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Histria da Psicologia UFMG/FAFICH/D Psi

Histria da Psicologia
William B. Gomes
Aula 2

A PSICOLOGIA NA GRCIA ANTIGA I


Os Pr-Socrticos
Resumo Relata as primeiras manifestaes de vida inteligente, localiza
historicamente a origem do entendimento da separao entre alma e
corpo, e identifica as primeiras preocupaes com objetividade,
racionalidade, subjetividade e com o conhecimento de si mesmo. Ainda,
ressalta a primeira descrio do crebro como sede da vida racional.
2.1 As primeiras noes de Psique
O termo psicologia () aparece pela primeira vez como ttulo de uma
obra publicada em 1590. Tratava-se de um livro escrito por Rudolf Goclenius (15471628), um professor da Universidade de Marburgo reconhecido por suas contribuies
terminologia filosfica (Ferrater Mora, 1988). Literalmente, o termo psicologia referia-se
ao estudo da cincia da alma, ou da psique ou da mente.
Entre os antigos, o termo alma possua vrios sentidos. Podia significar sopro
(respirao), fogo (calor vital que se apaga com a morte) e sombra ou simulacro (o que
est sempre ao seu lado). Na verdade, as lnguas antigas usam termos diferentes para
referir-se a alma como sopro ou flego vivente e alma como referindo a uma instncia
imortal que habita mas no pertence o corpo (Tabela 2).
As primeiras manifestaes de vida mental estavam relacionadas s preocupaes
com as foras responsveis pelo sucesso ou fracasso, individual ou coletivo. Para os
antigos, as vitrias e os fracassos eram decorrentes do poder de foras onipresentes e
misteriosas, capazes de modificar o curso das coisas. A crena na existncia destas
foras e o desejo de domestic-las atravs de prticas religiosas marcou as primeiras
noes da vida inteligente. Como se sabe, prticas religiosas so crenas e cultos
praticados por um grupo social, em que uma fora sobrenatural objeto de devoo e
temor. Caractersticas comuns a maioria das religies so: reconhecimento de uma fora
sobrenatural, a mediao sacerdotal, o uso de rituais para estabelecer uma relao com o
sagrado e um senso comunitrio. Encontram-se exemplos de prticas religiosas em todas
as civilizaes antigas. Existem registros escritos de prticas religiosas que remonta a
cerca de 1500 anos antes de Cristo. Para nosso estudo vamos considerar as tradies
religiosas dos povos helnicos por causa de sua importncia no pensamento filosfico
que est na base da histria das idias do mundo ocidental.

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Os ritos religiosos dos gregos, em particular no mundo homrico, no culto de


Dioniso e no mito rfico, apresentam referncias sobre a alma, sua funo e sua relao
com o corpo.
No mundo homrico 700 a.C. acreditava-se numa alma separada do corpo. Uma
alma que abandonava o corpo na hora da morte em direo ao Hades. Para eles a
mxima expresso de vida era quando alma e corpo estavam unidos, dirigindo todas as
atividades. Tal situao os levaria a ser como um deus na terra e a ter gosto pela vida.
Mas esta explicao no esclarecia como o homem era dotado de sentimentos, desejos e
pensamentos.
O culto de Dioniso era uma tendncia religiosa que acreditava em um profundo
desacordo entre a alma, investida de valor sagrado, e o corpo. Para eles a alma preexistia
ao corpo, e quando o habitava guardava consigo a nostalgia do Alm e sentia o corpo
como uma priso. Ento o culto com transes frenticos, ao som de tambores e flautas,
intermediava uma conciliao entre esta alma e o deus, com ela identificado, para assim
encontrar a plenitude.
O mito rfico, que apresenta muita semelhana com o episdio bblico de Ado
e Eva, traz a concepo do duplo princpio do bem e do mal, a idia de que o mundo
nasceu de um crime contra a unidade do deus, e que o objetivo final o retorno
unidade indevidamente quebrada. O corpo um tmulo do qual a alma deve libertar-se e
purificar-se atravs da roda dos nascimentos, deixando um corpo para se introduzir em
outro (Annke). Desta forma, s submetendo-se aos preceitos da vida rfica, isto ,
repudiando os prazeres do corpo e as atraes da vida terrena, pode-se alcanar a
libertao (Mueller, 1968).
Estas posies extradas de um contexto mtico e religioso descrevem corpo e
alma como entidades separadas.
Tabela 2
O termo alma nas lnguas antigas

