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B.0.

Introduccin y unidades de medida

B.0.1.

La era de la informacin

En la ltima dcada el mundo ha cambiado mucho y tambin sus necesidades. Estos


cambios tambin se han producido en el rea de la tecnologa. Dado que el mercado se est
expandiendo hasta cubrir la totalidad del globo la importancia de las comunicaciones es cada
vez mayor. Las tecnologas que hacen factible estas mejoras de la comunicacin se pueden
subdividir entre otras en componentes electrnicos de estado slido y componentes fotnicos.
Nosotros vamos a estudiar ahora esta ltima parte.
La optoelectrnica es la tcnica de procesar la informacin mediante la luz y ya lleva
muchos aos en desarrollo, pero ha sido en los ltimos 15 aos cuando ha adquirido un mayor
auge. As por ejemplo, las cmaras de vdeo, los lectores de discos pticos ("compact disc"),
los relojes digitales, los paneles solares y las impresoras lser han evolucionado gracias a esta
nueva tecnologa. Se espera que para el ao 2010 la industria de la optoelectrnica ocupe una
parcela del mercado similar a la industria de los circuitos integrados. Esto se traduce en un
aumento de 20 veces del dinero manejado en 1995. Esto hace imprescindible estudiar esta
familia de componentes que hasta ahora o no se vea o se vea de forma muy superficial.
La era de la informacin como ya hemos dicho necesita de medios muy eficaces de
intercambio de informacin debido a que la economa mundial depende de esta informacin y
de la velocidad con que se transmite. Los componentes fotnicos han contribuido activamente
a este crecimiento de la velocidad de procesamiento y transmisin de la informacin. Aunque
la televisin y la bombilla entre otros tambin se pueden contemplar como dispositivos
fotnicos slo estudiaremos aqu aquellos dispositivos aparecidos en los ltimos 20 aos.
Adems ha sido en esta ltima dcada cuando los componentes fotnicos han comenzado a
jugar un importante papel junto a los componentes electrnicos en el procesado y transmisin
de la informacin.

B.0.2.

Necesidades en la era de la informacin


Las funciones bsicas a realizar en la era de la informacin son las siguientes:

Deteccin y recepcin de la informacin:


Es una de las funciones ms importantes. Nuestros sentidos, por ejemplo son
imprescindibles para poder desarrollar una vida sin esfuerzos adicionales. De igual manera
necesitamos dispositivos sensores / detectores con una respuesta a una entrada externa bien
definida. Estos dispositivos sensores / detectores deben convertir la informacin y de forma
que se pueda procesar por otros medios a continuacin.

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Tema B.0: Introduccin

Amplificacin de la informacin:
Si la informacin recibida no dispone de suficiente seal deberemos amplificarla para
poder trabajar con ella. Para ello el dispositivo debe poseer una determinada ganancia.
Manipulacin de la informacin:
Necesitamos manipular esa informacin para poder sacar de ella la informacin que
realmente nos interesa y desechar la que no nos interesa. Para ello puede ser necesario realizar
operaciones aritmticas con la informacin o cualquier otro tipo de operacin.
Memoria:
La memoria tambin es esencial ya que el proceso de aprender, comparar, seleccionar
y volver a usar esta informacin, hace necesarios dispositivos de almacenamiento de la
informacin.
Transferencia de informacin:
Una funcin muy importante es ser capaz de transferir informacin o resultados
obtenidos despus de la manipulacin de dicha informacin a un dispositivo de memoria. Ser
necesario en muchos casos codificar dicha informacin para simplificar la transferencia de la
informacin.
Generacin de la informacin:
Es el paso imprescindible en la tecnologa de la informacin. Sin ella la era de la
informacin no existira.

Visualizacin de la informacin:
El dicho "Una imagen vale ms que mil palabras" ya lo dice todo. La tcnica de los
visualizadores es una de las que ms ha avanzado en los ltimos aos. De entre estas tcnicas
cabe destacar los visualizadores LCD y los ya veteranos LEDs.

Generacin de la informacin
Deteccin y recepcin de la informacin
Amplificacin de la informacin
Manipulacin de la informacin
Transferencia de informacin
Visualizacin la informacin

Lectura de la informacin de la memoria

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B.0.3.

Tema B.0: Introduccin

Dispositivos electrnicos frente a dispositivos fotnicos

Los dispositivos electrnicos y toda la electrnica que les acompaa y que tanto ha
revolucionado la tcnica en los ltimos 40 aos tienen algunas limitaciones.
Por una parte se tienen que interconectar mediante cables o conexiones metlicas. Esto
limita la capacidad de interconexin de los dispositivos que requieren interconexin masiva.
Los componentes fotnicos no sufren esta limitacin ya que no se deberan conectar mediante
interconexiones metlicas.
Otro problema aparece en la transmisin de la informacin. Si se utilizan cables, el
sistema es caro, no es capaz de transmitir muchos canales y necesita repetidores cada cierta
distancia. En este terreno la fibra ptica, los diodos lser y los fotodetectores han conseguido
un gran avance.
Los equipos electrnicos tambin sufren de los problemas derivados de las
interferencias electromagnticas mientras que no existen problemas de EMI en sistemas
pticos.
Finalmente los electrones no se ven, por lo que necesariamente debemos utilizar
visualizadores. Esta parcela ya est por necesidad copada por los componentes fotnicos.

B.0.4.

Las ventajas de un sistema de procesado de la informacin basado


en la luz

1. Inmunidad frente a las interferencias electromagnticas: Dado que las partculas


luminosas no estn cargadas no se ven afectadas por campos electromagnticos de forma
importante.
2. No-interferencia de dos seales luminosas que se cruzan: Dos rayos de luz se pueden
cruzar sin que ninguno de ellos se vea afectado de forma significativa. Esto permite
aumentar la densidad de informacin a tratar.
3. Posible alto paralelismo: El proceso de informacin ptica en paralelo para as tomar
decisiones en tiempo real es actualmente una de los temas candentes en el rea de la
robtica.
4. Alta velocidad / alto ancho de banda: Se han llegado a generar pulsos pticos de una
duracin de slo unos femtosegundos (1fs = 10-15s). Esto puede permitir una velocidad de
proceso muy elevada.
5. Los haces de luz se pueden dirigir con relativa facilidad mediante lentes u hologramas:
Esto puede llegar a permitir el reconfigurar un interconexionado de forma activa y dar una
flexibilidad increble a un sistema ptico.
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6. Dispositivos de funciones especiales: Con lentes, por ejemplo, se pueden llegar a generar
transformadas de Fourier de una imagen o hacer anlisis espectrales utilizando las
caractersticas de difraccin de la luz.
7. Facilidad de acoplamiento con un sistema electrnico: Esta facilidad ha permitido una
mayor integracin en dispositivos optoelectrnicos y ha desarrollado en gran medida
dispositivos como el lser, el detector o el modulador.
Por todo ello es necesario el conocer los componentes fotnicos. Empezando desde su
composicin y funcionamiento fsico hasta su aplicacin circuital o electrnica. Nosotros
vamos a intentar dar una explicacin de su funcionamiento fsico y de su fabricacin y
composicin.

B.0.5.

El comportamiento de la luz.

B.0.5.1.

Tipos de ondas

La luz puede ser considerada como una onda electromagntica viajando por el espacio
a una gran velocidad. Existen dos tipos de ondas posibles: longitudinales y transversales. En
las ondas longitudinales, hay un movimiento oscilatorio en la direccin de propagacin (es el
caso de las ondas sonoras); en las ondas transversales, el movimiento oscilatorio es en
direccin perpendicular a la direccin de propagacin (como el caso de las ondas formadas en
la superficie del agua). Una onda electromagntica es una onda transversal en la que las
componentes de los campos elctrico y magntico son perpendiculares entre s y
perpendiculares a la direccin de propagacin.

(a)

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(b)

(c)
Fig. B.0.1: (a) Onda longitudinal. (b) Onda transversal. (c) Onda transversal electromagntica.

