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Edvard Munch

(Loten, Noruega, 1873 - Ekely, cerca de Oslo, id., 1944) Pintor y


grabador noruego. La estilizacin de la figura, la prolongacin de las
lneas y, en ocasiones, el intenso dramatismo y la intensidad cromtica,
hicieron del estilo pictrico del noruego Edvard Munch uno de los
modelos estticos del expresionismo de las primeras dcadas del siglo
XX.

Edvard Munch

Sufri muy joven la prdida de sus seres queridos, y el espectro de la


muerte, que llen su niez, lo acompaara durante toda su vida,
convirtindose en uno de los temas recurrentes en sus obras. En 1885
llev a cabo el primero de sus numerosos viajes a Pars, donde conoci
los movimientos pictricos ms avanzados y se sinti especialmente
atrado por el arte de Paul Gauguin y Henri de Toulouse-Lautrec. No
tard en crear un estilo sumamente personal, basado en acentuar la
fuerza expresiva de la lnea, reducir las formas a su expresin ms
esquemtica y hacer un uso simblico, no naturalista, del color, y de ah
su clasificacin como pintor simbolista.
De 1892 a 1908 vivi en Alemania, sobre todo en Berln, aunque hizo
frecuentes viajes a Noruega y Pars. En Berln present en 1892 una
exposicin que tuvo que ser retirada por el escndalo que suscit y que

dio pie a la creacin de la Secesin Berlinesa. En Noruega cont pronto


entre sus amistades con importantes personalidades polticas y literarias
y tuvo particular afinidad con el realismo social de la creacin de Henrik
Ibsen, para quien realiz los escenarios y el vestuario de la obra Peer
Gynt en 1896.
En 1908, Munch, despus de una tormentosa relacin sentimental y
vctima del alcohol, sufri una grave enfermedad nerviosa, por lo que
tuvo que ser recluido en el psiquitrico del doctor Jacobsen, en
Copenhague, del que sali completamente restablecido. En 1908 volvi
definitivamente a Noruega, donde recibi algunos encargos oficiales
(pinturas del paraninfo de la Universidad de Oslo) y pas sus ltimos
aos en soledad. Munch lleg a la ciudad de Oslo todas las obras que
conserv hasta su muerte, acaecida en 1944.

El grito (1893), de Edvard Munch


La obra de Edvard Munch se caracteriza por un sentido trgico de la vida
y de la muerte, propio de toda la literatura escandinava de Ibsen a
Strindberg. A pesar de que sus primeras pinturas recibieron la influencia
de los impresionistas, pues conoci bien la obra de Gauguin y Van Gogh,
en seguida se inclin por la idea de plasmar los sentimientos, por
exteriorizar las sensaciones de angustia y soledad del ser humano. Su

etapa de madurez est impregnada de ese "sentimiento trgico" que


tanto caracteriz a los romnticos, pero extrado del contexto propio del
Romanticismo y llevado a sus ltimas consecuencias, otorgndole un
valor "absoluto", como algo de lo que el hombre no se puede liberar.
En la pintura de Munch aparece el rostro del mundo alimentado por esas
fuerzas desconocidas que forman parte tambin de la condicin
humana. Su ambicioso proyecto titulado El friso de la vida (1893-1918),
al que pertenecen sin duda sus cuadros ms representativos, refleja los
sentimientos y las obsesiones humanas. Veintids de esas pinturas
fueron expuestas, en 1902, en la muestra del grupo berlins Sezession.
La mayora de ellas refleja la desilusin del fin de siglo y la imagen del
hombre como vctima.
Su obra anterior a 1908 est muy vinculada a este ciclo que, de algn
modo, concibi como si se tratara de un poema de amor, de vida y de
muerte. As El beso (1892) o La cmara de muerte (1894), ambas en la
Nasjonalgalleriet de Oslo, donde alude al drama acontecido durante su
infancia: la muerte de su madre y su hermana. Los personajes reflejan
su sufrimiento, pero formalmente estn unidos por una lnea
serpenteante que recorre toda la superficie del cuadro. No hay sombras,
slo colores planos y pronunciados contornos que marcan el ritmo
visual, un medio idneo para expresar la angustia del espritu.
Sin embargo, su obra ms emblemtica es El grito (1893,
Nasjonalgalleriet, Oslo), una de las pinturas que ms intensamente han
reflejado el horror y la angustia del ser humano. La figura que se halla
en primer trmino expresa un terror inconmensurable. La angustia por
la soledad, la desesperacin por no encontrar un sentido a la vida y su
relacin con los abismos quedan intensamente reflejadas en la obra del
pintor noruego.

