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A origem e o destino das lnguas

Cincia e religio sempre buscaram respostas para duas questes essenciais: a


origem e o destino de tudo. O Gnesis, na Bblia, coloca o planeta em que
habitamos como o centro da criao divina que deu origem ao universo. Na teoria
do Big Bang, uma grande exploso a explicao cientfica para a origem e a
expanso do universo. Aquele mesmo livro da Bblia fala na criao de Ado, o
primeiro homem da Terra. A teoria evolucionista aponta ancestrais comuns entre
homens e primatas. Na Bblia, a origem da grande diversidade de lnguas do mundo
tida como um castigo de Deus. Pelo texto bblico, no princpio dos tempos, s se
falava uma lngua. Quando os homens resolveram construir uma torre que pudesse
alcanar o cu, para ficarem mais prximos de Deus, foram castigados por seu
criador e destinados a falar diferentes idiomas. No havendo mais entendimento
entre eles, tiveram que parar a construo da torre de Babel.
No sculo XIX, estudos comparativos levaram hiptese de uma origem comum
entre as lnguas europias e as asiticas. Elas pertenceriam a uma mesma famlia
lingustica, denominada indo-europeu. Para os cientistas da linguagem, no entanto,
a proto-lngua dessa famlia no a lngua que deu origem a todas as outras.
Chegou-se ao indo-europeu atravs da comparao de manuscritos antigos em
lnguas orientais, como o Snscrito, com o que j se conhecia das lnguas
germnicas e latinas. Quando surgiram as primeiras formas de escrita, na
Antiguidade, j havia uma grande diversidade lingustica no mundo. Como no h
registro da forma em que se falava naquele perodo, as hipteses sobre uma lngua
original so consideradas pelo meio cientfico uma mera especulao.
Em 1994, entretanto, o lingista Merrit Ruhlen, da Universidade de Stanford, nos
EUA, publicou o livro A origem das lnguas, relanando o debate sobre a questo. "A
comunidade lingustica estava de acordo at ento em pensar que o problema da
origem das lnguas no podia ser abordado de maneira cientfica por sua disciplina",
afirma Bernard Victorri, da cole Normale Suprieure de Paris. Victorri um dos
pesquisadores que contribuiu para a edio de dezembro de 2000 e janeiro de 2001
da revista francesa Sciences et Avenir, inteiramente dedicada origem da linguagem
e diversidade lingustica no mundo. Em seu artigo, ele explica a teoria de Ruhlen
que reagrupa as lnguas em 12 grandes famlias lingusticas e estabelece, pelo
mtodo comparativo, uma lista de 27 razes de palavras comuns ao conjunto de
lnguas do mundo. Segundo o lingista norte-americano, essas razes pertenceriam
a uma lngua original, de onde teriam surgido todas as outras. A anlise que Victorri
faz da teoria de Ruhlen que apesar de suas hipteses serem interessantes, seus
argumentos no so muito convincentes, especialmente quando ele recorre ao
clculo de probabilidades. Mas ele no descarta a importncia dessa contribuio
cientfica: "Reagrupando os esforos de lingistas, antroplogos, arquelogos e
geneticistas, pode-se esperar reconstituir a histria da humanidade desde o
surgimento da nossa espcie", afirma.
Merrit Ruhlen foi discpulo de Joseph Greenberg, um dos mais respeitados lingistas
norte-americanos. Em 1960, Greenberg publicou um estudo em que postulava 45
caractersticas lingusticas universais a partir da comparao de lnguas de famlias
diferentes espalhadas pelos cinco continentes do globo terrestre. Trs anos antes,
outro lingista norte-americano de grande prestgio, Noam Chomsky, havia lanado
a idia de que havia princpios universais comuns a todas as lnguas, herdados
geneticamente. A teoria chomskyana se desenvolveu ao longo da dcada de 60,
propondo que alm dos princpios universais, existiriam parmetros especficos de
cada lngua, assimilados no contato do falante com sua lngua materna. Um dos
princpios universais que toda lngua possui sujeito, verbo e objeto, sendo varivel
a ordem desses constituintes na frase. Um parmetro especfico de uma lngua

