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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Norbert Elias

A Solido dos Moribundos


seguido de
Envelhecer e Morrer
Traduo:
Plnio Dentzien

Sumrio

A solido dos moribundos


Envelhecer e morrer:
alguns problemas sociolgicos
ndice remissivo

O texto principal deste livro foi publicado pela primeira vez em alemo em 1982.
Envelhecer e morrer uma verso revista de uma conferncia apresentada
em um congresso mdico em Bad Salzufen em outubro de 1983.

1
H vrias maneiras de lidar com o fato de que todas as vidas, includas as das
pessoas que amamos, tm um fim. O fim da vida humana, que chamamos de
morte, pode ser mitologizado pela ideia de uma outra vida no Hades ou no
Valhalla, no Inferno ou no Paraso. Essa a forma mais antiga e comum de os
humanos enfrentarem a finitude da vida. Podemos tentar evitar a ideia da morte
afastando-a de ns tanto quanto possvel encobrindo e reprimindo a ideia
indesejada ou assumindo uma crena inabalvel em nossa prpria
imortalidade os outros morrem, eu no. H uma forte tendncia nesse
sentido nas sociedades avanadas de nossos dias. Finalmente, podemos encarar a
morte como um fato de nossa existncia; podemos ajustar nossas vidas, e
particularmente nosso comportamento em relao s outras pessoas, durao
limitada de cada vida. Podemos considerar parte de nossa tarefa fazer com que o
fim, a despedida dos seres humanos, quando chegar, seja to fcil e agradvel
quanto possvel para os outros e para ns mesmos; e podemos nos colocar o
problema de como realizar essa tarefa. Atualmente, essa uma pergunta que s
feita de maneira clara por alguns mdicos no debate mais amplo da
sociedade, a questo raramente se coloca.
E isso no s uma questo do fim efetivo da vida, do atestado de bito e do
caixo. Muitas pessoas morrem gradualmente; adoecem, envelhecem. As
ltimas horas so importantes, claro. Mas muitas vezes a partida comea muito
antes. A fragilidade dessas pessoas muitas vezes suficiente para separar os que
envelhecem dos vivos. Sua decadncia as isola. Podem tornar-se menos
sociveis e seus sentimentos menos calorosos, sem que se extinga sua
necessidade dos outros. Isso o mais difcil o isolamento tcito dos velhos e
dos moribundos da comunidade dos vivos, o gradual esfriamento de suas relaes
com pessoas a que eram afeioados, a separao em relao aos seres humanos
em geral, tudo que lhes dava sentido e segurana. Os anos de decadncia so
penosos no s para os que sofrem, mas tambm para os que so deixados ss. O
fato de que, sem que haja especial inteno, o isolamento precoce dos
moribundos ocorra com mais frequncia nas sociedades mais avanadas uma
das fraquezas dessas sociedades. um testemunho das dificuldades que muitas
pessoas tm em identificar-se com os velhos e moribundos.
Sem dvida, o espao de identificao mais amplo que em outras pocas.
No mais consideramos um entretenimento de domingo assistir a enforcamentos,
esquartejamentos e suplcios na roda. Assistimos ao futebol, e no aos
gladiadores na arena. Se comparados aos da Antiguidade, nossa identificao
com outras pessoas e nosso compartilhamento de seus sofrimentos e morte
aumentaram. Assistir a tigres e lees famintos devorando pessoas vivas pedao a
pedao, ou a gladiadores, por astcia e engano, mutuamente se ferindo e

matando, dificilmente constituiria uma diverso para a qual nos prepararamos


com o mesmo prazer que os senadores ou o povo romano. Tudo indica que
nenhum sentimento de identidade unia esses espectadores e aqueles que, na
arena, lutavam por suas vidas. Como sabemos, os gladiadores saudavam o
imperador ao entrar com as palavras Morituri te salutant (Os que vo morrer
te sadam). Alguns dos imperadores sem dvida se acreditavam imortais. De
todo modo, teria sido mais apropriado se os gladiadores dissessem Morituri
moriturum salutant (Os que vo morrer sadam aquele que vai morrer). Porm,
numa sociedade em que tivesse sido possvel dizer isso, provavelmente no
haveria gladiadores ou imperadores. A possibilidade de se dizer isso aos
dominadores alguns dos quais mesmo hoje tm poder de vida e morte sobre
um sem-nmero de seus semelhantes requer uma desmitologizao da morte
mais ampla do que a que temos hoje, e uma conscincia muito mais clara de que
a espcie humana uma comunidade de mortais e de que as pessoas
necessitadas s podem esperar ajuda de outras pessoas. O problema social da
morte especialmente difcil de resolver porque os vivos acham difcil
identificar-se com os moribundos.
A morte um problema dos vivos. Os mortos no tm problemas. Entre as
muitas criaturas que morrem na Terra, a morte constitui um problema s para os
seres humanos. Embora compartilhem o nascimento, a doena, a juventude, a
maturidade, a velhice e a morte com os animais, apenas eles, dentre todos os
vivos, sabem que morrero; apenas eles podem prever seu prprio fim, estando
cientes de que pode ocorrer a qualquer momento e tomando precaues
especiais como indivduos e como grupos para proteger-se contra a
ameaa da aniquilao.
Durante milnios essa foi uma funo central de grupos humanos como tribos
e Estados, permanecendo uma funo importante at nossos dias. No entanto,
entre as maiores ameaas aos humanos figuram os prprios humanos. Em nome
do objetivo de se proteger da destruio, grupos de pessoas ameaam outros
grupos de destruio. Desde os primeiros dias, sociedades formadas por seres
humanos exibem as duas faces de Janus: pacificao para dentro, ameaa para
fora. Tambm em outras espcies a importncia da sobrevivncia das sociedades
encontrou expresso na formao de grupos e na adaptao dos indivduos vida
comum como uma caracterstica de sua existncia. Mas, nesse caso, a adaptao
vida do grupo se baseia em formas geneticamente predeterminadas de conduta
ou, na melhor das hipteses, limita-se a pequenas variaes aprendidas que
alteram o comportamento inato. No caso dos seres humanos, o equilbrio entre a
adaptao aprendida e a no aprendida vida em grupo foi revertido.
Disposies inatas a uma vida com os outros requerem sua ativao pelo
aprendizado a disposio de falar, por exemplo, pelo aprendizado de uma
lngua. Os seres humanos no s podem, como devem aprender a regular sua

conduta uns em relao aos outros em termos de limitaes ou regras especficas


comunidade. Sem aprendizado, no so capazes de funcionar como indivduos
e membros do grupo. Em nenhuma outra espcie essa sintonia com a vida
coletiva teve to profunda influncia sobre a forma e desenvolvimento do
indivduo como na espcie humana. No s meios de comunicao ou padres
de coero podem diferir de sociedade para sociedade, mas tambm a
experincia da morte. Ela varivel e especfica segundo os grupos; no importa
quo natural e imutvel possa parecer aos membros de cada sociedade
particular: foi aprendida.
Na verdade no a morte, mas o conhecimento da morte que cria problemas
para os seres humanos. No devemos nos enganar: a mosca presa entre os dedos
de uma pessoa luta to convulsivamente quanto um ser humano entre as garras
de um assassino, como se soubesse do perigo que corre. Mas os movimentos
defensivos da mosca quando em perigo mortal so um dom no aprendido de sua
espcie. Uma me macaca pode carregar sua cria morta durante certo tempo
antes de larg-la em algum lugar e perd-la. Nada sabe da morte, da de sua cria
ou de sua prpria. Os seres humanos sabem, e assim a morte se torna um
problema para eles.
2
A resposta pergunta sobre a natureza da morte muda no curso do
desenvolvimento social, correspondendo a estgios. Em cada estgio, tambm
especfica segundo os grupos. Ideias da morte e os rituais correspondentes
tornam-se um aspecto da socializao. Ideias e ritos comuns unem pessoas; no
caso de serem divergentes, separam grupos. Seria interessante fazer um
levantamento de todas as crenas que as pessoas mantiveram ao longo dos
sculos para habituar-se ao problema da morte e sua ameaa incessante a suas
vidas; e ao mesmo tempo mostrar tudo o que fizeram umas s outras em nome
de uma crena que prometia que a morte no era um fim e que os rituais
adequados poderiam assegurar-lhes a vida eterna. Claramente no h uma
noo, por mais bizarra que seja, na qual as pessoas no estejam preparadas
para acreditar com devoo profunda, desde que lhes d um alvio da
conscincia de que um dia no existiro mais, desde que lhes d esperana numa
forma de vida eterna.
Sem dvida, nas sociedades avanadas os grupos no insistem mais to
apaixonadamente em que apenas sua crena sobrenatural e seus rituais podem
garantir a seus membros uma vida eterna depois da vida terrena. Na Idade
Mdia, os indivduos com crenas minoritrias eram muitas vezes perseguidos a
ferro e fogo. Numa cruzada contra os albigenses no sul da Frana no sculo XIII,

uma comunidade mais forte de crentes destruiu outra mais fraca. Os membros
desta foram estigmatizados, expulsos de seus lares e queimados s centenas.
Com alegria em nossos coraes presenciamos sua morte no fogo, disse um
dos vencedores. Nenhum sentimento de identidade entre humanos e humanos;
crena e ritual os separavam. Com expulso, priso, tortura e fogueira, a
Inquisio reforava a campanha dos cruzados contra povos de crenas
diferentes. As guerras religiosas do incio da era moderna so bem conhecidas.
Suas consequncias so sentidas ainda hoje, por exemplo na Irlanda. A recente
luta entre sacerdotes e governantes seculares no Ir tambm nos lembra a
apaixonada ferocidade do sentimento comunitrio e a inimizade que sistemas de
crenas sobrenaturais foram capazes de desencadear em sociedades medievais,
porque propunham a redeno da morte e a vida eterna.
Nas sociedades mais desenvolvidas, como disse, a busca de ajuda em
sistemas de crenas sobrenaturais contra o perigo e a morte se tornou menos
apaixonada; em certa medida, transferiu sua base para sistemas seculares de
crenas. A necessidade de garantias contra nossa prpria transitoriedade diminuiu
perceptivelmente em sculos recentes, por contraste com a Idade Mdia,
refletindo um estgio diferente da civilizao. Nos Estados-nao mais
desenvolvidos, a segurana das pessoas, sua proteo contra os golpes mais
brutais do destino como a doena ou a morte repentina, muito maior que
anteriormente, e talvez maior que em qualquer outro estgio do desenvolvimento
da humanidade. Comparada com estgios anteriores, a vida nessas sociedades se
tornou mais previsvel, ainda que exigindo de cada indivduo um grau mais
elevado de antecipao e controle das paixes. A expectativa de vida
relativamente alta dos indivduos nessas sociedades um reflexo do aumento da
segurana. Entre os cavaleiros do sculo XIII, um homem de quarenta anos era
visto quase como um velho; nas sociedades industriais do sculo XX, ele
considerado quase jovem com diferenas especficas de classe. A preveno
e o tratamento de doenas hoje esto mais bem-organizados que nunca, por mais
inadequados que ainda sejam. A pacificao interna da sociedade, a proteo do
indivduo contra a violncia no sancionada pelo Estado, como contra a fome,
atingiu um nvel inimaginvel pelos povos de outros tempos.
claro que, vista mais de perto, a situao revela quo tnue ainda a
segurana do indivduo neste mundo. E a tendncia guerra traz uma ameaa
constante s vidas dos indivduos. S a partir de uma perspectiva de longa
durao, pela comparao com pocas passadas, percebemos quanto aumentou
nossa segurana contra os perigos fsicos imprevisveis e as ameaas
imponderveis nossa existncia. Parece que a adeso a crenas no outro
mundo que prometem proteo metafsica contra os golpes do destino, e acima
de tudo contra a transitoriedade pessoal, mais apaixonada naquelas classes e
grupos cujas vidas so mais incertas e menos controlveis. Mas, em termos

gerais, nas sociedades desenvolvidas os perigos que ameaam as pessoas,


particularmente o da morte, so mais previsveis, ao mesmo tempo em que
diminui a necessidade de poderes protetores supra-humanos. No h dvida de
que, com o aumento da incerteza social e com a diminuio da capacidade de as
pessoas anteciparem e at certo ponto controlarem seus prprios destinos
por longos perodos, essas necessidades se tornariam outra vez mais fortes.
A atitude em relao morte e a imagem da morte em nossas sociedades
no podem ser completamente entendidas sem referncia a essa segurana
relativa e previsibilidade da vida individual e expectativa de vida
correspondentemente maior. A vida mais longa, a morte adiada. O espetculo
da morte no mais corriqueiro. Ficou mais fcil esquecer a morte no curso
normal da vida. Diz-se s vezes que a morte recalcada. Um fabricante de
caixes norte-americano observou recentemente: A atitude atual em relao
morte deixa o planejamento do funeral, se tanto, para muito tarde na vida. 1
3
Se hoje se diz que a morte recalcada, parece-me que o termo utilizado
num duplo sentido. Pode tratar-se de um recalcamento tanto no plano
individual como no social. No primeiro caso, o termo utilizado no mesmo
sentido de Freud. Refere-se a todo um grupo de mecanismos psicolgicos de
defesa socialmente instilados pelos quais experincias de infncia
excessivamente dolorosas, sobretudo conflitos na primeira infncia e a culpa e a
angstia a eles associadas, bloqueiam o acesso memria. De maneiras indiretas
e disfaradas, influenciam os sentimentos e o comportamento da pessoa; mas
desapareceram da memria.
Experincias e fantasias da primeira infncia tambm desempenham papel
considervel na maneira como as pessoas enfrentam o conhecimento de sua
morte prxima. Algumas podem olhar para sua morte com serenidade, outras
com um medo intenso e constante, muitas vezes sem express-lo e at mesmo
sem capacidade de express-lo. Talvez estejam conscientes dele apenas como do
medo de voar ou de espaos abertos. Uma maneira familiar de tornar
suportveis as angstias infantis sem ter que enfrent-las imaginar-se imortal.
Isso assume muitas formas. Conheo pessoas que no so capazes de envolver-se
com moribundos porque suas fantasias compensatrias de imortalidade, que
mantm sob controle seus terrveis medos infantis, seriam perigosamente
abaladas pela proximidade deles. Esse abalo poderia permitir que seu grande
medo da morte da punio penetrasse sua conscincia, o que seria
insuportvel.
Aqui encontramos, sob forma extrema, um dos problemas mais gerais de

nossa poca nossa incapacidade de dar aos moribundos a ajuda e afeio de


que mais que nunca precisam quando se despedem dos outros homens,
exatamente porque a morte do outro uma lembrana de nossa prpria morte. A
viso de uma pessoa moribunda abala as fantasias defensivas que as pessoas
constroem como uma muralha contra a ideia de sua prpria morte. O amor de si
sussurra que elas so imortais: o contato muito prximo com moribundos ameaa
o sonho acalentado. Por trs da necessidade opressiva de acreditar em nossa
prpria imortalidade, negando assim o conhecimento prvio de nossa prpria
morte, esto fortes sentimentos de culpa recalcados, talvez ligados a desejos de
morte em relao ao pai, me e aos irmos, com o temor de desejos anlogos
da parte deles. Nesse caso, a nica fuga possvel da culpa angstia em torno do
desejo de morte (especialmente quando dirigido a membros da famlia) e da
ideia da vingana deles (o medo da punio por nossa culpa) uma crena
particularmente forte em nossa prpria imortalidade, ainda que possamos estar
parcialmente cientes da fragilidade dessa crena.
A associao do medo da morte a sentimentos de culpa pode ser encontrada
em mitos antigos. No paraso, Ado e Eva eram imortais. Deus os condenou a
morrer porque Ado, o homem, violou o mandamento do pai divino. O
sentimento de que a morte uma punio imposta a mulheres e homens pela
figura do pai ou da me, ou de que depois da morte sero punidos pelo grande pai
por seus pecados, tambm desempenhou papel considervel no medo humano da
morte por um longo tempo. Seria certamente possvel tornar a morte mais fcil
para algumas pessoas se fantasias de culpa desse tipo pudessem ser atenuadas ou
suprimidas.
Esses problemas individuais do recalcamento da ideia da morte andam de
mos dadas com problemas sociais especficos. Nesse plano, o conceito de
recalcamento tem um sentido diferente. No entanto, a peculiaridade do
comportamento em relao morte que prevalece hoje na sociedade s
percebida se comparada de pocas anteriores ou de outras sociedades. S ento
se poder situar a mudana de comportamento em um quadro terico mais
amplo, tornando-a assim acessvel explicao. Formulando a questo
diretamente, a mudana de comportamento social referida ao falarmos do
recalcamento da morte nesse sentido um aspecto do impulso civilizador mais
amplo que examinei com mais detalhes em outro lugar.2 Em seu curso, todos os
aspectos elementares e animais da vida humana, que quase sem exceo
significam perigo para a vida comunitria e para o prprio indivduo, so
regulados de maneira mais equilibrada, mais inescapvel e mais diferenciada
que antes pelas regras sociais e tambm pela conscincia. De acordo com as
novas relaes de poder, associam-se a sentimentos de vergonha, repugnncia ou
embarao e, em certos casos, especialmente durante o grande impulso europeu
de civilizao, so banidos para os bastidores ou pelo menos removidos da vida