El pintor deca de s mismo que, del mismo modo que


Leonardo da Vinci haba estudiado la anatoma humana y
diseccionado cuerpos, l intentaba diseccionar almas. Por ello,
los temas ms frecuentes en su obra fueron los relacionados
con los sentimientos y las tragedias humanas, como la
soledad (Melancola), la angustia (El Grito, tal vez su mejor
obra), la muerte (Muerte de un bohemio) y el erotismo

(Amantes, El beso). Se le considera precursor del


expresionismo, por la fuerte expresividad de los rostros y las
actitudes de sus figuras, adems del mejor pintor noruego de
todos los tiempos.

Sus obras

Por la maana. 1884. leo sobre lienzo. 96,5 x 103,5 cm. Coleccin
Rasmus Meyer, Bergen.

La nia enferma. 1885- 86, leo sobre lienzo, 119,4 X 118,7 cm., Galera
Nacional de Oslo. Esta obra, que traduce experiencias de infancia del pintor,
dio origen a otras tres telas fechadas en 1906, 1907, 1926, y a numerosos
grabados y litografas. El pintor declara sobre esta obra:
Con La nia enferma abri caminos nuevos para mi, fue una ruptura en mi obra.
La mayor parte de mis trabajos posteriores deben su existencia a este cuadro.

Hans Jaeger. 1889. leo sobre lienzo 109,5x84 cm. Galera Nacional, Oslo.

La rue Lafayette. 1891. leo sobre lienzo, 92 x 73 cm., Oslo.

El grito. 1893. Tmpera. 83,5 x 66 cm. Museo Munch, Oslo. Realiz cuatro
versiones en pintura de esta obra entre 1893 y 1910. Simplific mucho el
paisaje, pero se sabe que es la colina y pueblo de Ekeberg, junto al fiordo de
Kristiania. El filsofo alemn Arthur Schopenhauer haba dicho que el arte
tena como lmite expresivo la incapacidad de "hacer or" el grito 2 , que es
precisamente el ttulo que el artista noruego dio a su obra.
Paseaba por un sendero con dos amigos - el sol se puso - de repente el cielo se
ti de rojo sangre y sent un grito infinito que atravesaba la naturaleza. 3

Pubertad. 1894-95. leo sobre lienzo 151,5x 110 cm. Galera Nacional,
Oslo.

Madonna. 1894-95. leo sobre lienzo 91x70,5 cm. Galera Nacional, Oslo.

Celos. leo sobre lienzo, 66,7 x 100,3 cm., Rasmus Meyers Salinger,
Bergen. Una litografa con el mismo ttulo, de 1896, se conserva en el Archivo
Municipal de Arte de Oslo.

Mujer en tres etapas.1895. leo sobre lienzo, 164,1 x 250 cm., Rasmus
Meyers Samlinger, Bergen.
Fue en 1895. Hice una exposicin en el otoo en la galera Blomquist (Oslo). Los
cuadros provocaron un tremendo rechazo. La gente quera boicotear la galera,
llamar a la polica. Un da me encontr all a Ibsen mostr un inters especial
por Mujer en tres etapas. Tuve que explicarle el cuadro. Aqu est la mujer
soadora, all la mujer hambrienta de vida y finalmente la mujer como monja,
plida y erguida entre los rbolesUnos aos despus Ibsen escribi Cuando los
muertos despertemos Estas tres figuras femeninas aparecen con frecuencia en
el drama de Ibsen, igual que en mi cuadro.

El beso. 1897, grabado. Archivo Municipal de Arte de Oslo.

Muchachas en el muelle. 1899, leo sobre lienzo, 135,9 x 125,4 cm.


No pinto lo que veo sino lo que vi.

Amor y Psiche. 1907, leo sobre lienzo, 119,4 x 99,1 cm., Museo Munch,
Oslo.
A principios de siglo tena la necesidad de romper con reas y lneas. Senta que
esta forma de pintar se poda convertir en una costumbre Despus pinte una
serie de cuadros con lneas anchas, a menudo de un metro de largo, que se
extendan vertical, horizontal y diagonalmente

Munch en los museos


Al morir, leg ms de 1000 cuadros, 15 400 grabados, 4500 dibujos y acuarelas y
seis esculturas a la ciudad de Oslo, que construy el Museo Munch en el barrio de
Tyen en su honor. Las obras se costearon con la recaudacin de las salas
decine de propiedad municipal, y se inaugur en 1963.
Tras el sonado robo de El grito y Madonna, de gran resonancia internacional, se
reforzaron las medidas de seguridad en2005, de tal modo que las obras ms
valiosas se exhiben detrs de grandes paneles de vidrio, en expositores que
recuerdan a los escaparates comerciales. Los dos cuadros citados se recuperaron
con desperfectos menores, y fueron presentados provisionalmente en una vitrina,
sin sus marcos, para mostrar el alcance de tales daos.
Munch careci de presencia en museos de Espaa hasta fecha reciente. Ahora se
conocen dos obras suyas: un retrato de su hermana en el Museo ThyssenBornemisza de Madrid y otro retrato (en prstamo) en el MNAC de Barcelona.