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A Histria Trgico-Martima uma coleo de relaes e notcias de

naufragios, e successos infelizes, acontecidos aos navegadores portugueses,


reunidos por Bernardo Gomes de Brito, e publicados em dois tomos, um no ano
de 1735 e o outro em 1736, durante o reinado de D. Joo V, vigsimo-quarto
rei de Portugal, a quem o autor oferece a obra no frontispcio.
O ttulo completo da obra :
Histria trgico-martima, em que se escrevem cronologicamente os naufragios
que tiveram as naus de Portugal, depois que se ps em exerccio a Navegao
da ndia.
A obra foi impressa em Lisboa, na Officina da Congregao do Oratrio. Os
dois tomos abrem com uma dedicatria ao rei D. Joo V, impressa em grandes
caracteres itlicos, adornada com o escudo de armas reais portuguesas. Ao
longo da obra podemos tambm ver elementos decorativos tpicos ao estilo da
poca capitais, cabees e vinhetas ornamentais.
A obra contm ao todo doze captulos ou relatos, seis em cada tomo.
Cpias da obra encontram-se em vrias bibliotecas portuguesas e
estrangeiras, entre elas na Biblioteca Nacional de Portugal.
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A longa rota percorrida pelos navios portugueses desde a viagem de Vasco da
Gama, entre Lisboa e a ndia, por via do Cabo da Boa Esperana, transformouse, por vezes, num palco de catstrofes. De acordo com as estimativas feitas,
admite-se que nos sculos XVI e XVII naufragou um navio em cada cinco dos
que partiram com destino ndia. Se limitarmos o perodo ao sculo XVI e
primeira metade do XVII, a percentagem de perdas atingiu quase 25%.
Quando a tragdia permitia que os nufragos chegassem a alguma terra ou
ilha e dali voltassem ndia ou atingissem, caminhando, algum local onde
pudessem recorrer a outro navio, o acontecimento, depois de ter sido contado
pelos sobreviventes, ficava registado pelas prprias testemunhas ou por
algum que tivesse mais habilidade na redaco. Nas pginas das narrativas
enumeravam-se as causas dos naufrgios, como a largada fora da poca
regulada pelas normas, as excessivas dimenses e a m construo dos
navios, utilizando madeiras inadequadas e calafetagem insuficiente: o exagero
das cargas e a sua m distribuio; as tempestades, a deficincia das bombas
de gua, a carncia de velas sobressalentes, a inexperincia, a ignorncia e a
incapacidade dos pilotos, a falta de solidariedade entre os navios, em virtude
de ambio de chegar primeiro aos portos de destino e os ataques de inimigos
piratas, corsrios e navios de frotas adversas (francesas, inglesas,
holandesas e turcas). Tambm se revelavam as situaes psicolgicas dos
tripulantes e passageiros desorientados e desesperados e o comportamento
dos homens que tinham enfrentado os perigos, a agonia e a morte, tanto na
aflio do naufrgio, em que gritavam e recorriam ao socorro divino na
confuso do momento extremo, mostrando o individualismo dos homens
exposto na tentativa de salvao, como no sofrimento da peregrinao
fatigante e perigoso em terras africanas inspitas. Desta forma nasceu um
gnero literrio caracterstico, que se baseia em experincias verdadeiras e

