo e actual, mas como difcil faz-lo; melhor uma tese de histria romana, mais fcil.
Registar a polmica na imprensa c as eventuais opinies sobre
as diversas rdios.
Fazer uma recolha e um comentrio orgnico das leis relativas a esta questo, de modo a explicar como as vrias emissoras as iludem ou as cumprem, c que problemas da advm.
Documentar as posies relativas dos vrios partidos. Tentar
estabelecer tabelas comparativas dos custos publicitrios.
Talvez os responsveis das vrias rdios no no-lo digam, ou
nos mintam, ruas sc a Rdio Delta faz publicidade ao restaurante A i Pini. poderia ser fcil obter, do respectivo proprietrio, o dado que nos interessa.
Fixar um aconteeimento-amostra (em Junho dc 1976 as eleies polticas teriam sido um assunto exemplar) e registar
como foi tratado por duas. trs ou mais rdios.
Analisar o estilo lingstico tias vrias rdios (imitao dos locuti>res da RAI. imitao dos disc-jockey americanos, uso de terminologias de grupos polticos, adeso a modelos dialeciais. etc).

65

A n a l i s a r o modo como certas transmisses da R A I foram


influenciadas (quanto escolha dos programas c aos usos lingsticos) pelas emisses das rdios livres.
- Recolha orgnica de opinies sobre as rdios livres da parte
dc juristas, lderes polticos, etc. Trs opinies apenas fazem
um artigo de jornal, cem opinies fa/cm um inqurito.
Recolha de toda a bibliografia existente sobre o assunto, desde
livros e artigos sobre experincias semelhantes noutros pases, at aos artigos dos mais remotos jornais de provncia ou
de pequenas revistas, de maneira a recolher a documentao
mais completa possvel.
claro que no necessrio fazer todas estas coisas. Uma s. desde
que bem feita e completa, constitui j um tema para uma tese. Nem se
disse que estas so as nicas coisas a fazer. Limitei-me a alinhar alguns
exemplos para mostrar como. mesmo sobre um tema to pouco erudito e sobre o qual no h literatura crtica, se pode fazer um trabalho
cientfico, til aos outros, que se pode integrar numa investigao mais
vasta, indispensvel para quem queira aprofundar o assunto, e sem
impressionismos. observaes ao acaso ou extrapolaes arriscadas.
Portanto, para concluir: tese cientfica ou tese poltica'.' Falsa
questo. to cientfico fazer uma tese sobre a doutrina das idias
em Plato como sobre a poltica da Lotta Continua de 1974 a 1976.
Se uma pessoa que quer trabalhar seriamente, rcflicia antes de
escolher, porque a segunda tese indubitavelmente mais difcil do
que a primeira e exige maior maturidade cientfica. Quanto mais
no seja. porque no ter bibliotecas em que sc apoiar, mas antes
uma biblioteca para organizar.
Pode. assim, fazer-se de uma forma cientfica uma lese que omros
definiriam, quanlo ao lema. como puramente jornalstica. E pode
fazer-se de um modo puramente jornalstico uma tese que. a avaliar
pelo ttulo, teria todos os atributos para parecer cientfica.
TT.7. C o m o evitar deixar-se explorar pelo orientador
Por vezes, o estudante escolhe u m tema de acordo com os seus
interesses. Outras vezes, pelo contrrio, aceita a sugesto do professor a quem pede que oriente a tese.
A o sugerirem temas, os professores podem seguir dois critrios
diferentes: indicar um tema que conheam muito bem c no qual
66

podero facilmente seguir o aluno, ou indicar um tema que no


conheam suficientemente bem e sobre o qual quereriam saber mais.
Diga-se desde j que. contrariamente ao que se possa pensar primeira vista, o segundo critrio o mais honesto e generoso. O docente
considera que. ao acompanhar essa tese, ele prprio ser levado a alargar os seus horizontes, pois se quiser avaliar bem o candidato e ajud-lo
durante o trabalho, ter de debruar-se sobre algo de novo. Geralmente,
quando o docente escolhe esta segunda via porque confia no candidato. E normalmente diz-lhe explicitamente que o tema tambm novo
para ele e que lhe inieressa aprofund-lo. H. por outro lado. docentes que se recusam a propor teses sobre campos j muito batidos,
embora a situao actual da universidade dc massas conuibua para
moderar o rigor dc muitos e para os tornar mais compreensivos.
H. porm, casos especficos em que o docenle est a fazer um
trabalho de grande flego para o qual tem necessidade de muitos
dados, e decide utilizar os candidatos como participantes de um trabalho de equipa. Ou seja. durante um dado nmero de anos. ele
orienta as teses num determinado sentido.
Se for um economista interessado na situao da indstria num
certo perodo, orientar teses relativas a sectores particulares, c o m
o objectivo de estabelecer um quadro completo da questo. Ora este
critrio no s legtimo como cientificamente til: o trabalho de
tese contribui para uma investigao de alcance mais amplo no interesse colectivo. E isso til mesmo do ponto de vista didctico.
pois o candidato poder servir-se dos conselhos de um docente muito
informado sobre o assunto e poder utilizar como material de fundo
e de comparao as teses j elaboradas por outros estudantes sobre
lemas correlarivos e limtrofes. Se, depois, o candidato fizer um bom
trabalho, poder esperar uma publicao, pelo menos parcial, dos
seus resultados, eventualmente no mbito de uma obra coleetiva.
H. porm, alguns inconvenientes possveis:
1. O docente est muito ligado ao seu lema e fora o candidalo
. por seu lado. no tem nenhum interesse naquela direco. O estudante torna-se ento um aguadeiro. que se limita a recolher afadigadamente material que depois outros iro interpretar. Como a sua
tese ser uma tese modesta, sucede que depois p docente, ao elaborar
o estudo definitivo, poder utilizar uma parte do material recolhido,
mas no citar o estudante, at porque no se lhe pode airibuir
nenhuma idia precisa.