social pblica. A mudana de longa durao no comportamento das pessoas em


relao aos moribundos segue a mesma direo. A morte um dos grandes
perigos biossociais na vida humana. Como outros aspectos animais, a morte, tanto
como processo quanto como imagem mnemnica, empurrada mais e mais
para os bastidores da vida social durante o impulso civilizador. Para os prprios
moribundos, isso significa que eles tambm so empurrados para os bastidores,
so isolados.
4
Philippe Aris, em seu instigante e bem-documentado Histria da morte no
Ocidente, tentou apresentar a seus leitores um retrato vvido das mudanas no
comportamento e atitudes dos povos ocidentais diante da morte. Mas Aris
entende a histria puramente como descrio. Acumula imagens e mais imagens
e assim, em amplas pinceladas, mostra a mudana total. Isso bom e
estimulante, mas no explica nada. A seleo de fatos de Aris se baseia numa
opinio preconcebida. Ele tenta transmitir sua suposio de que antigamente as
pessoas morriam serenas e calmas. s no presente, postula, que as coisas so
diferentes. Num esprito romntico, Aris olha com desconfiana para o presente
inglrio em nome de um passado melhor. Embora seu livro seja rico em
evidncias histricas, sua seleo e interpretao dessas evidncias deve ser
examinada com muito cuidado. difcil concordar com ele quando apresenta os
Romans de la Table Ronde, a conduta de Isolda e do Arcebispo Turpin, como
evidncia da calma com que os povos medievais esperavam pela morte. Ele no
diz que esses picos medievais eram idealizaes da vida cortes, imagens
seletivas que muitas vezes lanam mais luz no que o poeta e seu pblico
julgavam que deveria ser do que no que realmente era. O mesmo se aplica a
outras fontes literrias utilizadas por Aris. Sua concluso caracterstica e
mostra sua parcialidade:
Assim [isto , calmamente] morreram as pessoas durante sculos ou
milnios Essa atitude antiga, para a qual a morte era ao mesmo tempo
familiar, prxima e amenizada, indiferente, contrasta com a nossa, em que a
morte provoca tal medo que no mais temos coragem de cham-la por seu
nome. por isso que chamo essa morte familiar de morte domesticada. No
quero dizer que tenha sido selvagem anteriormente. Quero dizer, ao
contrrio, que se tornou selvagem hoje.3
Se comparada vida nos Estados-nao altamente industrializados, a vida nos
Estados feudais medievais era e , onde tais Estados ainda existem no presente
apaixonada, violenta e, portanto, incerta, breve e selvagem. Morrer pode

significar tormento e dor. Antigamente as pessoas tinham menos possibilidades de


aliviar o tormento. Nem mesmo hoje a arte da medicina avanou o suficiente
para assegurar a todos uma morte sem dor. Mas avanou o suficiente para
permitir um fim mais pacfico para muitas pessoas que outrora teriam morrido
em terrvel agonia.
O certo que a morte era tema mais aberto e frequente nas conversas na
Idade Mdia do que hoje. A literatura popular d testemunho disso. Mortos, ou a
Morte em pessoa, aparecem em muitos poemas. Em um deles, trs vivos passam
por um tmulo aberto e os mortos lhes dizem: O que vocs so, ns fomos. O
que somos, vocs sero. Em outro, a Vida e a Morte discutem. A Vida se queixa
de que a Morte est maltratando seus filhos; a Morte ostenta seu sucesso. Em
comparao com o presente, a morte naquela poca era, para jovens e velhos,
menos oculta, mais presente, mais familiar. Isso no quer dizer que fosse mais
pacfica. Alm disso, o nvel social do medo da morte no foi constante nos
muitos sculos da Idade Mdia, tendo se intensificado notavelmente durante o
sculo XIV. As cidades cresceram. A peste se tornou mais renitente e varria a
Europa em grandes ondas. As pessoas temiam a morte ao seu redor. Pregadores
e frades mendicantes reforavam tal medo. Em quadros e escritos surgiu o
motivo das danas da morte, as danas macabras. Morte pacfica no passado?
Que perspectiva histrica mais unilateral! Seria interessante comparar o nvel
social do medo em nossos dias, no contexto da poluio ambiental e das armas
atmicas, com o de estgios anteriores da civilizao, em que havia menor
pacificao interna e menor controle de epidemias e outras doenas.
O que s vezes reconfortava os moribundos no passado era a presena de
outras pessoas. Mas isso dependia das atitudes. Disseram-nos4 que Thomas More,
chanceler de Henrique VIII, abraou seu pai moribundo no leito de morte e o
beijou nos lbios um pai que ele reverenciou e respeitou por toda a vida.
Havia casos, no entanto, em que os herdeiros em volta do leito de morte
zombavam e escarneciam do velho moribundo. Tudo dependia das pessoas.
Considerada um estgio de desenvolvimento social, a Idade Mdia foi um
perodo excessivamente instvel. A violncia era comum; o conflito, apaixonado;
a guerra, muitas vezes a regra; e a paz, exceo. Epidemias varriam as terras da
Eursia, milhares morriam atormentados e abandonados sem ajuda ou conforto.
Ms colheitas frequentemente faziam escassear o po para os pobres. Multides
de mendigos e aleijados eram uma caracterstica normal da paisagem medieval.
As pessoas eram capazes tanto de grande gentileza quanto de crueldade brbara,
jbilo pelo tormento dos outros e total indiferena em relao a seus sofrimentos.
Os contrastes eram mais marcados que os de hoje entre a satisfao
desenfreada dos apetites e a auto-humilhao, o ascetismo e a penitncia
tambm desenfreados sob o peso de um sentido aterrorizante do pecado, e
tambm entre o fausto dos senhores e a misria dos pobres. O medo da punio

depois da morte e a angstia em relao salvao da alma se apossavam


igualmente de ricos e de pobres, sem aviso prvio. Como garantia, os prncipes
sustentavam igrejas e mosteiros; os pobres rezavam e se arrependiam.
Tanto quanto posso ver, Aris diz pouco sobre o medo do inferno espalhado
pela Igreja. Mas h quadros medievais que mostram o que, de acordo com as
ideias da poca, esperava pelas pessoas depois da morte. Um exemplo ainda
pode ser encontrado num cemitrio famoso do final da Idade Mdia, em Pisa.
Uma figura retrata vividamente os terrores que aguardavam as pessoas depois da
morte. Mostra os anjos conduzindo as almas salvas para a vida sem fim no
paraso, e os horrveis demnios que atormentam os condenados ao inferno. Com
tais imagens aterrorizantes diante dos olhos, uma morte pacfica no pode ter sido
fcil.
Em resumo, a vida na sociedade medieval era mais curta; os perigos, menos
controlveis; a morte, muitas vezes mais dolorosa; o sentido da culpa e o medo da
punio depois da morte, a doutrina oficial. Porm, em todos os casos, a
participao dos outros na morte de um indivduo era muito mais comum. Hoje
sabemos como aliviar as dores da morte em alguns casos; angstias de culpa so
mais plenamente recalcadas e talvez dominadas. Grupos religiosos so menos
capazes de assegurar sua dominao pelo medo do inferno. Mas o envolvimento
dos outros na morte de um indivduo diminuiu. Como em relao a outros
aspectos do processo civilizador, no fcil equilibrar custos e benefcios. Mas o
quadro preto e branco pintado com o sentimento do bom passado, mau
presente no serve a qualquer propsito. A questo principal como e por que
era assim, e por que se tornou diferente. Uma vez certos das respostas a essas
perguntas, estaremos em condies de formar um juzo de valor.
5
No curso de um processo civilizador, mudam os problemas enfrentados pelas
pessoas. Mas no mudam de uma maneira desestruturada, catica. Examinando
de perto, detectamos uma ordem especfica mesmo na sucesso de problemas
sociais humanos que acompanham o processo. Esses problemas tambm tm
formas que so especficas de seu estgio particular.
Assim, por exemplo, as pessoas se tornaram conscientes das doenas
causadas por vrus como um problema independente apenas depois de terem
obtido sucesso na explicao e, at certa medida, no controle das grandes
infeces por bactrias. O ganho no foi em vo, pois representou progresso,
mas no foi absoluto, pois no encerrou a luta contra os agentes patognicos. O
mesmo vale para o aumento da populao. O progresso na luta contra a doena,
particularmente o controle das grandes epidemias, parcialmente responsvel

por esse processo cego, no planejado e perigoso. Que pensaramos de algum


que, diante do perigo da exploso demogrfica, ansiasse por um retorno ao bom
passado com suas restries malthusianas ao aumento da populao peste,
guerra, abstinncia, fome e morte precoce?
No curso do ntido surto civilizador que teve incio h quatrocentos ou
quinhentos anos, as atitudes das pessoas em relao morte e a prpria maneira
de morrer sofreram mudanas, junto com muitas outras coisas. Os contornos e a
direo dessa mudana so claros. Podem ser demonstrados por uns poucos
exemplos, mesmo num contexto em que no possvel fazer justia complexa
estrutura dessa mudana.
Em pocas mais antigas, morrer era uma questo muito mais pblica do que
hoje. E no poderia ser diferente. Primeiro porque era muito menos comum que
as pessoas estivessem sozinhas. Freiras e monges podem ter estado ss em suas
celas, mas as pessoas comuns viviam constantemente juntas. As moradias
deixavam pouca escolha. Nascimento e morte como outros aspectos animais
da vida humana eram eventos mais pblicos, e portanto mais sociveis, que
hoje; eram menos privatizados. Nada mais caracterstico da atitude atual em
relao morte que a relutncia dos adultos diante da familiarizao das
crianas com os fatos da morte. Isso particularmente digno de nota como
sintoma de seu recalcamento nos planos individual e social. Uma vaga sensao
de que as crianas podem ser prejudicadas leva a se ocultar delas os simples
fatos da vida que tero que vir a conhecer e compreender. Mas o perigo para as
crianas no est em que saibam da finitude de cada vida humana, inclusive a de
seu pai, de sua me e de sua prpria; de qualquer maneira as fantasias infantis
giram em torno desse problema, e o medo e a angstia que o cercam so muitas
vezes reforados pelo poder intenso de sua imaginao. A conscincia de que
normalmente tero uma longa vida pela frente pode ser, em contraste com suas
perturbadoras fantasias, realmente benfica. A dificuldade est em como se fala
s crianas sobre a morte, e no no que lhes dito. Os adultos que evitam falar a
seus filhos sobre a morte sentem, talvez no sem razo, que podem transmitir a
eles suas prprias angstias. Sei de casos em que um dos pais morreu num
acidente de automvel. As reaes dos filhos dependem da idade e da estrutura
da personalidade, mas o efeito profundamente traumtico que tal experincia
pode ter neles me faz acreditar que seria salutar para as crianas que tivessem
familiaridade com o simples fato da morte, a finitude de suas prprias vidas e a
de todos os demais. Sem dvida, a averso dos adultos de hoje a transmitir s
crianas os fatos biolgicos da morte uma peculiaridade do padro dominante
da civilizao nesse estgio. Antigamente, as crianas tambm estavam
presentes quando as pessoas morriam. Onde quase tudo acontece diante dos olhos
dos outros, a morte tambm tem lugar diante das crianas.

6
Nos estgios anteriores de desenvolvimento social, as pessoas eram menos
cerceadas na esfera da vida social, inclusive na fala, pensamento e escrita. A
censura pessoal, e a dos companheiros, assumia forma diferente. Um poema de
perodo relativamente tardio sculo XVII pode ajudar a ilustrar a
diferena. do poeta silsio Christian Hofmann von Hofmannswaldau e leva o
ttulo de Transitoriedade da beleza.
Por fim a morte plida com sua mo gelada
Com o tempo acariciar teus seios;
O belo coral de teus lbios empalidecer
A neve de teus mornos ombros ser fria areia
O doce piscar de teus olhos / o vigor de tua mo
Por quem caem / cedo desaparecero
Teu cabelo / que agora tem o tom do ouro
Os anos faro cair, uma comum madeixa
Teu bem-formado p / a graa de teus movimentos
Sero em parte p / em parte nada e vazio.
Ento ningum mais cultuar teu esplendor agora divino
Isso e mais que isso por fim ter passado
S teu corao todo o tempo durar
Porque de diamante o fez a Natureza.
Leitores de nossos dias podem achar a metfora da morte plida acariciando
os seios da bem-amada com sua mo fria um tanto grosseira, talvez de mau
gosto. Podem, ao contrrio, ver no poema uma profunda preocupao com o
problema da morte. Mas talvez s possamos nos ocupar desse poema em virtude
de um singular surto de informalizao, que comeou depois de 1918, foi
fortemente revertido em 1933 e ganhou impulso novamente de 1945 em diante.
Como muitos poemas barrocos, ofende grande nmero de tabus vitorianos e
guilherminos. Referir-se com tal detalhe, com to pouco romantismo e mesmo
num tom um tanto jocoso morte da amada pode, at mesmo hoje, quando
prevalece um certo relaxamento dos tabus vitorianos, parecer incomum. At que
atentemos para as mudanas civilizatrias que encontram expresso no presente,
e, portanto, na estrutura de nossa prpria personalidade, ficaremos no escuro
enquanto intrpretes, enquanto historiadores hermenuticos do passado.
Interpretaes arbitrrias sero a norma e concluses erradas, a regra. O fato de
que geraes anteriores falassem mais abertamente da morte, da sepultura e dos
vermes ser tomado como indicao de seu interesse mrbido pela morte; suas

francas referncias s relaes fsicas entre homens e mulheres, como signos de


lascvia ou frouxido moral. S quando formos capazes de maior distanciamento
de ns mesmos, de nosso estgio de civilizao, e nos tornarmos conscientes do
carter especfico de nosso prprio limiar de vergonha e repugnncia,
poderemos fazer justia s aes e obras de pessoas em outros estgios.
Um poema como esse provavelmente aflorou de maneira muito mais direta
do intercurso social de homens e mulheres do que os poemas mais privados e
individualizados de nossa poca. Nele, seriedade e graa se combinam de um
modo sem paralelos hoje. Talvez fosse um poema escrito para uma ocasio
particular; pode ter se difundido nos crculos de Hofmannswaldau e causado
muito divertimento a seus amigos de ambos os sexos. Falta aqui o tom solene ou
sentimental mais tarde muitas vezes associado lembrana da morte e da
sepultura. Que tal advertncia seja combinada com uma brincadeira mostra a
diferena de atitude de maneira especialmente clara. As pessoas no crculo do
poeta devem ter se divertido com uma brincadeira que facilmente escapa a um
leitor moderno. Hofmannswaldau diz sua relutante amada que sua beleza
desaparecer na sepultura, seus lbios de coral, seus ombros de neve, seus olhos
insinuantes, todo seu corpo decair exceto seu corao: ele duro como
diamante, pois ela no d ouvidos a seus apelos. No registro dos sentimentos
contemporneos dificilmente encontraremos qualquer coisa que corresponda a
essa mistura de funreo e irreverente, essa descrio detalhada da decomposio
humana como manobra de seduo.
Podemos talvez tomar o poema como inveno individual do escritor. Do
ponto de vista da histria da literatura, poderia facilmente ser assim interpretado.
Mas, no contexto, como evidncia da atitude em relao morte existente num
estgio diferente de civilizao, o poema ganha significao precisamente pelo
fato de que seu tema tudo menos uma inveno individual. um tema comum
da poesia barroca europeia no sentido mais amplo, que nos diz alguma coisa
sobre o modo dos jogos do amor nas sociedades patrcias e cortess do sculo
XVII.
Nessas sociedades, havia numerosos poemas sobre o mesmo tema. Apenas o
tratamento potico era individual e varivel. O mais belo e famoso poema sobre
ele To his Coy Mistress [ sua amada recatada], de Marvell. Contm a
mesma brusca lembrana do que aguarda o belo corpo na sepultura, advertindo a
mulher de corao duro a no faz-lo esperar tanto. Esse poema tambm foi
desprezado durante sculos. Hoje, alguns de seus versos so citaes de
antologias:
A sepultura um bom lugar privado,
Mas nela, creio, ningum amado.

Variaes sobre o mesmo tema so encontradas em Ronsard, Opitz e outros


poetas da poca. Representam um limiar diferente do nosso de vergonha e
embarao e, portanto, uma estrutura diferente de personalidade, que social e
no individual. Referncias morte, sepultura e a todos os detalhes do que
acontece aos seres humanos nessa situao no eram sujeitas a uma censura
social estrita. A viso de corpos humanos em decomposio era lugar-comum.
Todos, inclusive as crianas, sabiam como eram esses corpos; e, porque todos
sabiam, podiam falar disso com relativa liberdade, na sociedade e na poesia.
Hoje as coisas so diferentes. Nunca antes na histria da humanidade foram
os moribundos afastados de maneira to assptica para os bastidores da vida
social; nunca antes os cadveres humanos foram enviados de maneira to
inodora e com tal perfeio tcnica do leito de morte sepultura.
7
Intimamente ligado em nossos dias, maior excluso possvel da morte e dos
moribundos da vida social, e ocultao dos moribundos dos outros,
particularmente das crianas, h um desconforto peculiar sentido pelos vivos na
presena dos moribundos. Muitas vezes no sabem o que dizer. A gama de
palavras disponveis para uso nessas ocasies relativamente exgua. O
embarao bloqueia as palavras. Para os moribundos essa pode ser uma
experincia amarga. Ainda vivos, j haviam sido abandonados. Mas mesmo aqui
o problema que a proximidade da morte e a morte colocam para os que ficam
no existe isoladamente. A reticncia e a falta de espontaneidade na expresso de
sentimentos de simpatia nas situaes crticas de outras pessoas no se limitam
presena de algum que est morrendo ou de luto. Em nosso estgio de
civilizao manifesta-se em muitas ocasies que demandam a expresso de forte
participao emocional sem perda do autocontrole. Algo semelhante ocorre em
situaes de amor e de ternura.
Em todos esses casos especialmente a gerao mais jovem que, mais que
em sculos anteriores, fica entregue a seus prprios recursos, a sua prpria
capacidade de inveno individual, na procura das palavras certas para seus
sentimentos. A conveno social fornece s pessoas umas poucas expresses
estereotipadas ou formas padronizadas de comportamento que podem tornar
mais fcil enfrentar as demandas emocionais de tal situao. Frases
convencionais e rituais ainda esto em uso, porm mais pessoas do que
antigamente se sentem constrangidas em us-las, porque parecem superficiais e
gastas. As frmulas rituais da velha sociedade, que tornavam mais fcil enfrentar
situaes crticas como essa, soam caducas e pouco sinceras para muitos jovens;
novos rituais que reflitam o padro corrente dos sentimentos e comportamentos,

que poderiam tornar a tarefa mais fcil, ainda no existem.


