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O PERFIL DO BIA-FRIA: UMA ABORDAGEM

SCIO-ANTROPOLGICA
Eloah Nazar Varjal de Melo Risk*
Mauro Jos Andrade Tereso**
Roberto Funes Abraho***

Resumo: Este trabalho tem como objetivo analisar como se deu a passagem da
situao do bia-fria na condio de trabalhador-morador para trabalhadorcredor, em consequncia das mudanas operadas nas condies de trabalho,
quando da institucionalizao da CLT como regime de trabalho e suas conseqncias. A anlise histrica desenvolvida com foco nos engenhos de cana-deacar do Estado de Pernambuco. O artigo numa abordagem scio-antropolgica busca conhecer a gnese do bia-fria desde o perodo do Brasil Colnia at os
dias atuais, onde se desenvolvem as relaes sociais e de trabalho, suas lutas pela
sobrevivncia e reconhecimento social. A expectativa que a pesquisa possa
contribuir para futuros estudos na rea da Ergonomia, utilizando a tcnica da
AET Anlise Ergonmica do Trabalho, comparando-se as mudanas ocorridas
nas condies de trabalho do bia-fria.

Palavras-chave: Bia-Fria. Engenho de cana-de-acar. Condies de trabalho.

Abstract: The main objective of this work is to analyze the shifting condition of
the rural part time workers (bia-fria) due to the creation of the labour law,
when he abandons the farm as his place of living. The historical analysis is
developed focused on the sugar cane production and processing system in the
state of Pernambuco. Through a socio anthropological approach this study
seeks to understand the origin of the rural part time workers (bia-fria) and
the change of work conditions since the time when Brazil was a colony up to
nowadays, in his struggle for surviving and social recognition. One of the goals
of this study is to contribute to other xxx in the field of Ergonomics through the
Ergonomic Work Analysis method.
Keywords: Part time worker. Sugar cane production. Work condictions.

Doutoranda em Engenharia Agrcola FEAGRI UNICAMP

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Livre Docente FEAGRI UNICAMP

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Livre Docente FEAGRI UNICAMP

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INTRODUO

No Brasil do sculo XXI algumas questes sociais recorrentes se mantm sem soluo ao longo do tempo. A diversidade do povo brasileiro pode,
de certa forma, ser traduzida pela riqueza cultural, miscigenao racial, pelos
sabores e olores da sua culinria refletindo o processo de aculturao ao qual
foi submetido e, por fim, pelo requinte no trato de uma elite burguesa (minoria) criada sob inspirao europia, em contraposio ao maior nmero da
populao sob o domnio hegemnico de uma minoria, cujos privilgios foram preservados historicamente. Essa diviso clssica evidencia-se com muita
clareza na concretude do Brasil rural, descrito por Gilberto Freyre em sua
obra Casa-Grande e Senzala, em que retrata a saga dos poderosos senhores proprietrios de terras e de escravos, tendo esses ltimos o seu perfil
psicolgico traado a partir da observao superficial do autor, quando revela um homem indolente e preguioso, inculto, dado s crenas e supersties
mantidas vivas no inconsciente coletivo do povo brasileiro.
O escravo do Brasil Colnia produziu geneticamente o homem do
campo atual, que carrega o fardo do preconceito secular, razo pela qual
suas condies scio-econmicas pouco diferem das de seus ancestrais, a
no ser pela condio de liberto, o que tambm discutvel, tendo em vista
que liberdade, sem autonomia para suprir necessidades bsicas de sobrevivncia, passa a ser utopia, posto que no se realiza na prtica.
O Estado de Pernambuco retrata fielmente esse Brasil Colnia, quando
protagoniza em solo nacional a histria da monocultura da cana-de-acar.
Sua participao na produo nacional com essa cultura foi da ordem de
19% em 1975. (Jornal do Commercio, 2/6/2006).
Desde o incio da dominao portuguesa, o Estado foi basicamente
agrcola, com destaque para a produo de cana-de-acar devido a seu
clima e solo tipo massap. Nas ltimas dcadas, porm, essa quase dedicao exclusiva produo de acar e lcool extrados da cana-de-acar
vem se exaurindo. Recentemente, novas fontes de explorao esto ocorrendo, como a floricultura e o setor industrial que tem se fortalecido em
torno do Porto de Suape desde 1979. (Disponvel em: http://pt.wekipedea.org/
wiki/economiadepernambuco. Acesso em: 4 jan. 2007).
A economia de Pernambuco, aps ficar estagnada durante a dcada
perdida de 1985 a 1995, vem crescendo rapidamente do final do sculo XX
para o comeo do sculo XXI. Em 2000, o PIB per capita de R$ 3.673,00
constitua um crescimento de mais de 40% nesse perodo e mais de 10% ao
ano (IBID). Porm, o crescimento da monocultura de cana-de-acar, que
apresentou um aumento de 20% entre a safra de 1999 e a de 2000, vem
diminuindo a cada ano, perdendo espao para a indstria, comrcio e servios no Estado. Essa evidncia traz uma preocupao maior com a gerao
de emprego na regio, para absorver a mo de obra composta pelos bias-