__________________________________________________
Lnguas
antigas

Alma como sopro


ou flego vivente

em hebreu
em rabe
em snscrito
grego
latim

- nefesh
- nefs
- atman
- pneuma
- animus
- anima

Alma como diferente


de sopro

alemo
ingls

- neshmach
- ruh
- prona
- psique
- Geist (esprito)
- ghost (fantasma)

__________________________________________________
(Fonte: Farrater Mora, 1988, v.1 p. 102)

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2.2

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A origem da racionalidade

Encontramos, a seguir, o primeiro perodo filosfico e que designado como


filosofia pr-socrtica. Esta filosofia inaugura uma srie de conceitos que ainda so
usados e discutidos hoje. So as noes de princpio', elemento', matria', forma',
ser', devir', e esprito'. O problema principal da filosofia pr-socrtica era a questo do
arkh', ou seja, do princpio de todas as coisas, ou seja, o questionamento do ser
permanente tendo em vista o movimento e a mudana. O problema no era referente a
tempo, mas sim essncia.
A exigncia racional nasceu com os jnicos. Eles assumiram uma postura de
naturalistas afirmando que a natureza tinha uma existncia independente do homem.
Assim, trouxeram o conceito de realidade objetiva. Os jnicos so divididos em quatro
grupos: os fsicos, os eleatas, os atomistas e os sofistas. Curiosamente, a divergncia de
pensamento entre eles refere-se a questes que permanecem polmicas at hoje.
Os fsicos preocupavam-se com o princpio de unidade. Eles queriam saber qual
o princpio unitrio do qual se originavam e que tambm transformava o mundo real.
Assim, para Tales de Mileto (624-546 a.C.) este princpio unitrio era a gua, para
Anaximandro (610-547 a.C.) era o apeiron' (algo imortal, imperecvel, indeterminado e
indiferencivel, ilimitado), para Anaximenes (588-524 a.C.) era o ar (dele origina-se a
noo de pneuma, sopro criador da vida e animador dos organismos) e para Herclito
era o fogo. O princpio unitrio do fogo, defendido por Herclito, foi tambm a primeira
formulao da idia de devir, de dialtica. Ele dizia que o mundo no foi criado, nem
deus, nem homem. O mundo , para ele, o fogo eternamente vivo, renovando-se
permanentemente. O devir, este renovar permanente, no anrquico e nem est
dominado pela medida, pelo logos (sentido, lei) (Mueller, 1968; Hirschberger, 1973).
Note-se que at o conceito de matria era infinito. Com Pitgoras de Samos (532, a.C.)
surgem os conceitos de limites (peras) de nmero e de harmonia csmica (as formas que
ordenam o ser no surgem caprichosamente, ao contrrio, constituem um sistema, um
todo que tem harmonia csmica). A alma era entendida como sendo a harmonia
csmica.
Os primeiros estudos sobre a relao entre mecanismos sensoriais e
conhecimento pertencem a Alcmon, um mdico que viveu na cidade de Crotona na
parte meridional da Itlia, em torno do sculo V a.C., e identificado como pertencendo a
escola de Pitgoras. Ele dessecava animais para estudar seus esqueletos, msculos e
crebro. Seus estudos mostraram a existncia de vias nervosas e suas ligaes com o
crebro. Por exemplo, descobriu que determinadas vias partiam dos olhos para levar a
luz at o crebro. Tem-se, desta forma, uma primeira teoria, ainda que rudimentar, de
fisiologia dos sentidos estabelecendo o crebro como rgo central da alma (Rosenfeld,
1993). Alcmon definiu a alma humana em trs partes: intelecto, conscincia e paixo. As
trs partes da alma so descritas pelo prprio Alcmon da seguinte forma: "O intelecto e

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as paixes encontram-se igualmente em todos os seres vivos, mas a conscincia s existe