que consistia nos relatos de naufrgios, cativando os leitores com os seus


episdios impressionantes e aterrorizadores e circulando sob a forma de
folhetos
avulsos
como
literatura
de
cordel.
Todavia, os naufrgios de que se fez redaco foram, evidentemente, apenas
uma ponta do icebergue. Em quase 40% dos casos, desconhecemos por que
razes naufragaram estes navios, pois perderam-se com todos os tripulantes,
passageiros e cargas sem deixarem sobreviventes, testemunhas ou vestgios.
Ainda que este desaparecimento total no tivesse originado nenhuma
narrao, em que se descrevesse a desgraa no mar, considera-se mais
calamitoso do que aqueles que foram alvo de relaes e se tornaram clebres.
Os empreendimentos hericos e as faanhas prestigiantes dos Portugueses
deram origem s crnicas laudatrias. Em contrapartida, afirma-se que a
Histria Trgico-Martima se salienta de um modo especfico na Cultura
Portuguesa, apresentando o seu lado escuro/sinistro, constituindo o reverso da
viso pica/herica, mostrando-nos o aspecto srdido do comrcio, da
conquista e da navegao perpetuados nas Dcadas e nos Lusadas e
podendo ser considerada como uma anti-epopeia dos Descobrimentos.
Os relatos de naufrgios lograram grande popularidade, de tal forma que o do
galeo So Joo que naufragou em 1552, afamado como o naufrgio de
Seplveda, foi reeditado diversas vezes, e a primeira edio do da nau Santo
Antnio, surgido em 1565, teve mil exemplares numa poca em que a tiragem
mdia era mais ou menos de trezentos. A vasta divulgao fez com que, nos
anos de 1735 e 36, doze desses folhetos e manuscritos fossem coligidos em
dois tomos pelo erudito Bernardo Gomes de Brito, com o ttulo da Histria
Trgico-Martima, incluindo os seguintes naufrgios: 1. galeo grande So
Joo (1552), 2. nau So Bento (1554), 3. nau Conceio (1555), 4. naus guia
(1560) e Gara (1559), 5. nau Santa Maria da Barca (1559), 6. da nau So
Paulo (1561), 7. da nau Santo Antnio (1565), 8. nau Santiago (1585), 9. nau
So Tom (1589), 10. nau Santo Alberto (1593), 11. nau So Francisco (1597),
12.
galeo
Santiago
(1602)
e
nau
Chagas
(1594).
Embora Bernardo Gomes de Brito tivesse pensado reunir as narrativas de
naufrgios em cinco volumes (de acordo com Inocncio Francisco da Silva),
saram apenas dois. Por outro lado, conhecemos um terceiro. No entanto, em
vez de ser uma nova compilao, todos os exemplares do terceiro volume
diferem por no ser mais que a encadernao dos folhetos avulsos j
publicados, pois mantm a numerao separada de cada brochura sem a folha
de rosto interna, alguns no os coligem cronologicamente, h casos em que se
misturam os relatos includos e no includos na Histria Trgico-Martima,
existem as compilaes em que se juntam as duas ou trs edies diferentes
da mesma narrao, h encadernaes no s das relaes de naufrgios
como tambm de outros temas, etc. Baseando-se na investigao de Charles
Ralph Boxer e na nossa consulta da variedade do terceiro volume,
consideramos as seguintes seis narrativas dos naufrgios como sendo do
gnero idntico aos doze da Histria Trgico-Martima, pela frequncia do seu
aparecimento no terceiro, pelo seu valor literrio e pela sua analogia com os
outros da compilao britiana; 13. nau Nossa Senhora da Conceio (1621),
14. nau So Joo Baptista (1635), 15. nau Nossa Senhora do Bom Despacho

(1630), 16. nau Nossa Senhora de Belm (1635), 17. naus Sacramento e
Nossa Senhora da Atalaia (1647) e 18. galeo So Loureno (1649).
Este gnero de literatura satisfez o gosto do pblico por diversas razes. Em
primeiro lugar, o dramatismo do relato mais antigo, ou seja, o do naufrgio do
galeo grande So Joo, impressionou os leitores de tal forma que, alm de ter
despertado o interesse por narraes deste tipo, ficou conhecido como um
paradigma do gnero. Em segundo lugar, uma vez que todos os portugueses
participavam quer directa quer indirectamente na aventura do ultramar e nas
suas catstrofes, desejava-se ansiosamente saber a descrio dos acidentes
em que poderia estar envolvido algum familiar, conhecido ou amigo. Como
terceira finalidade, podemos considerar a didctica, pois as causas dos
sucessivos infortnios cruamente apontadas serviriam de manual de
naufrgios, para que outros se acautelassem contra futuros desastres e
soubessem no s os perigos que poderiam vir a enfrentar, dando nfase aos
riscos evitveis, resultantes da enorme ganncia e da irresponsabilidade dos
homens, como tambm s possveis atitudes a tomar em caso de perdio e
de peregrinao em terra desconhecida. Alm disso, por descreverem o
comportamento humano, em que se misturam o orgulho, a arrogncia, a
cupidez, o egosmo, o altrusmo e a renncia, mostravam vivamente tanto a
brutalidade
como
o
herosmo
nas
situaes
que
relatam.
Os desastres no mar e a caminhada em lugares distantes e ignorados, que
foram escrupulosamente registados e que cativaram o interesse do pblico da
altura continuam a chamar a nossa ateno, pois, alm de no cessarem de
aparecer as adaptaes literrias baseadas na Histria Trgico-Martima, a sua
reedio e os trabalhos a esse respeito encontram-se hoje nas livrarias, tendo
sido elaboradas, na ltima dcada, meia dzia de teses de mestrado e de
doutoramento. No entanto, os estudiosos no centraram muita ateno na
documentao no publicada, embora os investigadores pioneiros como
Charles Ralph Boxer e Giulia Lanciani j tenham referido alguns dos
manuscritos no includos na antologia setecentista. As fontes, que estavam
inditas at h pouco tempo, no s nos proporcionaram outros pontos de vista
para os naufrgios que j conhecamos como tambm permitem modificar
algumas opinies geralmente aceites.
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Jorge de Albuquerque Coelho foi um portugus, filho de Duarte Coelho