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2. docente c desonesto, faz trabalhar os estudantes, liceneia-os e utiliza desabusadamente o seu trabalho como sc fosse dele.
Por vezes, trata-se de uma desonestidade quase dc boa-f: o docente
acompanhou a tese apaixonadamente, sugeriu muitas idias e, passado um certo tempo, j no distingue as idcias que sugeriu das que
foram trazidas pelo estudante, assim como depois de uma apaixonada discusso colectiva sobre um assunto qualquer, j no conseguimos lembrar-nos de quais as idias com que havamos comeado
e quais as que adquirimos por estmulo alheio.
Como evitar estes inconvenientes? O estudante, ao abordar um
determinado docente, j ter ouvido falar dele aos seus amigos, ter
contactado licenciados anteriores e ter feito uma idia da sua correeo. Ter lido livros seus e ter reparado se ele cita freqentemente os seus colaboradores ou no. Quanto ao resto, intervm
faelores imponderveis de estima e confiana.
"lambem preciso no cair na atitude neurtica de sinal contrrio e considerar mo-nos plagiados sempre que algum fala de temas
semelhantes aos da nossa tese. Quem fez uma tese. digamos, sobre
as relaes entre o darwinismo e o lamarckismo. teve oportunidade
de ver. acompanhando a literatura crtica, quantas pessoas falaram
j desse tema e como h tantas idias comuns a todos os estudiosos. Deste modo, no vejo razo para se sentir um gnio expoliado
se. algum tempo depois, d docente, um seu assistente ou um colega se
ocuparem do mesmo tema.
Por roubo de trabalho cientfico entende-sc, sim. a utilizao de
dados experimentais que s podiam ter sido recolhidos fazendo essa
dada experincia: a apropriao da transcrio de manuscritos raros
que nunca tivessem sido transcritos antes do nosso trabalho: a utilizao dc dados estatsticos que ningum tenha recolhido antes de
ns, e s na condio de a fonte no ser citada (pois, uma vez a tese
tornada pblica, toda a gente tem o direito de a citar): a utilizao
de tradues, feitas por ns. de textos que nunca tenham sido traduzidos ou o tenham sido de forma diferente.
De qualquer modo. e sem desenvolver sndromas paranicos, o
estudante deve verificar se. ao aceitar um tema de tese. fica ou no
integrado num trabalho colectivo. e pensar se vale a pena faz-lo.

III. A P R O C U R A D O M A T E R I A L
[11.1 A acessibilidade das fontes
111.1.1. Quais so as fontes de um trabalho

cientfico

Uma tese estuda um objecto utilizando determinados instrumentos.


Muitas vezes o objecto um livro c os instrumentos so outros livros.
o caso. por exemplo, de uma tese sobre O pensamento econmico
de Adam Smith, cujo objecto constitudo pelos livros de Adam Smith,
enquanto os instrumentos so outros livros sobre Adam Smith. Diremos
ento que, neste caso. os escritos dc Adam Smith constituem as fontes
primrias e os livros sobre Adam Smith constituem as fontes secundrias ou a literaiura crtica. Evidentemente, sc o assunto fosse A s fontes do pensamento econmico de Adam Smith. as fontes primrias seriam
os livros ou os escritos em que este autor sc inspirou. certo que as
fontes de um autor lambem podem ser acontecimentos histricos (determinados debates que tiveram lugar na sua poca em tomo de certos
fenmenos concretos), mas estes acontecimentos so sempre acessveis
sob a forma dc material escrito, isto , de outros textos.
Noutros casos, pelo contrrio, o objecto um fenmeno real;
o que acontece com as leses sobre os movimentos migratrios internos na Itlia actual. sobre o comportamento de um grupo de crianas deficientes ou sobre as opinies do pblico relativamente a um
programa de televiso a ser transmitido actualmente. Aqui, as fontes no existem ainda sob a forma de textos escritos, mas devem
tornar-se os textos que viro a integrar-se na tese como documentos: dados estatsticos, transcries dc entrevistas, por vezes fotografias ou mesmo documentao audiovisual. Por sua vez. no que

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