no homem. O princpio da alma se estende do corao ao crebro; as paixes tm a sua
sede no corao, e o intelecto e a conscincia residem no crebro" (citado por Spinelli,
1998, p. 1361). Alcmon considerado o primeiro a fazer tal distino entre o homem e
os outros animais. Tanto os homens quanto os animais experimentam sensaes mas
somente os homens so capazes de pensar.
Com relao aos fsicos interessante ressaltar o conceito de apeiron de
Anaximandro, e o conceito de devir de Herclito. Apeiron refere-se a uma matria prima
que infinita enquanto no est determinada por forma alguma. No entanto, ela pode
ser determinada de maneira sucessiva por uma infinidade de formas. O conceito de devir
de Herclito deve ser contrastado com o conceito de ser. O termo devir refere-se a
composio de um ato e potncia que permanece frente a ele a espera de uma realizao.
, portanto, um conceito de algo em processo, em movimento. O termo ser designa
aquela perfeio pela qual alguma coisa um ente e que no coincide com o
sensorialmente perceptvel (Brugger, 1987).
Os eleatas acreditavam que o ser unidade e imobilidade e que a mutao no
passa de aparncia. A racionalidade mostrou-se de forma muita clara nas posies de
Parmnides de Elia (540/539-470 a.C.). Ele defendia que a identidade era o nico
fundamento e critrio da verdade. Colocou no centro de sua doutrina o ser e negou o
devir. Argumentava que o devir no era absolutamente nada. Pois, se estava sempre em
movimento no podia manter-se por si mesmo. O devir era pura iluso dos sentidos. S
nossos sentidos nos do a iluso do devir e por conseguinte da multiplicidade. Ora, dizia
ele, se existe multiplicidade, poder existir tambm transio, devir, e vice versa. Porm se
no se quer seguir este caminho enganoso da opinio, quer dizer, da percepo sensvel,
siga-se o caminho da verdade e sustente-se no pensamento, e ento se fala do prprio e
verdadeiro ser, que nico, precisamente ser e no algo que est sendo posto que o
mesmo que pensar que ser'. (Hirschberger, p. 20, 1973). O ser' em Parmnides o
termo que designa a razo e a possibilidade de reduzir a ela toda a realidade e toda a
diversidade. A sua doutrina de identidade analisada pelos filsofos em seus trs
aspectos bsicos: 1) a relao entre a doutrina da verdade e a doutrina da aparncia, 2) a
questo da definio do ser (o que o ser?), e 3) a interpretao do que o ser
(identidade, verdade, lgica) (Tabela 3).

1 A fonte usada por Spinelli foi Digenes Larcio, Vidas e doutrinas de filsofos ilustres, VIII, 30
(DK 58 B 1a).

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Tabela 3
Permanncia versus Mudana; Essncia versus Tempo
Essncia
Exterior
Permanncia
Coisa
[ser]

Variao
Percepo
Movimento
Aparncia
[devir]

Representao
Idia
Essncia
Interior
Conceito
Idia

Em Empdocles (483/2-430 a.C.) de Agrigento na Sicilia encontra-se a primeira


formulao mecanicista. Para ele o princpio unitrio estava na combinao de quatro
elementos: fogo, gua, ar e terra. Estes elementos, que esto presentes em toda a
natureza, correspondem aos deuses Nestis (gua), Hera (ar), Zeus (fogo) e Edono (terra).
O mecanicismo de Empdocles estava na mistura dos elementos atravs de unio e
separao, dirigida pelas foras do amor (bem, ordem, construo) e do dio (mal,
desordem e desconstruo). Nota-se em seu pensamento duas tendncias: uma
materialista, a justificao das coisas atravs das misturas dos elementos; e outra religiosa,
a crena em foras sobrenaturais do amor e do dio. No se sabe se h uma precedncia
de uma explicao sobre outra, ou se as duas sempre coexistiram em suas doutrinas.
O principal representante dos atomistas foi Demcrito de Abdera (460-370).
Para ele j no havia nem deuses nem nenhuma classe de representaes tomadas da
vida humana. O que havia eram tomos. Os tomos eram definidos como sendo
"corpsculos minsculos, ltimos invisveis, todos da mesma qualidade, ainda diferentes
em sua magnitude e em sua forma" (Hirschberger, p. 22, 1973). Como conceitos
acessrios Demcrito s utiliza o espao vazio e a natureza eterna. Segundo ele, estes
tomos caem da eternidade no espao vazio e tudo que existe se compem deles. Para
tanto, para nossa percepo sensvel das coisas so, certamente, diferentes em figura,
forma, cor, etc. porm em si mesmos (physei = natureza) se compem unicamente de
tomos. Aqui est lanada o germe da idia moderna.
Demcrito preocupou-se, mais do que qualquer filsofo anterior a ele, com a
incerteza das impresses sensveis. Sua explicao do universo parece ser uma sntese
tanto da doutrina eletica (ser) como da de Herclito (devir). Demcrito estabeleu os
princpios de cheio e vazio para substituir a idia do ser nico e idia da fluncia
constante e perptua. O que se tem ento o conceito de ser e de no ser. O ser so os
tomos, cujo o nmero infinito, diferenciando-se entre eles por sua ordem, figura e
posio. Os tomos so elementos cujas as determinaes gerais so geomtricas e, por
conseguinte, quantitativas. Seu movimento se efetua no vazio, que , por assim dizer, o
lugar das mudanas e no o simples nada, pois o vazio existe de modo efetivo, ainda em
forma distinta do ser slido e cheio que so os tomos. Assim, o movimento que tem
lugar no vazio impulsionado por uma fora externa que junta e desagrega as coisas
como o amor e o dio. Os tomos so eternos e incausados porque so os primeiros a