Para la mejor comprensin del fenmeno ondulatorio es til recordar los trminos ms
comnmente utilizados para describirlo. El periodo (T) es el intervalo de tiempo necesario
para completar un ciclo de la oscilacin. La frecuencia (f) es el nmero de oscilaciones en un
segundo. Una magnitud es la inversa de la otra:
(B.0.1)
donde T = periodo (s) y f = frecuencia (Hz).
La tercera caracterstica de la oscilacin es la amplitud, la cual es el valor absoluto
mximo de una onda. La amplitud en el caso de una onda electromagntica es una
combinacin compleja de las componentes de los campos elctrico y magntico que no puede
ser determinada mediante una medida directa. En el caso de radiacin electromagntica, la
potencia propagada por la onda oscilatoria, es proporcional al cuadrado de dicha amplitud.

B.0.5.2.

Relaciones y ecuaciones.

Cuando una oscilacin se propaga en un medio, forma una onda como la que se
muestra esquemticamente en la siguiente figura:

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Fig. B.0.2: Amplitud y periodo.

La longitud de onda (), es la distancia que la onda recorre en un periodo:


(B.0.2)
donde = longitud de onda (m) y v = velocidad de la luz en el medio (m/s).
La velocidad de la luz en el vaco:
c = 2,997924574 x 108 (m/s)

(B.0.3)

es una de las constantes fundamentales de la naturaleza.

B.0.5.3.

El espectro electromagntico

El espectro electromagntico mostrado en la siguiente figura va desde ondas de radio


de muy baja frecuencia (VLF) hasta los rayos csmicos. De todo este amplio espectro, la
optoelectrnica nicamente se ocupa de la luz infrarroja, la luz visible (entre 400nm y 700nm)
y la radiacin ultravioleta.

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Tema B.0: Introduccin

Fig. B.0.3: El espectro electromagntico.

B.0.5.4.

Radiometra y fotometra

La optoelectrnica es la ciencia que estudia la radiacin electromagntica y el campo


energtico electromagntico generado por las fuentes de radiacin. La radiometra estudia
las propiedades y caractersticas de la radiacin electromagntica, describe el campo de
radiacin, cmo interacta la radiacin con dispositivos y receptores, y las caractersticas de
las fuentes de radiacin y receptores. Limitaremos nuestra discusin a frecuencias y
longitudes de onda desde el infrarrojo hasta el ultravioleta, aunque la radiometra cubre un
espectro frecuencial mucho mas ancho. En radiometra medimos radiacin y los resultados de
tales medidas los obtenemos en las unidades fsicas que se emplean comnmente para tal
efecto (vatios, vatios por metro cuadrado, etc.). Esta ciencia es relativamente nueva pues se
origin a inicios del siglo XX con el auge de la tecnologa electrnica.
En el espectro de la radiometra estn incluidas las longitudes de onda entre 400nm y
700nm correspondientes a la luz visible. Dentro de este rango existen gran cantidad de
dispositivos optoelectrnicos cuyo principal propsito es la interaccin y comunicacin con
los humanos. Por tanto, el principal receptor en el rango de la luz visible es el ojo humano. La
ciencia que estudia la luz visible y su percepcin por el ojo humano es llamada fotometra.
La fotometra, a diferencia de la radiometra, es una ciencia mucho ms antigua, pues
tiene su origen en el siglo XIX. Existen diferencias fundamentales entre la radiometra y la
fotometra. Una diferencia significativa es el receptor o dispositivo de medida. En
radiometra, las medidas se realizan con instrumentos electrnicos; en fotometra, la medida
llega al ojo humano. Otra diferencia es que, en fotometra, se utilizan unidades diferentes para
caracterizar la radiacin.
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Tema B.0: Introduccin

La naturaleza de la visin humana

Muchos consideran que la visin es uno de nuestros sentidos ms importantes. Nos


permite reconocer los peligros que afrontamos, realizar nuestras tareas diarias, y disfrutar del
esplendor y la belleza de nuestro entorno. Todas estas tareas se consiguen por un sistema de
reconocimiento muy complejo, del que el ojo humano es la conexin inicial con el mundo. En
nuestros ojos se forma una imagen representativa usando la luz, con una radiacin
electromagntica entre 400nm y 700nm (luz visible) como medio de propagacin de la
imagen.
Por qu nuestra visin se restringe a un rango tan pequeo? La razn es que la
radiacin del sol tiene un mximo en estas longitudes de onda y nos proporciona una gran
cantidad de energa dentro de este rango de longitudes de onda. Por lo que el diseo de un
sistema complejo de visin para este particular rango de longitudes de onda es mucho ms
sencillo que para cualquier otro.
La visin humana es un fenmeno extremadamente complicado de tipo psico-fsico,
ya que combina procesos pticos, biolgicos, qumicos, neurolgicos y fisiolgicos. Aqu
describiremos algunas caractersticas de la visin humana en un lenguaje para ingenieros
electrnicos, fijndonos slo en algunas propiedades que pueden aplicarse a los dispositivos
fotnicos.

B.0.6.1.

El ojo humano

El ojo humano puede asimilarse a una cmara CCD (charge coupled device). Una
cmara CCD es parecida a una cmara normal, excepto por el medio de grabacin. La cmara
que solemos usar graba sobre una cinta; una cmara CCD graba sobre una matriz de celdas
fotosensibles que generan y almacenan carga elctrica, que es proporcional a la iluminacin
de la imagen. La matriz de la CCD se lee peridicamente y la informacin se enva a un
dispositivo de almacenamiento y evaluacin. El ojo humano trabaja de la misma manera. En
la siguiente figura se describe el ojo humano junto con algunos datos importantes.

Fig. B.0.4: El ojo humano.

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B.0.6.1.1.

Formacin de la imagen

La formacin de la imagen en el ojo humano se consigue a travs de dos tipos de


lentes: una de longitud focal fija, la cornea, y la lente de longitud focal variable, el cristalino.
El ojo enfoca una imagen ajustando la longitud focal del cristalino. La curvatura del cristalino
puede cambiar por la accin del msculo ciliar y la znula. El ojo puede compararse con una
cmara auto-focus donde el enfoque se consigue con cambios en la longitud focal de las
lentes, para compensar el cambio de la distancia de la imagen a la lente, que es lo que ocurre
en cualquier cmara. En el ojo, situado entre la crnea y el cristalino, hay un diafragma
automtico llamado iris, que se cierra o se abre dependiendo del nivel de la iluminacin del
objeto observado. El iris regula la cantidad de energa luminosa que pasa a travs de las
lentes.
La imagen se forma en la retina, que es la parte posterior del ojo. En la retina hay
alrededor de unos 130 millones de clulas fotodetectoras que convierten la imagen en seales
elctricas proporcionales, que son conducidas a travs de los nervios pticos al cerebro. All
las seales elctricas son analizadas y se genera nuestra percepcin de la imagen.
En la fvea es donde se concentra la mayor cantidad de fotodetectores, y la separacin
de uno a otro es poco mayor que una longitud de onda. Adems la potencia de definicin o
agudeza del ojo es muy grande. De hecho, de media, el ojo humano puede distinguir una lnea
de una anchura de 0,1mm a la distancia de lectura habitual de 250mm. Lo que corresponde a
un ngulo de un minuto.

B.0.6.1.2.

Bastones y conos

La mayora de las caractersticas de nuestra visin como agudeza, respuesta al color,


amplitud del campo de sensibilidad y respuesta temporal, estn determinadas por la compleja
estructura de la retina. La superficie de la retina est cubierta por dos tipos de clulas
fotodetectoras llamadas conos y bastones. Estas dos estructuras difieren en tres niveles
bsicos: sensibilidad, respuesta al color y localizacin.
Los bastones tienen una sensibilidad unas 1.000 veces superior a la de los conos. Los
bastones nos proporcionan una visin a niveles muy bajos de luz (visin nocturna). Durante el
da, los bastones estn tan saturados con la luz diurna que no contribuyen a la percepcin de la
imagen. El amplio campo de sensibilidad de nuestra visin se debe a nuestros receptores de
alta sensibilidad y de baja sensibilidad, junto con la actuacin del iris.
La respuesta al color de los bastones es monocromtica y mxima a 505nm que
corresponde al color azul. Por lo que, de noche, todos los objetos parecen azules y los objetos
rojos parecen casi negros. En contraste, los conos responden a tres colores: rojo, verde y azul.
La sensibilidad relativa de las curvas de los tres tipos de conos se ve en la siguiente figura.

