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BENS PBLICOS E

EXTERNALIDADES
Maria da Conceio Sampaio de Sousa
1. Introduo
Sob determinadas condies, os mercados privados no asseguram uma
alocao de recursos eficiente no sentido de Pareto. Em particular, em
presena de externalidades negativas e positivas e de bens pblicos, os
preos de mercado no refletem, de forma adequada, o problema da escolha
em condies de escassez que permeia a questo econmica. Abre-se, assim,
espao para a interveno do governo na economia de forma a restaurar as
condies de eficincia no sentido de Pareto 1. Nesse contexto, uma questo
importante definir qual o papel do governo na produo e/ou proviso de
bens e servios. No que se segue, detalharemos esse ponto.
2. Externalidades
Bens pblicos e quase-pblicos no constituem as nicas excees que
comprometem a validade do Teorema Fundamental da Economia do BemEstar2. A presena de externalidades, uma outra categoria de falha de
mercado, tambm contribui para explicar porque os mercados privados so
ineficientes para alocar os recursos. No que se segue, examinaremos, em
detalhes, essa questo.
Externalidades ocorrem quando o consumo e/ou a produo de um
determinado bem afetam os consumidores e/ou produtores, em outros
mercados, e esses impactos no so considerados no preo de mercado do
bem em questo. Note-se que essas externalidades podem ser positivas
(benefcios externos) ou negativas (custos externos).

O conceito de eficincia no sentido de Pareto, criado pelo economista italiano VilFredo Pareto (1848-1923), refere-se a
situaes em que no possvel melhorar a situao de um agente econmico sem piorar a situao de pelo menos um
dos demais agentes. Modificaes que envolvem melhorias na situao de pelo menos um agente econmico sem piorar
a dos demais agentes representam Melhorias de Pareto. Portanto, se uma determinada alocao de recursos eficiente
no sentido de Pareto, no possvel fazer melhorias de Pareto a partir dessa alocao.
2
O Primeiro Teorema Geral da Teoria do BemEstar afirma que, na ausncia de falhas de mercado, alocao de
recursos produzida pelo equilbrio competitivo eficiente, no sentido de Pareto.

Assim, por exemplo, uma empresa de fundio de cobre, ao provocar


chuvas cidas, prejudica a colheita dos agricultores da vizinhana. Esse tipo de
poluio representa um custo externo porque a agricultura, e no a indstria
poluidora, que sofre os danos causados pelas chuvas cidas. Estes danos no
so considerados no clculo dos custos industriais, que inclui itens como
matria-prima, salrios e juros. Portanto, os custos privados, nesse caso, so
inferiores aos custos impostos coletividade e, por consequncia, o nvel de
produo da indstria maior do que aquele que seria socialmente desejvel.
J a educao gera externalidades positivas porque os membros de uma
sociedade e, no somente os estudantes, auferem os diversos benefcios
gerados pela existncia de uma populao mais educada e que no so
contabilizados pelo mercado. Assim, por exemplo, vrios estudos, baseados em
diferentes metodologias mostram que a educao contribui para melhorar os
nveis de sade de uma determinada populao. Em particular, nveis mais
elevados de escolaridade materna reduzem as taxas de mortalidade infantil.
Outros trabalhos mostram tambm que a educao concorre para reduzir a
criminalidade. Todos esses benefcios indiretos da educao por no serem
apreados no so computados nos benefcios privados. Portanto, os benefcios
sociais so superiores aos benefcios privados, que incluem apenas as
vantagens pessoais da educao, como por exemplo, os salrios obtidos em
funo do nvel de escolaridade.
Note-se, ainda, que os produtores podem causar externalidades sobre
consumidores e vice-versa. Assim, por exemplo, a poluio
indstria de cobre

provocada pela

aumenta a incidncia de tuberculose entre a populao.

Tambm, os fumantes contribuem para a disseminao de doenas entre os


no fumantes (fumantes passivos) e, nesse caso, temos a gerao de
externalidade de consumidores para consumidores. Por fim, o uso de
automveis privados congestiona o trfego e contribui para reduzir a
velocidade do transporte de mercadorias e, portanto, representa um exemplo
de custos externos para os produtores gerados pelos consumidores.
Vamos agora considerar o impacto dessas externalidades sobre a
alocao de recursos. As externalidades levam os agentes, no diretamente
envolvidos na atividade geradora da externalidade, a usarem recursos para
corrigir os efeitos dos custos (benefcios) externos, e isso provoca distores na
alocao de recursos. Assim, por exemplo, os custos de internaes
2

hospitalares, decorrentes

de doenas

relacionadas

poluio,

embora

representem, efetivamente, gastos para os doentes, no so contabilizados


nos custos da empresa de fundio de cobre. Ou ainda, os inmeros benefcios
para a humanidade decorrentes da descoberta da vacina contra a poliomielite
no so inteiramente apropriados pelo seu inventor, o cientista Dr. Albert
Sabin, e dificilmente podem ser apreados. O Quadro 1 resume esses aspectos
e define os benefcios e custos privados e sociais.
Quadro 1: Benefcios e Custos, Privados, Externos e Sociais
Benefci
Externos
Privados
Sociais
os