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partir dos quais as coisas chegam a existncia. Porm, sua eternidade pertence tambm a
seu movimento, que se efetua assim de um modo inteiramente mecnico, com um
rigoroso encadeamento causal que no um simples azar, pois tudo acontece pela razo
e pela necessidade'. Os tomos constituem o ser das coisas que so' e portanto, no s
das fsicas, seno das que parecem imateriais, da alma que est composta de tomos de
fogo, quer dizer, de tomos redondos impulsionados pelo mais rpido movimento. A
soluo dado por Demcrito com isso uma das grandes solues clssicas ao problema
do ser e em particular ao problema do devir, soluo tanto mais precisa quanto que
conserva por partes iguais a necessidade racional de um ser imvel e a comprovao
emprica de um mundo que se move. Os tomos de Demcrito parecem ser uma diviso
do ser nico de Parmnidas, o qual era evidentemente racional, porm no podia
explicar de maneira alguma o mundo da opinio e da mudana. Ao dividir esse ser,
Demcrito conserva sua inteligibilidade sem a contrapor violentamente com a
irracionalidade da mudana. , desta forma, que a doutrina de Demcrito tem sido uma
constante em todo a histria do pensamento, em muito maior proporo do que pode
fazer supor a imagem que se faz habitualmente da filosofia grega, imagem que reduz o
democritismo em uma qualquer das diversas posies pre-socrticas (Ferrater Mora,
1988, p. 741).
Anaxgoras (c500-420 ou 499-428 a. C.) introduziu o princpio do esprito: o nous
(a inteligncia, a mente, a razo) algo divino, infinito, existe para si, onisciente e
onipresente, o criador de todas as coisas. Brugger (1987, p. 321) define o nous do
seguinte modo: "Enquanto os sentidos nos mostram somente o mundo do devir e do
perecer, termo mdio entre o ser propriamente dito e o nada, o Nous (vou) penetra at
as idias, formas exemplares ou unidades objetivas eternas, no sensveis, que existem
fora e acima das coisas sensveis e conferem seu verdadeiro sentido ao mundo e vida."
2.3

A medicina grega

Na Grcia Antiga a medicina era sacerdotal. Procurava-se a cura para a doena


atravs da magia, poes benfazejas, feitios, e vrios tipos de aplicaes e cirurgias. Foi
Alcmon de Crotona, na Itlia, em torno do sculo V a. C., o primeiro mdico a basear
seus conhecimentos sobre o corpo em observaes objetivas. Ele organizou uma escola
de medicina em sua cidade para substituir a medicina religiosa e mstica por uma
medicina racional. Alcmon acreditava que a relao entre sade e doena estava no
equilbrio ou desequilbrio dos sistemas corporais. (Hothsersall, 1990).
O sucessor de Alcmon foi Hipcrates (c.460-c.355 a. C.), um filho de sacerdote,
que iniciou suas atividades mdicas na tradio religiosa mas as substituiu,
posteriormente, por uma medicina racional. Acredita-se que, em suas origens, Hipcrates
tenha recebido influncias das escolas filosficas dos jnicos e principalmente dos
pitagricos, e tambm de prticas orientais do Egito e da ndia. Sua medicina baseava-se
numa teoria dos humores, na qual o ser humano era descrito como formando um todo
composto de quatro partes independentes que eram os quatro humores: o sangue, a