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Tema B.0: Introduccin

Fig. B.0.5: Sensibilidad al color de los conos.

El funcionamiento de los conos explica por qu las tcnicas modernas de pelculas y


televisin usan el rojo, el verde y el azul como colores primarios en vez del rojo, el amarillo y
el azul usados por los artistas. Un increblemente sofisticado proceso bioqumico determina
como los conos responden al color. Este proceso es relativamente lento y afecta a la respuesta
temporal del ojo (se ver en el apartado siguiente).
La tercera diferencia entre los conos y los bastones es su situacin en la retina. Los
conos se encuentran principalmente localizados en la fvea, una superficie del tamao
aproximado de una cabeza de alfiler situado en el eje ptico del ojo. El eje ptico es una lnea
imaginaria a travs del centro de la superficie de las dos lentes. Nuestra visin consigue su
mxima resolucin y la mejor respuesta al color en la fvea. La concentracin de conos es
considerablemente menor en el resto del ojo, lo que explica por qu nuestra visin perifrica
es limitada. Los bastones estn repartidos en una concentracin mucho menor alrededor de la
retina.
Los bastones y los conos convierten su respuesta luminosa en seales elctricas en
forma de un complejo cdigo de tren de pulsos modulados, en vez de seales analgicas con
una amplitud proporcional al estmulo luminoso. Los pulsos de los nervios son de amplitud
constante de 0,1V y una duracin de 1ms. La velocidad de repeticin cambia y es
proporcional al logaritmo del estmulo.

B.0.6.2.

Caractersticas de la visin humana

Una descripcin completa de la visin humana involucrara la descripcin de docenas


de caractersticas. Aqu, slo vamos a centrarnos en las caractersticas que son ms
importantes para el diseador de dispositivos fotnicos: la amplitud de respuesta, la
frecuencia de respuesta y el tiempo de respuesta de la visin humana. Tal y como dijimos en
los apartados anteriores usaremos un lenguaje ms habitual para electrnicos que para pticos.

B.0.6.2.1.

Respuesta en amplitud

En primer lugar, con respecto a la respuesta en amplitud, debemos decir que el ojo
humano es un instrumento asombroso. Los bastones tienen una sensibilidad suficiente para
responder a un solo fotn y el ojo es capaz de trabajar a niveles de densidad de radiacin
superiores a unos pocos kilovatios por metro cuadrado. Describindolo en trminos de
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iluminacin, el ojo puede operar a niveles desde la luz de las estrellas con 0,002lx hasta la luz
brillante del sol de 100.000lx, lo que engloba un rango de amplitud de 1 a 50.000.000. El ojo
no cubre slo un rango tan increblemente amplio, si no que es un instrumento que se
autoajusta al nivel adecuado en cada situacin.
Es fcil de entender que, para cubrir un rango tan amplio, una respuesta lineal es
imposible. Por eso el ojo tiene una respuesta logartmica. La consecuencia de ello es que el
ojo no es un buen instrumento para juzgar niveles absolutos de iluminacin, lo que explica
por qu incluso los ms experimentados fotgrafos no confan en sus ojos para corregir la
exposicin y siempre usan un fotmetro.
La situacin es diferente cuando el ojo se usa para comparar niveles de iluminacin
que son parecidos unos a otros. Bajo esas condiciones, el ojo puede detectar diferencias de
unas cuntas centsimas de lux. De hecho, las primeras medidas fotomtricas realizadas con
instrumentacin usaron el ojo humano para contrastar la fiabilidad de las medidas tomadas
por los aparatos. Esta condicin tambin es importante en los visualizadores optoelectrnicos
donde hay luces muy parecidas unas al lado de otras. Una diferencia de intensidad del 10%
puede ser detectada fcilmente por el ojo humano.

B.0.6.2.2.

Respuesta en frecuencia

En lo que se refiere a la respuesta en frecuencia de la visin humana tambin es nica


Nuestros ojos no slo responden a la amplitud de la radiacin que reciben, si no que tambin
lo hacen a la frecuencia de la seal interpretando las diferentes longitudes de onda como
colores diferentes. El ojo es tambin un analizador de espectros de la radiacin
electromagntica en un rango de 400nm a 700nm.
La respuesta del ojo sobre estas longitudes de onda no es exactamente uniforme. Los
conos responden a tres colores como ya se ha visto en la figura anterior.
Los conos combinan un mximo de sensibilidad a 555nm; y los bastones a 505nm.

Fig. B.0.6: C.I.E. Curvas de sensibilidad relativa estndar (Standard observer relative sensitivity curves).

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De modo que la respuesta en frecuencia de nuestros ojos depende del nivel de


iluminacin, y lo definen dos curvas, una durante el da o visin fotpica y otra por la noche o
visin escotpica. Estas curvas describen la sensibilidad relativa del ojo para diferentes
longitudes de onda, normalizadas a la unidad para las longitudes de onda de mxima
sensibilidad. Por ejemplo a 500nm la curva fotpica tiene un valor de 0,4, lo que significa que
la respuesta visual (fotomtrica) para el mismo estmulo radimetrico o sea la misma potencia
(W) es el 40% de la respuesta a 555nm.
La curva fotpica es extremadamente importante porque es la clave de la conversin
de unidades radiomtricas a fotomtricas. Por este motivo la curva fotpica, que se ha
estandarizado por la International Standards Organization (C.I.E.), tiene un nombre especial:
C.I.E. Standard Observer Curve.

B.0.6.2.3.

Respuesta temporal

La tercera caracterstica en la que nos fijamos es la respuesta temporal. Precisamente


porque en la transmisin ptica de imgenes al cerebro intervienen reacciones qumicas, la
respuesta temporal del ojo humano es relativamente lenta. Hay dos tipos de respuesta que son
interesantes para un diseador optoelectrnico. Una es la capacidad del ojo de adaptarse de un
nivel de iluminacin alto a otro bajo, un proceso que se llama adaptacin del ojo. El otro es la
habilidad del ojo de responder a cambios rpidos en la iluminacin, lo que llamamos
respuesta al parpadeo.
La adaptacin del ojo a la variacin de los niveles de iluminacin involucra un proceso
que es lento y de naturaleza exponencial, con una constante de tiempo de 2 minutos para los
conos y 6 minutos para los bastones. Este efecto es menor en los equipos optoelectrnicos. El
efecto ms importante es el parpadeo, que est definido por la frecuencia crtica de fusin
(critical fusion frequency), definida como la menor frecuencia posible de una seal luminosa
cuyo 50% del ciclo de trabajo hace que el ojo vea una luz estable. El ojo notar una variacin
de la luz que determinar el parpadeo de la luz a cualquier frecuencia inferior a la frecuencia
crtica de fusin. En otras palabras, la deteccin del parpadeo es una medida de la inercia del
ojo. La frecuencia crtica de fusin para la visin diurna es de 40Hz (40 destellos por
segundo) y para los bastones est alrededor de 16Hz.
El parpadeo tiene un papel importante en muchos dispositivos pticos. Por ejemplo,
nuestra visin de una pelcula o de la televisin como una fotografa en movimiento estable es
posible gracias al parpadeo. En una pelcula no advertimos el parpadeo, porque la pelcula se
mueve a una velocidad de 48 fotogramas por segundo aunque cada fotograma se proyecta dos
veces y por lo que est por encima de la frecuencia de parpadeo.
Como muchos dispositivos optoelectrnicos usan el multiplexado y tcnicas
estroboscpicas, es muy importante que los diseadores optoelectrnicos entiendan este
efecto.

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B.0.7.