Custos
Benefci
os

Custos

(A)

(B)

[(A)+(B)]

A totalidade dos agentes

Os ganhos so

Soma dos

beneficiados pelas

auferidos

benefcios

externalidades positivas

apenas pelos

privados e

no paga por essas

agentes que os

externos

vantagens
Os agentes que sofrem

financiam
Os custos so

Soma dos

as externalidades

pagos pelos

custos privados

negativas no so

agentes

e externos

compensados

beneficiados

Nesse contexto, como o mercado no capaz de levar em conta todos os


elementos constante do Quadro 1, estamos em presena das chamadas falhas
de mercado. O fato de os agentes econmicos ignorarem os custos (benefcios)
externos, decorrentes de suas decises de produo e/ou consumo e, somente
computarem os custos que eles desembolsam ou os benefcios que eles
auferem, faz com que a alocao de recursos, produzida pelo equilbrio de
mercado seja ineficiente. Isto porque, no caso das externalidades negativas, os
custos privados subestimam os custos sociais conduzindo, assim,

a uma

produo maior do que aquela que seria socialmente desejvel. No caso das
externalidades positivas, como os benefcios privados so inferiores aos
benefcios sociais, o nvel de produo correspondente alocao dos
mercados privados ficar aqum daquele que seria timo, do ponto de vista da
sociedade.

As curvas de oferta e de demanda podem ajudar a analisar o impacto das


externalidades sobre a atividade econmica. Para tal, vamos considerar que o
preo representa a disponibilidade a pagar pelo bem e, portanto, pode ser visto
como o benefcio decorrente do consumo de uma unidade adicional do bem ou
servio, isto o benefcio marginal privado. Podemos, ento, renomear a curva
de demanda de mercado como a curva de benefcio marginal privado. A curva
de oferta envolve os insumos exigidos para a produo dos bens e servios e,
portanto, pode ser interpretada como a curva de custo privado por unidade
produzida (custo marginal).3 A regra de equilbrio de mercado exige que a
oferta seja igual demanda e, portanto, que os custos privados sejam iguais
aos benefcios privados. No grfico 1,

isso implica que a quantidade Q 0

produzida ao preo P0. Nesse ponto, os custos e benefcios privados se igualam.


Grfico 1: Equilbrio dos Mercados Privados

Preo

Po

O (custo marginal privado)


Eo

D (benefcio marginal privado)


Qo

Quantidade

2.1 Externalidades Negativas


Vamos agora considerar o caso de um bem ou servio que envolva a
gerao de externalidades negativas. Esse o caso, por exemplo, dos custos
da empresa de fundio de cobre, que no est levando em conta os efeitos
negativos da poluio. O custo total dessa atividade, para a sociedade, inclui
tanto os custos privados da produo de cobre como os danos causados pelas
externalidades (custos externos) aos agricultores e cidados.

O grfico 2

O custo marginal de um determinado bem corresponde variao nos custos totais decorrente da deciso de produzir
uma unidade adicional desse bem.

ilustra esse ponto. Nele, para cada nvel de quantidade, o custo externo (custo
associado a externalidade) acrescentado ao custo privado (CMP) para formar
o custo social (CMS). Assim, a diferena vertical entre as duas curvas
representa os custos externos (CE), por unidade produzida.

Grfico 2: Externalidades Negativas (Custos Externos) em Mercados


Competitivos

Preo

P*

Oferta (Custo marginal privado)

E*
EM

PM

Custo marginal social = custo


marginal privado + CE

Demanda (benefcio marginal) )


privado)
Q*

QM

Quantidade

As curvas de oferta e demanda consideram apenas os custos e benefcios


privados excluindo aqueles associados a terceiros. Nesse caso, no equilbrio de
mercado, a combinao preo-quantidade Pm e Qm. Esse equilbrio no reflete
a totalidade dos custos para a sociedade porque no considera os custos
externos. Quando se contabiliza o custo adicional imposto aos agricultores, o
preo e a quantidade transacionada de cobre deveriam ser, respectivamente,
5

P* e Q*. A falha de mercado fica evidenciada pelo fato de o mercado gerar uma
superproduo de cobre e avali-la a preos inferiores aos seus custos totais
de oportunidade.
2.2 Externalidades Positivas
Em presena de externalidades positivas, os nveis de produo,
associados ao equilbrio de mercado, so inferiores queles que seriam
socialmente timos. Assim, por exemplo, a expanso da educao bsica gera
benefcios para a sociedade que extrapolam os benefcios auferidos pelos
estudantes e suas famlias. Esses benefcios externos no so considerados na
deciso privada de frequentar a escola porque os estudantes no so
compensados

pelas

vantagens

usufrudas

pelo

resto

da

coletividade,

decorrente de sua deciso de estudar. Em termos do instrumental da oferta e


da demanda, a curva de benefcio marginal para os estudantes situa-se abaixo
da

curva

de

benefcio

social

e,

portanto,

nvel

de

escolaridade

correspondente ao equilbrio de mercado, Q m inferior quele que seria


escolhido caso fossem considerados os benefcios externos dessa atividade
(Q*).
Grfico 3: Externalidades Positivas (Benefcios Externos) em Mercados
Competitivos