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frias (trabalhadores rurais autnomos), que apresentam grandes dificuldades


para serem absorvidos por outros setores da economia local, tendo em vista
a falta de qualificao profissional para outro tipo de atividade que no seja o
cultivo da cana-de-acar. No bastasse essa evidncia, tambm a mecanizao os tem atingido, pois esto aos poucos perdendo seu lugar de trabalho
para a mquina (Disponvel em: http://pt.wekipedea.org/wiki/economia
depernambuco. Acesso em: 04 Jan. 2007).
A pgina da histria que contempla o surgimento do bia-fria enquanto categoria de trabalhador rural autnomo comea a ser escrita quando o
ento trabalhador rural morador nas grandes propriedades, dela expulso, paradoxalmente pelos efeitos das conquistas sociais trabalhistas, que, a
partir de 1943, esboou os princpios reguladores do mercado de trabalho
com a institucionalizao da CLT Consolidao das Leis Trabalhistas .
Entretanto, ela s se estendeu ao campo a partir de meados 1950 quando da
criao das Ligas Camponesas, movimento revigorado por Francisco Julio
(1962-1968), e pela ULTRAB Unio dos Lavradores e Trabalhadores
Agrcolas do Brasil (MEDEIROS, 1989), que colaboraram para que o Parlamento Brasileiro votasse o Estatuto do Trabalhador Rural em 1963
(CAMARGO, 1979).
As Ligas Camponesas contrataram para defender os trabalhadores
rurais o advogado Francisco Julio, poca tambm deputado pelo PSB
(Partido Socialista Brasileiro), que balizou sua defesa apenas nos dispositivos legais do Cdigo Civil de 1916, que reconhecia como abusivo o trabalho
gratuito (cambo) (JULIO, 1968; HEREDIA, 1979; GARCIA JR. 1980).
A vitria do Direito Trabalhista consagrado aos trabalhadores rurais
provocou uma revoluo no relacionamento entre os proprietrios de terra e
os trabalhadores rurais. Assim, as formas de construo da dominao
pessoalizada, at ento adotada, passou a ser substituda por uma relao
monetria, em contraposio a tudo que antes era objeto de trocas mediante
favorecimento. As prticas at ento adotadas de endividamento do morador so substitudas pelo novo sistema de normas jurdicas que estabeleceu
que todo trabalho efetuado para o patro deveria ser retribudo segundo o
valor do salrio mnimo e todas as vantagens anexas, frias, repouso remunerado, dcimo terceiro, deveriam ser calculadas pelos mesmos parmetros, impondo limites para descontos pelo fornecimento de moradia, concesso de lotes de subsistncia e criao de animais que no poderiam ser
objeto de contraprestaes monetrias. Essas medidas legais propiciaram
uma transformao radical nas relaes entre patres e empregados. Onde
antes havia um trabalhador-morador dependente do seu senhor, agora existia um trabalhador-credor do seu patro. A figura do senhor bonzinho passou a ser substituda pela do patro, que paga pela fora de trabalho.
Em consequncia, aos poucos os moradores das propriedades foram
se transferindo para as periferias das cidades que nem sempre estavam

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preparadas para receber esse contingente de trabalhadores. O resultado dessa migrao pode ser verificado pelas condies de misria em que passaram
a viver, em habitaes sem a menor infra-estrutura, de gua, esgoto e luz.
Esse processo tambm foi assimtrico, porque nem todos os oriundos das
grandes plantaes, tiveram o mesmo destino. Alguns, dependendo das suas
condies pessoais, se estabeleceram como pequenos comerciantes, outros
assumiram novas formas de trabalho no-agrcola, mas a maioria comps a
categoria dos trabalhadores rurais chamados bias-frias.
Essa mudana impactou negativamente nas suas condies de trabalho, uma vez que em sua nova condio de autnomo passou a ser responsvel pela sua sobrevivncia sem a proteo patronal. Ao que parece,
com a mudana das relaes de trabalho agora balizadas pela CLT, as condies de vida e trabalho pioraram consideravelmente como se pode
depreender dos comentrios de Sigaud (1979, p. 87).
O deslocamento forado para as cidades, porque os patres haviam ficado
ruins e no se revelaram mais generosos como no passado, foi assim
vivido na grande maioria dos casos como um processo de perda, de decadncia e, por isso mesmo, esteve frequentemente associado a representaes
idealizadas do passado, como um tempo de fartura e harmonia, frente a um
presente de privaes e de incertezas.