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Unidades radiomtricas y fotomtricas y sus relaciones

Una fuente radiante emite energa electromagntica en el espacio, generando un


campo de energa. Las disciplinas de radiometra y fotometra exploran y estudian este campo
de energa definiendo las unidades y cantidades que lo describen, desarrollando las relaciones
que existen entre estas unidades e introduciendo mtodos e instrumentos para las medidas
radiomtricas y fotomtricas.
Antes de introducir las unidades radiomtricas vamos a repasar el concepto de ngulo slido,
tambin llamado campo angular.

B.0.7.1.

El ngulo slido

La fotometra y la radiometra trabajan con la distribucin de la energa


electromagntica en el espacio. Por eso necesitamos medir la distribucin. El ngulo slido es
una cantidad geomtrica que nos permite hacerlo.
En una superficie de dos dimensiones, un ngulo se suele medir en grados, donde un
grado es igual a una parte entre 360 de un crculo. En la actualidad se usa una unidad ms
sencilla de definir que es el radian. La definicin de radin se observa en la siguiente figura
junto a la definicin de ngulo slido. Un crculo completo de 360 grados corresponde a 2
radianes y un radian es igual a 57,29578.

Fig. B.0.7: Definicin de radin y estereorradin.

El mismo principio puede usarse para medir la distribucin en el espacio. La unidad de


medida del ngulo slido es el estereorradin. El ngulo slido se define como:
(B.0.4)
donde : ngulo slido en estereorradianes o sr, A: rea de la superficie de la esfera, r: radio
de la esfera.
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Tema B.0: Introduccin

El estereorradin es adimensional y el campo mximo alrededor de un punto o el


mximo valor del ngulo slido es:
(B.0.5)
El ngulo slido se usa normalmente para calcular el acoplamiento entre fuente y
receptor. Un ejemplo tpico, que se muestra en la siguiente figura, podra ser encontrar la
potencia emitida por una fuente puntual S a un receptor de rea A.

Fig. B.0.8: Acoplamiento fuente-receptor.

El acoplamiento depende del ngulo slido de la fuente S en el rea A. Para calcular el


ngulo slido, necesitamos conocer el rea esfrica en la superficie del receptor (AS). En la
mayora de los casos conocemos el rea plana en la superficie del receptor (AP). Obviamente
se introduce un pequeo error cuando usamos una superficie o rea plana, en lugar de una
superficie esfrica pero simplifica los clculos.

Fig. B.0.9: Calculo de campo angular a partir de una superficie esfrica y una superficie plana.

El ngulo slido de un cono circular con un semingulo es (ver figura B.0.9)


(B.0.6)
Este es el valor correcto del campo angular. Cuando usamos un rea plana AP para el
clculo, el ngulo slido aproximado vale:

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Tema B.0: Introduccin

= tan2

(B.0.7)

que es mayor que el valor correcto. Calculando el valor mximo de para un error de 1% y
del 10%, encontramos que el mtodo simplificado nos da un error inferior al 1% cuando
<6,59 o 0,0415rad y es menor del 10% cuando <20,15 o 0,385rad. Para un rango de
ngulos de conos mayor debemos usar el valor correcto de la ecuacin exacta.

B.0.7.2.

Flujo radiomtrico y fotomtrico

Una fuente radiante emite energa electromagntica en el espacio, generando un


campo energtico. Las disciplinas de la radiometra y la fotometra exploran y estudian este
campo de energa definiendo unidades y cantidades que lo describen, desarrollando las
relaciones entre estas unidades e introduciendo mtodos e instrumentacin para la medida de
cantidades radiomtricas y fotomtricas.
En fsica el trmino flujo a menudo se usa para describir un fenmeno de flujo o una
condicin de un campo que ocurre en el espacio. El flujo se muestra con lneas de campo
alrededor del origen mostrando la direccin y amplitud de un campo con ellas. La direccin
en cualquier punto del espacio est indicada por la direccin de la lnea de fuerza; la magnitud
o intensidad est indicada por la densidad de las lneas. El flujo radiomtrico representa el
nmero de fotones emitido por la fuente por segundo. Como cada fotn es un cuanto de
energa, esto equivale a un flujo energtico por unidad de tiempo. Por tanto representa la
potencia emitida por la fuente.
El smbolo para el flujo es ; el smbolo para el flujo radiomtrico es R y para el flujo
fotomtrico es P. En algunas ecuaciones de este texto veremos que los subndices de R y P
se omiten, esto significa que la ecuacin ser aplicable tanto en expresiones de radiometra
como de fotometra.
La unidad de medida para el flujo radiomtrico es el vatio (W), para el flujo
fotomtrico la unidad de medida es el lumen (lm).
La potencia o el flujo medido en vatios no necesitan explicacin. El lumen, sin
embargo, necesita una pequea aclaracin. Las unidades fotomtricas describen el efecto
psico-fsico de la radiacin en el ojo humano, es decir miden cmo vemos la luz. La respuesta
del ojo depende de la longitud de onda que estamos viendo. Por tanto, para formular una
nica definicin de lumen, no slo tenemos que establecer una relacin entre potencia
radiomtrica y respuesta fotomtrica, si no que tambin tendremos que determinar la longitud
de onda en la que se hizo la observacin. Considerando estos factores, el lumen, de acuerdo
con el estndar C.I.E. se define como: a 555nm, en el pico de respuesta de la sensibilidad
fotpica, 1 vatio de flujo radiomtrico produce 683 lumens de flujo fotomtrico, o:
1 lumen = 1/683 W

555nm

(B.0.8)

B.0-15
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Tema B.0: Introduccin

Tambin se puede definir el lumen a travs de la mecnica cuntica; esto es, en


trminos de flujo de fotones y energa del fotn. La energa del fotn (E) a 555nm es:
E = hf = hc/ = 3,582 x 1019J Energa de un fotn a 555nm

(B.0.9)

donde h: cte. de Planck (6,62610-34Js), f: frecuencia de la radiacin, c: velocidad de la luz


(3108m/s) y : longitud de onda de la radiacin (m).
Por tanto para un flujo de 1 lumen, el flujo de fotones equivalente para una longitud de
onda de 555nm es:
n=

4,087 x 1015 fotones/s

(B.0.10)

Esta definicin junto con al C.I.E. Standard Observer Curve, nos permite convertir
cualquier flujo radiomtrico en flujo fotomtrico o luminosidad usando un factor de
conversin llamado eficiencia.

B.0.7.3.

Eficiencia y conversin de flujo radiomtrico en flujo fotomtrico

Eficiencia se define como la relacin entre el flujo fotomtrico o luminosidad respecto


al flujo total radiomtrico emitido por la fuente:
(B.0.11)

donde K: eficiencia (lm/W), P: flujo fotomtrico (lm), R: flujo radiomtrico (W)


Conversin. Se puede convertir radiacin monocromtica en flujo fotomtrico usando
el C.E.I. Standard Observer Curve. Eficiencia en este caso se designa por K y, en dicho caso,
P = R K. K se calcula de la siguiente manera:
(B.0.12)
donde K: eficiencia a la longitud de onda en lm/W, V: sensibilidad relativa del ojo
a la longitud de onda (obtenida del C.E.I. Standard Observer Curve).
Por ejemplo, la sensibilidad relativa del ojo para la luz verde a 520nm es V= 0,71. Por
tanto, la eficiencia para esta longitud de onda es
= 0,71683 = 484,9 lm/W.

B.0-16
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Tema B.0: Introduccin

B.0.7.3.1.

Eficiencia de los radiadores trmicos

Las fuentes calientes de luz ms comunes son los radiadores trmicos. Tambin
conocidos en fsica como los cuerpos negros radiantes. Prcticamente todo metal caliente,
incluyendo el filamento de tungsteno, produce un espectro de radiacin continuo de cuerpo
negro. Su patrn de radiacin espectral depende de la temperatura del radiador. Algunos
patrones de radiacin de cuerpo negro los podemos ver en la siguiente figura. Aqu podemos
ver que los radiadores de baja temperatura emiten ms rojo, y a altas temperaturas los
radiadores emiten ms en longitudes de onda azules. As, la luz radiada depende de la
temperatura del cuerpo negro. Por este motivo, el trmino temperatura de color, que se
expresa en Kelvin, se usa para identificar a los radiadores trmicos. Para una determinada
temperatura de color, el patrn de radiacin de la fuente est bien definido y su
correspondiente eficiencia puede calcularse.