Preo

E*

P*

Oferta (custo marginal


privado)

E EM

PM

Benefcio marginal social =


Benefcio marginal privado
Benefcio de Externalidade (BE)
Demanda (benefcio marginal privado)
QM

2.3

Q*

Quantidade

O Problema dos Recursos Comunitrios

(The Tragedy of

Commons)
6

Um caso particular de externalidades aquele que envolve os recursos


comunitrios, cuja propriedade no individualizada. Um exemplo clssico
desse problema o caso dos pssaros silvestres, muitos deles, como o galo-decampina (cardeal do nordeste), hoje ameaados de extino, em razo de uma
caa predatria no passado. Para um caador individual vantajoso prender
um desses animais, cujo preo de revenda elevado. Porm, se todos assim o
fizerem, este procedimento conduzir extino da espcie. Por outro lado,
no adianta muito se um s caador resolver poup-los porque um pssaro que
ele no captura ser aprisionado por um outro caador e, portanto, o benefcio
ser nfimo.
Nessa situao, torna-se evidente o conflito entre interesses pblicos e
privados j que o benefcio marginal privado (preo de mercado do pssaro)
superior ao benefcio marginal social (que deveria levar em conta o impacto
sobre o futuro da espcie). Do ponto de vista do pas, e mesmo dos caadores
como um grupo, a estratgia tima seria limitar a captura para garantir, assim,
a existncia dessas aves silvestres.

O Governo, por meio do IBAMA, tenta solucionar um problema de


recursos comunitrios
Estado de So Paulo, Segunda-feira, 10 de maro de 2003

Ibama apreende mais de 300 pssaros em So Paulo


So Paulo - Fiscais do Ibama, em operao conjunta com a Polcia Civil, apreenderam hoje
tarde cerca de 300 pssaros silvestres, em uma residncia, na Vila Joanisa, zona sul de So
Paulo. Entre os animais apreendidos havia pssaro preto grande, galo-de-campina, azulo,
cardeal, canrio-da-terra, coleirinha, pssaro-preto e coleira-do-norte.
Os fiscais tambm apreenderam vinte jabutis e quatro saguis na mesma residncia. Segundo o
fiscal do Ibama, Paulo Srgio Arajo, o responsvel pelos animais Joo Alves da Rocha, que
foi multado em R$ 500,00 por animal e ir responder inqurito por crime ambiental.
No ltimo domingo, tambm na zona sul, sete pessoas foram presas acusadas de venda ilegal de
aves silvestres, depois da apreenso de 66 canrios-da-terra e um pssaro coleirinha pela Polcia
Ambiental.

Maura Campanili

A
razo do problema aqui o fato de ningum deter a propriedade sobre esses
animais, sendo assim, considerados um recurso livre Nesse caso, as pessoas
7

no consideram todos os custos e benefcios derivados de suas aes e,


portanto, no tm incentivos a usar esses recursos de forma eficiente.

propriedade conjunta dos recursos conduz, pois, ao seu uso indiscriminado. A


soluo para esse tipo de problema requer que o governo atue como se fosse o
proprietrio desses recursos. Nesse caso, por meio de esquemas regulatrios
(ver Seo 3.4.2), o governo pode restringir a quantidade de aves silvestres
que pode ser apreendida evitando, assim, a extino desses animais.
2.4 Solues para as Externalidades
A anlise desenvolvida nas sees anteriores aponta para a existncia de
distores na alocao de recursos que geram ineficincias tanto na produo
como no consumo. Faz-se, pois, necessrio implementar mecanismos capazes
de corrigir tais externalidades. Essas solues podem ser pblicas e privadas e
implicam, no jargo dos economistas, a internalizar as externalidades. No que
se segue discutiremos, em detalhes, as diferentes solues privadas e
pblicas para o problema.

2.4.1 Solues Privadas


Nesta subseo discutiremos de que modo o setor privado pode atuar na
correo das externalidades. Nesse sentido, discutiremos a internalizao das
externalidades por meio de fuses, sanes sociais e pela negociao de
Coase. Em seguida, faremos uma breve digresso sobre os limites dessa forma
de controle de externalidade.