Ao comentrio de Sigaud (1979) acrescenta-se o de Norbert Elias


(1994), que enfatiza que a passagem do antigo sistema de relaes calcado
no protecionismo patronal (relao de dependncia do morador ao senhorde-engenho) para a relao de interdependncia sem vnculos formais, impunha uma autodisciplina aos trabalhadores, que passaram a ser responsveis por seu prprio sustento. Essa condio, pela tenso gerada e principalmente pelos poucos recursos de que dispunham os trabalhadores rurais
para suprir suas necessidades bsicas, levou a uma situao nostlgica de
volta ao passado em busca da proteo perdida.
O Estado de Pernambuco outrora foi responsvel pela liderana na
produo de cana-de-acar do pas. Ao longo dos tempos vem encolhendo
sua participao, chegando aos dias atuais, com pouco mais de 5% da produo nacional. Em edio de 02-06-2006, o Jornal do Commercio do Recife publica matria sobre a performance econmica do setor sucroalcooleiro,
porm nem de longe faz referncia ao trabalhador rural Bia-fria, como
um dos agentes desse espetculo de crescimento. Sua participao nesse
constructo praticamente ignorada, da o total menosprezo em melhorar
suas condies de trabalho, que por se desenvolver a cu aberto, enfrenta
ventos e trovoadas, chuvas e tempestades, calor intenso em jornadas dirias
que se iniciam com o sol nascendo e terminam com o sol se pondo.

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Bia-fria a designao popular do trabalhador rural, que se caracteriza pelo trabalho autnomo e temporrio. Bia-fria porque essa categoria de
trabalhador leva sua comida (biacomida) em marmitas a serem consumidas
ao longo da jornada de trabalho, quase sempre quando j esto frias. Dessa
contingncia nasce a denominao bia-fria, para caracterizar o trabalhador
rural autnomo.
O bia-fria contratado pelos proprietrios de grandes lavouras, como
o caso da cana-de-acar nos perodos de safra. A legislao brasileira
omissa para o trabalho rural na questo do registro de empregado por perodos curtos de trabalho, de maneira que esse contingente, muito embora desenvolva um trabalho rduo, no possui a cobertura da lei para tipificar o vnculo
empregatcio. H dificuldades para se promover o registro de empregados do
setor de cana-de-acar, vinculados cooperativa agroindustrial, uma vez o
proprietrio rural teria que registrar eventualmente um nmero muito grande
de trabalhadores no plantio ou no perodo de corte, para trabalhar s vezes
apenas um dia, uma manh, uma semana ou pouco mais do que isto. Para o
cooperado, pequeno proprietrio, dono da gleba ou proprietrio independente
se tornaria invivel proceder ao registro de uma grande quantidade de trabalhadores por perodos to curtos. Segundo o Ministrio Pblico do Trabalho
praticamente impossvel aos cooperados proprietrios de pequenas e mdias
propriedades registrarem um grande nmero de trabalhadores por poucos
dias de trabalho. Mesmo os grandes proprietrios empregam esses trabalhadores por perodos de dez a vinte dias, o que tambm no incentiva a formalizao dos seus registros. H dificuldades de toda ordem: registros, anotaes em CTPS, recibos de pagamentos e controles de jornada, formalizao
das rescises etc. (Ministrio Pblico do Trabalho. Disponvel em http://
www.ufg.br/datas/840. Acesso em: 24 fev. 2007).
1 ASPECTO ITINERANTE DO TRABALHO O BIA-FRIA VAI ATRS DO TRABALHO

Desde que se tornou Bia-fria, o trabalhador rural autnomo passou


a viver a rotina de se deslocar constantemente do seu lugar de origem em
busca de trabalho. Essa condio implica um processo de desterritorializao
como bem define Oliveira (2007, p. 2):
Em virtude das tendncias e perspectivas que vem se apresentando para o
setor a partir dos anos 2000, a Geografia da cana no Brasil est mudando
significativamente e com ela muda tambm a Geografia do trabalho. At
alguns anos atrs a mo de obra que migrava para os canaviais paulistas era
advinda do norte de Minas Gerais (Vale do Jequitinhonha) e de alguns estados do Nordeste (Alagoas, Pernambuco, Piau, Paraba e Bahia).

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A autora atenta para a mudana que ocorre:


Hoje, essa realidade tambm mudou. J encontramos muitos trabalhadores
maranhenses e potiguares trabalhando nos canaviais de So Paulo. A crise
dos anos de 1990 levou inmeras agroindstrias canavieiras do Nordeste a
falncia e aquelas que permaneceram no foram suficientes para absorver
toda fora de trabalho existente. Soma-se a isso o fato de que os grupos
mais tradicionais e capitalizados daquela regio decidiram direcionar parte
do capital acumulado para outros estados, sobretudo do CentroSul.(OLIVEIRA, 2007, p. 2).

Evidentemente que esse movimento teve repercusso imediata para


o trabalho desenvolvido pelos bias-frias. Isto porque, medida que novos
espaos geogrficos passaram a abrigar o cultivo da cana-de-acar em
decorrncia de falncias e de redirecionamento do capital, via mudana de
sede das unidades fabris, a possibilidade do trabalho passou tambm a se
configurar em outras regies. Esse movimento explicado por Oliveira (2007,
p. 3) quando assim se expressa:
Esse reordenamento territorial do setor provocou alteraes tambm na dinmica do trabalho. Por um lado, reduziu a oferta de emprego e aumento do
desemprego nos locais de onde o capital ou plantas fabris migraram. Por
outro lado, aumentou a oferta de emprego e, consequentemente, de mo de
obra, sobretudo migrante, nos locais onde se territorializaram novamente.