Fig. B.0.10: Espectro de radiacin de un cuerpo negro.

En la siguiente figura se observa que para la temperatura de color de 6.000K, la


eficiencia alcanza un mximo ya que a esa temperatura el mximo del patrn de radiacin se
encuentra en el rango visible. Para otras temperaturas este mximo est por debajo o por
encima de este rango.

Fig. B.0.11: Eficiencia de cuerpo negro radiante (black body radiator).

B.0-17
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Tema B.0: Introduccin

B.0.7.3.2.

Eficiencia de los radiadores con espectros no continuos (de lneas)

Cuando se conoce el patrn de radiacin de una fuente, su flujo fotomtrico


(luminosidad de salida) y eficiencia pueden calcularse con la Standard Observer Curve. Esto
se simplifica en gran medida si la fuente de luz no tiene un espectro continuo si no un
espectro discreto, ya que permite calcular la conversin de flujo radiomtrico a fotomtrico
para cada lnea del espectro y sumar el flujo total. Si el espectro es continuo el clculo es
mucho ms complicado.
As por ejemplo una lmpara de mercurio no emite un espectro continuo sino que radia
nicamente en determinadas direcciones de onda discretas (ver tabla). Se puede calcular el
flujo fotomtrico a partir del radiomtrico utilizando la siguiente expresin:
P = R K

(B.0.13)

En la siguiente tabla se muestra el clculo realizado para cada una de las lneas del
espectro de una lmpara de vapor de mercurio de 1.000W.
Conversin de Flujo radiante a flujo luminoso en una lmpara de vapor de mercurio
[nm]
365
408
436
546
578

Flujo radiante
R [W]
78
45
70
85
96

Sensibilidad del ojo


V
0,000
0,001
0,019
0,978
0,886

Eficiencia espectral Flujo luminoso


K =V 683 [lm/W] P = R K [lm]
0,00
0
0,68
31
13,00
908
668,00
56.778
605,10
58.090

La mayor parte de la radiacin de esta lmpara est fuera del espectro visible.
Considerando que la bombilla radia sobre el 90% de la potencia que se le suministra (900W),
podemos calcular la eficiencia total de la fuente, sabiendo que el flujo fotomtrico es la suma
de los flujos fotomtricos de cada una de las lneas:
(B.0.14)

La bombilla de mercurio tiene una eficiencia mayor que las fuentes de luz
fluorescentes e incandescentes y por esta razn se usa para iluminar las vas pblicas a pesar
de su desagradable color caracterstico.

B.0-18
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Tema B.0: Introduccin

B.0.7.4.

Energa radiomtrica y fotomtrica

Energa es el producto de la potencia por el tiempo. De modo que, la energa


radiomtrica es:
NR = R t [Wh]

(B.0.15)

donde NR: energa radiomtrica, t: tiempo.


De igual manera la energa fotomtrica es:
NP = P t [lmh]

(B.0.16)

donde NP: energa fotomtrica, t: tiempo.


Una gran parte de nuestra factura de la luz se usa para pagar la energa fotomtrica.
Una generacin eficiente de esta energa puede proporcionarnos un considerable ahorro. Esta
es una de las razones por las que se utilizan tubos fluorescentes en vez de bombillas en locales
pblicos.

B.0.7.5.

B.0.7.5.1.

Intensidad radiomtrica y fotomtrica

Definicin de trminos

Las intensidades radiomtrica y fotomtrica describen la distribucin del flujo en el


espacio y se definen de la siguiente manera:
Intensidad radiomtrica (IR) es la densidad de flujo radiomtrico por estereorradin,
expresado en vatios por estereorradin (W/sr):
[W/sr]

(B.0.17)

Intensidad luminosa o fotomtrica (IP) es la densidad de flujo luminoso por


estereorradin, expresado en candelas (cd):
[cd]

(B.0.18)

Una candela es igual a la densidad de flujo luminoso de un lumen por estereorradin.


Realmente, la definicin correcta de intensidad radiante/lumnica es I=d/d. Por lo tanto, las
B.0-19
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Tema B.0: Introduccin

ecuaciones simplificadas se aplican slo cuando la distribucin de flujo sobre el campo


angular es uniforme. Esta suposicin de uniformidad es cierta principalmente cuando el
campo angular es pequeo.
Veamos una pequea introduccin histrica sobre la candela. Candela es una palabra
italiana que literalmente significa candela = vela para alumbrar. No hace mucho, la intensidad
luminosa era la unidad fotomtrica primaria de la que se derivaban todas las dems unidades
afines. Durante el siglo diecinueve, una candela actual (vela) era el estndar, pero debido a su
escasa repetibilidad, el estndar se bas en la llama de un candil (una lmpara) de aceite,
llamado lmpara de Heffner, que, a su vez, fue remplazada por una bombilla elctrica, y ms
recientemente se remplaz por un horno de platino incandescente a temperatura controlada. El
problema con todos estos estndares era que cada uno tena una mezcla diferente de
longitudes de onda (ver informacin sobre la temperatura de color) lo que las haca difciles
de comparar. Por lo que cuando los avances en electrnica hicieron posible la medida precisa
de flujos, el estndar fotomtrico se redefini a partir de la candela como el flujo a 555nm y el
C.I.E. Standard Observer Curve, que explica el por qu de ese factor de conversin tan
extrao -683 lmenes por vatio-.

B.0.7.5.2.

Intensidad radiomtrica

La unidad de medida de intensidad radiomtrica se usa para caracterizar fuentes de


radiacin, especialmente la distribucin del flujo desde la fuente. Es apropiada para fuentes de
radiacin con un rea (fuente puntual) relativamente pequea. Para fuentes con un rea
grande, como un tubo fluorescente, el clculo es algo ms complejo.
Como el trmino implica, esta unidad define la densidad de flujo emitido por la fuente.
En el rango visual, describe la luminosidad (el brillo) de la fuente. Una bombilla de 100W
para iluminacin y una bombilla de 100W de faro delantero de automvil, proporcionan el
mismo flujo radiomtrico. Sin embargo, la bombilla de faro tiene una intensidad deslumbrante
porque su flujo est concentrado en un ngulo slido mucho ms pequeo.

Fig. B.0.12: (a) Angulo slido de radiacin de una bombilla de iluminacin. (b) Patrn de radiacin de una
bombilla de faro de automvil.

B.0-20
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Tema B.0: Introduccin

B.0.7.5.3.

Intensidad luminosa

Definitivamente nuestro ojo nota la diferencia de intensidad luminosa, lo que nosotros


conocemos como brillo. Una fuente que tiene el doble de intensidad luminosa que otra, sin
embargo, no se ve el doble de brillante debido a la respuesta logartmica de nuestros ojos ante
una excitacin luminosa.
En la siguiente tabla se muestran las intensidades luminosas tpicas de algunas de las
fuentes ms usuales.
Intensidades luminosas tpicas de algunas de las fuentes ms usuales.
Fuente
LED normal
LED sper luminiscente
Bombilla incandescente de 100W
Luz larga de automvil
Faro

Intensidad Luminosa
2mcd
120mcd
150cd
100.000cd
300.000cd

Para describir la intensidad radiante se utiliza una grfica que la representa. La


intensidad radiante es una herramienta muy til para caracterizar una fuente y si se mide la
intensidad de la fuente en todas direcciones se podr describir con bastante precisin el patrn
de radiacin de esa fuente. Como la mayora de las fuentes tienen una simetra rotacional
alrededor de su eje central, podemos hacer las medidas y dibujarlas en un plano, generando
as la grfica de radiacin. Se suelen utilizar los perfiles de radiacin polar y de radiacin
lineal. En las siguientes figuras se muestran algunos perfiles de radiacin.