Fuses
Uma forma clssica de solucionar o problema das externalidades consiste

na

sua internalizao por meio da coordenao das decises entre as

partes envolvidas. Assim, se a empresa de fundio de cobre decidisse


adquirir o controle das exploraes agrcolas prejudicadas pela poluio,
ento, o dano causado pelas chuvas cidas seria agora suportado pela
indstria. Nesse caso, os custos externos, derivados da produo excessiva de
cobre, ao invs de serem transferidos para os agricultores, seriam pagos pela
8

nova empresa, composta dos segmentos agrcola e industrial, reduzindo,


assim, seus lucros. Nessa situao, no h incentivo para que a deciso de
produzir cobre e/ou bens agrcolas seja feita separadamente, j que uma
influencia a outra. Isto porque a produo excessiva de cobre acarretaria uma
queda nos lucros e, portanto, na oferta do segmento agrcola. Mais
precisamente, os responsveis pela nova empresa produziriam cobre at o
ponto em que os benefcios marginais gerados por essa produo fossem
iguais aos custos adicionais incidentes sobre suas subsidirias agrcolas.
Essa internalizao das externalidades solucionaria, pois, o problema da
superproduo de cobre, responsvel pela produo dos efeitos externos
negativos. De fato,

a rigor sequer esse problema seria referido como

externalidade j que tratar-se-ia de um problema envolvendo a tomada de


decises dentro de uma nica firma.

Sanes Sociais
Uma outra forma de implementar a internalizao das externalidade

pode ser feita por meio de sanes sociais apropriadas que penalizem os
agentes responsveis pelas externalidades negativas e premiem aqueles que
geram externalidades positivas. Assim, por exemplo, em muitas sociedades,
sujar locais pblicos considerado um comportamento reprovvel e contrrio
ao exerccio da boa cidadania. Nessas sociedades aprende-se, desde criana,
que embora seja mais fcil jogar, por exemplo, cascas de banana e
embalagens diversas no cho, isto no aceitvel. Deve-se, pois, carreg-las
at encontrar o cesto de lixo mais prximo. No Japo, pessoas resfriadas que
no usam mscaras de gaze para proteger os demais do vrus da gripe so
severamente criticadas. At mesmo as religies tm preceitos morais que
induzem as pessoas a levarem em conta os custos e benefcios externos de
suas atividades. Isto est bem sumariado na regra urea do cristianismo Tudo
quanto queres que os outros faam para ti, faze-o tambm para eles, includa
nos ensinamentos do Sermo da Montanha.
Essa censura (ou aprovao) social contribui, em muitos casos, para inibir
(estimular)

os

comportamentos

causadores

de

externalidades

negativa

(positiva) e estimula a adoo de atitudes que consideram o bem-estar da


coletividade eliminando, assim, as ineficincias da decorrentes.
9

Direitos de Propriedade e o Teorema de Coase


As externalidades proliferam, particularmente, em situaes em que os

direitos

de

propriedade

no

esto

bem

estabelecidos.

Esses

direitos

correspondem ao conjunto de normas ou regras sociais (definidas legalmente,


ou no) que restringem as aes individuais para preservar o bem-estar da
comunidade. A existncia desse sistema de normas permite, pois, parte
lesada recorrer ao sistema legal para obter compensao por danos causados
por terceiros. Quanto mais definidos forem esses direitos de propriedade, mais
a comunidade estar

protegida de eventuais efeitos externos negativos.

Assim, por exemplo, regras claramente estabelecidas na conveno de


condomnio dos edifcios residenciais, referentes ao uso de instrumentos
musicais, podem proteger os moradores contra a atividade noturna de um
enrgico e insone baterista, mesmo talentoso. Por outro lado, quando ningum
detm os direitos de propriedade, no existem incentivos para os agentes
econmicos adotarem comportamentos eficientes, j que no h como puni-los
pela adoo de atitudes predatrias. No exemplo anterior, uma conveno de
condomnio pouco clara no tocante ao sossego deixaria os moradores merc
do jovem msico e/ou transformaria o condomnio em um mundo hobbesiano,
em que somente os mais violentos (ou os mais espertos) conseguiriam calar o
importuno msico.
Nesse contexto, a internalizao das externalidades pode se fazer por
meio da soluo proposta por Coase (1980).

Desde que os direitos de

propriedade estejam bem definidos, independentemente de quem os detenha,


possvel solucionar o problema das externalidades negativas, como as acima
exemplificadas, por meio da negociao entre as partes envolvidas, sem
requerer a participao de governo, como poder coercitivo. Esse resultado
conhecido como o Teorema de Coase (Ronald Coase (1960)). Ele pode ser
ilustrado da seguinte forma. Imagine que ao viajar para Paris, a companhia
rea extravia sua bagagem e s a devolve no Brasil. Ao faz-lo, ela lhe impe
srios inconvenientes (externalidades negativas), particularmente, se a viagem
for no inverno. Como a conveno da IATA, que rege os transportes areos
internacionais, garante que a companhia area deve transport-lo e a sua
bagagem, nos limites de peso previamente definidos, fica claro que cabe
10