Seria falso sugerir que os problemas especficos do estgio da civilizao na
relao dos saudveis com os moribundos, dos vivos com os mortos, so um dado
isolado. O que surge aqui um problema parcial, um aspecto de um problema
geral da civilizao em seu estgio presente.
Nesse caso, tambm, a peculiaridade da situao presente pode ser melhor
delineada por referncia a um exemplo do mesmo problema no passado. No
final de outubro de 1758, a margravina de Bay reuth, irm do rei Frederico II da
Prssia, estava morte. O rei no pde viajar para v-la, mas mandou s pressas
seu prprio mdico Cothenius, caso ainda pudesse ajud-la. Mandou tambm
poemas e a seguinte carta, datada de 20 de outubro:
Ternamente amada Irm,
Recebe com carinho os versos que te mando. Estou to cheio de ti, teu risco e
minha gratido, que tua imagem constantemente governa minhalma e todos os
meus pensamentos, acordado ou sonhando, escrevendo prosa ou poesia. Que o
Cu atenda os votos por tua recuperao que diariamente lhe dirijo! Cothenius
est a caminho; vener-lo-ei se puder preservar a pessoa que em todo o mundo
a mais prxima de meu corao, que estimo e honro e por quem continuo, at o
momento de devolver meu corpo aos elementos, mais ternamente amada irm,
teu leal e devotado irmo e amigo,
Frederico
O rei no escreveu essa carta em francs, mas em alemo, o que raramente
fazia. Podemos imaginar que a carta serviu de consolo moribunda e facilitou
sua partida do mundo dos vivos se ainda foi capaz de l-la.
A lngua alem no particularmente rica em expresses nuanadas para
ligaes no sexuais entre pessoas no sexuais, qualquer que seja sua origem.
Faltam palavras correspondentes afeio e afeioado. Zuneigung e
zugetan, que sugerem a ideia de inclinao, no carregam a simpatia
comedida do nosso termo, e so pouco usadas. A mais ternamente amada irm
de Frederico , sem dvida, expresso exata de seus sentimentos. Seria usada
hoje? Sua ligao com sua irm era provavelmente o mais forte lao que o
prendia a qualquer mulher ou pessoa em sua vida. Podemos supor que o
sentimento verbalizado em sua carta sincero. A afeio entre irmo e irm era
recproca. Ele claramente compreendia que uma afirmao de sua grande
afeio levaria conforto moribunda. Mas a expresso desses sentimentos fica
mais fcil para ele por sua confiana implcita em certas convenes lingusticas
de sua sociedade, que conduzem sua pena. O leitor moderno, com ouvido afinado
para detectar os clichs do passado, pode perceber tua imagem que

constantemente governa minhalma como convencional e o Cu atenda os


votos como teatralmente barroco, particularmente na boca de um monarca que
no era famoso pela piedade. De fato, Frederico utiliza termos convencionais
para exprimir seus sentimentos. Mas capaz de us-los de tal maneira que sua
sinceridade visvel, e podemos supor que a irm percebeu essa sinceridade. A
estrutura das comunicaes era tal que aqueles a quem eram endereadas
podiam distinguir entre usos sinceros e insinceros de expresses corteses, ao
passo que nossos ouvidos no podem mais distinguir essas nuances de civilidade.
Isso ilumina os contrastes com a situao presente. O breve surto de
informalizao5 ainda em progresso nos torna especialmente desconfiados em
relao aos rituais convencionais e s frases floreadas de geraes passadas.
Muitas frmulas socialmente prescritas trazem em torno de si a aura de antigos
sistemas de dominao; no podem mais ser usadas mecanicamente como o om
mani padme nos crculos de orao dos monges budistas. Mas ao mesmo tempo a
mudana que acompanha o estgio presente da civilizao produz em muitas
pessoas uma indisposio e muitas vezes uma incapacidade de exprimir emoes
fortes, tanto na vida pblica como na vida privada. Elas s podem ser ventiladas,
assim parece, em conflitos polticos e sociais. No sculo XVII, os homens
podiam chorar em pblico; isso tornou-se hoje difcil e pouco frequente. S as
mulheres ainda so capazes, socialmente livres para faz-lo por quanto tempo
ainda?
Na presena de pessoas que esto para morrer e dos que as pranteiam
vemos, portanto, com particular clareza um dilema caracterstico do presente
estgio do processo civilizador. Uma mudana em direo informalidade fez
com que uma srie de padres tradicionais de comportamento nas grandes
situaes de crise da vida humana, incluindo o uso de frases rituais, se tornasse
suspeita e embaraosa para muitas pessoas. A tarefa de encontrar a palavra e o
gesto certos, portanto, sobra para o indivduo. A preocupao de evitar rituais e
frases socialmente prescritos aumenta as demandas sobre a capacidade de
inveno e expresso individual. Essa tarefa, porm, est muitas vezes fora do
alcance das pessoas no estgio corrente da civilizao. A maneira como as
pessoas vivem em conjunto, que fundamental neste estgio, exige e produz um
grau relativamente alto de reserva na expresso de afetos fortes e espontneos.
Muitas vezes, s sob presso excepcional elas so capazes de superar a barreira
que bloqueia as aes resultantes de fortes emoes, e tambm sua verbalizao.
Assim, a fala espontnea com os moribundos, da qual estes tm especial
necessidade, torna-se difcil. Apenas as rotinas institucionalizadas dos hospitais
do alguma estruturao social para a situao de morrer. Essas, no entanto, so
em sua maioria destitudas de sentimentos e acabam contribuindo para o
isolamento dos moribundos.
Rituais religiosos de morte podem provocar nos crentes sentimentos de que as

pessoas esto pessoalmente preocupadas com eles, o que sem dvida a funo
real desses rituais. Fora deles, morrer no presente uma situao amorfa, uma
rea vazia no mapa social. Os rituais seculares foram esvaziados de sentimento e
significado; as formas seculares tradicionais de expresso so pouco
convincentes. Os tabus probem a excessiva demonstrao de sentimentos fortes,
embora eles possam acontecer. E a tradicional aura de mistrio que cerca a
morte, com o que permanece dos gestos mgicos abrir as janelas, parar os
relgios , torna a morte menos tratvel como problema humano e social que as
pessoas devem resolver entre si e para si. No presente, aqueles que so prximos
dos moribundos muitas vezes no tm capacidade de apoi-los e confort-los
com a prova de sua afeio e ternura. Acham difcil apertar a mo de um
moribundo ou acarici-lo, proporcionar-lhe uma sensao de proteo e
pertencimento, ainda. O crescente tabu da civilizao em relao expresso de
sentimentos espontneos e fortes trava suas lnguas e mos. E os viventes podem,
de maneira semiconsciente, sentir que a morte contagiosa e ameaadora;
afastam-se involuntariamente dos moribundos. Mas, para os ntimos que se vo,
um gesto de afeio talvez a maior ajuda, ao lado do alvio da dor fsica, que os
que ficam podem proporcionar.
8
O afastamento dos vivos em relao aos moribundos e o silncio que
gradualmente os envolve continuam depois que chega o fim. Isso pode ser visto,
por exemplo, no tratamento dos cadveres e no cuidado com as sepulturas. As
duas atividades saram das mos da famlia, parentes e amigos e passaram para
especialistas remunerados. A memria da pessoa morta pode continuar acesa; os
corpos mortos e as sepulturas perderam significao. A Piet de Michelangelo, a
me em prantos com o corpo de seu filho, continua compreensvel como obra de
arte, mas dificilmente imaginvel como situao real.
Uma brochura publicada por jardineiros de cemitrio mostra quo distante o
cuidado das sepulturas est das famlias.6 Naturalmente, adverte contra
concorrentes e rivais que podem reduzir a quantidade de flores adornando as
sepulturas. Podemos supor que a agncia de marketing adaptou a brochura tanto
quanto possvel mentalidade dos possveis consumidores. O silncio sobre a
significao das sepulturas como lugares onde pessoas mortas esto enterradas ,
em funo disso, quase total. Compreensivelmente, referncias explcitas a
qualquer conexo entre a profisso de jardineiro de cemitrio e o enterro dos
cadveres esto inteiramente ausentes. Essa ocultao cuidadosa, que reflete a
mentalidade dos clientes potenciais, surge de maneira especialmente clara se
lembrarmos o tom dos poemas do sculo XVII citados acima. A franqueza com

que eles falam do que acontece ao corpo na sepultura oferece claro contraste
supresso higinica de associaes desagradveis do material impresso e, sem
dvida, da conversao social de nosso tempo. Que Marvell pudesse esperar
ganhar os favores da mulher amada advertindo-a de que os vermes ameaariam
sua to preservada virgindade e de que sua singular honra se tornaria p na
sepultura d uma indicao do quanto avanou o limiar de repugnncia desde
ento, no curso de um processo civilizador no planejado. L, mesmo os poetas
falam com desembarao dos vermes da sepultura; aqui, mesmo os jardineiros do
cemitrio evitam qualquer coisa que possa lembrar a conexo entre sepultura e
morte. A mera palavra morte evitada sempre que possvel; aparece s uma
vez na brochura quando so mencionadas as datas comemorativas dos mortos;
e a m impresso causada pela palavra imediatamente equilibrada pela
meno aos dias de casamento quando tambm se requerem flores. As
perigosas associaes de cemitrio so neutralizadas apresentando-o
simplesmente como um espao verde na cidade:
Os jardineiros de cemitrio alemes gostariam de dar ao cemitrio maior
relevo na conscincia pblica como uma rea cultural e tradicional, como
um lugar de recolhimento e como parte da rea verde urbana. Pois uma
conscincia pblica elevada a melhor garantia de que o tradicional retrato
do cemitrio verde e em flor no ser um dia ameaado por estranhos
costumes de enterro, por restries baseadas em argumentos econmicos,
por desmandos de projetos descontrolados ou pelo planejamento
tecnocrtico dos espaos fundado exclusivamente na racionalizao.
Seria proveitoso discutir em detalhe as tticas da luta contra os vrios rivais
comerciais, mas no aqui. De todo modo, os clientes potenciais so protegidos,
tanto quanto humanamente possvel, da lembrana da morte e de tudo relativo a
ela. Para a possvel clientela, a morte se tornou de mau gosto. Mas a atitude
evasiva e encobridora, por sua vez, tem um efeito algo desagradvel.
Seria muito bom se o lugar de recordao dos mortos fosse realmente
planejado como um parque para os vivos. Essa a imagem que os jardineiros do
cemitrio gostariam de transmitir uma ilha silenciosa, verde e em flor em
meio ao rudo frentico da vida cotidiana. Se fossem realmente parques para os
vivos, onde os adultos pudessem comer seus sanduches e as crianas, brincar!
Talvez isso tenha sido possvel outrora, mas impossvel hoje em funo da
tendncia solenidade, ideia de que a graa e o riso so inadequados na
vizinhana dos mortos sintomas da tentativa semiconsciente dos vivos de
distanciar-se dos mortos e de empurrar esse aspecto embaraoso da animalidade
humana para to longe quanto possvel atrs das cenas da vida normal. Crianas
que tentem brincar alegremente entre os tmulos sero advertidas pelos

guardies da grama bem-aparada e dos canteiros por sua falta de reverncia e


respeito aos mortos. Mas quando as pessoas morrem, nada sabem da reverncia
com que so ou no tratadas. E a solenidade com que funerais e tmulos so
cercados, a ideia de que deve haver silncio em torno deles, de que se deve falar
em voz abafada nos cemitrios para evitar perturbar a paz dos mortos tudo
isso so realmente formas de distanciar os vivos dos mortos, meios de manter
distncia uma sensao de ameaa. So os vivos que exigem reverncia pelos
mortos, e tm suas razes. Essas incluem seu medo da morte e dos mortos; mas
muitas vezes tambm servem como meio de aumentar o poder dos vivos.
9
At o modo como utilizada a expresso os mortos curioso e revelador. D a
impresso de que as pessoas mortas em certo sentido ainda existem no s na
memria dos vivos, mas independentemente deles. Os mortos, porm, no
existem. Ou s existem na memria dos vivos, presentes e futuros.
especialmente para as desconhecidas geraes futuras que aqueles que esto
agora vivos se voltam com tudo o que significativo em suas realizaes e
criaes. Mas nem sempre se do conta disso. O medo de morrer sem dvida
tambm um medo de perda e destruio daquilo que os prprios moribundos
consideram significativo. Mas s o tribunal daqueles que ainda no nasceram
pode decidir se o que parece significativo para as geraes anteriores ser
tambm significativo, para alm de suas vidas, para as outras pessoas. Mesmo as
lpides, em sua simplicidade, dirigem-se a esse tribunal talvez um passante
venha a ler na pedra, julgada imperecvel, que ali esto enterrados tais pais, tais
avs, tais filhos. O que est escrito na pedra uma mensagem muda dos mortos
para quem quer que esteja vivo um smbolo de um sentimento talvez ainda
no articulado de que a nica maneira pela qual uma pessoa morta vive na
memria dos vivos. Quando a cadeia da recordao rompida, quando a
continuidade de uma sociedade particular ou da prpria sociedade humana
termina, ento o sentido de tudo que seu povo fez durante milnios e de tudo o
que era significativo para ele tambm se extingue.
Hoje ainda um tanto difcil dar uma ideia da dimenso da dependncia das
pessoas em relao s outras. Que o sentido de tudo o que uma pessoa faz esteja
no que ela significa para os outros, no apenas para os que agora esto vivos, mas
tambm para as geraes futuras, que ela seja, portanto, dependente da
continuidade da sociedade humana por geraes, certamente uma das mais
fundamentais das mtuas dependncias humanas, daqueles do futuro em relao
aos do passado, daqueles do passado em relao aos do futuro. Mas uma
compreenso dessa dependncia particularmente impedida hoje pela recusa de

enfrentar a finitude da vida individual, inclusive a nossa prpria, e a dissoluo


prxima de nossa prpria pessoa, e de incluir esse conhecimento na maneira
como vivemos nossa vida em nosso trabalho, em nosso prazer e, acima de
tudo, em nosso comportamento em relao aos outros.
Muitas vezes, as pessoas hoje se veem como indivduos isolados, totalmente
independentes dos outros. Perseguir os prprios interesses vistos isoladamente
parece ento a coisa mais sensata e gratificante que uma pessoa poderia fazer.
Nesse caso, a tarefa mais importante da vida parece ser a busca de sentido
apenas para si mesmo, independente das outras pessoas. No de surpreender
que as pessoas que procuram essa espcie de sentido achem absurdas suas vidas.
Raramente, e com dificuldade, as pessoas podem ver a si mesmas, em sua
dependncia dos outros uma dependncia que pode ser mtua , como elos
limitados na cadeia das geraes, como quem carrega uma tocha numa corrida
de revezamento, e que por fim a passar ao seguinte.
No entanto, o recalcamento e o encobrimento da finitude da vida humana
individual certamente no , como s vezes se diz, uma peculiaridade do sculo
XX. provavelmente uma reao to antiga quanto a conscincia dessa finitude,
quanto o pressentimento da prpria morte. No curso da evoluo biolgica,
podemos supor, desenvolveu-se nos seres humanos uma espcie de entendimento
que lhes permitiu relacionar o fim que conheciam no caso de outras criaturas
algumas das quais lhes serviam de alimento a si mesmos. Graas a um poder
de imaginao exclusivo entre as criaturas vivas, vieram gradualmente a
conhecer de antemo o fim como concluso inevitvel de toda vida humana.
Mas junto com essa previso do prprio fim provavelmente ocorreu, desde o
incio, uma tentativa de suprimir esse conhecimento indesejado e encobri-lo com
noes mais satisfatrias. E a a singular capacidade humana de imaginao veio
em sua ajuda. O conhecimento indesejado e as fantasias encobridoras so,
portanto, provavelmente fruto do mesmo estgio de evoluo. Hoje, com imenso
acmulo de experincia, no podemos mais deixar de perguntar-nos se esses
sonhos complacentes no tm, a longo prazo, consequncias bem mais
indesejveis e perigosas para os seres humanos em sua vida comunal que o
conhecimento bruto e sem retoques.
O encobrimento e o recalcamento da morte, isto , da finitude irreparvel de
cada existncia humana, na conscincia humana, so muito antigos. Mas o modo
do encobrimento mudou de maneira especfica com o correr do tempo. Em
perodos anteriores, fantasias coletivas eram o meio predominante de lidar com a
noo de morte. Ainda hoje, claro, desempenham um importante papel. O
medo de nossa prpria transitoriedade amenizado com ajuda de uma fantasia
coletiva de vida eterna em outro lugar. Como a administrao dos medos
humanos uma das mais importantes fontes de poder das pessoas sobre as
outras, uma profuso de domnios se estabeleceu e continua a se manter sobre