Pereira, donatrio da capitania de Pernambuco e de D. Brites de Albuquerque,
nascido em Olinda, cidade fundada por seu pai, em 23 de abril de 1539.
Em 1554, enquanto estudava em Portugal, morre seu pai. Em 1560, regressa
ao Brasil juntamente com seu irmo primognito, Duarte Coelho de
Albuquerque. Com o irmo, combate os indgenas e atua na explorao dos
rios e das florestas. Ele prprio explorou uma grande parte do curso do rio So
Francisco.
Em 1565, regressa a Portugal no navio Santo Antnio, realizando uma viagem
das mais tormentosas. A descrio dessa infeliz travessia figura na Histria
trgico-martima e provavelmente deu origem lenda e cantiga popular "A
Nau Catrineta". Depois de porfiada resistncia contra um corsrio francs,
sofreu tamanhos temporais que ficou em msero estado, sucedendo, para
cmulo de desventuras, que os franceses, seus vencedores, depois de
roubarem tudo ao navio portugus, at a bssola, o abandonaram avariado e
quase sem governo fria dos mares. Navegando ao acaso e sem
probabilidade de chegar a um porto, os tripulantes j lanavam sortes para ver
qual seria comido pelos companheiros, quando, por milagre, chegaram terra
portuguesa.
Em 1578, Jorge foi encarregado, no exrcito do rei D. Sebastio, do comando
de uma coluna de cavalaria. Portou-se com valor na batalha de Alccer-Quibir,
defendeu seu rei e quando este, tendo-lhe morrido o cavalo, se achou a p no
meio dos mouros, cedeu-lhe seu prprio cavalo, perdendo as esperanas de
salvao. Ferido, foi levado prisioneiro para Fez, onde sofreu uma dolorosa
operao nas pernas, que o deixou aleijado para sempre. Resgatado no tempo
do domnio espanhol, voltou para Portugal, mais venturoso do que seu irmo
que morreu cativo.
Pelo falecimento deste irmo havia herdado a capitania de Pernambuco, mas
isso de nada lhe servia, invlido sem poder defend-la contra as agresses dos
ndios, indigente para sustent-la e desenvolv-la. Filipe I, desejando cativ-lo,
esquivo s suas ordens, ofereceu-lhe auxlio para manter a provncia. Aceitouos Jorge de Albuquerque para no desbaratar o patrimnio de seus filhos, mas
sem voltar a Pernambuco, se fez representar em Olinda por seu filho Duarte,
logo que este atingiu idade prpria.
Permaneceu em Portugal, escrevendo estudos e algumas memrias sobre as
guerras da explorao do Brasil at sua morte, que ocorreu depois de 1596,
provavelmente no incio do sculo XVII.
Tornou-se clebre em primeiro lugar pelas desgraas, entre as quais avulta
principalmente sua desastrosa viagem martima vindo do Brasil; em segundo
lugar, pelo brio e abnegao na batalha de Alccer-Quibir, dando, em poca j
eivada pelo egosmo, um exemplo notvel de patriotismo e de coragem.

Segundo Antnio Caetano de Sousa, em sua Histria Genealgica da Casa


Real Portuguesa, tomo 13, pgina 227, casou-se com D. Catarina da Silva,
descendente por bastardia do rei D. Afonso III, e tiveram filhos:
1. Duarte de Albuquerque Coelho, que foi batizado com o mesmo nome de
seu tio paterno e se tornou senhor de Pernambuco. Casou-se com D.
Joana de Castro, a qual morreu em 2 de abril de 1631 deixando uma
nica filha, D. Maria Margarida de Castro e Albuquerque, esposa de D.
Miguel de Portugal, 6 conde de Vimioso.
2. D. Brites, morta em tenra idade.
3. Matias de Albuquerque, 1 conde de Alegrete, que foi do Conselho de
Estado, Governador das Armas da Provncia do Alentejo, insigne
general. Morto em 9 de junho de 1647, jaz na Trindade e deixou gerao
de seu casamento com D. Catarina Brbara de Noronha.
Bento Teixeira dedicou seu poema pico "Prosopopeia", sobre as faanhas da
famlia Albuquerque, a Jorge de Albuquerque Coelho, ento governador de
Pernambuco. A obra foi publicada em 1601, em Lisboa [1] .