companhia compens-lo (definio clara dos direitos de propriedade). A


companhia

rea

pode,

inicialmente, propor

indeniz-lo como base no

estipulado pela mesma conveno, que na maioria dos casos sequer repe o
valor do contedo da bagagem. Voc decide no aceitar e faz uma
contraproposta: ela deve lhe reembolsar todas as despesas feitas em Paris
para substituir o contedo da mala e ainda lhe dar duas passagens de cortesia
no mesmo trecho. Depois de algum tempo de negociao o acordo fechado,
com apenas uma passagem reas de cortesia. Esse exemplo um caso onde o
Teorema de Coase se aplica porque os custos de transao so baixos, existem
apenas duas partes envolvidas e os direitos de propriedade esto claramente
definidos.
Porm, esse tipo de soluo no funciona bem quando as partes envolvidas
so numerosas. Para grandes grupos, as dificuldades de organiz-los para
tomar medidas legais so grandes, particularmente, em razo do problema do
carona (free rider). Nesse caso, custos de transao elevados podem
comprometer a soluo de mercado para o problema das externalidades em
razo da impossibilidade de firmar os contratos estveis entre aqueles que
causam e os que sofrem os efeitos externos. Assim, por exemplo, quando as
externalidades so provocadas por bens (males) pblicos, como a poluio,
que envolvem milhes de agentes, virtualmente impossvel que negociaes
do tipo sugerido por Coase possam chegar a um acordo satisfatrio, a custos
relativamente baixos.
Por fim, o Teorema de Coase supe que possvel identificar a origem dos
danos externos e atribu-los a determinado (s) agente(s). Ele no se aplicaria
pois nos casos em que a externalidade est associada impossibilidade de
excluso (indivisibilidade) como o caso, por exemplo, que,

dos recursos

comunitrios e dos bens pblicos puros.


Os limites das solues privadas anteriormente discutidas decorrem da
presena de vrios fatores. Em particular, quando a externalidade envolve
bens pblicos puros, a impossibilidade de excluso (e sua indesejabilidade)
exige a presena de uma fora coercitiva que possa assegurar a proviso do
bem ou servio em questo. Por outro lado, a ausncia de direitos de
propriedade bem estabelecidos como o caso dos recursos comunitrios
faz com a soluo privada no seja eficiente no sentido de Pareto justificando,
assim, a interveno do estado. Por fim a existncia de informao imperfeita e
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de custos de transao elevados pode, tambm, inviabilizar a correo das


externalidades sem interveno do governo.
2.4.2 Solues Pblicas
Dentre as solues pblicas para corrigir as externalidades destacam-se a
tributao corretiva (impostos e subsdios) e controle dos efeitos externos
mediante o uso de esquemas regulatrios e multas. No que se segue,
descreveremos, brevemente, essas solues.

Impostos e Subsdios Corretivos (Pigouvianos)


A correo das externalidades pode se fazer mediante o uso da tributao

corretiva. Essa forma de correo conhecida como tributao pigouviana, em


razo de ter sido inicialmente proposta por Arthur Cecil Pigou (1877-1959),
economista ingls responsvel pela distino entre custos e benefcios sociais
e privados e pela ideia de que o governo, mediante o uso de uma combinao
apropriada de impostos e subsdios, poderia corrigir esse tipo de falha de
mercado.
Nesse

caso,

governo,

ao

penalizar

os

agentes

causadores

das

externalidades por meio da cobrana de impostos (subsdios, no caso de


externalidades positivas) , aumentar os custos desses agentes fazendo,
assim, com que eles considerem os efeitos externos de suas aes. Em termos
do grfico 2, isto equivale a deslocar a curva de custo marginal (benefcio
marginal) para cima e para a esquerda (para cima e para a direita). Dessa
forma, possvel identificar o nvel de impostos (subsdios), exigido para que a
curva de custo marginal (ou de benefcio marginal) privado coincida com a
curva de custo (benefcio) marginal da sociedade corrigindo, assim, o problema
de eficincia decorrente da presena de externalidades (grficos 4 e 5).

12

Grfico 4: Correo de Externalidades Negativas (Custos Externos), em


Mercados Competitivos, Mediante o Uso de um Imposto,

Custo marginal social (incluindo o custo


marginal de poluio)

Preo

Custo Marginal Privado


C

E*
EM

Imposto por unidade sobre a poluio


(custo marginal da poluio)
Demanda (benefcio marginal social)

Q*

QM

Quantidade

Na ausncia de tributao corretiva, as firmas produziro em Q m, onde o


custo marginal privado igual ao benefcio marginal. A introduo de imposto
por unidade de poluio (custo marginal de poluio), CB, representa um custo
adicional para os produtores, obrigando-os a levar em conta os prejuzos
causados sociedade pelas externalidade negativas. Nesse caso possvel
atingir o ponto eficiente em que o custo marginal social iguala-se ao benefcio
marginal; a produo reduzida para Q *. Na presena de externalidades
positivas, associadas ao consumo de um determinado bem, o benefcio
marginal social excede o benefcio marginal privado e o consumo desse bem
ser inferior quele que seria socialmente desejvel. Se o governo subsidia
essa atividade, pagando por cada unidade consumida, a diferena entre o
benefcio marginal social e o benefcio marginal privado, CB, o consumo desse
bem passar a ser Q*, que corresponde quantidade socialmente eficiente.