essa base. Com a grande escalada da individualizao em tempos recentes,


fantasias pessoais e relativamente privadas de imortalidade destacam-se mais
frequentemente da matriz coletiva e vm para o primeiro plano.7
Freud sustentava que a instncia psicolgica que chamava de isso, a
camada mais animal da psiqu, mais prxima do estado natural primitivo, que
tratava quase como uma pequena pessoa, se acredita imortal. Mas no penso que
possamos aceitar tal afirmao. No mbito do isso uma pessoa no tem
capacidade de prever e, portanto, no tem nenhuma noo antecipada sobre sua
prpria mortalidade. Sem esse conhecimento, a ideia compensatria da
imortalidade pessoal no pode ser explicada: no teria funo. Freud atribui aos
impulsos do isso, que esto inteiramente voltados para o aqui e agora, um nvel de
reflexo que no podem atingir.
Muitas outras fantasias descobertas por Freud se agrupam em torno da
imagem da morte. J me referi aos sentimentos de culpa, noo da morte
como punio por ms aes cometidas. uma questo aberta a ajuda que se
pode dar aos moribundos aliviando angstias profundas referentes a punies por
ofensas imaginrias muitas vezes infantis. A instituio eclesistica do perdo
e da absolvio mostra uma compreenso intuitiva da frequncia com que
angstias de culpa se associam ao processo da morte, e Freud foi o primeiro a
oferecer uma explicao cientfica para elas.
No pode ser minha tarefa aqui abordar todos os vrios motivos fantassticos
associados ideia de nossa prpria morte e ao processo de morrer. Mas no se
pode subestimar o fato de que, tanto no mundo mgico de fantasias dos povos
mais simples, quanto nas correspondentes fantasias individuais de nossos dias, a
imagem da morte est intimamente ligada de matar. Povos mais simples
experimentam as mortes de pessoas socialmente poderosas, pelo menos, como
alguma coisa que algum fez a elas, como uma espcie de assassinato. Os
sentimentos dos sobreviventes esto envolvidos. No colocam a questo mais
distante da causa impessoal da morte. Como sempre o caso quando fortes
emoes esto envolvidas, procura-se um culpado. S quando sabem quem ele
podem esperar vingar-se e descarregar as paixes despertadas pela morte. No
podem vingar-se de uma causa impessoal. Impulsos desse tipo, que em
sociedades mais simples guiam diretamente as aes e pensamentos das pessoas,
tambm desempenham um papel indiscutvel no comportamento dos adultos em
sociedades mais desenvolvidas. Mas nesse caso no tm controle direto sobre o
comportamento. o caso ainda com as crianas pequenas, mas sua fraqueza
fsica normalmente oculta dos adultos a intensidade de seus impulsos afetivos.
Alm disso, as crianas pequenas no podem distinguir de maneira apropriada
entre o desejo de agir e o ato realizado, entre a fantasia e a realidade. O
surgimento espontneo do dio e dos desejos de morte tm para eles poder
mgico; o desejo de matar mata. As crianas em nossa sociedade s vezes ainda

so capazes de exprimir tais desejos abertamente. Ento colocaremos o papai


na lata de lixo, disse o filhinho de um amigo com evidente prazer, e
fecharemos a tampa. Provavelmente se sentiria culpado se seu pai realmente
tivesse se ido. A filhinha de outro amigo assegurava a todos os que se dispusessem
a ouvir que no era culpa dela o fato de sua me estar to doente e ter que ser
operada.
Encontramos aqui um componente adicional da particular averso que hoje
muitas vezes afeta as pessoas na presena de um moribundo, ou preciso
acrescentar da especial atrao que moribundos, sepulturas e cemitrios
exercem sobre algumas pessoas. As fantasias destas ltimas poderiam ser
resumidas aproximadamente com as palavras: Eu no os matei! Por outro
lado, a proximidade de moribundos ou sepulturas s vezes desperta nas pessoas
no apenas o medo da prpria morte, mas desejos de morte e angstias de culpa
suprimidos, resumidos na pergunta Poderia eu ser culpado de sua morte?
Desejei eu v-los mortos por odi-los?.
Mesmo adultos em sociedades industriais mais desenvolvidas tm nveis
mgicos de experincia que se opem a explicaes impessoais e objetivas de
doenas e mortes. A fora do choque que a morte de um dos pais produz nos
adultos um sinal disso. Pode ser parcialmente conectada profunda
identificao entre filhos e pais, ou entre outras pessoas com laos emocionais
prximos: isto , pode ser conectada experincia de outras pessoas como parte
ou extenso de ns mesmos. O sentimento de que um companheiro perdido era
parte de mim encontrado em relaes dos tipos mais diferentes entre
pessoas casadas h muito tempo, amigos, filhos e filhas. Mas nestes ltimos, a
morte de um pai ou de uma me muitas vezes desperta desejos de morte
enterrados e esquecidos, associados a sentimentos de culpa e, em alguns casos,
ao medo da punio. A aguda intensificao desses sentimentos pode
enfraquecer as fantasias compensatrias de imortalidade pessoal.
Tais fantasias, como j disse, tornaram-se mais frequentes em conjuno
com a individualizao mais acentuada dos tempos recentes. Entretanto, fantasias
coletivas de imortalidade altamente institucionalizadas continuam a existir com
vigor apenas ligeiramente menor em nossas sociedades. Um manual escolar
perfeitamente sensato descreve o que as pessoas dizem s crianas quando uma
pessoa morre:
Seu av est no cu agora Sua mame olha para voc l do cu
Sua irmzinha agora um anjo.8
O exemplo mostra quo firmemente arraigada est em nossa sociedade a
tendncia a ocultar a finitude irrevogvel da existncia humana, especialmente
das crianas, pelo uso de ideias coletivas acalentadoras, e a assegurar o

encobrimento por uma rgida censura social estrita.


10
Numa rea sociobiolgica diferente, mas tambm isolada por uma complexa
estrutura de normas sociais a rea das relaes sexuais , uma mudana
perceptvel teve lugar nos ltimos anos. Nessa esfera, um bom nmero de
barreiras civilizadoras que eram previamente consideradas evidentes e
indispensveis foi desmontado. A aceitao social de comportamentos
previamente sob tabu absoluto se tornou possvel. Problemas sexuais podem ser
discutidos publicamente num novo patamar de franqueza mesmo com crianas.
O segredo sobre as prticas sexuais e muitas proibies em torno delas, que
serviam a instituies estatais e clericais como instrumentos de dominao,
deram lugar, num grau inimaginvel na era vitoriana, a maneiras mais abertas e
pragmticas de comportamento e fala. A maior exposio nessa rea levou a
novos problemas e a um perodo de experimentao com novas solues, tanto
na prtica social quanto na pesquisa emprica e terica. Isso talvez venha a
definir com maior exatido as funes das regras sociais na esfera sexual
tanto em relao ao desenvolvimento individual quanto vida comunitria. Mas
j est claro que uma srie inteira de regras sexuais tradicionais, que se
formaram durante o avano no planejado do processo civilizador, tinha funo
apenas para a certos grupos hegemnicos, para relaes de poder especficas,
como aquelas entre monarca e sdito, homens e mulheres ou pais e filhos.
Apareceram como mandamentos morais eternos enquanto um grupo esteve
firmemente estabelecido como dominante, e perderam muito de sua funo e
plausibilidade quando surgiu uma distribuio ligeiramente menos desigual do
poder. Isso tornou possvel experimentar outros padres de comportamento no
campo sexual, e assim tambm outros padres de autocontrole compatveis com
um modo mais equilibrado de vida em comum, permitindo uma relao menos
frustrante entre o controle dos instintos e sua realizao.
O relaxamento dos tabus sexuais j sem funo ficou particularmente
perceptvel na educao dos adolescentes e no comportamento dos adultos em
relao a eles. No comeo do sculo XX, o muro de silncio entre adultos e
crianas sobre essa questo era quase intransponvel. Relaes sexuais entre
adolescentes, caso descobertas, eram muitas vezes punidas severamente. A
sexualidade era uma esfera de segredo sobre a qual as crianas podiam falar, no
mximo, entre si, mas raramente com os adultos, especialmente os pais, e de
maneira alguma com os professores. A severidade da compulso social
ocultao, a pesada presso social sobre os impulsos sexuais de rapazes e moas
solteiros e os riscos sociais aos quais eles e, claro, tambm os adultos se

expunham de todos os lados quando deixavam de controlar os impulsos sexuais


como requeria a estrutura normativa deixaram os indivduos por algum tempo
sozinhos com os desejos frequentemente selvagens e apaixonados de sua idade
o que levou a essa forma de puberdade prolongada assolada
permanentemente pela crise, que era vista na poca como algo determinado pela
natureza. Hoje ela aparece cada vez mais claramente como uma forma de
puberdade produzida por um cdigo transitrio de moralidade.
Nesse meio tempo, o segredo que cercava a esfera sexual diminuiu. Para
pais e professores tornou-se possvel, em certa medida dependendo da idade,
falar com as crianas sobre problemas sexuais sem quebrar tabus sociais ou ter
que enfrentar barreiras de vergonha pessoal e embarao. No mais preciso
proteger as crianas com vagas aluses ou pequenas mentiras quando perguntam
de onde vm os bebs. Em suma, nessa rea de risco da vida social humana a
sexualidade os padres de controle social, a prtica social e a conscincia
pessoal mudaram consideravelmente em conjunto durante o sculo XX. Uma
estratgia de encobrimento e recalcamento, particularmente na relao entre
grupos de certa posio social e poder e as geraes emergentes, estratgia que
parecia queles comprometidos com ela autoevidente e necessria para a
sobrevivncia da sociedade humana, isto , como moral per se, mostrou-se na
prtica um elo funcional dentro de uma sociedade fundada sobre estruturas de
poder especficas. Quando essas estruturas foram substitudas por uma
distribuio de poder menos desigual entre dominadores e dominados, entre os
sexos e as geraes , tambm mudou a estratgia de represso. A ordem no
cedeu ao caos quando o alto patamar vitoriano de vergonha e embarao em
torno da vida sexual se reduziu, e o segredo formalizado deu lugar a um
comportamento e um discurso mais abertos.
11
Em relao morte, a tendncia a isol-la e ocult-la tornando-a uma rea
especial dificilmente ter diminudo desde o sculo XIX, tendo possivelmente
aumentado. Talvez s comparando as diferentes zonas de risco biossocial em
diferentes estgios de desenvolvimento social se perceba a desigualdade na
ascenso e queda dos tabus, da formalizao e informalizao nessas diferentes
reas da vida social, embora na experincia das pessoas os perigos derivados da
morte e dos instintos possam estar intimamente ligados. As atitudes defensivas e o
embarao com que, hoje, as pessoas muitas vezes reagem a encontros com
moribundos e com a morte so comparveis s reaes das pessoas a encontros
abertos com aspectos da vida sexual na era vitoriana. Em relao vida sexual,
um relaxamento limitado, mas perceptvel, se instalou; o constrangimento social

e talvez individual no mais to rgido e macio como costumava ser. Mas em


relao agonia e morte, a represso e o embarao possivelmente
aumentaram. Claramente, a resistncia a tratar a morte abertamente, numa
relao mais descontrada com os moribundos, mais forte que no caso da
sexualidade.
Pode-se supor que diferenas no grau de risco envolvido desempenhem um
papel nessa questo. O perigo que a sexualidade irrestrita ou super-restrita
representa , pode-se dizer, um perigo parcial. Estupradores ou indivduos
sexualmente frustrados podem representar uma ameaa para os outros e para si
mesmos, mas, via de regra, no morrem disso a vida continua. Comparada a
essa ameaa, a da morte total. A morte o fim absoluto da pessoa. Assim, a
maior resistncia a sua desmitologizao talvez corresponda dimenso do
temor experimentado.
Mas ao refletir sobre tais questes no podemos ignorar o fato de que no a
prpria morte que desperta temor e terror, mas a imagem antecipada da morte.
Se eu casse morto aqui e agora sem qualquer dor, isso no seria minimamente
assustador para mim. No estaria mais aqui, e, consequentemente, no sentiria o
terror. O terror e o temor so despertados somente pela imagem da morte na
conscincia dos vivos. Para os mortos no h temor nem alegria.
H, portanto, uma ligao fundamental entre os dois aspectos da vida
discutidos antes. E ela pode ser facilmente ignorada. Tanto a sexualidade como a
morte so fatos biolgicos moldados pela experincia e pelo comportamento de
maneira socialmente especfica, isto , de acordo com o estgio alcanado pelo
desenvolvimento da humanidade, e da civilizao como um aspecto desse
desenvolvimento. Cada indivduo assume os padres sociais comuns sua prpria
maneira. Se percebemos que o determinante na relao das pessoas com a
morte no simplesmente o processo biolgico desta, mas a ideia, em constante
evoluo e especfica do estgio da civilizao, que se tem dela e a atitude
associada a isso, o problema sociolgico da morte aparece com contornos mais
claros. Torna-se mais fcil perceber pelo menos algumas das caractersticas
especficas das sociedades contemporneas, e das estruturas de personalidade
associadas a elas, que so responsveis pela peculiaridade da imagem da morte,
e, portanto, pela natureza e pelo grau de recalcamento da morte em sociedades
mais desenvolvidas.
12
Essas caractersticas especficas incluem, em primeiro lugar, a extenso da vida
individual nessas sociedades, como j foi dito. Numa sociedade com uma
expectativa de vida de 75 anos, a morte para uma pessoa de 20 ou mesmo 30

anos consideravelmente mais remota que numa sociedade com uma


expectativa de vida de 40. fcil compreender que, na primeira, uma pessoa
seja capaz de manter a ideia da morte distncia durante um perodo maior de
sua vida.9 Mesmo em sociedades avanadas, um perigo objetivo de morte est
sempre presente, como deve ser para todas as coisas vivas. Mas pode ser
esquecido. Para parte considervel dessas sociedades, a morte ainda est bem
distante. No outro caso, em sociedades menos desenvolvidas com uma
expectativa de vida mais curta, a incerteza maior. A vida mais curta, a
ameaa da morte trazida mais insistentemente conscincia, a ideia da morte
mais presente, e prticas mgicas para lidar com essa angstia maior, embora
oculta, pela integridade da vida e do corpo, prticas que andam de mos dadas
com a maior insegurana, so amplamente difundidas.
A segunda caracterstica especfica das sociedades contemporneas aqui
relevante a experincia da morte como estgio final de um processo natural,
experincia que ganhou significao pelo progresso na cincia mdica e em
medidas prticas para elevar o padro de higiene. A ideia de um processo natural
ordenado caracterstica de um estgio especfico no desenvolvimento do
conhecimento e da sociedade. Essa concepo da natureza est to estabelecida
em sociedades mais desenvolvidas que dificilmente tomamos conscincia do
quanto nossa confiana nas inabalveis leis da natureza contribui para a sensao
de segurana diante dos fatos naturais, caracterstica das pessoas em sociedades
que vivem sob o signo da cincia. Como tomam por certa essa segurana, e
talvez a imaginem como emanando da racionalidade humana, em geral no
compreendem a incerteza muito maior que as pessoas em sociedades prcientficas sentem diante do que ns mas no elas experimentamos como
um nexo impessoal de eventos naturais. A imagem da morte que prevalece nas
sociedades mais desenvolvidas fortemente influenciada por esse conhecimento
reconfortante. As pessoas bem sabem que a morte chegar; mas saber que ela
o fim de um processo natural ajuda a aliviar a angstia. O conhecimento da
implacabilidade dos processos naturais aliviado pelo conhecimento de que,
dentro de certos limites, eles so controlveis. Mais do que nunca, podemos hoje
esperar com a habilidade dos mdicos, a dieta e os remdios o adiamento
da morte. Nunca antes na histria da humanidade os mtodos mais ou menos
cientficos de prolongar a vida foram discutidos de maneira to incessante em
toda a sociedade como em nossos dias. O sonho do elixir da vida e da fonte da
juventude muito antigo, mas s assumiu uma forma cientfica ou
pseudocientfica em nossos dias. A constatao de que a morte inevitvel
est encoberta pelo empenho em adi-la mais e mais com ajuda da medicina e
da previdncia, e pela esperana de que isso talvez funcione.