Fig. B.0.13: Flujo y perfiles de intensidad de una vela.

B.0-21
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Tema B.0: Introduccin

El perfil indica la intensidad radiante en la direccin del ngulo medido desde el eje
de simetra. La escala de la intensidad puede estar en candelas, pero es ms habitual
expresarla en una escala relativa, donde la intensidad mxima est normalizada a la unidad (o
100%), y las intensidades en todas direcciones estn referidas a ella. Este ltimo es con
mucho el mtodo ms prctico, ya que el perfil correspondiente a menudo depende del tipo de
reflector o lmpara en el que est montada la fuente y no depende de los valores absolutos de
intensidad de la fuente. En la siguiente figura se muestra esta dependencia con los montajes
de los perfiles de radiacin.

Fig. B.0.14: Perfiles de intensidad para algunos soportes de bombillas.

La forma polar es la ms descriptiva de los patrones de radiacin, pero la forma lineal


es la ms ampliamente usada porque el flujo total de la fuente es ms fcil de calcular a partir
de una grfica lineal.

B.0.7.6.

Perfiles habituales de radiacin en optoelectrnica

En la siguiente figura tenemos tres perfiles especiales que merecen una mayor
atencin porque tienen mltiples aplicaciones en optoelectrnica.

Fig. B.0.15: Perfiles de intensidad de las fuentes tpicas en optoelectrnica.

B.0-22
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Tema B.0: Introduccin

Adems siendo habituales en aplicaciones optoelectrnicas, estas fuentes tambin


tienen una ventaja importante: La forma de su perfil de radiacin puede describirse en
trminos matemticos y analizarse matemticamente. Tener un buen modelo matemtico para
el patrn de radiacin es importante porque permite calcular el flujo total de la fuente a partir
del patrn de radiacin.

B.0.7.6.1.

Fuente puntual

La fuente puntual, como hemos visto en la figura anterior, es la fuente ms habitual:


un pequeo filamento en un envoltorio transparente es un ejemplo tpico. Esta fuente radia
con igual intensidad en todas direcciones:
I= I0 = constante

(B.0.19)

donde I: intensidad en la direccin del ngulo , I0: intensidad en la direccin de los ejes de
simetra.

B.0.7.6.2.

Fuente lambertiana

La segunda fuente, dibujada en la figura anterior, se llama fuente lambertiana, llamada


as por el cientfico francs Johann Lambert. Este tipo de perfil se genera cuando la luz
atraviesa un material transparente que la difunde, o es reflejada desde una superficie rugosa.
La luz en este caso se difunde de acuerdo con la ley del coseno de Lambert:
I = I0 cos

(B.0.20)

El perfil de radiacin de acuerdo con esta ecuacin es un crculo. Comparando este


perfil con el de la fuente puntual, podemos ver que el campo de radiacin es ms estrecho.
Toda la radiacin est dirigida slo para ngulos entre =0 a =90 (en realidad la radiacin
va dirigida entre 180 y 180, pero la simetra respecto al eje central -debida a la simetra de
la funcin coseno- permite restringir su estudio entre 0 y 90). La direccionalidad del patrn
de radiacin es la clave caracterstica de este patrn. Para medir la anchura del campo, se ha
desarrollado un trmino especial: el ngulo 1/2. ste es el ngulo para el que la intensidad
ha disminuido a la mitad. Cuanto menor es el ngulo medio, ms estrecho y ms puntual es el
patrn de radiacin.
En el caso del patrn lambertiano, el ngulo 1/2 es:
I =0,5 I0 = I0 cos

(B.0.21)

de aqu

B.0-23
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Tema B.0: Introduccin

1/2 = arccos 0,5 = 60

B.0.7.6.3.

(B.0.22)

Fuente de intensidad exponencial

La fuente de intensidad exponencial, cuyo patrn de radiacin se aproxima al haz de


un LED, tiene un perfil definido por la siguiente expresin matemtica:
I = I0 cosn

(B.0.23)

donde n: exponente del patrn de radiacin.


Aqu el ngulo medio es,
1/2 = arccos 0,51/n

(B.0.24)

Usando el valor adecuado para el exponente n, se pueden obtener con bastante


exactitud los perfiles ms usuales de los LED. El exponente n puede calcularse fcilmente a
partir del conocimiento de 1/2,

(B.0.25)

B.0.7.7.

Relaciones entre intensidad radiante y flujo

Un ingeniero optoelectrnico debe poder controlar y manipular el flujo radiante.


Desgraciadamente la medida del flujo, especialmente sobre un espacio amplio, es bastante
difcil. Por el contrario la medida de la intensidad es sencilla. Por este motivo muchas fuentes
optoelectrnicas se especifican por su intensidad en vez de por su flujo, que es lo ms
importante. El derivar el flujo a partir de un cierto perfil de intensidad es algo habitual. Como
veremos a continuacin, esta transformacin es sencilla para una fuente que tiene un patrn de
radiacin que tenga una simetra rotacional, es decir, la fuente tiene un eje central alrededor
del cual el perfil de radiacin permanece invariante cuando se rota. Afortunadamente la
mayora de las fuentes cumplen esta caracterstica.

B.0.7.7.1.

Determinacin del flujo en un caso sencillo

Encontrar el flujo total o parcial para un cono es cuestin de hacer una integral, como
vemos en la siguiente figura.

B.0-24
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Tema B.0: Introduccin

Fig. B.0.16: Clculo del flujo a partir de un perfil de intensidad.

El flujo en una porcin de cono d es:


d = I d

(B.0.26)

donde,

(B.0.27)
Como r=I sin, el flujo en la porcin de cono es:
d = I d = I 2 sin d

(B.0.28)

As el flujo total en un ngulo es:


(B.0.29)
Slo podremos resolver la integral si conocemos la expresin matemtica de I.
Se han realizado clculos similares para fuentes puntuales o para fuentes con perfiles
de intensidad exponencial. Los resultados estn recopilados en la siguiente tabla. Adems del
flujo total, se han calculado el flujo con un ngulo lmite y el flujo para el ngulo medio
1/2.
Esta tabla contiene toda la informacin necesaria para trabajar con las fuentes ms
usuales y sirve para resolver la mayora de los problemas de flujo.

B.0-25
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Tema B.0: Introduccin

Fuente
Puntual
Lambertiana
Exponente n

Ecuaciones de flujo para fuentes comunes


Perfil de
ngulo mitad
Flujo dependiendo del
intensidad
ngulo
I=I0
2I0(1cos)
60
I=I0 cos
I0sin2
arccos 0,51/n
I=I0 cosn

B.0.7.7.2.

Flujo total
4I0
I0

Determinacin del flujo en un caso complejo

El problema se complica cuando el perfil de intensidad tiene una forma que no puede
describirse con una simple ecuacin matemtica. En este caso, es necesario utilizar un mtodo
numrico para realizar la integracin y encontrar el flujo total o parcial. En la integracin
numrica, el flujo en una porcin cnica d que vale d = I 2 sin d se reemplaza por la
expresin = I 2 sin , donde representa el flujo emitido en la porcin con una
anchura en el ngulo . Usando el perfil de intensidad lineal, dividimos el ngulo en
porciones de anchura . I para cada porcin puede leerse sobre el perfil, y el flujo en la
porcin calcularse y sumarlo al flujo total. El procedimiento est descrito grficamente en
la siguiente figura, que nos muestra el clculo del flujo total mediante integracin numrica,
de un LED HP HLMP-135 con un perfil de intensidad I = I0 cos6 (aunque en este caso no
hara falta utilizar integracin numrica pues tiene una ecuacin matemtica descriptora).

Fig. B.0.17: Clculo del flujo a travs de la integracin numrica.

B.0.7.8.