13

Grfico 5: : Correo de Externalidades Positivas (Benefcios Externos), em


Mercados Competitivos, Mediante o Uso de Subsdios

Preo

Subsdio por
unidade
produzida

Oferta
E*

Benefcio marginal social


Demanda
Q*

Quantidade

Regulaes e Multas
Uma outra forma de o governo lidar com externalidades negativas, como

a poluio,

por meio da fixao de esquemas regulatrios. Nesse caso, o

agente que provoca a poluio obrigado a reduzir a produo da atividade


que gera a poluio, para os nveis que correspondam quantidade
socialmente eficiente (Q*, no grfico 6); caso contrrio ter de enfrentar as
sanes legais que podem ir desde o pagamento de vultosas multas at a
proibio de continuar funcionando. O problema identificar qual o nvel de
poluio socialmente timo. Esse nvel exige que se levem em conta todos os
custos associados reduo da poluio bem como os benefcios dessa
reduo por exemplo, a diminuio dos danos ao meio ambiente.
Os custos de reduo incluem aqueles requeridos para reduzir a poluio,
tais como filtros antipoluentes, bem como os custos adicionais de se utilizar
tecnologias limpas e os custos em termos da reduo dos lucros decorrente
da deciso de reduzir a poluio. Esses custos esto sumariados na curva de
14

custo marginal adicional da poluio (Grfico 6).

J, a curva de benefcio

marginal de reduo da poluio mostra o valor de cada unidade de reduo


de poluio, expresso em termos dos benefcios externos, associados
reduo dos danos causados pela poluio. Esses danos incluem as perdas dos
agentes econmicos afetados adversamente pela produo de externalidades
negativas, incluindo-se a, consumidores e produtores, o custo das medidas
tomadas por esses agentes para atenuar esses impactos negativos. Supondose que

a curva de custo marginal adicional crescente e que a curva de

benefcio marginal decrescente o nvel de reduo de poluio timo


aquele em que BMG = CMA, que ocorre no quando as duas curvas se
interceptam, no ponto Q* .
Grfico 6: Eficincia na Produo em Presena de Externalidades Positivas
(Benefcios Externos) em Mercados Competitivos
Custo de
reduo de
Poluio
C

Oferta

EM

E*

QM

Q*

Custo marginal privado de


reduo da poluio
Benefcio marginal social de
reduo de poluio
Benefcio marginal privado de
reduo de poluio
Quantidade de reduo
de poluio

3. Bens Pblicos
Os bens pblicos puros ou, simplesmente, bens pblicos, constituem um
exemplo extremo de externalidade. De fato, a exemplo dos recursos
comunitrios, a propriedade desses bens no pode ser individualizada em
razo desse bem ou servio no ser divisvel. Alm disso, contrariamente, aos
bens privados, o ato de consumir o bem pblico no reduz a quantidade
disponvel para o consumo das outras pessoas. Portanto, os bens pblicos
puros apresentam duas importantes caractersticas: o consumo desses bens
no excludente e no rival.

15

A impossibilidade de excluso (ou a dificuldade, gerada por custos


elevados) implica que os indivduos no podem ser privados dos benefcios do
usufruto do bem e/ou servio, mesmo se no tiverem contribudo para o seu
financiamento. Um exemplo de bem que apresenta essa caracterstica um
espetculo pirotcnico, que pode ser visto pelas pessoas de quintais, jardins e
praas pblicas. Isto dificulta a proviso privada desse tipo de evento porque a
impossibilidade de excluso impede que sejam cobrados ingressos para
financiar os custos, incluindo-se a os lucros do organizador. Afinal, porque
pagaramos por esse show, se podemos v-lo gratuitamente? Portanto,
nenhum empresrio privado se interessaria pela sua produo e, ento, apesar
da forte demanda, o espetculo poderia no ser produzido. A impossibilidade
de excluso, ao inviabilizar o uso do sistema de preo para racionar o
consumo, reduz os incentivos para o pagamento voluntrio dos bens pblicos.
Essa relutncia em contribuir, voluntariamente, para financiar esses bens
conhecida como o problema do carona (free rider).
A no rivalidade no consumo outra caracterstica do bem pblico. Isto
implica que uma vez que o bem est disponvel, o custo marginal de prov-lo,
para um indivduo adicional, nulo. Considere, por exemplo, o caso do
espetculo pirotcnico. O custo do espetculo, uma vez determinado, no
alterado pelo fato de um grupo adicional de turistas decidir v-lo. Ademais,
essa deciso dos turistas em nada reduz o usufruto do evento pelos habitantes
locais. Portanto, o custo marginal de proviso do espetculo para esses
espectadores adicionais zero. Isso representa um franco contraste com os
bens privados, que se caracterizam por nveis elevados de rivalidade no
consumo. De fato, quando ocupamos um lugar, por exemplo, no cinema ou no
teatro, este lugar deixa de estar disponvel para outras pessoas.
Outros exemplos de bens pblicos puros so o sistema de defesa
nacional, o conhecimento cientfico, um meio ambiente saudvel, e governos
eficientes. Em comum, esses bens tm o fato de seu consumo ser no
excludente e no rival.
3.2

Bens Quase-Pblicos
A definio de bem pblico, anteriormente discutida, no absoluta, mas

varia com as condies de uso, de mercado e com o estado da tecnologia.