O mapeamento desenvolvido pela autora em seu trabalho de pesquisa lhe permitiu perceber que o movimento dos trabalhadores em busca do
trabalho ocorre em vrias direes, assim se configurando:
... o movimento dos trabalhadores para o corte de cana-de-acar no Brasil
ocorre, tanto para as regies tradicionalmente produtoras, como para as reas
em processo de expanso, inclusive acompanhando o movimento recente do
prprio capital agroindustrial canavieiro, ou seja, a mobilidade do trabalho
est acompanhando o movimento do prprio capital em direo a outros
estados do Centro-Sul (OLIVEIRA, 2007, p. 3-4).

Sem sombra de dvida, para os detentores do capital a mudana


territorial foi extremamente positiva, uma vez que possibilitou o fortalecimento dos seus negcios. Entretanto, para o trabalhador rural na condio
de autnomo (bia-fria), o movimento s contribuiu para aumentar a precariedade de suas condies de trabalho. As implicaes de ordem psicolgica (afetiva) so inegveis, devido ao fato de ter constantemente que se
ausentar do seu local de moradia, onde suas relaes sociais e familiares
ocorrem, para temporariamente trabalhar em terras estranhas, sob condi-

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es nfimas de habitao, agravadas pelas relaes sociais assimtricas e


superficiais.
Comentando o processo de desterritorializao do trabalhador rural,
Oliveira (2007, p.5), assim se expressa:
Do ponto de vista do trabalho a desterritorializao ocorre num sentido
negativo, pois o trabalhador (no caso o bia-fria), embora livre, desprovido dos meios de produo e muitas vezes, tambm das condies bsicas de
sobrevivncia, sua e da sua famlia, reduzindo-se assim fora fsica para a
produo canavieira. No universo do trabalhador bia-fria apreende-se
com mais clareza duas manifestaes do processo de desterritorializao.
Vamos considerar como primeiro exemplo o do cortador de cana que mora nas
periferias urbanas (migrante que j fixou residncia ou morador local). Este
trabalhador est em constante processo de desterriotrializao e
reterritorializao, tendo em vista que durante a entressafra ele habita a periferia urbana enquanto morador urbano a sua territorialidade passa a ter uma
determinada dinmica, ou seja, na periferia, ou na cidade, ele pode construir
vrios territrios e passar por eles no decorrer do dia. O primeiro desses
territrios seria o de morador da vila, da comunidade, onde ele conhece os
cdigos e estabelece relaes com outros moradores. O segundo territrio
seria o do trabalho em muitos casos difcil de delimitar, tendo em vista o fato
de que num dia ele pode ser pedreiro, num outro porteiro, etc. No perodo de
safra, ou seja, da colheita da cana, esse trabalhador se desterritorializa, na
medida em que deixa as atividades e os territrios urbanos, para reterritorializarse no trabalho da lavoura de cana, enquanto trabalhador rural assalariado,
portanto cortador de cana (OLIVEIRA, 2007, p 5).

A extensa citao fornece uma viso panormica das dificuldades do


trabalhador rural bia-fria para suprir suas necessidades de sobrevivncia,
tendo inclusive em perodos de entressafra que trabalhar em outras atividades, fazendo bicos para prover os recursos mnimos para sua manuteno
e de sua famlia. A autora finaliza sua anlise com o exemplo do trabalhador
bia-fria (migrante sazonal/temporrio), que se v obrigado a se deslocar
de vrios estados do Nordeste para outras regies do Centro-Sul, em busca
de trabalho no corte de cana. Portanto, o processo de territorializao e
desterriotrializao do bia-fria coloca em cheque permanentemente seu
autoconhecimento, sua identidade e exerccio da cidadania. Ora se reconhece, ora se v privado dessa condio, o que compromete sua sade
psicolgica, at porque em algumas regies so recepcionados pelos moradores locais com grande hostilidade, visto que, de certa maneira, so concorrentes diretos da populao local na disputa pelo trabalho. A condio de
forasteiro, visto como concorrente, em nada contribui para a realizao de
trocas sociais, formao de vnculos afetivos e exerccio pleno da cidadania. Acrescem-se a isto as condies nfimas de moradia, que tambm

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contribuem para o acometimento de doenas oportunistas, comprometendo


a sade fsica do bia-fria, j bastante combalida pela excessiva jornada de
trabalho.
A luta pela sobrevivncia empreendida pela categoria dos trabalhadores do corte da cana bias-frias desconhece fronteiras geogrficas,
limites fsicos e psicolgicos para se consubstanciar no exerccio da atividade laboral onde quer que ela se encontre, em meio a perdas substanciais de
qualidade de vida, sade, reconhecimento social, convvio familiar e, sobretudo, das condies de trabalho que pelas circunstncias em que se apresenta, contribuem a cada dia para o aumento da sua precarizao.
2 COMO SE CONSTITUIU SOCIALMENTE O BIA-FRIA: VISO SOCIOLGICA