Funcin de la transferencia ptica y apertura numrica

En un diseo se debe controlar el flujo radiante para dirigirlo de una fuente a un


receptor de la manera ms eficiente posible. En muchos casos, lo que se pretende es acoplar
tanto flujo como se pueda de una fuente a un receptor. La funcin de transferencia ptica
(OTF, Optical Transfer Function) es un trmino que expresa la eficiencia del acoplamiento; la
apertura numrica (NA, Numerical Aperture) es un trmino que se usa para calcular el OTF.
Estrictamente hablando, ninguno de estos conceptos pertenece a la discusin de unidades y
relaciones radiomtricas y fotomtricas pero se utilizan en la distribucin de flujo.
OTF se define como:

B.0-26
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Tema B.0: Introduccin

(B.0.30)

donde s: flujo total de una fuente, r: flujo asociado al receptor (no confundir con P y R).
El OTF es una cantidad adimensional con un rango de 0 a 1. Cero significa que no hay
flujo procedente de la fuente en el receptor; 1 significa que todo el flujo de la fuente se acopla
al receptor.

B.0.7.8.1.

Clculo del OTF

En casos donde el perfil de intensidad polar del emisor es conocido, OTF puede
calcularse rpidamente usando las ecuaciones que hemos dado anteriormente.
Para una fuente con un perfil I=I0cosn, el OTF puede calcularse fcilmente a partir
del ngulo de acoplo :
OTF = 1cosn+1

(B.0.31)

El clculo del OTF es uno de los ms frecuentes en el diseo optoelectrnico. Para


simplificar los clculos, se usa la apertura numrica (Numerical Aperture)
NA = sin

(B.0.32)

donde es la mitad del ngulo del cono del receptor (grados o radianes).
La apertura numrica tambin es una cantidad adimensional que puede tomar valores
entre 0 y 1. Como para ngulos pequeos el seno y el ngulo en radianes son prcticamente
iguales, el valor aproximado de la apertura numrica puede calcularse a travs de la ecuacin
simplificada:
(B.0.33)
donde D es el dimetro de un receptor circular, d: Distancia de la fuente al receptor.
Cuando el ngulo es menor de 8, el error en el clculo es inferior al 1%, lo que
representa una aproximacin bastante aceptable. Tambin hay casos en que la apertura
numrica tiene que calcularse para un rea circular del receptor como:

B.0-27
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Tema B.0: Introduccin

(B.0.34)
donde A es el rea circular del receptor (m2).

Fig. B.0.18: Acoplamiento fuente-receptor.

La principal aplicacin para la apertura numrica es la simplificacin del clculo de la


funcin de transferencia ptica. Es especialmente til en el caso de una fuente con un perfil
Lambertiano en cuyo caso vale,
(B.0.35)

Para una fuente puntual,


(B.0.36)

Para un ngulo pequeo,

por lo que
(B.0.37)
Las fuentes con un perfil I = I0 cosn no permiten la simplificacin del clculo usando
la apertura numrica.
Como regla en la mayora de las aplicaciones optoelectrnicas se pretende conseguir el
uso ms eficiente del flujo radiante. De modo que obtener el mximo OTF es el objetivo a
B.0-28
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Tema B.0: Introduccin

conseguir por el diseador. El conseguir el mayor OTF posible implica aumentar la NA, que
est determinada por las dimensiones del rea del receptor y la distancia entre la fuente y el
receptor. A menudo hay limitaciones fsicas que limitan sus valores. No obstante, usando las
lentes adecuadas entre el receptor y el emisor, se puede aumentar el OTF.

B.0.7.9.

B.0.7.9.1.

Incidencia radiante e iluminacin

Definicin de trminos

La intensidad radiante define la distribucin de flujo en el espacio, su distribucin en


una superficie es la incidencia radiante (ER, radiant incidance):
(B.0.38)
donde ER: incidencia radiante (W/m2), R: flujo radiante (W), A: rea de la distribucin de
flujo (m2).
Esta definicin asume que el flujo est uniformemente distribuido sobre el rea.
En el caso del flujo luminoso la cantidad se llama iluminacin (EP, illuminance) y se le
aplica la misma definicin, excepto que la iluminacin tiene asignada una unidad especial, el
lux (lx). As,
(B.0.39)
donde EP: iluminacin [lm/m2 lux], P: flujo luminoso.
El lux es una iluminacin en la que un lumen de flujo luminoso es distribuido
uniformemente sobre un rea de un metro cuadrado.
Adems de lux, el pie-candela (fc, foot-candle) se usa habitualmente como unidad para
la iluminacin, especialmente entre ingenieros de iluminacin. El pie-candela es una antigua
unidad inglesa y es la iluminacin de un lumen de flujo luminoso distribuido uniformemente
en un rea de un pie cuadrado.
1 lux=0,0929 pie-candelas
1 pie-candela=10,764 lux.

B.0-29
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Tema B.0: Introduccin

B.0.7.9.2.

Medida de la iluminacin

La iluminacin indica la distribucin de flujo sobre un rea. Es el trmino que define


la visibilidad de los objetos: un cirujano necesita ms iluminacin que la que se necesita en un
parking. Su funcin es hacer visibles los objetos y crear impresiones visuales. La siguiente
tabla muestra las iluminaciones tpicas de algunos lugares y condiciones usuales.
Esta tabla no slo muestra la diversidad de la iluminacin, tambin muestra la
adaptacin de la visin humana, ya que somos capaces de responder a todas las situaciones
que se muestran en ella.
Niveles de iluminacin tpicos
Condicin
Luz solar
Da nublado
Visualizador publicitario
Zona de lectura
Aparcamiento
Luz de luna
Luz de las estrellas

Iluminacin [lx]
100.000
1.000
1.000
500
50
0,4
0,002

La iluminacin es una de las cantidades fotomtricas ms sencillas de medir. Para


medir este parmetro se necesita un luxmetro. El luxmetro se sita en la superficie a medir
con el rea sensora del luxmetro encarada a la fuente luminosa y la iluminacin se lee en el
indicador analgico o digital del luxmetro. Un luxmetro es fcil de disear: en el caso ms
simple slo se necesita un fotodiodo y un microampermetro.
La medida de la iluminacin es una de las funciones optomtricas ms habituales y
fcil de realizar, y a partir de ella se pueden obtener otras cantidades radiomtricas y
optomtricas, por ejemplo el flujo que incide sobre un rea,
=EA

B.0.7.9.3.

(B.0.40)

Relaciones entre medidas

Las relaciones entre incidencia o iluminacin e intensidad radiante para una fuente
puntual las vemos en la siguiente figura.

B.0-30
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Tema B.0: Introduccin

Fig. B.0.19: Iluminacin desde una fuente puntual.

La iluminacin de una superficie A es:


(B.0.41)
donde s: flujo desde la fuente, A: rea de la superficie.
El flujo s para un ngulo slido dado que I0 = (s/) viene dado por la expresin:

(B.0.42)
As,
(B.0.43)
donde d: distancia de fuente a superficie (m), : ngulo entre el rayo de luz y la
superficie normal, I0: intensidad de la fuente puntual (W/sr cd).
En el caso de que el flujo de la fuente sea perpendicular a la superficie cos=1 y se
tiene que:
(B.0.44)
Donde E: incidencia o iluminacin (W/m2 lx).

B.0-31
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Tema B.0: Introduccin

La incidencia o iluminacin es proporcional a la fuente de intensidad e inversamente


proporcional al cuadrado de la distancia entre la fuente y la superficie. La ecuacin es
especialmente importante porque nos da una relacin simple entre la intensidad y la
incidencia o iluminacin. Lo que nos permite obtener el valor de la intensidad a partir de la
medida de la incidencia o iluminacin y la distancia. La ecuacin se aplica a condiciones
donde el rea de la fuente es pequea comparada con la distancia d, que es la distancia en la
que la fuente se comporta como una fuente puntual. El hecho de que la iluminacin decrezca
proporcionalmente con el cuadrado de la distancia es bastante importante. Nos indica que
desde el punto de vista de un acoplamiento eficiente, la fuente y el receptor deberan estar lo
ms cerca posible.

B.0.7.10. Esterancia radiante y luminancia.