Vejamos por exemplo, o caso da energia eltrica. Esse servio, quando usado
16

nos domiclios privados, um bem eminentemente privado: caso a conta de


energia no seja paga, o servio suspenso e, portanto, os usurios so
excludos do seu consumo. Por outro lado, trata-se de um bem cujo consumo
rival. Quando eu consumo uma determinada quantidade de quilowatts, ela j
no mais est disponvel para os demais consumidores. Por outro lado, quando
essa energia usada para iluminar os locais pblicos, ela torna-se um bem
pblico puro. Isto porque impossvel excluir algum do benefcio da
iluminao pblica, alm de desnecessrio; o custo de prover esse servio para
passantes adicionais zero. Um outro exemplo menos extremo o caso das
estradas de rodagem. Assim, o uso de uma estrada vicinal, semideserta, pode
ser no rival na medida em que, nela, o trfego muito inferior a sua
capacidade e, portanto, o custo marginal de utilizao por um veculo adicional
muito baixo. Por outro lado, embora seja possvel excluir os veculos de seu
uso por meio da introduo de um pedgio, provavelmente os custos de
instalao e de manuteno desse pedgio sero superiores arrecadao e,
por conseguinte, no valer a pena introduzi-lo. Porm, quando a estrada ,
por exemplo, a Via Dutra, que liga So Paulo ao Rio de Janeiro, alm do custo
de excluso ser compensatrio, a rivalidade no consumo se expressa por meio
do congestionamento. Nesse caso, essa rodovia pode ser vista como um bem
privado.
Podemos, assim, pensar que grande parte dos bens satisfaz, apenas
parcialmente, as condies de impossibilidade de excluso e no-rivalidade no
consumo. Os bens que atendem parcial ou totalmente a pelo menos uma
dessas caractersticas so chamados de bens pblicos impuros ou bens quasepblicos. Utilizando o diagrama proposto por Stiglitz (1987), o Grfico 1 mostra,
no eixo horizontal, a possibilidade de excluso e, no eixo vertical, a rivalidade
no consumo (custo marginal de proviso), torna-se claro que, ao invs de uma
separao bem marcada, existe um continuum entre bens pblicos e privados.
No canto inferior esquerdo desse diagrama, esto os bens pblicos puros, para
os quais os custos de excluso so infinitos e no existe

rivalidade no

consumo. No canto superior direito encontram-se os bens privados, para os


quais a excluso possvel a baixos custos e o custo marginal de proviso
elevado. Os bens pblicos impuros (bens quase-pblicos) situam-se entre esses
extremos.
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Grfico 7 Bens Pblicos Puros e Impuros

Assim, servios de sade pblica, tais como vacina contra doenas


infecto-contagiosas, beneficiam no somente as pessoas vacinadas, mas a
populao como um todo, j que previnem o surgimento de epidemias.
Ademais, o custo marginal da vacinao positivo e a excluso de no
pagantes possvel. Porm, no possvel excluir dos benefcios aliados
reduo das epidemias (nem cobrar por tais benefcios) aqueles que no se
vacinaram. Isso torna esses servios bens pblicos impuros e por essa razo,
muitos governos mantm programas gratuitos de vacinao para encorajar, e
at mesmo obrigar, a imunizao macia da populao.
Um outro exemplo de bens quase pblicos o servio de bombeiros.
Nesse caso, existe, claramente, rivalidade no consumo j que uma equipe que
sai para atender uma ocorrncia, deixa, imediatamente, de estar disponvel
para outros casos. Portanto, o custo marginal de proviso desse servio
positivo e pode ser bastante elevado. Porm, na forma atual de moradia, onde
parte significativa das pessoas vive em grandes aglomeraes urbanas e em
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condomnios verticais, esse servio apresenta, tambm, dificuldades de excluir


os que no contribuem para o seu financiamento. Ele perde, assim, parte do
seu carter privado sendo por isso, na maioria dos pases, oferecido pelos
governos e o seu custo financiado, compulsoriamente, por meio de impostos e
taxas.