Recorrer Sociologia neste estudo faz-se necessrio para entender


melhor o comportamento social do trabalhador rural numa perspectiva histrica reveladora de um passado de dominao Em seus primrdios, sob o
domnio da escravido, ao longo dos tempos, metamorfoseando-se sob o
disfarce da proteo. Conhecer sua trajetria ajudar a entender como se
processam suas relaes sociais e principalmente como ele entende e desenvolve sua atividade laboral.
Qualquer reviso bibliogrfica que busque retratar a saga da cultura
canavieira do Estado de Pernambuco no pode dispensar o livro Casa-Grande
& Senzala (1933), como fonte de pesquisa das mais ricas e expressivas da
formao da sociedade rural ao tempo do Brasil Colnia. Ningum melhor
do que Gilberto Freyre, autor da obra referenciada, para abordar de forma
panormica a sociedade pernambucana dos senhores de engenhos, at porque dela foi ele um legtimo descendente. Essa contingncia motivo de
crtica de alguns estudiosos, quando tentam diminuir a importncia da sua
obra, ao atribuir s suas origens, vetor determinante para descrever de forma
complacente a saga dos senhores da cana, com base nas relaes democrticas travadas nas casas-grandes, entre as raas que deram origem ao
povo brasileiro.
Essa crtica retomada por Darcy Ribeiro em um dos seus ensaios,
quando assim se expressa: Freyre nunca foi um pensador stricto sensu.
Estudou na Amrica com o clebre antroplogo Franz Boas e herdou dele o
gosto pela descrio criteriosa, exaustiva, cuidadosa, mas desinteressada
de qualquer generalizao terica. Entretanto o antroplogo no deixe de
reconhecer que: em nenhuma outra lngua existe trabalho to minucioso,
to copioso em informaes. E to fascinante. Porque lemos Casa-grande
e senzala como quem lesse uma obra narrativa. (Casa-grande e senzala.
Disponvel em: <htttp://www.terra.com.br/literatua/livrodomes . Acesso em:
20 fev.2007).

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Na esteira do entendimento do antroplogo sobre a obra freyriana,


que se desenvolve a abordagem sociolgica desse estudo. Analisando trechos
do livro Casa-Grande & Senzala, torna-se possvel reconstituir as bases da
sociedade brasileira no perodo colonial e em seu interior, da sociedade
pernambucana, identificando o bia-fria como o descendente direto do escravo das lavouras de cana-de-acar. Nada mais contundente do que...
A fora concentrou-se nas mos dos senhores rurais. Donos das terras. Donos dos homens. Donos das mulheres. Suas casas representavam bem esse
imenso poderio feudal. Feias e forte. Paredes grossas. Alicerces profundos.
leo de baleia. H uma tradio nortista que um senhor de engenho mais
ansioso por perpetuidade no se conteve e mandou matar dois escravos e
enterr-los nos alicerces da casa. O suor e s vezes o sangue dos negros foi o
leo que mais do que de baleia ajudou a dar alicerce s casas-grandes (Casagrande e senzala. Disponvel em: <htttp://www.terra.com.br/literatua/
livrodomes. Acesso em: 20 fev. 2007).

Essa histria de sangue, suor e lgrimas tm incio logo aps a descoberta do novo mundo, quando pelas mos colonizadoras dos portugueses, a
produo de cana-de-acar introduzida em solo brasileiro. A origem da
cana vinda de Portugal moura, pois foram os mouros que, durante a ocupao da Pennsula Ibrica, transferiram para os portugueses a tecnologia
do fabrico do acar. O engenho mouro , portanto, a matriz do engenho
pernambucano. A princpio, foi o ndio a mo de obra disponvel para o cultivo da cana. Entretanto, sua relao com o homem branco o portugus
no era das mais fceis. O choque cultural entre europeus e amerndios foi
de grandes propores. As relaes, entre homem e mulher, mestre e discpulo, colonizados e colonizadores, eram mediadas pelos jesutas. Estes exerciam seu ofcio em capelas construdas nos interiores das casas-grandes,
servindo tanto para oficializar os ritos da Igreja Catlica, como para ministrar as aulas aos filhos dos senhores de engenho e catequizar os ndios. A
fragilidade dos ndios para contrair as doenas do homem branco tornava
difcil a sua adaptao ao trabalho rduo do campo, que exigia muito vigor
fsico para a sua lida. Logo ficou evidente que apostar no ndio como mo de
obra intensiva para o desenvolvimento da economia brasileira no resultaria
nos ganhos de produo esperados. A soluo viria com o suprimento da
mo de obra escrava pela importao de negros caados na frica. A mudana operou-se no interior das casas-grandes pela substituio das cunhs
nas cozinhas e na cama do senhor, pelas escravas negras, como rezava o
costume da poca. Essa licenciosidade dos senhores de engenho, que, por
meio da fora e do poder, submetiam as ndias e as escravas aos seus caprichos libidinosos, contribuiu para a proliferao de filhos bastardos. Na verdade, o senhor de engenho decantado em prosa e verso como a figura
soberba do homem poderoso que preguiosamente vivia deitado numa rede,