13
Profundamente ligada a essas caractersticas da estrutura e da experincia das
sociedades contemporneas, h uma terceira que responsvel por traos
comuns da imagem da morte e da atitude em relao a ela o grau
relativamente alto de pacificao interna nessas sociedades. Ligado a isso est o
fato de que as pessoas que formam essas sociedades normalmente visualizam a
morte de maneira bem especfica. Quando tentam imaginar o processo,
provavelmente pensam primeiro numa morte pacfica na cama, resultado de
doena ou do enfraquecimento causado pela velhice. Esse retrato da morte que
d nfase ao carter natural do processo aparece como normal, ao passo que a
morte violenta, particularmente pelas mos de outra pessoa, aparece como
excepcional e criminosa. O fato de que essa segurana fsica contra a violncia
dos outros no seja to grande em todas as sociedades como na nossa no to
claramente percebido.
, portanto, necessrio dizer que o grau relativamente alto de proteo contra
a violncia causada por terceiros, de que gozam os membros das sociedades
mais desenvolvidas, e o tratamento da morte violenta como algo excepcional e
criminoso no surgem da viso pessoal das pessoas envolvidas, mas de uma
organizao muito especfica da sociedade um monoplio relativamente
eficaz da violncia fsica. Tal monoplio no pode ser alcanado de um dia para
outro; resulta de um longo e, em larga medida, no planejado desenvolvimento.
Em sociedades desse tipo atingiu-se um ponto em que os dirigentes permitem o
uso da violncia apenas a grupos especficos controlados por eles. Em muitos
casos somente eles a polcia e as foras armadas so autorizados a portar
armas sem risco de punio e, mesmo, a us-las em certas situaes. Em termos
gerais, foi s nos ltimos duzentos ou trezentos anos que a organizao dos
Estados europeus e de seus descendentes atingiu o grau e padro de monoplio
efetivo no controle da violncia que tornou possvel o relativo domnio das
paixes e a relativa excluso da violncia das relaes humanas, hoje tida como
assegurada nas sociedades mais desenvolvidas, e aos quais as relaes humanas
implcitas na produo e distribuio de bens devem seu carter especfico como
relaes econmicas. Pois onde a coero direta por meio da violncia fsica
determina a produo e distribuio de bens, nas formas de rapina, guerra e
escravido, esses processos no tm realmente o carter propriamente
econmico; so dificilmente calculveis e lhes faltam as regularidades
recorrentes e quantificveis, fundamento da cincia da economia, e inerentes
economia no violenta como esfera especial da sociedade.
Em sociedades que carecem de tais instituies altamente especializadas de
monoplio da violncia fsica, e particularmente em sociedades guerreiras,
ataques fsicos de pessoas umas contra as outras pessoas so um aspecto muito

mais normal da vida social. Se no todos, pelo menos os membros do estrato


mais alto nessas sociedades portam armas como apndice indispensvel em sua
interao com os outros. Pessoas fisicamente fracas ou incapacitadas, velhos,
mulheres e crianas permanecem em geral confinados casa ou ao castelo,
vilarejo ou quarteiro urbano habitado por seu prprio povo; s podem aventurarse fora com proteo especial.
O desenvolvimento da estrutura da personalidade toma, nessas sociedades,
uma direo diferente daquele das sociedades industriais altamente organizadas.
A prontido para o ataque e a defesa no combate fsico, pelo menos entre os
homens, maior, a expectativa de morte em confronto sangrento com outros
est constantemente presente, a expectativa de morrer pacificamente na cama
excepcional. Aqui tambm vemos em que medida estruturas de personalidade e
concepes a elas relacionadas, inclusive a imagem da morte, concepes que
em nossa prpria sociedade tendemos a tomar como certas e talvez a imaginar
como caractersticas humanas universais, so na realidade influenciadas por
peculiaridades da estrutura social que se cristalizaram gradualmente no curso de
um longo processo social.
De todo modo, mesmo em sociedades que esto internamente pacificadas, a
expectativa de morrer na cama mais enganosa do que parece primeira vista.
Afora os nmeros bastante elevados de acidentes e homicdios, conflitos grupais
que tendem soluo violenta aumentam em nossos dias, conflitos cujos
participantes acreditam que s podem ser resolvidos pela morte de seus inimigos
e pelo sacrifcio dos membros do prprio grupo, e que so em geral planejados,
mesmo em tempos de paz, como lutas violentas de vida e morte.
Entre os problemas de nossa poca que talvez meream maior ateno,
portanto, figura o da transformao psicolgica sofrida por pessoas que fazem a
transio de uma situao em que o assassinato de outras pessoas estritamente
proibido e rigorosamente punido para uma situao em que a morte dos outros,
seja pelo Estado, pelo partido ou outro grupo, no s socialmente permitida
como explicitamente demandada.
Se falamos de um processo civilizador em cujo decorrer os moribundos e a
morte so resolutamente banidos para os bastidores da vida social e cercados por
sentimentos relativamente intensos de constrangimento e tabus verbais
relativamente rgidos, devemos qualificar a afirmao acrescentando que as
experincias das duas grandes guerras europeias, e talvez ainda mais a dos
campos de concentrao, mostram a fragilidade da conscincia que probe
matar e por isso insiste na segregao dos moribundos e dos mortos, tanto quanto
possvel, da vida social normal. Os mecanismos de autocoero envolvidos na
represso da morte em nossas sociedades claramente se desintegram de modo
relativamente rpido quando o mecanismo externo de coero imposto pelo
Estado ou por seitas ou grupos de combate , fundado em doutrinas e crenas

coletivas respeitadas, muda violentamente de rota e ordena matar outras pessoas.


Nas duas guerras mundiais, a sensibilidade em relao a matar, em relao aos
moribundos e morte se evaporou rapidamente para a maioria das pessoas.
Como a equipe dos campos de concentrao se ajustou psicologicamente aos
assassinatos em massa dirios uma questo aberta que mereceria investigao
cuidadosa. Essa questo muitas vezes obscurecida pela questo de quem o
culpado por tais acontecimentos. Mas, para a prtica social, e com o propsito de
evitar tais acontecimentos, a primeira questo, mais factual, de importncia
capital. A resposta estereotipada Eu obedecia ordens mostra em que medida a
estrutura da conscincia individual ainda dependia do mecanismo externo de
coero do Estado.
14
A quarta caracterstica especfica das sociedades desenvolvidas que merece
meno como precondio da peculiaridade de sua imagem da morte o alto
grau e padro especfico de individualizao. A imagem da morte na memria
de uma pessoa est muito prxima de sua imagem de si mesma e dos seres
humanos prevalecente em sua sociedade. Em sociedades mais desenvolvidas as
pessoas em geral se veem como seres individuais fundamentalmente
independentes, como mnadas sem janelas, como sujeitos isolados, em
relao aos quais o mundo inteiro, incluindo todas as outras pessoas, representa o
mundo externo. Seu mundo interno, aparentemente, separado desse
mundo externo, e portanto das outras pessoas, como que por um muro
invisvel.
Esse modo especfico de experimentar a si mesmo, a autoimagem do homo
clausus caracterstica de um estgio recente da civilizao, est intimamente
ligado a um modo igualmente especfico de experimentar, como antecipao de
nossa prpria morte e provavelmente na situao real, nosso prprio ato de
morrer. Mas a pesquisa sobre a morte por razes que no so independentes
da represso social ainda est num estado incipiente. H ainda muito a fazer
para uma melhor compreenso da experincia e das necessidades dos
moribundos e da conexo entre tal experincia e tais necessidades, de um lado, e
o modo de vida e autoimagem, de outro. De forma velada, com a ajuda de
conceitos como mistrio e nada, escritos existencialistas s vezes projetam
uma imagem quase solipsista de um ser humano em agonia. O mesmo pode ser
dito do teatro do absurdo. Seus expoentes tambm partem implicitamente e
s vezes explicitamente da suposio de que a vida de uma pessoa, como a
veem isto , a vida de um ser fundamentalmente isolado e hermeticamente
segregado do mundo , deve ter um sentido, e talvez mesmo um sentido

predeterminado, apenas em si mesma e para si mesma. Sua busca pelo sentido


uma busca pelo sentido de uma pessoa individual em isolamento. Quando deixam
de encontrar essa espcie de sentido, a existncia humana lhes parece sem
sentido; sentem-se desiludidos; e o vazio de sentido assim estabelecido para a vida
humana geralmente encontra a seus olhos sua expresso suprema na constatao
de que cada ser humano deve morrer.
fcil compreender que uma pessoa que acredite viver como um ser sem
sentido morra da mesma forma. Mas essa compreenso do conceito de sentido
to enganadora quanto a imagem do ser humano a que corresponde. A categoria
do sentido tambm aqui marcada pela imagem do homo clausus. O fato
peculiar de que, pela mediao da linguagem, dados de todos os tipos, inclusive
nossa prpria vida, podem ter sentido para as pessoas foi durante um bom tempo
objeto de copiosas reflexes filosficas. Mas, com poucas excees, essas
meditaes tentam obter acesso ao problema do sentido postulando como
sujeito deste maneira tradicionalmente filosfica um indivduo humano
num vcuo, uma mnada isolada, um eu enclausurado, e ento talvez, num
nvel mais alto de generalidade, o ser humano isolado ou, se for o caso, a
conscincia como um universal. De maneira expressa ou no, espera-se ento
que cada pessoa por si mesma, precisamente como mnada isolada, deva ter um
sentido, e a falta de sentido da existncia humana lamentada quando ele no
descoberto.
Mas o conceito de sentido no pode ser compreendido por referncia a um
ser humano isolado ou a um universal derivado dele. O que chamamos de
sentido constitudo por pessoas em grupos mutuamente dependentes de uma
forma ou de outra, e que podem comunicar-se entre si. O sentido uma
categoria social; o sujeito que lhe corresponde uma pluralidade de pessoas
interconectadas. Em suas relaes, sinais que trocam entre si que podem ser
diferentes para cada grupo assumem um sentido, um sentido comunal, para
comear.
Grupos humanos que falam uma lngua comum podem servir como modelo
bsico, ponto de partida para qualquer discusso sobre problemas de sentido. A
comunicao por meio de lnguas uma caracterstica exclusivamente humana,
tanto quanto a exigncia de sentido. Nenhuma outra coisa viva se comunica dessa
maneira; nenhuma outra atribui sentidos aprendidos e especficos do grupo a
padres sensoriais igualmente aprendidos e tambm especficos do grupo,
utilizados como meios de comunicao dominantes. Em todos os outros casos,
sinais no aprendidos e especficos da espcie dominam a comunicao.
Certamente, entre os humanos, padres sonoros produzidos por uma pessoa
podem ter um sentido para as outras. Mas s tm um sentido se e porque
o emissor e o receptor aprenderam a associar aos conjuntos especficos de
padres sonoros as mesmas imagens mnemnicas, ou, em outras palavras, o

mesmo sentido. Nesta forma, a mais elementar, de sentido, seu carter social
se mostra claramente. Assim, uma pessoa de lngua inglesa pode esperar que, ao
emitir o padro sonoro Que horas so?, outra pessoa de lngua inglesa associar
a esse padro sonoro mesma imagem mnemnica que o emissor e responder
com um apropriado padro sonoro, portador de imagens, como Precisamente
quatro e quinze. Emitido nas ruas de Paris, o padro sonoro Que horas so?
em ingls pode no obter resposta alguma ou provocar um olhar de
estranhamento. Os sons careceriam de sentido num contexto social diferente.
Todo ser humano se torna vinculado aos outros desde a mais tenra idade
aprendendo a usar, como meio de emitir e receber mensagens, um cdigo de
smbolos especficos do grupo, ou, em outras palavras, uma lngua. Cada pessoa
pode dentro de certos limites vari-lo individualmente; mas se for longe
demais acaba por se privar no presente ou no futuro da comunicabilidade
do conhecimento e tambm de seu sentido.
O sentido das palavras e o da vida de uma pessoa tm em comum o fato de
que o sentido associado a elas por essa pessoa no pode ser separado do
associado a elas por outras. A tentativa de descobrir na vida de algum um
sentido independente do que essa vida significa para as outras pessoas intil. Na
prxis da vida social a conexo entre os sentimentos de uma pessoa e a
conscincia de que eles so significativos para outros seres humanos, e de que os
outros so significativos para essa vida, fcil de descobrir. Nesse plano,
normalmente compreendemos sem dificuldade que expresses como
significativo e insignificante, referidas a uma vida humana, esto
intimamente ligadas ao que significa para os outros o que essa pessoa ou faz.
Mas, nas reflexes que a pessoa faz sobre si mesma, essa compreenso
desaparece com facilidade. A, o sentimento amplamente difundido nas
sociedades mais desenvolvidas com seus membros altamente individualizados
de que cada um existe apenas para si mesmo, independente de outros seres
humanos e de todo o mundo externo em geral acaba prevalecendo, e com
ele a ideia de que uma pessoa deve ter um sentido exclusivamente seu. O modo
tradicional de filosofar que vem junto com esse modo de pensar, e ao mesmo
tempo uma de suas principais manifestaes, muitas vezes obstrui a incluso
daquilo que imediatamente evidente na prtica a participao da pessoa
num mundo de outras pessoas e objetos em reflexes de nvel mais alto.
Todo ser humano vive de plantas e animais externos, respira ar externo e
tem olhos para luzes e cores externas. Nasce de pais externos e ama ou
odeia, faz amigos ou inimigos de pessoas externas. No nvel da prxis social as
pessoas sabem disso. Numa reflexo mais distanciada essa experincia muitas
vezes recalcada. Membros de sociedades complexas ento tm frequentemente
a experincia de si mesmos como seres cujo self ntimo totalmente separado
do mundo externo. Uma poderosa tradio filosfica parece ter legitimado

essa dicotomia ilusria. Discusses sobre o sentido foram profundamente


afetadas por isso. O sentido em geral tratado como mensageiro do mundo
ntimo de um indivduo enclausurado.
O resultado, a distorcida autoimagem de uma pessoa como ser totalmente
autnomo, pode refletir sentimentos muito reais de solido e isolamento
emocional. Tendncias desse tipo so bastante caractersticas da estrutura de
personalidade especfica das pessoas de nossa poca em sociedades altamente
desenvolvidas e do tipo particular de individualizao que nelas prevalece. O
permanente autocontrole, nesse caso, est muitas vezes to firmemente embutido
nas pessoas que crescem nessas sociedades que experimentado como uma
muralha realmente existente, que bloqueia o afeto e outros impulsos espontneos
na direo de outras pessoas e coisas, afastando-as como consequncia.
At aqui, o problema da solido dos moribundos foi considerado acima de
tudo em relao s atitudes dos vivos. Mas isso precisa ser complementado.
Nessas sociedades, compreensivelmente, tendncias a sentimentos de solido e
isolamento muitas vezes fazem parte da estrutura da personalidade dos prprios
moribundos. Sempre h, claro, diferenas relacionados a classe, sexo e
gerao. Pode-se supor que essas tendncias so particularmente desenvolvidas
em crculos acadmicos, mais geralmente nas classes mdias que nas classes
operrias, talvez mais entre os homens do que entre as mulheres. Mas isso , por
ora, mera adivinhao, que tem por objetivo chamar a ateno para problemas
que raramente so tocados e dizer que no foram esquecidos.
De todo modo, nessas sociedades uniformemente pacificadas em que a vida
comunitria demanda um controle completo e uniforme de todos os impulsos
instintivos vulcnicos, um arrefecimento permanente das emoes violentas, h
certas caractersticas comuns da estrutura da personalidade que transcendem a
classe e outras diferenas de grupo. E elas emergem claramente apenas pela
comparao com sociedades em diferente estgio de civilizao. Essas
caractersticas comuns incluem o alto grau de individualizao, a ampla e
constante conteno de todos os impulsos instintivos e emocionais fortes e uma
tendncia ao isolamento, que se do paralelamente a essas estruturas da
personalidade at agora.
Essa tendncia tambm pode ser percebida nos moribundos. Podem resignarse a ela ou, precisamente porque esto para morrer, tentar uma ltima
oportunidade de transpor a muralha. Como quer que seja, necessitam mais que
nunca da sensao de que no deixaram de ter sentido para outras pessoas
dentro de certos limites: a excessiva expresso de simpatia pode ser to
intolervel para eles como a falta dessa expresso. Seria incorreto falar de
rejeio e reserva, induzidas pela civilizao, dos vivos em relao aos
moribundos em sociedades como a nossa sem indicar ao mesmo tempo o
possvel embarao e reserva dos prprios moribundos em relao aos vivos.

15
A natureza especial da morte e de sua experincia em sociedades avanadas no
pode ser entendida de maneira apropriada sem referncia ao poderoso impulso
individualizao que se estabeleceu com o Renascimento e que, com muitas
flutuaes, continua at hoje. Nas fases iniciais encontra expresso na ideia do
contraste entre a vida socivel e a morte solitria por exemplo, nas linhas de
Opitz:
Tenho pouco para legar
Mas tenho um nobre vinho;
Alegrarei meus amigos
Ainda que morra sozinho.10
Esse sozinho, a ideia de que se pode estar alegre com os outros mas se deve
morrer s, pode parecer to autoevidente hoje que nos inclinamos a ver nele
uma experincia de todas as pessoas em todos os tempos e lugares. Mas essa
ideia no encontrada em todos os estgios do desenvolvimento humano.
muito menos universal que as tentativas das pessoas de encontrarem uma
explicao de por que devem morrer. E desempenha um papel importante na
mais antiga verso do pico sumrio de Gilgamesh que possumos, datado do
comeo do segundo sculo antes de Cristo. Por contraste, a ideia de ter que
morrer s caracterstica de um estgio comparativamente tardio da
individualizao e da autoconscincia.
Esse sozinho aponta para um complexo de sentidos inter-relacionados.
Pode referir-se expectativa de que no possvel compartilhar o processo de
morrer com ningum. Pode expressar o sentimento de que com nossa morte o
pequeno mundo de nossa prpria pessoa, com suas memrias exclusivas e
sentimentos e experincias s conhecidos por ns mesmos, com seus prprios
conhecimento e sonhos, desaparecer para sempre. Pode referir-se ao
sentimento de que, ao morrer, somos deixados ss por todas as pessoas a que nos
sentimos ligados. Como quer que seja visto, esse motivo do morrer isolado ocorre
mais frequentemente no perodo moderno que em qualquer anterior. uma das
formas recorrentes da experincia das pessoas num perodo em que a
autoimagem de algum como um ser totalmente autnomo, no apenas diferente
de todos os outros, mas separado deles, existindo inteiramente independente
deles, torna-se cada vez mais marcada. A nfase especial assumida no perodo
moderno pela ideia de que se morre em isolamento equivale nfase, nesse
perodo, do sentimento de que se vive s. Sob esse ponto de vista tambm a

imagem de nossa prpria morte est intimamente ligada imagem de ns


mesmos, de nossa prpria vida, e da natureza dessa vida.
Numa novela curta e no muito transparente, O senhor e o homem, Tolstoi
contrasta a morte de um comerciante de origem camponesa com a de seu
empregado campons. O comerciante venceu na vida por sua energia, sua
atividade constante, sempre em busca de bons negcios, sempre em conflito com
concorrentes que queriam derrub-lo. Nikita, o empregado, que ele sustenta e a
quem vez ou outra trapaceia no pagamento do salrio, obedece s suas ordens.
Aceita o bem e o mal como se apresentam, pois no tem escolha. Para ele no
h como deixar essa vida, no h escapatria exceto a vodca. s vezes fica
bbado de cair. Torna-se ento selvagem e perigoso. Sbrio, paciente,
obediente, amigvel e devotado a seu senhor. Viajam juntos numa nevasca com
um cavalo forte puxando o tren. Um negcio, a compra de madeira para no
deixar que um concorrente a adquira, aguarda o comerciante num vilarejo no
muito distante. A neve fica mais pesada durante a jornada. Perdem a trilha e
finalmente, durante a noite, atolam numa ravina e so lentamente engolidos pela
neve. Conseguem erguer, como habitual, uma espcie de bandeira numa vara
comprida para que possam ser socorridos no dia seguinte. Quase at o fim, o
comerciante continua ativo o quanto pode. Sonha com tudo o que alcanou, e
com o que ainda tem pela frente, levanta-se quando percebe que o empregado
est morrendo congelado, deita-se sobre ele com seu grosso casaco de pele para
mant-lo aquecido, cai lentamente no sono e congela at morrer. Nikita, seu
empregado campons, entrega-se morte pacientemente e sem resistir:
A ideia da morte, a qual provavelmente o levaria nesta mesma noite, cresceu
dentro dele, mas no tinha nada de dolorosa ou terrvel. Isso porque ele tivera
muito poucos dias felizes e de festa em sua vida, mas muitas semanas
amargas, e estava cansado do trabalho incessante.
Tolstoi descreve a habitual subservincia do trabalhador a seu senhor terreno
devoo s superada pela do leal cavalo e, assim, tambm ao Senhor no
Cu. Tenta, portanto, deixar bem-explicitada a conexo entre a maneira como
uma pessoa vive e a maneira como morre.11
Para o senhor, o comerciante lutando para vencer, a vida, e portanto a
sobrevivncia, tem alto grau de sentido e de valor. Ele continua ativo e tenta
manter seu empregado e ajudante vivo, at que o frio o derrota. O empregado, a
quem a vida custa muito trabalho, esforo e opresso, mas raramente supe uma
tarefa ou objetivo prprios, sonha pacientemente com a morte, e s escapa dela
como quer Tolstoi pela proteo do corpo e do casaco quente de seu senhor.
O modo como uma pessoa morre depende em boa medida de que ela tenha
sido capaz de formular objetivos e alcan-los, de imaginar tarefas e realiz-las.