como o portugus, por exemplo, o do sujeito nulo. No contato com a lngua,


durante o processo de aquisio de linguagem, a criana assimila que, em
portugus, podemos omitir o sujeito de uma frase. Uma sentena como "chove",
recebe obrigatoriamente um sujeito impessoal em lnguas como o ingls ("it rains")
e o francs ("il pleut").
Alm de estar entre os tpicos de estudo da cincia lingustica, a origem da
linguagem e a universalidade das lnguas ocupa o pensamento filosfico desde a
Antiguidade. Plato falava em uma lngua fundada na natureza; Descartes, em uma
lngua universal bastante fcil de aprender; Rousseau, na degenerao da
linguagem dos primeiros homens. O ideal da universalidade, que tambm aparece
no mito bblico da torre de Babel, chegou a inspirar no final do sculo XIX a criao
de lnguas artificiais como o volapuk e o esperanto. Porm, a primeira guerra
mundial, no comeo do sculo XX, marca o fim das utopias universalistas, segundo
descreve a lingista Marina Yaguello, da Universidade de Paris, em seu artigo"La
langue universalle", publicado naquela mesma edio de Science et Avenir.
Aps a segunda guerra, no entanto, a universalidade ressurge, dessa vez no como
um ideal: o desenvolvimento da cibercultura impe o ingls como lngua
internacional de comunicao. Yaguello aponta, alm das razes histricas e
econmicas, alguns fatores culturais que facilitaram essa internacionalizao: "O
ingls bem menos submisso a uma norma acadmica que o francs; suas
numerosas variedades so reconhecidas e aceitas. O ingls beneficia-se de uma
aura de modernidade, de juventude, de vitalidade", afirma a lingista. Com essa
expanso, o ingls vem sendo qualificado como killer language (lngua assassina)
em relao s lnguas minoritrias, com poucos falantes, que acabam
desaparecendo. " problemtica da lngua perfeita, seguida da lngua universal,
sucedeu, no incio do terceiro milnio, aquela das lnguas em risco de extino", diz
Yaguello.
David Crystal, em The Cambrige Encyclopaedia of Language, de 1987, relaciona as
lngua mais faladas no mundo, que so consideradas oficiais em seus pases, e o
nmero de falantes que elas possuem. O ingls aparece em primeiro lugar na lista,
com 1,4 bilho de falantes; o mandarim, falado na China, aparece em segundo, com
1 bilho de falantes, seguido do hindi, falado na ndia, com 700 milhes, e do
espanhol, com 280 milhes. Crystal pondera que h uma superestimao nos
dados, pois na ndia, por exemplo, apenas um nmero relativamente pequeno dos
habitantes fala ingls, uma das lnguas oficiais do pas. O portugus aparecia na
lista de Crystal em oitavo lugar, como lngua oficial de 160 milhes de pessoas.
Estima-se que hoje sejam mais de 180 milhes os falantes de portugus em todo o
mundo. Em 2000, Crystal publicou o livro Language Death, relatando o
desaparecimento de diversas lnguas minoritrias do planeta.
Em abril do ano passado, a revista Veja publicou uma entrevista com o lingista
Steven Fischer, diretor do Instituto de Lnguas e Literatura Polinsias da Nova
Zelndia, na qual ele fazia a previso do fim da maior parte das lnguas faladas hoje
no mundo. " Falam-se entre 4.000 e 6.800 idiomas na Terra. Haver menos de
1.000 em 100 anos. Em 300 anos, no mais do que 24. Ingls, mandarim e
espanhol sero as mais faladas", diz Fischer. "Ingls certamente ser a lngua
franca", completa. Ele tambm afirma que o portugus falado no Brasil sofrer
grandes transformaes pelo contato com os parceiros comerciais do Mercosul.
"Devido enorme influncia do espanhol, bastante provvel que surja uma
espcie de portunhol", declara. O lingista Carlos Vogt, diretor de redao da Com
Cincia, fez uma anlise das declaraes de Fisher, em artigo publicado no
Observatrio da Imprensa, em 20 de abril do ano passado. "No sei se o

futurologismo de Fischer ter os futuros que ele desenha, na cronologia que


estabelece, na velocidade que preconiza", comenta Vogt. "Sei, contudo, que a sua
viso segue a lgica inexorvel do processo de globalizao da economia mundial e
de suas consequncias culturais", completa.
A edio de julho deste ano das revistas Galileu e Cincia Hoje retomam
respectivamente os temas do desaparecimento das lnguas no mundo e do destino
do portugus no Brasil (veja entrevista com Mrio Perini sobre o seu artigo na
Cincia Hoje). A reportagem de Marcelo Ferroni, da Galileu, mostra os esforos de
pesquisadores para evitar a extino das lnguas, o crescimento do estudo de
lnguas indgenas no Brasil e a formao de ndios como professores de sua prpria
lngua, destacando o trabalho de Aryon Rodrigues, da UnB, o maior conhecedor do
assunto no pas (veja artigo nesta edio). Em novembro do ano passado a Com
Cincia publicou um texto de Aryon Rodrigues sobre a diversidade lingustica na
Amaznia e uma reportagem sobre o financiamento concedido pela Fundao
Volkswagen para o estudo de trs lnguas amaznicas em extino.
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