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cochilando e copulando. Essa relao de poder, no entanto, se democratizava


na alcova como assim se referia Freyre, trazendo graves conseqncias de
ordem sanitria, que mereceu do autor o seguinte comentrio:
Costuma dizer-se que a civilizao e a sifilizao andam juntas. O Brasil,
entretanto parece ter-se sifilizado antes de se haver civilizado. A contaminao da sfilis em massa ocorria nas senzalas, mas no que o negro j viesse
contaminado. Foram os senhores das casas-grandes que contaminaram as
negras das senzalas. Por muito tempo dominou no Brasil a crena de que para
um sifiltico no h melhor depurativo que uma negrinha virgem. (Casagrande e senzala. Disponvel em: <htttp://www.terra.com.br/literatua/
livrodomes. Acesso em: 20 fev. 2007).

A promiscuidade da elite rural brasileira que sem o menor pudor se


servia da mulher escrava com se esta fosse objeto, tambm produziu outras
conseqncias nefastas. A escravido provocou no negro o distanciamento
do seu meio social, desfazendo seus laos familiares. A comercializao das
peas favorecia a essa situao, quando eram vendidos separadamente,
membros de uma mesma famlia a outros proprietrios. Tambm, os mais
vigorosos escravos tornavam-se reprodutores da espcie, para aumentar o
contingente de escravos do senhor. A Igreja corroborava nessa engrenagem, procedendo ao batismo to logo as crias nasciam. Os rebentos eram
considerados gente sem alma. (Casa-grande e senzala. Disponvel em: <htttp:/
/www.terra.com.br/literatua/livrodomes. Acesso em: 20. fev. 2007).
Tal qual o bia-fria na atualidade, o escravo tambm sofreu o processo de territorializao e desterritorializao, que se inicia quando so obrigados a deixar sua ptria e com ela seu modus vivendi e se mantm quando
so vendidos a outros senhores, deixando para trs sua famlia.
A vida do escravo, pela prpria condio de escravo, nada tinha de
fcil. Porm, o vigor fsico do africano, apenas suplantado pelo seu vigor
moral, ajudava-o a superar a condio de absoluta submisso, buscando
tornar sua vida mais alegre apesar dos pesares.
A saga dos escravos africanos em terras brasileiras traduz uma vida
de trabalho, represso e luta pela liberdade. O ideal de liberdade sempre
esteve presente no cotidiano do homem negro, tornado escravo pela mo do
branco dominador. Nesse ideal a eles tambm se juntaram filhos dos senhores de engenho que se tornaram abolicionistas por vrias razes, dentre elas
as questes humanitrias e o sentimento de gratido pela preta velha que os
criou com carinho e dedicao.
Atribui-se ao cientista social Florestan Fernandes o seguinte comentrio a respeito do perodo de escravido no Brasil:

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Os brancos diziam que em nenhum pas do mundo essa nefanda instituio foi
to doce como no Brasil. Agora no me passa pela cabea no deve passar
pela cabea de ningum que essa nefanda instituio, como os prprios
brancos chamavam a escravido, que ela pudesse ser doce em algum lugar.
Ela s pode ser doce da perspectiva de quem estivesse na casa-grande e no
na perspectiva de quem estivesse na senzala.
(Casa-grande e senzala. Disponvel em: <htttp://www.terra.com.br/literatua/
livrodomes. Acesso em: 20 fev. 2007).

O comentrio de Florestan Fernandes explica de certa forma o ideal


abolicionista aflorado nos filhos dos senhores de engenho. A escravido,
vista por eles, poderia ser considerada doce, pela doce presena da me
preta.
3O

ESCRAVO DO

BRASIL COLNIA

METAMORFOSEADO EM BIA-FRIA NO

BRASIL

CONTEMPORNEO

O negro escravo que serviu nos canaviais de Pernambuco o ancestral do bia-fria que atualmente trabalha nas lavouras de cana-de-acar da
Zona da Mata de Pernambuco e em outros estados da Federao. Do negro escravo ao bia-fria tambm existe uma histria de excluso social, de
luta pela terra e pelo direito ao trabalho no campo. A trajetria do trabalhador rural quer na condio de mo de obra escrava ou autnoma, j na
verso atual, espelha as relaes de dominao do homem pelo homem no
meio rural e o papel do Estado como mediador dos conflitos de interesses.
No sculo XX a luta do trabalhador rural se expressa pelo domnio do
espao fsico e do poder social exercido pelos proprietrios das grandes
plantaes voltadas para cultivos destinados aos mercados internacionais
principalmente para a Europa e Estados Unidos. Para fazer prosperar suas
lavouras, os proprietrios das plantaes necessitavam de uma mo de obra
cativa que, segundo Palmeira (1971, 1976), era recrutada sob diversas formas de dominao pessoalizada. Os senhores de engenho controlavam a
apropriao do espao fsico, mantendo sua mo de obra fixa como moradores do engenho (SIGAUD, 2006). Essa condio impedia a expanso do
campesinato que s encontram espao para se desenvolver em reas perifricas s grandes plantaes (HEREDIA, 1979; GARCIA JR., 1980).
O processo de migrao para as grandes cidades s vem ocorrer a
partir do final do sculo XX. A situao se inverte, porque, em 1980, 70% da
populao j residiam nos centros urbanos, ficando retida no campo, apenas
22% da populao rural, dados de 2000. O processo de industrializao que
ocorreu no pas a partir da dcada de 30 at 1980, contribuiu para a intensi-