Depende do quanto a pessoa sente que sua vida foi realizada e significativa ou
frustrada e sem sentido. As razes desses sentimentos nem sempre so claras
essa tambm uma rea ainda aberta pesquisa. Mas quaisquer que sejam as
razes, podemos talvez supor que morrer mais fcil para aqueles que
acreditam terem feito a sua parte, mais difcil para os que sentem terem
fracassado na busca de seus objetivos, e especialmente difcil para aqueles que,
por mais que sua vida possa ter sido bem-sucedida, sentem que sua maneira de
morrer em si mesma sem sentido.
Morte significativa, morrer sem sentido esses conceitos tambm abrem a
porta para problemas que, pode-se imaginar, recebem muito pouca considerao
pblica. Em certa medida, isso bem pode ser porque so facilmente confundidos
com outro problema, quase idntico na formulao, mas totalmente diferente no
sentido. Se queremos dizer que algum se ocupa de algo totalmente intil,
podemos dizer por exemplo que ele ou ela est refletindo sobre o sentido da vida.
A inutilidade nesse caso deriva do fato de que se est procurando um sentido
metafsico para a vida humana, um sentido que , por assim dizer, ditado para o
indivduo, seja por poderes supra-humanos, seja pela natureza. Mas tal sentido
metafsico pode, na melhor das hipteses, ser objeto de especulao filosfica;
podemos dar rdeas soltas a nossos desejos e fantasias na busca desse tipo de
sentido as respostas no podero ser mais que invenes arbitrrias. Seu
contedo no pode ser nem comprovado nem rejeitado.
Mas o sentido em discusso aqui de espcie diferente. As pessoas
experimentam os eventos que lhes acontecem como sendo significativos ou no,
como tendo ou no sentido. esse sentido experimentado que est em questo.
Se um homem de trinta anos, pai de duas crianas pequenas e casado com uma
mulher que ama e que tambm o ama, envolve-se num acidente de estrada com
um motorista que vinha na contramo e morre, dizemos que uma morte sem
sentido. No porque o morto tenha deixado irrealizado um sentido extra-humano,
mas porque uma vida que no tinha qualquer relao com a da famlia afetada, a
vida do outro motorista, de um s golpe, como que vindo de fora e por acaso,
destruiu a vida, os objetivos e planos, os sentimentos firmemente enraizados de
um ser humano, e, portanto, algo que tinha todo o sentido para essa famlia. No
foram destrudas s as expectativas, esperanas e alegrias do morto, mas
tambm as dos sobreviventes, sua mulher e filhos. Para as pessoas que
constituam essa famlia, tal arranjo social, tal grupo humano, tinha uma funo
investida de valores altamente positivos. Se alguma coisa tem tal funo para a
vida de algum e um acontecimento a refora, dizemos que tem sentido para
essa pessoa. Inversamente, quando alguma coisa tem tal funo para uma pessoa
ou um grupo e deixa de existir, torna-se irrealizvel ou destruda, falamos de
uma perda de sentido.
O pouco que foi possvel dizer sobre a natureza do sentido e, portanto, sobre o

sentido de uma vida, pode no ser inteiramente destitudo de valor para


entender um problema especfico dos moribundos. A realizao do sentido para
um indivduo, como vimos, est intimamente relacionada ao significado que se
adquire, ao longo da vida, para as outras pessoas, seja atravs de sua prpria
pessoa, de seu comportamento ou de seu trabalho. Hoje as pessoas tentam ajudar
os moribundos acima de tudo aliviando sua dor e cuidando na medida do possvel
de seu conforto fsico. Com esses esforos, mostram que no deixaram de
respeit-los enquanto seres humanos. Mas em hospitais atarefados, isso muitas
vezes acontece, e compreensivelmente, de modo um tanto mecnico e
impessoal. Mesmo as famlias s vezes ficam sem as palavras certas nessa
situao pouco familiar de tentar ajudar um moribundo. Nem sempre fcil
mostrar aos que esto para morrer que eles no perderam seu significado para os
outros.
Se isso acontece, se uma pessoa sentir quando est morrendo que, embora
ainda viva, deixou de ter significado para os outros, essa pessoa est
verdadeiramente s. precisamente dessa forma de solido que h exemplos de
sobra em nossos dias, alguns corriqueiros, outros extraordinrios e extremos. O
conceito de solido tem um amplo espectro. Pode referir-se a pessoas cujo
desejo de amor em relao aos outros foi muito cedo to ferido e perturbado que
mais tarde dificilmente podem reviver a experincia sem sentir os golpes
anteriormente recebidos, sem sentir a dor a que esse desejo as exps em outros
tempos. Involuntariamente, pessoas assim afetadas ocultam seus sentimentos em
relao aos outros. uma forma de solido. Outra forma de solido, que social
no sentido mais estrito, ocorre quando as pessoas vivem num lugar ou tm uma
posio que no lhes permite encontrar outras pessoas da espcie que sentem
precisar. Neste, e em muitos casos afins, o conceito de solido refere-se a uma
pessoa que por essa ou aquela razo deixada s. Tais pessoas podem viver entre
as outras, mas no tm significado afetivo para elas.
Isso, porm, no tudo. O conceito de solido inclui tambm uma pessoa em
meio a muitas outras para as quais no tem significado, para as quais no faz
diferena sua existncia, e que romperam qualquer lao de sentimentos com ela.
Pertencem a esse grupo alguns pedintes e os bbados que sentam nas soleiras e
nem so percebidos pelos passantes. As prises e cmaras de tortura dos
ditadores so exemplos dessa espcie de solido. O caminho para as cmaras de
gs outro. Ali, crianas e mulheres, jovens e velhos, eram levados nus para sua
morte por outros que se haviam livrado de todo sentimento de identidade e
simpatia. Como, alm disso, os que eram levados para a morte eram reunidos ao
acaso e eram desconhecidos entre si, cada um deles, em meio a vrias pessoas,
estava sozinho e solitrio no mais alto grau.
Esse exemplo extremo pode nos mostrar quo fundamental e incomparvel
o significado das pessoas para as outras. Tambm d uma indicao do que

significa para os moribundos se sentirem ainda em vida excludos da


comunidade dos viventes.
16
A morte no terrvel. Passa-se ao sono e o mundo desaparece se tudo correr
bem. Terrvel pode ser a dor dos moribundos, terrvel tambm a perda sofrida
pelos vivos quando morre uma pessoa amada. No h cura conhecida. Somos
parte uns dos outros. Fantasias individuais e coletivas em torno da morte so
frequentemente assustadoras. Como resultado, muitas pessoas, especialmente ao
envelhecerem, vivem secreta ou abertamente em constante terror da morte. O
sofrimento causado por essas fantasias e pelo medo da morte que engendram
pode ser to intenso quanto a dor fsica de um corpo em deteriorao. Aplacar
esses terrores, opor-lhes a simples realidade de uma vida finita, uma tarefa que
ainda temos pela frente. terrvel quando pessoas morrem jovens, antes que
tenham sido capazes de dar um sentido s suas vidas e de experimentar suas
alegrias. tambm terrvel quando homens, mulheres e crianas erram famintas
pela terra estril onde a morte no tem pressa. H muitos terrores que cercam a
morte. O que as pessoas podem fazer para assegurar umas s outras maneiras
fceis e pacficas de morrer ainda est por ser descoberto. A amizade dos que
continuam vivendo e o sentimento dos moribundos de que no causam embarao
aos vivos so certamente um meio. E o constrangimento social, o vu de
desconforto que frequentemente cerca a esfera da morte em nossos dias de
pouca ajuda. Talvez devssemos falar mais aberta e claramente sobre a morte,
mesmo que seja deixando de apresent-la como um mistrio. A morte no tem
segredos. No abre portas. o fim de uma pessoa. O que sobrevive o que ela
ou ele deram s outras pessoas, o que permanece nas memrias alheias. Se a
humanidade desaparecer, tudo o que qualquer ser humano tenha feito, tudo
aquilo pelo qual as pessoas viveram e lutaram, includos todos os sistemas de
crenas seculares e sobrenaturais, torna-se sem sentido.

Envelhecer e Morrer:
Alguns Problemas Sociolgicos
1
Uma experincia de juventude assumiu certa significao para mim agora que
sou mais velho. Assisti a uma conferncia de um fsico muito conhecido em
Cambridge. Ele entrou devagar, arrastando os ps, um homem muito velho. Eu
me surpreendi pensando: Por que ele arrasta os ps assim? Por que no pode
caminhar como um ser humano normal? Na hora, me corrigi: No pode
evitar, muito velho.
Minha espontnea reao juvenil viso de um velho tpica da espcie de
sentimentos que a viso dos velhos suscita hoje, e talvez ainda mais em tempos
passados, em pessoas saudveis nos grupos de idade normal. Elas sabem que
os velhos, mesmo quando saudveis, muitas vezes tm dificuldade em mover-se
da mesma maneira que pessoas saudveis de outra faixa etria, exceto as
crianas pequenas. Sabem disso, mas de maneira remota. No podem imaginar
a situao em que suas prprias pernas e tronco deixam de obedecer sua
vontade, como seria normal.
Uso deliberadamente a palavra normal. Que as pessoas se tornem
diferentes quando envelhecem muitas vezes visto, embora involuntariamente,
como um desvio da norma social. Os outros, os grupos de idade normal, muitas
vezes tm dificuldade em se colocar no lugar dos mais velhos na experincia de
envelhecer o que compreensvel. Pois a maioria das pessoas mais jovens
no tem base de experincia prpria para imaginar o que ocorre quando o tecido
muscular endurece gradualmente, ficando s vezes flcido, quando as juntas
enrijecem e a renovao das clulas se torna mais lenta. Os processos
fisiolgicos so bem conhecidos pela cincia e parcialmente compreendidos. H
extensa literatura sobre o tema. Muito menos compreendida, e menos abordada
na literatura, a prpria experincia do envelhecimento. um tpico pouco
discutido. No deixa de ser importante para o tratamento dos velhos por aqueles
que no o so ou ainda no o so , e no apenas para o tratamento mdico,
ter uma compreenso maior e mais detalhada da experincia do
envelhecimento, e tambm da morte. Mas claramente, como j disse, h
dificuldades especiais que impedem a empatia. No fcil imaginar que nosso
prprio corpo, to cheio de frescor e muitas vezes de sensaes agradveis, pode
ficar vagaroso, cansado e desajeitado. No podemos imagin-lo e, no fundo, no
o queremos. Dito de outra maneira, a identificao com os velhos e com os
moribundos compreensivelmente coloca dificuldades especiais para as pessoas
de outras faixas etrias. Consciente ou inconscientemente, elas resistem ideia

de seu prprio envelhecimento e morte tanto quanto possvel.


Essa resistncia, esse processo de recalcamento, , por razes s quais
retornarei, provavelmente mais evidente nas sociedades desenvolvidas que nas
menos desenvolvidas. Agora que estou velho sei, por assim dizer, pelo outro lado,
quo difcil para as pessoas jovens ou de meia-idade entender a situao e a
experincia dos velhos. Muitos de meus conhecidos me dizem palavras gentis
como: Impressionante! Como voc consegue se manter saudvel? Na sua
idade! ou Voc ainda nada? Que maravilha! Sinto-me um equilibrista,
familiarizado com os riscos de seu modo de vida e razoavelmente certo de que
alcanar a escada na outra ponta da corda, voltando ao cho tranquilamente a
seu devido tempo. Mas as pessoas que assistem a isso de baixo sabem que ele
pode cair a qualquer momento e o contemplam excitadas e um tanto assustadas.
Lembro outra experincia que pode servir como exemplo da no
identificao dos mais jovens com os velhos. Era professor visitante numa
universidade alem e fui convidado para jantar por um colega que estava no
auge de sua vida. Serviu-me um aperitivo antes do jantar e me convidou a sentar
numa moderna poltrona de lona, muito baixa. Sua mulher nos chamou para a
mesa. Levantei, e ele me lanou um olhar de surpresa, talvez um tanto
decepcionado: Puxa, voc est em muito boa forma, disse. No faz muito
tempo, o velho Plessner jantou conosco. Sentou na poltrona baixa como voc,
mas no conseguiu se levantar, por mais esforo que fizesse. Voc precisava ver.
No fim, tivemos que ajud-lo. E ria que ria: Hahahaha! No conseguia
levantar! Meu anfitrio se sacudia de rir. Evidentemente, tambm nesse caso, a
identificao entre os no velhos e os velhos causava dificuldades.
A sensao talvez eu fique velho um dia pode estar inteiramente ausente.
Tudo o que sobra o gozo espontneo de nossa prpria superioridade, e do poder
dos jovens em relao aos velhos. A crueldade que se expressa na zombaria dos
velhos desvalidos, e tambm da feira de alguns velhos e velhas, era
provavelmente maior antigamente do que hoje. Mas decerto no desapareceu.
Est intimamente relacionada a uma mudana muito caracterstica nas relaes
interpessoais, que tem lugar quando as pessoas envelhecem ou esto no leito de
morte: quando envelhecem ficam potencial ou realmente menos fortes em
relao aos mais jovens. Ficam visivelmente mais dependentes dos outros. A
maneira como as pessoas do conta, quando envelhecem, de sua maior
dependncia dos outros, da diminuio de sua fora potencial, difere
amplamente de uma para outra. Depende de todo o curso de suas vidas e,
portanto, da estrutura de sua personalidade. Mas talvez seja til lembrar que
algumas das coisas que os velhos fazem, em particular as coisas estranhas, esto
relacionadas a seu medo de perder a fora e a independncia, e especialmente
de perder o controle de si mesmos.
Uma das formas de adaptao a essa situao a regresso ao

comportamento infantil. No tentarei decidir se isso simplesmente um sintoma


de degenerao fsica ou uma fuga inconsciente da crescente fragilidade desses
idosos em direo aos padres de comportamento da primeira infncia. De todo
modo, tambm representa uma adaptao a uma situao de dependncia total
que tem seu sofrimento, mas tambm suas vantagens. H pessoas em muitos
asilos hoje que tm que ser alimentadas, postas no vaso sanitrio e limpas como
crianas pequenas. Tambm enfrentam o poder como crianas. Uma
enfermeira noturna que os trata um pouco bruscamente pode ser chamada de
hora em hora durante a noite inteira. Este apenas um dos muitos exemplos de
como a experincia das pessoas que envelhecem no pode ser entendida a menos
que percebamos que o processo de envelhecer produz uma mudana fundamental
na posio de uma pessoa na sociedade, e, portanto, em todas as suas relaes
com os outros. O poder e o status das pessoas mudam, rpida ou lentamente, mais
cedo ou mais tarde, quando elas chegam aos sessenta, aos setenta, oitenta ou
noventa anos.
2
O mesmo vale para o aspecto afetivo das relaes das pessoas que envelhecem
e, especialmente, das que esto prestes a morrer com os outros. Meu tema e o
tempo disponvel me obrigam a limitar-me a um aspecto dessa mudana, o
isolamento dos que envelhecem e dos moribundos que frequentemente ocorre
em nossa sociedade. Como disse de incio, ocupo-me no com o diagnstico dos
sintomas fsicos do envelhecimento e da morte que s vezes, de maneira
pouco apropriada, so chamados de sintomas objetivos , mas em examinar o
que as pessoas que envelhecem e as moribundas experimentam
subjetivamente. Quero complementar o diagnstico mdico tradicional com
um diagnstico sociolgico, centrado no perigo do isolamento a que os velhos e
moribundos esto expostos.
Podemos notar a esse respeito a marcada diferena entre a posio dos que
envelhecem e dos moribundos nas sociedades industriais de hoje e nas prindustriais, isto , nas sociedades medievais ou do incio da industrializao. Nas
sociedades pr-industriais, em que a maioria da populao vive em vilarejos e se
ocupa do cultivo da terra e da criao de gado, ou seja, em que camponeses e
lavradores formam o maior grupo ocupacional, quem lida com os que vo
envelhecendo e com os moribundos a famlia. Isso pode ser feito de maneira
amvel ou brutal, mas h tambm caractersticas estruturais que distinguem o
envelhecimento e a morte nessas sociedades dos mesmos fenmenos nas
sociedades industriais mais avanadas. Atenho-me a duas dessas diferenas. Os
velhos que vo ficando fisicamente mais fracos em geral permanecem dentro do
espao de vida da famlia, ainda que s vezes aps um enfrentamento com os