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fleuma (chamada tambm linfa ou pituta), a blis amarela, a blis negra ou atrablis, cada
uma das quais relacionada a um rgo particular: o corao, o crebro, o fgado e o bao.
A sade seria o resultado do equilbrio dos humores. A medicina de Hipcrates assinalou
o desempenho do crebro no organismo e o reconheceu como a sede da inteligncia.
Tambm descreve as ramificaes do crebro com todas as partes do corpo e o modo
como recebe as informaes dos diversos canais dos sentidos (Mueller, 1968).
2.4 A origem da subjetividade
Os sofistas preocupavam-se com o homem como tal e com o seu modo de viver
no mundo. Eles estavam interessados em entender a realidade de um ser que sente,
deseja e pensa, e cuja existncia coloca, ao mesmo tempo, perguntas e respostas. Os
sofistas interessavam-se pelas questes de inteligncia e moralidade e assim abriram o
caminho para o estudo da subjetividade. Os sofistas eram professores de retrica que a
arte de falar, escrever, apresentar-se, em suma, a arte de argumentar. Nestas breves
consideraes sobre os sofistas, infelizmente conhecidos muito mais pelos seus crticos
(Plato e Aristteles) do que atravs de suas prprias contribuies, focalizaremos o
pensamento de Protgoras, e Gorgias.
Protgoras (c480-410 a.C.) acreditava na doutrina de que as coisas esto numa
fluidez perptua resultando ento na impossibilidade de se conseguir verdades universais
e absolutas para todos os homens. Este relativismo subjetivista expresso com clareza
numa frase importante de Protgoras onde ele diz que "o homem a medida de todas as
coisas, das que so enquanto so e das que no so enquanto no so." A questo que se
coloca refere-se ao que pode ser aceito como critrio de verdade. Estas posies no
significam a negao da verdade mas sim a negao da falsidade. Pois o que dito, dito
numa circunstncia e o seu valor limita-se a este momento.
Gorgias (c ?-380 a.C.) era professor de retrica e considerado um ctico radical.
A frase que muito mencionada como resumindo sua posio a seguinte: "no existe a
verdade, se existisse no seria conhecida e se conhecida no seria comunicvel".
importante mencionar os exageros decorrentes do relativismo subjetivista dos
sofistas. Estas posies levaram ao ceticismo, a indiferena total das coisas exteriores,
desde que era impossvel o conhecimento de sua verdadeira essncia.
2.5 Scrates
Scrates (470/469-399 a.C.) tambm estava nesta mesma linha de preocupaes
com as questes eminentemente humanas. Interessava-se, especialmente, pelo estudo da
moralidade, da tica, e da virtude. Scrates diferenciava-se dos demais filsofos
mencionados justamente por no oferecer uma doutrina, e por sua insistncia em atacar,
de qualquer ponto, toda a doutrina que no tinha como objeto nico o estudo do bem e
do mal. Assim, era contrrio preocupao cosmolgica dos filsofos de Jnia, as
teorias de Herclito, e ao discurso dos sofistas. Para Scrates o saber fundamental era o

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"conhece-te a ti mesmo". E como filsofo sua maior virtude, segundo o orculo Delfos,
era saber que no sabia nada. Deste ponto de vista fcil estabelecer uma clara linha
divisria entre o subjetivismo dos sofistas e o subjetisvismo de Socrtes. Segundo os
sofistas o sujeito humano um espelho da realidade; sendo esta multiforme, o espelho o
ser do mesmo modo. Segundo Scrates o sujeito humano o centro de toda a
inquisio; como esta se reduz a uma nica questo, conhecer o bem, o sujeito tem uma
s realidade. Para Scrates todo o saber deve estar dirigido para o conhecimento da
realidade do homem.
Scrates tornou-se uma figura polmica em seu tempo por destruir crenas
tradicionais e demonstrar os falsos saberes. Contudo, o que mais incomodou seus
contemporneos foram suas referncias ao modo de viver das pessoas. Ele era capaz de
achar problemas em qualquer situao e estava muito mais preocupado em questionar do
que em solucionar. Para ele, a virtude e o saber no so incompatveis pois o saber levar
a virtude e a virtude ao saber. A virtude deve aparecer como o resultado de uma busca
racional infatigvel de uma profunda penetrao em si mesmo.
Para confundir seus interlocutores Scrates procurava no definir e seguir uma
argumentao dialtica, na qual uma pergunta apontava para outra pergunta. Por ser
filho de uma parteira, dizia-se um parteiro de idias, um especialista em maiutica.
Referncias
Brugger, W. (1987). Dicionrio de filosofia. So Paulo: E.P.U.
Ferrater Mora, J. (1988). Diccionario de filosofia, vols. 1-4. Barcelona: Alianza Editorial.
Hirschberger, J. (1973). Breve histria de la filosofia (A. Ros, Trad.). Barcelona: Editorial Herder. (Publicado originalmente
em alemo, 1961.)
Hothersall, D. (1990). History of psychology. New York: McGraw-Hill
Mueller, F. (1968). Histria da psicologia (L. Oliveira, M. A. Blandy e J. B. Damasco Penna, Trads.). So Paulo: Edusp.
(Publicado originalmente em francs, 1960.)
Spinelli, M. (1998). Filsofos pr-socrticos. Porto Alegre: Edipucrs.

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