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ficao da vida social, cultural e poltica deslocarem-se para as grandes metrpoles, promovendo no meio rural, mudanas significativas no que diz
respeito sua dinmica social (HEREDIA, 1979; GARCIA JR. 1980). A
migrao em massa da populao rural para os grandes centros urbanos
produziu srios problemas sociais, dentre os quais a favelizao dessa populao, que muito embora tenha sado do seu habitat em busca do progresso,
por falta de qualificao e oportunidade de emprego, passou a inchar as
periferias das cidades e a vivenciar, em boa parte, a misria urbana.
A importncia das grandes plantaes ressaltada em trecho de CasaGrande & Senzala, quando o autor assim cometa: mas a grande plantao
bem mais de que apenas a unidade de base de um processo agroindustrial;
ela , sobretudo, a matriz da sociabilidade no mundo rural da primeira metade do sculo: o grande domnio a sede das residncias dos grandes proprietrios as casas-grandes (FREYRE, 1961).
Na verdade toda a vida social emanava da casa-grande. Nela se
realizavam desde os ofcios religiosos nas capelas construdas em seu interior at a cpula impura do senhor com a ndia, a escrava e mais recentemente com as filhas dos trabalhadores rurais, como conta a saga dos grandes coronis nordestinos. Bastide (1958) complementa Freyre quando assim comenta: no interior do grande domnio que se exerce a vida familiar,
onde se nasce, casa-se, procria-se, por vezes, onde se enterram os mortos.
A julgar pela movimentao das casas-grandes, mobilizando a vida social
local, o poder dos senhores de engenho foi legitimado e perpetuado mesmo
aps o advento da abolio da escravatura. Corrobora com esse entendimento Freyre (1961) quando comenta que a sede dos domnios rurais era
uma instituio que mesmo aps a abolio da escravatura em 1888 continuava a operar como princpio ordenador do mundo social reunindo os poderes econmicos, religiosos, culturais e polticos em uma s mo.
As amarras das senzalas foram rompidas junto com os grilhes da
escravido, porm, a diviso clssica de mando e obedincia se mantm,
pela relao de dominao, metamorfoseada ao longo do tempo para conservar os privilgios consagrados, que impe destinos diversos aos sujeitos
histricos. O bia-fria na atualidade carrega o fardo dos seus ancestrais,
recheado de luta por liberdade, por trabalho digno como forma de sobrevivncia, por incluso social, acrescido do medo do desemprego, da fome e da
misria, como mazelas caractersticas do mundo ps-moderno.
5 CONSTRUO DA IDENTIDADE DO BIA-FRIA: VISO ANTROPOLGICA

Para se chegar concepo de bia-fria enquanto categoria de


anlise faz-se necessrio recuar no tempo para recuperar os elementos
constitutivos dessa populao de trabalhadores rurais, a partir da sua gne-

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se. A constituio do povo brasileiro, to belamente descrita pelo antroplogo Darcy Ribeiro em seu livro O Povo Brasileiro, retrata a construo da
identidade nacional, com base no processo de miscigenao racial, entre
ndios, negros e branco. Com Darcy Ribeiro, busca-se reconstituir a formao do povo brasileiro, por meio da anlise de fragmentos da sua obra.
Assim, descreve o autor: ns, brasileiros, somos um povo em ser, impedido
de s-lo. Um povo mestio na carne e no esprito... Assim foi at se definir
como uma nova identidade tnico-nacional, a de brasileiros....
Malgrado a evidente mestiagem do povo brasileiro, observa-se uma
certa resistncia para admitir a mistura de genes, principalmente os de
origem negra e indgena , naqueles cujo tom de pele clara denuncia a preponderncia da raa branca. Para Darcy Ribeiro, tudo comea quando: os
iberos se lanaram aventura no alm-mar... desembarcaram sempre
desabusados, atentos aos mundos novos, querendo fru-los, recri-los,
convert-los e mesclar-se racialmente com eles... (Disponvel em: http:/
/www.tvcultura.com.br/aloescola/estudosbrasileiros/povobrasileiro. Acesso
em: 1o fev. 2007)
A descoberta de novos mundos traz consigo a formao de novos
povos. De um lado, os europeus que, no primeiro contato com a populao
indgena, se defronta com uma realidade contraditria aos parmetros de
civilizao a que estavam acostumados. Vises de mundo to diferentes
confabulavam na calada da noite para a constituio do povo brasileiro. Isto
porque entre os favorecimentos, o maior deles era a oferta da jovem ndia
ao senhor branco, que passava a fazer parte daquela tribo como um aparentado. O autor comenta a forma como se deu o acesso do homem branco
europeu cultura indgena, por meio do cunhadismo. A relao de parentesco no apenas facilitou a insero do branco no universo indgena, como
favoreceu principalmente a arregimentao da fora de trabalho para extrao do pau-brasil. Para esse intento, o ndio se apresentava como uma
soluo, porm, em momento posterior, com o incremento das lavouras de
cana-de-acar, se observou sua inaptido, obrigando os proprietrios a
optarem por outra soluo. Foi quando se introduziu o outro componente da
mistura racial do povo brasileiro o negro que se apresentou na condio
de escravo, como mo de obra gratuita. Segundo Darcy Ribeiro, at se
chegar a esse momento, a relao promscua entre nativas e estrangeiros
que deu origem formao do povo brasileiro, produziu um ningum,
gerado no ventre das indgenas surgiram seres que no eram indgenas;
meninas prenhadas pelos homens brancos e meninos que sabiam que no
eram ndios, que no eram europeus. O europeu no os reconhecia como
iguais. Era, portanto, uma gente ningum (RIBEIRO, 2006).
Exatamente pela fragilidade fsica os ndios se mostraram inaptos
para o trabalho do cultivo da cana-de-acar. Os senhores proprietrios das
grandes lavouras, percebendo a inutilidade da mo de obra indgena para