membros mais jovens, e em geral tambm morrem dentro desse espao. Por
isso mesmo, tudo o que diz respeito ao envelhecimento e morte acontece muito
mais publicamente que nas sociedades industriais altamente urbanizadas, sendo
ambos os processos formalizados por tradies sociais especficas. O fato de que
tudo ocorre de modo mais pblico dentro do domnio da famlia extensa, em
alguns casos incluindo os vizinhos, no significa necessariamente que as pessoas
que envelhecem e os moribundos apenas experimentam um tratamento amvel.
No incomum que a gerao mais jovem, ao chegar ao comando, trate mal a
mais velha, s vezes at com crueldade. No faz parte das tarefas do Estado
imiscuir-se nesses assuntos.
Hoje, nas sociedades industrializadas o Estado protege o idoso ou o
moribundo, como qualquer outro cidado, da violncia fsica bvia. Mas ao
mesmo tempo as pessoas, quando envelhecem e ficam mais fracas, so mais e
mais isoladas da sociedade e, portanto, do crculo da famlia e dos conhecidos.
H um nmero crescente de instituies em que apenas pessoas velhas que no
se conheceram na juventude vivem juntas. Mesmo com o alto grau de
individualizao que prevalece, a maioria das pessoas em nossa sociedade
forma, antes da aposentadoria, laos afetivos no s com a famlia, mas com um
crculo maior ou menor de amigos e conhecidos. O envelhecimento geralmente
acompanhado pelo esgaramento desses laos que ultrapassam o crculo
familiar mais estreito. Exceto quando se trata de casais velhos, a admisso em
um asilo normalmente significa no s a ruptura definitiva dos velhos laos
afetivos, mas tambm a vida comunitria com pessoas com quem o idoso nunca
teve relaes afetivas. O atendimento fsico dos mdicos e o pessoal de
enfermagem podem ser excelentes. Mas ao mesmo tempo a separao dos
idosos da vida normal e sua reunio com estranhos significa solido para o
indivduo. No estou pensando apenas nas necessidades sexuais, que podem ser
muito ativas na extrema velhice, particularmente entre homens, mas tambm na
proximidade emocional entre pessoas que gostam de estar juntas, que tm um
certo envolvimento mtuo. Relaes desse tipo em geral tambm diminuem com
a transferncia para um asilo e raramente encontram a uma substituio. Muitos
asilos so, portanto, desertos de solido.
3
A natureza especial da morte nas sociedades industriais desenvolvidas, com o
isolamento emocional como uma das caractersticas preeminentes, surge de
modo particularmente claro se compararmos os procedimentos e atitudes
relativos morte nas sociedades em estgios mais avanados aos dos pases
menos desenvolvidos. Todos estamos familiarizados com pinturas de perodos

anteriores, que retratam famlias inteiras mulheres, homens e crianas em


torno do leito da matriarca ou do patriarca moribundo. Pode ser uma idealizao
romntica. Famlias nessa situao podem ter sido muitas vezes negligentes,
brutais e frias. Quem sabe os ricos nem sempre morreram de maneira
suficientemente rpida para seus herdeiros. Os pobres podem ter ficado
estendidos sobre sua sujeira e passado fome. Pode-se dizer que antes do sculo
XX, ou talvez do XIX, a maioria das pessoas morria na presena de outras
apenas porque estavam menos acostumadas a viver e estar ss. No havia muitos
cmodos onde uma pessoa pudesse ficar s. Os moribundos e os mortos no
eram to flagrantemente isolados da vida comunitria como geralmente o caso
nas sociedades avanadas. As sociedades como tais eram mais pobres
antigamente; no eram to organizadas em termos de higiene como as
sociedades posteriores. As grandes epidemias assolavam frequentemente os
pases europeus; pelo menos desde o sculo XIII, iam e vinham em geral
diversas vezes em cada sculo at o sculo XX, quando as pessoas finalmente
aprenderam a lidar com elas.
4
Geralmente difcil para as pessoas de pocas recentes colocar-se no lugar de
outras que viveram em perodos anteriores; assim, as pessoas de hoje no podem
entender de maneira apropriada sua prpria situao, ou a si mesmas. A situao
que simplesmente o estoque social de conhecimentos relativos doenas e suas
causas era, em sociedades antigas, a medieval, por exemplo, no s muito mais
limitado, mas tambm muito menos seguro do que hoje. Quando as pessoas
carecem de um conhecimento seguro da realidade, tambm ficam menos
seguras; exaltam-se com maior facilidade, entram mais rapidamente em pnico;
preenchem as lacunas de seu conhecimento realista com conhecimentos
fantasiosos e buscam aplacar o medo de ameaas inexplicveis por meios
igualmente fantasiosos. Assim, as pessoas de outrora tentavam enfrentar as
epidemias recorrentes por meio de amuletos, sacrifcios, acusaes contra
envenenadores, bruxas e sua prpria natureza pecaminosa, como maneira de
apaziguar seus sentidos alarmados.
Mesmo hoje pode acontecer de pessoas atingidas por uma doena incurvel,
ou que por outras razes se encontrem s portas da morte, escutarem uma voz
interior sussurrando que culpa de seus parentes ou punio por seus prprios
pecados. Mas hoje tais fantasias privadas tendem a no se confundir com
conhecimento pblico factual; so normalmente percebidas como fantasias
privadas. O conhecimento das causas das doenas, do envelhecimento e da
morte tornou-se mais seguro e abrangente. O controle das grandes epidemias

fatais apenas um dos muitos exemplos de como a expanso do conhecimento


congruente com a realidade desempenhou um papel na mudana dos
sentimentos e comportamentos humanos.
5
Talvez seja um tanto equivocado chamar esse recuo das explicaes emotivas
pela via da fantasia ou, para usar a frmula emotiva de Max Weber, esse
desencantamento do mundo, de processo de racionalizao. Como quer que o
termo seja utilizado, ele sugere que o que mudou afinal foi a razo humana;
parece implicar que as pessoas se tornaram mais racionais ou, em linguagem
simples, mais sensatas que em tempos anteriores. uma autovalorao que
dificilmente faz jus aos fatos. S se comea a entender a mudana referida pelo
conceito de racionalizao quando se reconhece que uma das mudanas por ele
acarretadas o aumento do conhecimento social orientado para os fatos,
conhecimento capaz de conferir uma sensao de segurana. A expanso do
conhecimento real e a correspondente retrao do conhecimento fantasioso
andam de mos dadas com o aumento do controle efetivo dos acontecimentos
que podem ser teis s pessoas, ou dos perigos que podem amea-las. A idade e
a morte esto entre estes ltimos. Encontramos uma situao curiosa ao tentar
compreender o que o avano do conhecimento mais realista nessas reas
significa em termos das possibilidades de seu controle pela humanidade.
O estoque de conhecimentos da sociedade em relao aos aspectos biolgicos
do envelhecimento e da morte aumentou muito nos dois ltimos sculos. O
prprio conhecimento nessas reas se tornou mais bem-fundamentado e mais
realista. E nossa capacidade de controle aumentou com o conhecimento. Mas
nesse nvel biolgico parecemos nos aproximar de uma barreira intransponvel
quando tentamos estender ainda mais o controle humano sobre os processos de
envelhecimento e morte. O que nos faz lembrar que aqui e ali a capacidade dos
seres humanos em relao ao universo natural tem seus limites.
O progresso no conhecimento biolgico tornou possvel elevar
consideravelmente a expectativa de vida do indivduo. Mas por mais que
tentemos, com o auxlio do progresso mdico e a capacidade crescente de
prolongar a vida do indivduo e aliviar as dores do envelhecimento e da agonia, a
morte um dos fatos que indica que o controle humano sobre a natureza tem
limites. Sem dvida a abrangncia desse controle em muitas reas
extremamente grande. O que no significa que no existam limites ao que
realizvel pelos seres humanos em relao aos fatos da natureza.
Tanto quanto se pode ver, isso no se aplica ao plano social da vida humana.
Aqui, no h limites absolutos ao que pode ser feito, e pouco provvel que

sejam encontrados. Mas, ao ampliar a esfera de seu conhecimento e controle, as


pessoas certamente encontram obstculos difceis, barreiras que podem atraslas por sculos ou mesmo milnios, embora no sejam invencveis pelo controle
humano. Barreiras absolutas existem nos nveis pr-humanos do cosmo, que
chamamos de Natureza; mas nos nveis sociais humanos, referidos por
palavras como sociedade e indivduo, existem apenas na medida em que
tambm contm e fazem parte dos nveis da natureza.
Mencionarei de passagem duas das barreiras que oferecem atualmente srios
obstculos orientao humana e ao controle das pessoas sobre seus prprios
afazeres, embora no sejam de maneira nenhuma intransponveis. Primeiro, h
a escala de valores vistos comumente como autoevidentes, pela qual a
Natureza, isto , os acontecimentos naturais pr-humanos, compreende uma
esfera muito mais valorizada que a cultura e a sociedade, a rea formada e
criada pelos prprios seres humanos. A ordem eterna da natureza contrastada
favoravelmente desordem e mutabilidade do mundo humano. Muitas pessoas
adultas continuam a procurar por algum que as leve pela mo como a uma
criana, uma figura materna ou paterna que lhes aponte o caminho a seguir. A
Natureza uma dessas figuras. Supe-se que tudo o que ela faz, tudo o que
natural, deva ser bom e salutar para os homens. A harmoniosa regularidade da
descrio da Natureza de Newton encontrou expresso na admirao de Kant
pelas leis eternas do cu estrelado que nos cobre, a lei moral dentro de ns
mesmos. Mas a bela imagem da Natureza de Newton ficou para trs.
Esquecemos facilmente que o conceito de Natureza agora sinnimo do que
os cosmlogos concebem como a evoluo do universo, com sua expanso sem
propsito, a produo e destruio de sis e galxias incontveis, e dos buracos
negros que devoram a luz. No faz diferena que descrevamos o processo
como ordem, acaso ou caos.
Nem faz muito sentido dizer que os fatos naturais so bons para as pessoas, ou
tampouco maus. A Natureza no tem intenes; no tem objetivos; no tem
propsitos. As nicas criaturas neste universo que podem estabelecer objetivos,
que podem criar e dar sentido, so os prprios seres humanos. Mas sem dvida
ainda insuportvel para muita gente imaginar que lhes compete a tarefa de
decidir os rumos que a humanidade deve seguir e os planos e aes que tm
sentido para os homens. Buscam constantemente algum que as alivie desse
peso, algum que dite as regras pelas quais devem viver e formule os objetivos
para que suas vidas sejam dignas de serem vividas. O que esperam um sentido
predeterminado vindo de fora; o que possvel um sentido criado por elas
mesmas e, em ltima anlise, pelos homens em conjunto, que d direo s suas
vidas.
O amadurecimento da humanidade um processo difcil. O perodo de
aprendizado longo, erros graves so inevitveis e o perigo da autodestruio, da

aniquilao de nossas prprias condies de vida, no curso desse processo de


aprendizado, grande. Mas esse perigo s tende a crescer, se as pessoas se
mantiverem na atitude de crianas para as quais algum mais faz tudo o que s
elas podem fazer. A ideia de que a natureza, se deixada por conta prpria, far o
que certo para os homens, inclusive para sua vida em comum, um exemplo.
E mostra como decises que s os seres humanos podem tomar, e a
responsabilidade que vem com elas, so delegadas a uma figura materna
imaginria, a Natureza. Mas, entregue a si mesma, a natureza cheia de
perigos. Certamente, a explorao humana da natureza tambm implica grandes
ameaas. Processos naturais extra-humanos so incapazes de aprendizado. A
prpria sociedade humana um estgio no desenvolvimento da natureza. Mas
distingue-se de todos os estgios anteriores pelo fato de que os seres humanos
podem mudar seu comportamento e sentimentos como resultado de experincias
comuns e pessoais, isto , de processos de aprendizado, numa medida muito
maior, e de maneira diferente, que as outras criaturas. Essa capacidade de
mudar pode ser de valor extraordinrio para os homens. Mas seu desejo de
imortalidade constantemente os leva a atribuir a sinais de imutabilidade por
exemplo, natureza imaginada como algo que no muda um valor muito
mais alto do que a si mesmos, ao desenvolvimento de sua prpria vida
comunitria e amplitude e ao padro cambiante de seu controle sobre a
natureza, sobre a sociedade e sobre suas prprias pessoas. Talvez at mesmo
ao lermos isso sintamos um resduo da resistncia reavaliao exigida por essa
explorao. Esse um dos obstculos a que me referi.
O segundo obstculo que apresento como exemplo est ligado presente
incapacidade das pessoas de reconhecer que, dentro da esfera da realidade que
formam junto com as outras, mudanas de longa durao e no planejadas, mas
que tm uma estrutura e direo especficas, esto acontecendo, e que esses
processos, como processos naturais incontrolveis, as empurram
involuntariamente para um lado e para o outro. Como no reconhecem esses
processos sociais no planejados e, portanto, no sabem como explic-los, no
tm meios apropriados para influenci-los ou control-los. Exemplo disso a
incapacidade de as pessoas reconhecerem os processos no planejados pelos
quais so levadas repetidamente guerra.1 Vrios Estados atingiram um estgio
de civilizao em que matar os outros no d a seus membros um prazer
especial, nem sua prpria morte na guerra considerada particularmente
honrosa. Mas as pessoas hoje encontram-se to expostas ao perigo da guerra
como aquelas em estgios anteriores de desenvolvimento estavam sujeitas s
cheias incontrolveis dos grandes rios, ou s grandes epidemias infecciosas que
s vezes matavam parte considervel da populao do pas.
J falei da conceitualizao da relao da natureza extra-humana com esses
processos sociais humanos em termos de opostos como natureza e cultura,

com uma valorizao decididamente mais alta da primeira. Nem sempre fcil
convencer as pessoas do final do sculo XX de que a natureza em estado bruto
no particularmente adequada s necessidades humanas. S depois que as
florestas primevas foram abertas, quando os lobos, onas, cobras venenosas,
escorpies em suma, todas as outras criaturas que poderiam ameaar os
homens foram exterminados, s depois que a natureza foi domesticada e
fundamentalmente transformada pelos humanos que ela comeou a parecer
para populaes que viviam geralmente nas cidades como bela e benigna para a
humanidade. Na realidade, os processos naturais seguem seu curso distribuindo
cegamente coisas boas e ms, as alegrias da sade e as terrveis dores da doena,
aos seres humanos. As nicas criaturas que, quando necessrio, podem dominar
at certo ponto o curso sem sentido da natureza e ajudar-se mutuamente so os
prprios seres humanos.
Os mdicos podem faz-lo; ou pelo menos podem tentar. Mas talvez mesmo
eles ainda sejam em parte influenciados pela ideia de que os processos naturais
so tudo o que importa em seus pacientes. Pode ser, em alguns casos. Mas nem
sempre. Doutrinas rgidas no ajudam muito aqui. O que decisivo o
conhecimento no dogmtico do que benigno e do que maligno na natureza.
No presente, o conhecimento mdico em geral tomado como conhecimento
biolgico. Mas possvel imaginar que, no futuro, o conhecimento da pessoa
humana, das relaes das pessoas entre si, de seus laos mtuos e das presses e
limitaes que exercem entre si faa parte do conhecimento mdico.
a esse ramo do conhecimento que pertencem os problemas que estou
discutindo. possvel que o aspecto social das vidas das pessoas, suas relaes
com as outras, tenha importncia especial para as que envelhecem e para as que
esto para morrer simplesmente porque processos naturais cegos e incontrolveis
ganharam poder sobre elas. Mas a conscincia de que as pessoas atingiram o
limite de seu controle sobre os processos naturais frequentemente engendra, nos
mdicos e talvez nos conhecidos e amigos das pessoas que envelhecem e se
aproximam da morte, uma atitude que est em contradio com as necessidades
sociais dessas ltimas. As pessoas parecem se dizer que no h nada que possam
fazer, do de ombros e seguem seu caminho com pesar. Os mdicos em
particular, cuja tarefa consiste em adquirir controle sobre as foras destrutivas e
cegas da natureza, parecem muitas vezes observar estarrecidos como tais foras
quebram a autorregulao normal do organismo dos doentes e dos moribundos e
avanam sem controle na destruio do prprio organismo.
Obviamente no fcil testemunhar esse processo de decadncia com
equanimidade. Mas talvez as pessoas nessa situao tenham uma necessidade
especial de outras pessoas. Sinais de que os laos ainda no foram cortados, de
que aqueles que esto deixando o crculo humano ainda so valorizados dentro
dele, so especialmente importantes, dado que agora esto fracos e talvez no

passem de uma sombra do que foram. Mas, para alguns moribundos, a solido
talvez seja um benefcio. Talvez sejam capazes de sonhar e no queiram ser
perturbados. Devemos sentir do que eles precisam. Morrer ficou mais informal
em nossos dias, e a gama de necessidades individuais, quando conhecidas, se
ampliou.
6
Talvez tudo isso deixe claro que as atitudes que hoje prevalecem em relao aos
moribundos e morte no so inalterveis nem acidentais. So peculiaridades de
sociedades num estgio particular de desenvolvimento e, portanto, com uma
estrutura particular. Os pais nessas sociedades so frequentemente mais
reticentes em falar com seus filhos sobre a morte e o morrer. As crianas podem
crescer sem nunca terem visto um cadver. Em estgios anteriores de
desenvolvimento o espetculo de cadveres era muito mais comum. Desde
ento, o aumento da expectativa de vida tornou a morte mais distante dos jovens
e dos vivos em geral. Obviamente, numa sociedade com uma expectativa de
vida de trinta e sete ou quarenta anos, a ideia de morte se apresenta muito mais
imediatamente, mesmo para os jovens, que numa sociedade com uma
expectativa de vida prxima dos setenta. bem possvel que o compreensvel
horror da guerra atmica seja reforado pelo fato de que os jovens em nossa
sociedade podem normalmente esperar uma vida mais longa que nunca. Senti
isso de perto quando um jornalista de vinte anos que me entrevistava, franzindo o
cenho, perguntou sobre meu livro a respeito da solido dos moribundos: O que
o levou a escrever sobre tema to curioso?
Tudo isso contribui para empurrar a agonia e a morte mais que nunca para
longe do olhar dos vivos e para os bastidores da vida normal nas sociedades mais
desenvolvidas. Nunca antes as pessoas morreram to silenciosa e higienicamente
como hoje nessas sociedades, e nunca em condies to propcias solido.
7
Num livro bem conhecido de B.G. Glaser e A.L. Strauss, Time for Dying
(Chicago, 1968), os autores fazem a seguinte observao:
A maioria dos pacientes pertence a uma famlia. Se parentes ficam ao p do
leito de um membro moribundo da famlia durante os ltimos dias, sua
presena pode ocasionar problemas srios para os mdicos e a equipe de
enfermagem do hospital, reduzindo inclusive a eficcia dos cuidados com o
paciente (p.151).