El aspecto ms importante de la radiacin, especialmente en la radiacin en el espectro
visible, es el hecho de que nos permite ver los objetos. En realidad, lo que vemos no es el
flujo luminoso de la fuente, no es la iluminacin o la intensidad del flujo sobre la superficie,
si no el flujo que se refleja o radia desde la fuente y es captado por nuestro ojo. En este
sentido llamaremos "fuente extendida" cuando se de el primero de los casos y lo que veamos
sea el flujo reflejado en dicha fuente. Esta reflexin o radiacin nos permite identificar los
objetos por su brillo, color y estructura de la superficie. Esta reflexin o radiacin se llama
esterancia radiante (LR, radiant sterance) o, en el caso de la luz visible la luminancia (Lp,
luminance). De hecho la mayora de los dispositivos pticos que usan lentes incluyendo el ojo
humano, responden a la luminancia o esterancia. Cuando fotografiamos una escena con una
cmara cargada con una pelcula en blanco y negro, grabamos la luminancia de los objetos de
la escena. A menudo este trmino es intercambiable con el trmino brillo. Los trminos son
bastante similares, la diferencia est en que el brillo se refiere a la respuesta psico-fsica de
nuestro ojo y nuestro cerebro a la luminosidad, que es logartmica en vez de lineal.

B.0.7.10.1.

Medidas de esterancia radiante y luminancia

Las unidades de medida para la esterancia radiante y la luminancia son:


esterancia radiante, (LR): W/sr/m2
luminancia, (LP): cd/m2 o lm/sr/m2
Las unidades son parecidas a la intensidad, que se mide en W/sr o lm/sr y que se
describe tambin como el brillo de una fuente puntual. El trmino luminancia o esterancia
radiante lleva esta idea a una superficie emisora o reflectante ms amplia, o "fuente
extendida" como se ha comentado anteriormente. Por eso se definen como brillo por rea.

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Tema B.0: Introduccin

B.0.7.10.2.

Luminancia de una superficie.

La pregunta de cunto brilla o cunta luminancia tiene una superficie iluminada A


para un observador situado en O se contestara de la siguiente manera. Primero, consideremos
el caso en el que la superficie es una fuente emisora activa.

Fig. B.0.20: Luminancia de una superficie con un patrn Lambertiano.

La luminancia o esterancia se define como:


(B.0.45)
donde L: luminancia (cd/m2 o lm/sr/m2) o esterancia (W/sr/m2) de la superficie A, A:
rea radiante (m2), A': rea percibida por el observador O (m2), I: intensidad en la direccin
del observador (cd o W/m2).

B.0.7.10.3.

Fuente lambertiana

En el caso de que la fuente de radiacin tenga un perfil lambertiano, I = I0 cos, la


ecuacin de la luminancia puede reescribirse como:
(B.0.46)
Cmo la intensidad de una fuente lambertiana y tambin el rea de la superficie
percibida decrecen proporcionalmente con cos, su proporcin o la esterancia o la luminancia
es la misma en todas direcciones. Esta ecuacin explica porqu la superficie del sol o la
superficie de una bombilla mate o la luz de un tubo fluorescente tienen el mismo brillo en
toda su superficie: el perfil de distribucin de la luz para cada una de estas fuentes es
lambertiano. Esto es lo normal para la mayora de las fuentes radiantes. La siguiente tabla nos
muestra los valores de luminancia para alguno de los objetos ms habituales.
Valores de luminancia de objetos comunes
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Fuente
Sol
Bombilla incandescente transparente (500W)
Bombilla incandescente mate (500W)
Tubo fluorescente
Llama de una vela

Luminancia [cd/m2]
1,6 109
11 106
300 103
10 103
5 103

El trmino luminancia tambin se aplica a fuentes pasivas que son iluminadas, lo que
se conoce con el nombre de fuentes extendidas. La luminancia de estas fuentes o superficies
se debe a la reflexin del flujo incidente. Las propiedades de reflexin de las superficies
tambin dependen de su color. En una superficie azul, todas las longitudes de onda excepto la
azul sern absorbidas y slo las longitudes representativas del azul se reflejarn.
La luminancia de una fuente extendida adems depende de dos factores: la
iluminacin y el coeficiente de reflexin de la superficie. Las relaciones entre la iluminacin y
la luminancia son fciles de deducir para superficies que tienen un patrn de reflexin
lambertiano. El coeficiente de reflexin se define como:
(B.0.47)

donde R: coeficiente de reflexin, REF: flujo reflejado (W o lm), INC: flujo incidente (W o
lm).
El flujo incidente puede calcularse a partir de la iluminacin de la superficie:
INC = AE

(B.0.48)

donde A: rea de la superficie (m2) y E: iluminacin (W/m2 o lm/m2).


As el flujo reflejado es,
REF = RINC = RAE

(B.0.49)

Usando la ecuacin del flujo total irradiado por una fuente lambertiana (patrn de
reflexin lambertiano), podemos calcular la intensidad a partir de dicho flujo total,
(B.0.50)
y usando la ecuacin, podemos calcular la luminancia perpendicular a la superficie:

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(B.0.51)
Cuando el patrn de reflexin es lambertiano, la luminancia en todas direcciones es la
misma. Como la mayora de las superficies son reflectores lambertianos, podemos confirmar
esta regla observando las fuentes extensas que hay a nuestro alrededor. Un ejemplo tpico es
la superficie de la luna, que tiene una luminancia uniforme. La misma ecuacin tambin
explica por qu la luminancia o brillo de los objetos no cambia con la distancia o la direccin
del observador.

B.0.7.11. Excitancia Radiante y Luminosa

B.0.7.11.1.

Excitancia (M)

La excitancia describe la densidad de flujo desde un rea radiante. Tiene las mismas
dimensiones, W/m2 o lm/m2, que la incidencia radiante o iluminacin. La diferencia es que la
excitancia se aplica a un rea radiante activa y la incidencia a un rea receptora pasiva. As,
y

(B.0.52)

donde MR: excitancia radiante (W/m2), MP: excitancia fotomtrica (lm/m2), A: rea emisora
(m2).
B.0.7.11.2.

Relaciones derivadas de la Excitancia.

A partir de la excitancia pueden obtenerse otras caractersticas como por ejemplo, el


flujo de una superficie Lambertiana que es,
S = MA

(B.0.53)

Y para cualquier fuente Lambertiana,


(B.0.54)
La siguiente figura muestra una fuente Lambertiana iluminando una superficie. En este
caso, se pueden desarrollar las siguientes relaciones.
La intensidad en la direccin del receptor es,

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Tema B.0: Introduccin

I = I0cos

(B.0.55)

El flujo en el receptor es:

r = I R,

donde

(B.0.56)

As,
(B.0.57)
donde r: flujo en el receptor (W o lm), S: flujo de la fuente (W o lm), I0: intensidad de la
fuente perpendicular a la superficie de la fuente (W/sr o lm/sr), : direccin del receptor desde
la perpendicular de la fuente, AR: rea del receptor (m2), : ngulo del receptor desde la
perpendicular, d: distancia de la fuente al receptor (m).

Fig. B.0.21: Iluminacin producida por una fuente extendida Lambertiana.

La ecuacin de r se aplica cuando la distancia entre fuente y receptor es mucho mayor


que las dimensiones de la fuente o el receptor. Como la iluminacin sobre la superficie del
receptor es Er=r/AR, podemos escribir,
(B.0.58)
Si el rea del receptor y la fuente son perpendiculares a la lnea que los conecta
cos=1 y cos=1
(B.0.59)

(B.0.60)

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Tema B.0: Introduccin

A menudo las fuentes directas o por reflexin con superficies de reas grandes se
definen por su luminancia o esterancia (L), lo que puede expresarse como L=I0/AS o I0=L AS.
De modo que las ecuaciones r y Er quedan como,
(B.0.61)

(B.0.62)
Cuando la superficie de la fuente y el receptor son paralelas y perpendiculares al eje
del flujo cos=1 y cos=1, como hemos visto antes, las ecuaciones anteriores se simplifican,
(B.0.63)
donde S: ngulo slido de la fuente subtendido por el receptor (sr).

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