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manter a produtividade no campo, resolveram importar os negros do continente africano, em regime de escravido. Decorre desse fato a insero do
negro no cenrio agrcola nacional, como mo de obra cativa e no remunerada, configurando-se como o ltimo elemento na composio da formao
do povo brasileiro. A mistura ento passa a ter um tempero mais apimentado, bem ao gosto afro (IBID).
Ribeiro (2006) enfatiza que a luta mais rdua do negro africano e de
seus descendentes brasileiros foi e continua sendo a conquista de um lugar
e de um papel de participante na sociedade nacional.
Como descendente direto dos negros das senzalas dos engenhos
bangus surge o trabalhador rural autnomo, mais conhecido como biafria, que na contemporaneidade ainda luta por reconhecimento social.
CONSIDERAES FINAIS

O bia-fria o descendente direto dos negros escravos do Brasil


Colnia, cuja herana feita de luta pela liberdade: antes liberdade de ir e
vir -, hoje, liberdade de escolha, de opo de vida, de exerccio de cidadania. Hoje, enquanto povo brasileiro, tambm sofre o preconceito por ser
uma gente ningum. O espectro do passado continua a atorment-lo, porque no processo de territorializao e desterritorializao, em momentos, se
reconhece, noutros, busca a identidade perdida. Vivendo uma vida urbanorural, passou a no ser, nem urbano nem rural. A mescla dessas duas dimenses produziu uma perda de qualidade de vida nas suas relaes sociais e
condies de trabalho. A procura pelo trabalho onde quer que ele se apresente, no lhe permite estabelecer vnculos afetivos duradouros, apenas uma
relao superficial de troca, baseada em sua fora de trabalho e o dinheiro
que a remunera. Isto quando pode exercer o seu ofcio de arteso do campo, agora destitudo inclusive dos seus meios de produo. A cada dia, o
dinheiro fica mais minguado, enquanto o trabalho tambm vai diminuindo.
O reconhecimento social dessa categoria de trabalhador rural autnomo tem sido um rduo fardo historicamente carregado desde seus ancestrais at os dias atuais, quando paradoxalmente ao abrigo da lei, se tornou
uma gente ningum. A perda da referncia social acompanhada pelo sentimento nostlgico esboado com o fim da relao de proteo com os senhores de engenho, antes da aplicao das leis trabalhistas no meio rural.
Tornou-se assalariado, porm sem direitos trabalhistas mais efetivos pela
condio de diarista-volante, que trabalha hoje aqui, amanh ali, sem vnculos empregatcios. O sonho de fazer dinheiro para proporcionar uma vida
digna para si e sua famlia o impulsiona a ir busca do trabalho, submetendo-se a condies precrias de moradia e alimentao, quando passa temporariamente a viver em alojamentos instalados dentro dos canaviais.

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No bastassem essas contingncias, o trabalho que executa tambm


sofre a competio da mquina. Alis, a tecnologia que deveria ser uma
aliada para contribuir para a eliminao dos focos de constrangimento e
penosidade da tarefa, tem contribudo para a perda de postos de trabalho.
Como resolver essa questo passa a ser o grande desafio dos responsveis
pela produo da cana-de-acar e seus derivados. Deter a evoluo
tecnolgica para qualquer pessoa de bom senso, uma incongruncia, portanto; resta saber quais as alternativas que sobram ao bia-fria para sobreviver em meio aos avanos tecnolgicos que se apresentam como constantes ameaas manuteno do seu trabalho.
As perspectivas de futuro para essa categoria so sombrias, considerando sua pouca escolaridade e capacidade de adaptabilidade. Sozinhos
estaro entregues a sua prpria sorte... No conseguiro superar os desafios dos novos tempos. Nesse contexto, o Estado como provedor do bemestar social, deve ser chamado a dar o seu contributo na busca da redefinio
do papel e da insero social dessa categoria.

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