Essa breve afirmao aponta para um grave conflito no resolvido na


institucionalizao ostensivamente racional da morte pelo menos nos hospitais
norte-americanos, a que as observaes de Glaser e Strauss certamente se
referem em primeiro lugar. O moribundo recebe o tratamento mdico mais
avanado e cientificamente recomendado disponvel. Mas os contatos com as
pessoas a que est ligado, e cuja presena pode proporcionar o maior conforto
para aquele que parte, frequentemente so considerados inconvenientes para o
tratamento racional do paciente e para a rotina do pessoal. E assim esses contatos
so reduzidos ou impedidos sempre que possvel. Glaser e Strauss observam no
mesmo contexto (p.152) que, em algumas regies menos desenvolvidas, pessoas
prximas oferecem conforto e ateno aos moribundos por fora da tradio.
Liberam assim a equipe de enfermagem para outras tarefas. E tambm
assumem os cuidados rotineiros de pacientes em recuperao. A equipe ento
est acostumada sua presena. Os prprios parentes, que precisam de consolo,
se ajudam mutuamente. Isso um claro contraste com o que, segundo Glaser e
Strauss, acontece nos hospitais em pases mais desenvolvidos, onde a equipe gasta
parte de seu tempo confortando os parentes aflitos.
O quadro dessa diferena ntido. De um lado, o tipo antigo: os membros da
famlia se renem em torno da pessoa doente, trazem comida, do os remdios,
limpam e lavam o paciente e talvez, trazendo sujeira das ruas para o leito do
paciente, cuidam dele sem lavar as mos. Possivelmente apressam o fim, pois
nada disso muito higinico. Possivelmente sua presena adia a morte, pois pode
ser uma das grandes alegrias dos moribundos estarem cercados por parentes e
amigos ltima prova de amor, ltimo sinal de que significam alguma coisa
para os outros. um grande apoio encontrar eco dos seus sentimentos nos
outros que se ama e a quem se est apegado, e cuja presena faz surgir um
sentimento terno de pertencer famlia humana. Essa afirmao mtua das
pessoas atravs de seus sentimentos, o eco dos sentimentos entre duas ou mais
pessoas, desempenha um papel central na atribuio de significado e sentido de
realizao para uma vida humana afeio recproca, por assim dizer, at o
fim.
No devemos nos iludir: as famlias em Estados menos desenvolvidos so
muitas vezes tudo, menos harmoniosas. Frequentemente apresentam maior
desigualdade de poder entre homens e mulheres e entre jovens e velhos. Seus
membros podem amar-se ou odiar-se, talvez as duas coisas ao mesmo tempo.
Pode haver relaes de cime e desprezo. S uma coisa rara nesse nvel de
desenvolvimento social, especialmente nos casos em que as mulheres, as mes,
formam o ncleo integrador afetivo da famlia: no h neutralidade emocional
no quadro da famlia extensa. De certa maneira, isso ajuda os moribundos.
Despedem-se do mundo publicamente, num crculo de pessoas cuja maioria tem
grande valor emocional para os moribundos, e para os quais estes tm o mesmo

valor. Morrem menos higienicamente, mas no ss. Na unidade de terapia


intensiva de um hospital moderno, os moribundos podem ser tratados de acordo
com o mais recente conhecimento biofsico especializado, mas muitas vezes de
maneira neutra em termos de sentimentos: podem morrer em total isolamento.
8
Alm disso, a perfeio tcnica do prolongamento da vida certamente no o
nico fator que contribui para o isolamento dos moribundos em nossos dias. A
maior pacificao interna dos Estados industriais desenvolvidos e o expressivo
aumento do limiar do embarao face violncia fazem surgir nessas sociedades
uma antipatia muda, mas perceptvel, dos viventes em relao aos moribundos
uma antipatia que muitos membros dessas sociedades no conseguem superar
mesmo quando no a aprovam. Morrer, como quer que seja visto, um ato de
violncia. Se as pessoas so as responsveis ou se o curso cego da natureza que
traz a decadncia repentina ou gradual de um ser humano em ltima anlise no
tem muita importncia para a pessoa afetada. Assim, um nvel mais alto de
pacificao interna tambm contribui para a averso morte, ou, mais
precisamente, aos moribundos. E assim tambm um nvel mais alto de conteno
civilizada. No faltam exemplos. A demorada morte de Freud em decorrncia de
um cncer na laringe um dos mais significativos. O avano da doena gerava
um mau cheiro cada vez pior. Mesmo o co fiel se recusava a aproximar-se do
doente. Apenas Anna Freud, forte e inflexvel em seu amor pelo pai moribundo,
o ajudou nessas ltimas semanas, impedindo que se sentisse abandonado. Simone
de Beauvoir descreveu com assustadora exatido os ltimos meses de seu
companheiro Sartre, que no era mais capaz de controlar o fluxo urinrio e era
forado a andar com sacos plsticos amarrados a seu corpo e os sacos s
vezes transbordavam. A decadncia do organismo humano, o processo a que
chamamos morrer, quase sempre acompanhado de mau cheiro. Mas as
sociedades desenvolvidas inculcam em seus membros uma grande sensibilidade
aos cheiros fortes.
Todos esses so em realidade apenas exemplos de como falhamos ao
enfrentar os problemas dos moribundos nas sociedades desenvolvidas. O que eu
disse aqui apenas uma pequena contribuio para o diagnstico de problemas
que ainda precisam ser resolvidos. Esse diagnstico, me parece, deve ser
desenvolvido. Em termos amplos, ainda no estamos plenamente conscientes de
que morrer nas sociedades mais desenvolvidas acompanhado de problemas
especficos que devem ser enfrentados como tais.
Os problemas que levantei so, como se pode ver, problemas de sociologia
mdica. As precaues mdicas de hoje dizem respeito principalmente a

aspectos individuais do funcionamento fisiolgico de uma pessoa o corao, a


bexiga, as artrias e assim por diante ; quanto a isso, a tcnica mdica para
preservar e prolongar a vida est sem dvida mais avanada que nunca. Mas
concentrar-se em corrigir medicamente rgos isolados que funcionam cada vez
pior s vale a pena em benefcio da pessoa dentro da qual esses componentes
esto integrados. E se os problemas dos componentes individuais nos levam a
esquecer os da pessoa que os integra, realmente desvalorizamos o que fazemos
para os prprios componentes. Hoje a decadncia das pessoas, a que chamamos
de envelhecimento e morte, coloca para os outros seres humanos, a includos os
mdicos, certo nmero de tarefas no realizadas e geralmente no reconhecidas.
As tarefas que tenho em mente ficam ocultas se a pessoa individual
considerada e tratada como se existisse apenas para si mesma, independente de
todas as outras. No estou seguro de at que ponto os prprios mdicos sabem
que as relaes de uma pessoa com as outras tm uma influncia
codeterminante tanto na gnese dos sintomas patolgicos quanto no curso tomado
pela doena. Levantei aqui o problema da relao das pessoas com os
moribundos. Assume, como vimos, uma forma especial nas sociedades mais
desenvolvidas, porque nelas o processo de morrer est isolado da vida social
normal numa medida maior que antigamente. Um resultado desse isolamento
que a experincia de envelhecer e agonizar, que nas sociedades antigas era
organizada por instituies e fantasias pblicas tradicionais, tende a ser ofuscada
pelo constrangimento nas sociedades posteriores. Talvez, ao apontar para a
solido dos moribundos, fique mais fcil reconhecer, nas sociedades
desenvolvidas, um ncleo de tarefas que continuam por fazer.
Estou ciente de que os mdicos tm pouco tempo. Tambm sei que as pessoas
e seu crculo de relaes recebem deles mais ateno hoje do que antes. O que
fazer se sabemos que uma pessoa preferiria morrer em casa a morrer no
hospital, e se tambm sabemos que em casa ela morrer mais rapidamente? Mas
talvez seja exatamente isso o que ela quer. Talvez no seja suprfluo dizer que o
cuidado com as pessoas s vezes fica muito defasado em relao ao cuidado
com seus rgos.

ndice remissivo

Aris, Philippe, 1-2, 3, 4n, 5n


asilos para idosos, 1-2
assassinato, morte como, 1-2
atitudes em relao morte, mudanas nas, 1-2, 3-4, 5-6, 7
Beauvoir, Simone de, 1
cadveres, tratamento dos, 1-2, 3-4
comportamento infantil dos idosos, 1-2
comportamento sexual, eliminao de tabus sobre o, 1-2
conhecimento: da prpria morte, 1, 2, 3, 4; maior da realidade, 5-6, 7-8, 9-10
constrangimento: dos moribundos, 1; em presena dos moribundos, 2-3, 4-5, 6-7,
8
crenas: seculares, 1, 2; sobrenaturais, 3-4, 5n, 6
crianas: e o desejo de morte, 1-2; e fatos da morte, 3-4, 5, 6
culpa, 1, 2-3, 4-5; e desejo de morte, 6-7, 8-9
dependncia mtua, 1-2
desejo de morte ver culpa
dor, 1, 2-3; controle mdico da, 4-5, 6, 7, 8-9
envelhecimento, no identificao com o, 1-2, 3-4
Estado como protetor dos idosos e moribundos, 1-2
estgios especficos, ideias da morte segundo, 1, 2-3, 4-5
expectativa de vida, 1-2, 3-4, 5, 6
expresso dos sentimentos, 1-2, 3-4, 5
famlia, envolvimento da, 1-2, 3, 4-5, 6-7
Frederico II da Prssia, 1-2
Freud, Anna, 1
Freud, Sigmund, 1-2, 3-4, 5
Gilgamesh, 1

Glaser, B.G. e Strauss A.L., 1-2


Hofmannswaldau, Christian Hofmann von, 1-2
hospitais, rotinas institucionalizadas dos, 1, 2-3, 4-5, 6-7
ideias de morte para grupos especficos, 1-2,
imortalidade, fantasias de, 1, 2-3, 4-5, 6-7, 8
individualizao, 1, 2-3, 4-5, 6-7
inferno, medo do, 1
informalizao, 1, 2-3, 4, 5
isolamento: da morte e do moribundo, 1, 2, 3, 4-5, 6-7, 8, 9, 10-11, 12, 13-14, 1516, 17, 18-19; dos vivos, 20, 21-22, 23-24, 25
linguagem: impropriedade da, 1-2; e sentido, 3-4
Marvell, Andrew, 1, 2
medicina, 1-2; e adiamento da
morte, 1-2, 3-4
medo da morte, 1-2, 3, 4-5;
na Idade Mdia, 1-2
memria, mortos vivendo da, 1-2, 3
mitologizao da morte, 1, 2
More, Thomas, 1
morte serena, 1-2, 3, 4, 5, 6
natureza pblica da morte no passado, 1-2, 3-4, 5-6, 7-8, 9
Opitz, Martin, 1, 2-3
pai, morte do, 1-2
perda, sentimentos de, 1
poder, distribuio de: e atitudes em relao ao idoso, 1-2; e monopolizao da
violncia, 3; e tabus sexuais, 4-5; e tabus sobre a morte, 6-7, 8-9
problema social, morte como, 1-2, 3, 4-5
processo natural, morte como fim do, 1-2, 3, 4-5

punio: depois da morte, ideia de, 1; ideia da morte como, 2-3, 4-5, 6
recalcamento da ideia de morte, 1, 2-3, 4-5, 6-7
recalcamento: do envelhecimento, 1-2; da morte, 3, 4-5, 6, 7, 8-9, 10-11, 12-13,
14, 15, 16
rituais: necessidade de, 1, 2-3; religiosos, 4-5, 6; seculares, 7
Sartre, Jean-Paul, 1
segurana relativa da vida, 1-2
sentido: para os moribundos, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7-8; da vida individual, 9-10, 11-12,
13-14, 15-16, 17-18; natureza social do, 19-20
solido, conceito de, 1, 2-3, 4, 5
Solzhenitsy n, A., 1
tabus sobre a morte, 1, 2, 3-4, 5
Tolstoi, L., 1-2
tmulos, cuidado com os, 1-2
vida aps a morte, ideias de, 1, 2-3, 4-5
violncia, morte por, 1-2, 3
Weber, Max, 1
Wouters, Cas, 1n

OBRAS DO AUTOR
publicadas por esta editora
Os alemes
Escritos & ensaios
Os estabelecidos e os outsiders
Mozart, sociologia de um gnio
Norbert Elias por ele mesmo
A peregrinao de Watteau Ilha do Amor
O processo civilizador (2 vols.)
Sobre o tempo
A sociedade de corte
A sociedade dos indivduos
A solido dos moribundos

1 B. Deborah Frazier, Your coffin as furniture for now, International Herald


Tribune, 2 out 1979.
2 N. Elias, O processo civilizador, Rio de Janeiro, Zahar, 2 vols., 1990 e 1993.
3 Philippe Aris, Studien zur Geschichte des Todes im Abendland, Munique/Viena,
1976, p.25. [Ed. fr.: Histoire de la mort en Occident, Paris, Seuil, col. Points.]
4 William Roper, The Life of Sir Thomas More, Londres, 1969. Ver tambm
minhas observaes crticas sobre a confiabilidade de Roper: Thomas Morus
Staatskritik, in Utopieforschung, vol.2, Stuttgart, Wilhelm Vosskamp, 1982, p.10150, esp. 137-44.
5 Cf. Cas Wouters, Informalization and the civilizing process, in Human
Figurations. Essays for Norbert Elias, org. Peter R. Gleichmann, Johan
Goudsblom e Hermann Korte, Amsterd, 1977, p.437-53.
6 Friedhof. Grner Raum in der Stadt, publicado pela Zentrale
Marketinggesellschaft der deutschen Agrarwirtschaft GmbH, em colaborao
com a Zentralverband Gartenbau e V. Bundesfachgruppe Friedhofsgrtner.
7 Tenho a sensao de que Aris, a despeito de uma admirvel erudio que se
estende s fantasias de imortalidade contemporneas, no faz justia estrutura
da mudana de que nos ocupamos outra vez porque lhe faltam os modelos
tericos dos processos de longa durao e, assim, o conceito de um impulso
individualizao. Escreve com patente desprezo, quase averso, sobre as
fantasias de imortalidade dos contemporneos, contrastando-as cruamente com o
que acredita tenha sido a atitude tradicional de calma espera pela morte. Cita
com aprovao, fazendo uma crtica velada aos contemporneos, o Pavilho dos
cancerosos, de Solzhenitsy n: Eles no se rebelaram, nem resistiram, nem
afirmaram que nunca morreriam, escreve sobre as pessoas de concepes
tradicionais (Studien zur Geschichte, p.25). Realmente no sei se os
contemporneos se rebelam mais. A maioria das pessoas com fantasias de
imortalidade que conheo est ciente de que so fantasias. De todo modo, o que
est em questo aqui tem uma estrutura claramente discernvel. Em tempos
passados, fantasias coletivas institucionalizadas que garantiam a imortalidade
individual tinham a primazia, e o peso que recebiam da institucionalizao e das
crena coletiva tornava quase impossvel reconhecer essas noes como
fantasias. Hoje, o poder dessas ideias coletivas sobre as mentes das pessoas
diminuiu, de tal forma que fantasias individuais de imortalidade, s vezes
reconhecidas como tais, tendem a surgir em primeiro plano. Modelos tericos de
processos de longa durao, tais como os expressos no conceito de um perdo
impulso de crescente individualizao, no so dogmas. Com seu auxlio no
preciso, e nem possvel, violar os dados observveis. Tais modelos podem ser

mudados, dogmas como substitutos de teoria so inflexveis. No se pode deixar


de lamentar, dada a grande riqueza do conhecimento de Aris. Seria muito bom
se ele pudesse se convencer de que dogmas preconcebidos tornam os
pesquisadores cegos mesmo em relao a estruturas que so quase
palpavelmente bvias, como a da transio das fantasias de imortalidade de um
estgio em que predominam as fantasias coletivas altamente institucionalizadas
para outro, em que fantasias individuais e relativamente privadas surgem com
mais fora.
8 Religion, Bilder und Wrter, org. Hans-Dieter Bastian, Hana Rauschenberger,
Dieter Stoodt e Klaus Wegenast, Dsseldorf, 1974, p.121.
9 Mas talvez houvesse menos acidentes de estrada nessas sociedades se as
pessoas no a mantivessem a tal distncia.
10 Martin Opitz, Weltliche Poemata 1644. Oden oder Gesnge XVIII.
11 Para complementar o que diz Aris da serenidade do campons russo
moribundo como aparece na literatura, essa citao pode ser interessante. Mostra
muito claramente a conexo entre o modo de viver e o modo de morrer, que
Aris at certo ponto negligencia.
1 Apenas menciono de passagem que a dinmica figurativa da livre competio
entre Estados, a qual discuti em termos de um mecanismo monopolstico no
segundo volume de meu Processo civilizador, desempenha um papel decisivo
nesse curso para a guerra.

Ttulo original:
ber die Einsamkeit der Sterbenden
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Estudos anatmicos
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