Bens Quase Pblicos - Z Gotinha e a erradicao da poliomielite no Brasil


Conhea a histria do personagem-smbolo da Campanha de Vacinao e veja porque todas as
crianas menores de 5 anos devem tomar a vacina
O personagem da Campanha Nacional de Vacinaco contra a Paralisia Infantil - que acontece neste sbado, 23 de agosto, com
apoio do McDonald's - foi criado em 1986, pelo artista plstico Darlan Rosa, mineiro radicado em Braslia. O Ministrio da
Sade realizou um concurso nacional para que o personagem ganhasse um nome, e crianas do Brasil inteiro escolheram Z
Gotinha.
Desde ento, o Z Gotinha se tornou o smbolo da campanha, que ajudou a erradicar a paralisia infantil (ou poliomielite) e a
manter o vrus causador da doena afastado do pas. Anos mais tarde, o personagem foi adotado tambm para outras vacinas
infantis, com uma cor diferente para cada uma: branco contra a poliomielite; vermelho contra o sarampo; azul marinho para a
vacina contra a tuberculose; azul claro para a da coqueluche; laranja para difteria, e verde para o ttano.
Mobilizao nacional
A Campanha Nacional de Vacinao contra a Paralisia Infantil realizada em duas etapas anuais pela Fundao Nacional de
Sade (Funasa), em parceria com as secretarias estaduais e municipais de Sade. Neste ano, a primeira etapa aconteceu no dia
14 de junho e, a segunda, ser realizada no prximo sbado, 23 de agosto.
Na segunda etapa da campanha do ano passado, mais de 17,2 milhes de crianas foram vacinadas contra a poliomielite. O
ltimo caso de poliomielite no Brasil foi registrado no municpio de Sousa, na Paraba, em 1989. Nos ltimos quatro anos, as
Campanhas Nacionais de Vacinao tm alcanado 100% da meta, vacinando todas as crianas menores de cinco anos. A
vacinao importante porque o poliovrus, causador da poliomielite, pode ser reintroduzido no Brasil, pois a doena ainda
ocorre em outros pases. Em 2001, 18 pases registraram casos da doena, entre eles o Haiti, pas prximo da Amrica do Sul.

Sala da Imprensa Notcias - 22/08/03

Podemos agora ento resumir nossa argumentao sugerindo que alguns


bens quase-pblicos devem ser, prioritariamente, ofertados pelo estado. Quais
desses bens enquadram-se nessa categoria uma questo aberta, j que a
fronteira entre eles est longe de ser consensual.
3.3

Ineficincias Associadas Proviso Privada de Bens Pblicos


Voltemos agora ao exemplo da defesa nacional. A questo saber qual

ser o nvel eficiente de proviso desse bem pblico puro. Suponhamos que,
com exceo dos pacifistas, a

maioria da populao concorde com a

necessidade da existncia de um sistema de defesa do territrio. Porm, dentre


aqueles que o defendem, existem dois grupos distintos: aqueles que acreditam
em ataques externos iminentes e os que imaginam que no sero atacados. Os
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primeiros estaro dispostos a contribuir para financiar as foras armadas


garantindo, assim, que o pas seja defendido em caso de ataque externo. J os
que imaginam que a possibilidade de serem atacados pequena tendero a
pensar que gastos com servios de defesa nacional no so prioritrios e,
portanto, se recusaro a contribuir com o necessrio para a proviso desses
servios. Caso eles fossem financiados por esse tipo de contribuio voluntria,
razovel supor que o montante arrecadado no seria suficiente para custear
um sistema de defesa nacional eficiente, no sentido de dissuadir os inimigos
externos. Os nveis de segurana nacional seriam, pois, inferiores queles que
seriam obtidos por meio da proviso pblica, financiada compulsoriamente por
meio de tributos.
A ineficincia da proviso privada de bens pblicos puros pode, ainda, ser
ilustrada utilizando-se o exemplo da estrada vicinal pouco frequentada. Vimos
que o custo marginal de uso dessa estrada, para um veculo adicional,
praticamente nulo e, portanto, no faz sentido racionar a sua utilizao.
Podemos ilustrar esse problema Supondo-se que o governo decida terceirizar a
administrao dessa estrada para uma firma privada, que cobrar pedgio pelo
seu uso, essa cobrana desencorajar o trfego de veculos (j que agora
preciso pagar pelo uso dessa via) conduzindo, assim, subutilizao da
estrada vicinal. Essa restrio desnecessria representa um custo, em termos
de bem-estar,

para a sociedade. nesse sentido que afirmamos que a

proviso privada desses servios socialmente ineficiente.


4. Concluso
Neste captulo, examinamos os casos em que a interveno do governo
nos mercados, ao ajudar a restaurar as condies de eficincia mediante as
correes das falhas de mercado em particular aquelas decorrentes da
existncia de bens pblicos e externalidades. Note-se, porm, que a prpria
ao do governo tambm pode gerar ineficincias conhecidas como falhas
de governo e, nesse sentido, importante levar em conta, na medida do
possvel, esses custos da interveno governamental quando da correo do
funcionamento dos mercados privados.
5. Referncias Bibliogrficas
Coase, R. (1960) "The Problem of Social Cost", Journal of Law and Economics.
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Kienzle, E. (1989) Study Guide and Readings for Stiglitzs Economics of the
Public Sector New York: Norton Books. Textos selecionados.
Rosen. S. H. (1995) Public Finance. Irwin Press, 4a edio.
Stiglitz, J. A (1988) Economics of the Public Sector. New York: Norton Books.

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